Logística galia durante la invasión de César

Logística galia durante la invasión de César

¿Cuánto, si es que sabemos algo, sobre cómo los galos acamparon y marcharon cuando se enfrentaron a César?

¿Tenían carpas, mulas, carros, seguidores del campamento?

¿Podemos inferir algo sobre su velocidad de marcha? ¿Fue más rápido o más lento que las legiones?


Esta pregunta es bastante genérica y amplia, ya que la logística de una persona o entidad se puede investigar fácilmente a través de cualquier dominio público o búsqueda en Internet. Busque cualquier historia de los galos o un libro de texto de historia europea y encontrará detalles sobre esto.

No tengo mis fuentes a la mano, pero por lo que puedo recordar de mi conocimiento de la República ...

Por lo que podemos deducir de los registros históricos, aunque los galos no tenían el beneficio de la estructura y organización de las legiones posmarianas o incluso de las fuerzas de la República, eran considerablemente más poderosos en comparación directa. La fuerza de César en la derrota se debe al hecho de que el sistema romano de tropas en reposo sobrevivió a los ataques de pánico y furia de los escaramuzadores galos.

Una de las cosas que podemos inferir es que eran más móviles que los romanos. Los romanos tenían armaduras extensas y equipo pesado que, si bien eran superiores a las armas galas, hacían que las marchas fueran largas y tediosas, razón por la cual los legionarios requerían un entrenamiento tan extenso.

Podemos inferir de la armadura recuperada y el estilo de armamento que tenemos de los galos que eran guerreros de escaramuza, destinados a atacar en una ola corta de furia y derrotar al enemigo usando la sorpresa y el terreno a su favor. Un ejemplo de esto (aunque no los galos sino sus primos bárbaros similares, los pueblos germánicos) es la batalla del bosque de Teutoberg.

Debería buscar en la información que tenemos sobre los Guerreros Celtas para los suministros traídos durante la guerra y también investigar la revuelta liderada por Boudicca. Todos ellos dan una buena idea de las tácticas de guerra y el estilo de campamento utilizado por los celtas y los galos.


Primer desembarco de Julio César en Gran Bretaña

Julio César aterrizó por primera vez en Gran Bretaña el 26 de agosto del 55 a. C., pero pasaron casi otros cien años antes de que los romanos conquistaran Gran Bretaña en el 43 d. C.

Después de haber sometido a la Galia, o eso parecía en ese momento, Julio César lanzó una expedición a Gran Bretaña. Era tarde en la temporada de campaña y es dudoso que estuviera empeñado en la conquista, más probablemente en un reconocimiento de fuerzas. Sin duda, habría esperado aumentar su prestigio en casa y podría haber querido posponer un retiro a Roma, donde sus enemigos podrían llegar a él. Probablemente fue alentado por algunos jefes británicos, con la esperanza de utilizar a los romanos como aliados contra tribus rivales. Cualesquiera que fueran las intenciones de César, el clima británico lo derrotó.

Un cacique galo llamado Comio fue enviado al otro lado del Canal para conseguir apoyo para los romanos entre las tribus británicas, mientras que un oficial de confianza tomó una galera rápida para reconocer la costa. César reunió ochenta barcos en Boulogne para transportar dos legiones, la Séptima y la Décima, más irregulares, en total unos 12.000 hombres. La caballería y sus caballos debían navegar por separado de Ambleteuse, unas pocas millas al norte. Después de esperar el viento, los barcos romanos dejaron Boulogne en las primeras horas del 26 de agosto y divisaron los acantilados blancos de Dover alrededor de las 9 de la mañana. Los acantilados estaban llenos de amenazantes guerreros, jinetes y carros de guerra británicos. Era evidente que no era un lugar para aterrizar, pero César esperó durante horas en alta mar a la caballería, que se había encerrado en Ambleteuse por la marea y el viento. Por la tarde, la flota romana zarpó sin ellos hacia el noreste para atravesar la proa sur y divisar el largo tramo de costa plana hacia el norte. Los británicos avanzaron por tierra para mantener el ritmo.

Los barcos romanos se acercaron y anclaron en alta mar, probablemente cerca de donde está ahora Deal, y los legionarios se enfrentaron a vadear hacia tierra, cargados con armas y equipo, mientras los británicos les lanzaban jabalinas y galopaban amenazadoramente de un lado a otro por la playa. No era una perspectiva agradable y los soldados se quedaron atrás hasta que el portador del águila del Décimo saltó al mar y gritó a sus compañeros que lo siguieran y defendieran el estandarte. Esto lo hicieron y más y más romanos lucharon a través de las olas hasta la playa. Después de una lucha salvaje, los legionarios lograron formarse, cargar contra los británicos y hacerlos huir. Sin caballería, esto no se pudo seguir y los romanos acamparon.

Los británicos enviaron emisarios a César para pedir la paz, junto con Comio con el rabo entre las piernas. César les tomó rehenes y después de cuatro días, el día 30, finalmente aparecieron los transportes de caballería, pero fueron arrastrados por una repentina y feroz tormenta y obligados a regresar a la Galia. El vendaval coincidió con una marea excepcionalmente alta y muchos de los barcos de César arrastraron sus anclas y naufragaron en la playa. Los británicos tomaron nota y comenzaron a reunir sus fuerzas nuevamente. Los romanos comenzaron a reparar los barcos, pero ahora les faltaba comida. Los grupos se aventuraron en el campo para cosechar maíz y recolectar suministros, pero los legionarios del Séptimo fueron emboscados por carros y jinetes británicos. Afortunadamente para los romanos, el ataque levantó tal nube de polvo que César lo vio desde el campamento y se apresuró a traer refuerzos. Después de varios días de lluvia incesante, César logró llevar a los británicos a una batalla campal, que era lo que los comandantes romanos siempre querían contra un enemigo bárbaro y comparativamente indisciplinado. Los británicos fueron derrotados con muchas bajas, pero nuevamente no pudieron ser perseguidos de manera efectiva. César había tenido suficiente. Embarcó a sus hombres en los barcos y regresó a la Galia.

César lo intentó de nuevo al año siguiente, lanzando una fuerza más fuerte y mejor preparada de cinco legiones en una segunda expedición, que lo llevó a través del Támesis en Brentford, pero nuevamente el clima era abominable y los vendavales causaron estragos en sus barcos y suministros. Después de concluir un tratado para salvar las apariencias con el rey británico local, regresó a la Galia una vez más. Pasaron casi otros cien años antes de que los romanos conquistaran Gran Bretaña, en el año 43 d.C.


Cómo César derrotó a 250.000 guerreros galos que venían de dos bandos con solo 60.000 legionarios

Las guerras galas de Julio César llevaban más de cinco años cuando sus legiones enfrentaron su mayor prueba en el doble asedio de Alesia, una batalla feroz y monumental que fue tan grande en números, logística y audacia que todavía tiene pocos rivales en la guerra europea. para este día.

César había pensado que la Galia celta, el área que aproximadamente corresponde a la actual Francia, Bélgica y Renania, había conquistado después de sus victorias iniciales durante las temporadas de campaña entre el 58 y el 54 a. C. Sin embargo, a finales del 54, cuando sus legiones se extendieron por todo el país en cuarteles de invierno y el propio César quedó aislado en Italia por las nieves alpinas, las tribus de la Galia se unieron y se levantaron contra los ocupantes romanos. La Decimocuarta Legión fue completamente destruida después de ser traicionada por tribus que pretendían ser aliadas, y parecía, momentáneamente, que todo el trabajo de César se desharía.

Tal como estaban las cosas, logró, a través de un esfuerzo hercúleo, moverse él mismo y sus refuerzos a través de las montañas cubiertas de nieve hasta el área principal de operaciones, y después de dividir sus fuerzas, siguió la pista del hombre elegido por los usualmente rebeldes. Las tribus galas serán su único líder: Vercingetorix.

Vercingetorix, un pensador político y militar muy capaz, logró eludir a César mediante astutas maniobras al principio de la campaña, pero comprendió que un compromiso abierto contra las legiones endurecidas por la batalla de la hueste de César equivaldría a un suicidio. Con eso en mente, se trasladó con una fuerza de más de 80.000 hombres al fuerte de la colina de Alesia en el centro de la Galia, allí para esperar más reservas de las tribus reunidas.

Europa inmediatamente antes de las Guerras Galias de César. Las áreas en amarillo marcan las fronteras y provincias de la República Romana, mientras que las en verde marcan las áreas controladas por las naciones celtas. Por Cristiano64 / CC BY-SA 3.0

Persiguiéndolo furiosamente, César se instaló en un sitio y rodeó completamente el fuerte con un anillo de terraplenes. Eran zanjas y murallas elaboradas, que incluían torres de vigilancia y armamento pesado como catapultas y ballestas, efectivamente ballestas gigantes. Después de tres semanas, los movimientos de tierra se extendieron por más de diez millas alrededor del perímetro del fuerte, una enorme trinchera antes de los muros del fuerte, luego una línea de otras zanjas cuatrocientas yardas más allá de las llenas de agua de un río cercano, antes de otra trinchera y luego Roman. murallas y parapetos de madera. Los detalles y números involucrados en la campaña se pueden relatar con tanto detalle porque César llevó un registro diario y los publicó en forma de libro como “De Bello Gallica (Las guerras de las Galias).”

Su estrategia consistía en que un número tan enorme de guerreros dentro de la apretada ciudad, junto con los habitantes comunes, se vieran obligados a capitular en muy poco tiempo. Para asegurarse de que no era su lado el que pasaba hambre, hizo que cada hombre bajo su mando buscara suficiente grano y forraje para treinta días. Vercingetorix también previó esta eventualidad, y se movió para prolongar sus suministros tanto como fuera posible. Los no combatientes de Alesia, principalmente mujeres, niños, enfermos y ancianos, fueron expulsados ​​de la ciudad, donde se suponía que los romanos les permitirían salir de la zona de guerra.

Contra el curso ordinario de la guerra, César ordenó que no se les permitiera atravesar las líneas romanas, por lo que los dejaron fuera de las murallas de la ciudad al hambre y los elementos. Los galos no les permitían volver a entrar en la ciudad y, desesperados, los hambrientos se ofrecieron como esclavos a los romanos, que sin embargo permanecieron impasible ante su sufrimiento.

Un mapa del siglo XIX de las líneas de asedio de la batalla de Alesia. Los círculos indican los puntos donde se excavaron las torres romanas.

Vercingetorix había estado cerca de romper las líneas con incursiones nocturnas y salidas, pero a finales de septiembre / principios de octubre apareció un enorme ejército de relevo de galos y rodeó las líneas romanas por la retaguardia. Los sitiadores ahora, a su vez, se habían convertido en sitiados.

El propio César calculó el tamaño de este ejército galo en más de un cuarto de millón de hombres, frente a sus propios sesenta mil legionarios y auxiliares, sin mencionar la considerable, aunque debilitada fuerza, de Vercingetorix dentro del fuerte mismo. Trabajando contra viento y marea, los legionarios hambrientos y exhaustos de César construyeron otro anillo de movimientos de tierra de diez millas de largo, este en la dirección opuesta y diseñado para su defensa.

Su comandante les ordenó que cavaran y se enfrentaran a la tormenta que se avecinaba, y el estatus de César como uno de los grandes generales del mundo quedó demostrado en la forma en que se condujo durante esos días tensos. Antes del principal ataque galo, rodeó las líneas, habló con los hombres y rejuveneció su moral. Al día siguiente, 2 de octubre de 52 a.C., comenzó el ataque galo.

Las legiones fueron alcanzadas por decenas de miles de guerreros gritando en un área de las líneas donde la topografía natural dificultaba el fortalecimiento de los movimientos de tierra, el ataque dirigido por un hombre llamado Vercassivevellaunus, el primo de Vercingetorix. Al mismo tiempo, las fuerzas galas aún activas en el fuerte de Alesia fluyeron por la ladera al sonido de una trompeta y atacaron a los romanos desde el otro lado. Luchando en dos frentes, parecía que el asedio romano había terminado.

Justo cuando todo parecía perdido, una figura familiar entró por la brecha y encabezó el contraataque. César, llamando a sus centuriones por su nombre y vestido con una llamativa capa roja, reunió sus fuerzas y, al ver a su comandante en peligro, los romanos redoblaron sus esfuerzos y rechazaron a los atacantes. Los romanos atacaron al enemigo desde la distancia con tirachinas que disparaban munición pesada de plomo y jabalinas afiladas, conocidas como pila. Cuando tenían la ventaja de la altura, lanzaban piedras pesadas y cantos rodados a los atacantes, cualquier cosa que pudiera romper la carga y desordenar sus líneas.

Los hombres de Vercingetorix usaron garfios para intentar derribar las torres romanas y los parapetos, logrando en muchos casos destruir las hazañas de ingeniería de los romanos. Finalmente, cuando la luz comenzaba a desvanecerse, César adelantó su última reserva de caballería, y la vista de estos jinetes hizo que los galos se retiraran. El ejército de socorro se dispersó.

Cuando salió el sol al día siguiente, entre 50.000 y 100.000 galos yacían muertos en el campo de batalla, ocho veces el número de romanos muertos. Vercingetorix se rindió incondicionalmente a César y los 40.000 supervivientes de su ejército fueron hechos prisioneros. El poder de las tribus galas se rompió y la zona permanecería en manos romanas durante medio milenio. Su líder estuvo en cautiverio durante seis años antes de ser ejecutado ante la turba romana. César, por otro lado, recibió veinte días de acción de gracias por parte del senado y el pueblo de Roma, y ​​su ascenso al poder supremo continuó.

Hoy, la conquista de la Galia por parte de César se consideraría un crimen de lesa humanidad. Sin embargo, la historia ha juzgado a Alesia no solo como una marca de agua en la carrera de Julio César como comandante militar, comparable a la victoria de Napoleón en Austerlitz o los desembarcos aliados del Día D, sino también como una de las mayores victorias del propio ejército romano. .


Los aliados de Helvetii, Boii y Tulingi enviaron tropas para apoyarlos en su batalla contra César en 58 AC. Consiguieron flanquear a los romanos que avanzaban y casi rodearlos. Entonces los romanos recuperaron la iniciativa, hicieron retroceder a los Boii y Tulingi contra el campamento de carros helvetii y los masacraron.

El territorio carnute incluía un terreno sagrado en el corazón de la Galia, donde los líderes tribales se reunían anualmente para resolver disputas. Con esta tierra amenazada por los avances romanos, los Carnutes fueron de los primeros en respaldar la revuelta de Vercingetorix en el 52 a. C. Después de que la rebelión fracasara en Alesia, sufrieron una serie de incursiones punitivas durante todo el invierno, antes de ser aplastadas por los romanos en el 51 a. C.

Vercingetorix se rinde a Julio César


Cómo César derrotó a 250.000 guerreros galos que venían de dos bandos con solo 60.000 legionarios

Las guerras galas de Julio César llevaban más de cinco años cuando sus legiones enfrentaron su mayor prueba en el doble asedio de Alesia, una batalla feroz y monumental que fue tan grande en números, logística y audacia que todavía tiene pocos rivales en la guerra europea. para este día.

César había pensado que la Galia celta, el área que aproximadamente corresponde a la actual Francia, Bélgica y Renania, había conquistado después de sus victorias iniciales durante las temporadas de campaña entre el 58 y el 54 a. C. Sin embargo, a finales del 54, cuando sus legiones se extendieron por todo el país en cuarteles de invierno y el propio César quedó aislado en Italia por las nieves alpinas, las tribus de la Galia se unieron y se levantaron contra los ocupantes romanos. La 14ª Legión fue completamente destruida después de ser traicionada por tribus que pretendían ser aliadas, y parecía, momentáneamente, que todo el trabajo de César se desharía.

Europa inmediatamente antes de las Guerras Galias de César. Las áreas en amarillo marcan las fronteras y provincias de la República Romana, mientras que las en verde marcan las áreas controladas por las naciones celtas. Autor de la foto

Tal como estaban las cosas, logró, a través de un esfuerzo hercúleo, moverse a sí mismo y a sus refuerzos a través de las montañas cubiertas de nieve hasta el área principal de operaciones, y después de dividir sus fuerzas, siguió la pista del hombre elegido por los generalmente rebeldes. Las tribus galas serán su único líder: Vercingetorix.

Vercingetorix, un pensador político y militar muy capaz, logró eludir a César mediante astutas maniobras al principio de la campaña, pero comprendió que un compromiso abierto contra las legiones endurecidas por la batalla de la hueste de César equivaldría a un suicidio. Con eso en mente, se trasladó con una fuerza de más de 80.000 hombres al fuerte de la colina de Alesia en el centro de la Galia, allí para esperar más reservas de las tribus reunidas.

Persiguiéndolo furiosamente, César se instaló en un sitio y rodeó completamente el fuerte con un anillo de terraplenes. Eran zanjas y murallas elaboradas, que incluían torres de vigilancia y armamento pesado como catapultas y ballestas, efectivamente ballestas gigantes. Después de tres semanas, los movimientos de tierra se extendieron por más de diez millas alrededor del perímetro del fuerte, una enorme trinchera antes de los muros del fuerte, luego una línea de otras zanjas cuatrocientas yardas más allá de las llenas de agua de un río cercano, antes de otra trinchera y luego Roman. murallas y parapetos de madera. Los detalles y números involucrados en la campaña se pueden relatar con tanto detalle porque César llevó un registro diario y los publicó en forma de libro como “De Bello Gallica (Las guerras de las Galias).”

Su estrategia consistía en que un número tan enorme de guerreros dentro de la apretada ciudad, junto con los habitantes comunes, se vieran obligados a capitular en muy poco tiempo. Para asegurarse de que no era su lado el que pasaba hambre, hizo que cada hombre bajo su mando buscara suficiente grano y forraje para treinta días. Vercingetorix también previó esta eventualidad, y se movió para prolongar sus suministros tanto como fuera posible. Los no combatientes de Alesia, principalmente mujeres, niños, enfermos y ancianos, fueron expulsados ​​de la ciudad, donde se suponía que los romanos les permitirían salir de la zona de guerra.

Contra el curso ordinario de la guerra, César ordenó que no se les permitiera atravesar las líneas romanas, por lo que los dejaron fuera de las murallas de la ciudad al hambre y los elementos. Los galos no les permitían volver a entrar en la ciudad y, desesperados, los hambrientos se ofrecieron como esclavos a los romanos, que sin embargo permanecieron impasible ante su sufrimiento.

Un mapa del siglo XIX de las líneas de asedio de la batalla de Alesia. Los círculos indican los puntos donde se excavaron las torres romanas.

Vercingetorix había estado a punto de romper las líneas con incursiones nocturnas y salidas, pero a finales de septiembre / principios de octubre apareció un enorme ejército de relevo de galos y rodeó las líneas romanas por la retaguardia. Los sitiadores ahora, a su vez, se habían convertido en sitiados.

El propio César calculó el tamaño de este ejército galo en más de un cuarto de millón de hombres, frente a sus propios sesenta mil legionarios y auxiliares, sin mencionar la considerable, aunque debilitada fuerza, de Vercingetorix dentro del fuerte mismo. Trabajando contra viento y marea, los legionarios hambrientos y exhaustos de César construyeron otro anillo de movimientos de tierra de diez millas de largo, este en la dirección opuesta y diseñado para su defensa.

Su comandante les ordenó que cavaran y se enfrentaran a la tormenta que se avecinaba, y el estatus de César como uno de los grandes generales del mundo quedó demostrado en la forma en que se condujo durante esos días tensos. Antes del principal ataque galo, rodeó las líneas, habló con los hombres y rejuveneció su moral. Al día siguiente, 2 de octubre de 52 a.C., comenzó el ataque galo.

Las legiones fueron alcanzadas por decenas de miles de guerreros gritando en un área de las líneas donde la topografía natural dificultaba el fortalecimiento de los movimientos de tierra, el ataque dirigido por un hombre llamado Vercassivevellaunus, el primo de Vercingetorix. Al mismo tiempo, las fuerzas galas aún activas en el fuerte de Alesia fluyeron por la ladera al sonido de una trompeta y atacaron a los romanos desde el otro lado. Luchando en dos frentes, parecía que el asedio romano había terminado.

Justo cuando todo parecía perdido, una figura familiar entró por la brecha y encabezó el contraataque. César, llamando a sus centuriones por su nombre y vestido con una llamativa capa roja, reunió sus fuerzas y, al ver a su comandante en peligro, los romanos redoblaron sus esfuerzos y rechazaron a los atacantes. Los romanos atacaron al enemigo desde la distancia con tirachinas que disparaban munición pesada de plomo y jabalinas afiladas, conocidas como pila. Cuando tenían la ventaja de la altura, lanzaban piedras pesadas y cantos rodados a los atacantes, cualquier cosa que pudiera romper la carga y desordenar sus líneas.

Los hombres de Vercingetorix utilizaron garfios para intentar derribar las torres romanas y los parapetos, logrando en muchos casos destruir las hazañas de ingeniería de los romanos. Finalmente, cuando la luz comenzaba a desvanecerse, César adelantó su última reserva de caballería, y la vista de estos jinetes hizo que los galos se retiraran. El ejército de socorro se dispersó.

Vercingetorix se rinde a César.

Cuando salió el sol al día siguiente, entre 50.000 y 100.000 galos yacían muertos en el campo de batalla, ocho veces el número de romanos muertos. Vercingetorix se rindió incondicionalmente a César y los 40.000 supervivientes de su ejército fueron hechos prisioneros. El poder de las tribus galas se rompió y la zona permanecería en manos romanas durante medio milenio. Su líder estuvo en cautiverio durante seis años antes de ser ejecutado ante la turba romana. César, por otro lado, recibió veinte días de acción de gracias por parte del senado y el pueblo de Roma, y ​​su ascenso al poder supremo continuó.

Hoy, la conquista de la Galia por parte de César se consideraría un crimen de lesa humanidad. Sin embargo, la historia ha juzgado a Alesia no solo como una marca de agua en la carrera de Julio César como comandante militar, comparable a la victoria de Napoleón en Austerlitz o los desembarcos aliados del Día D, sino también como una de las mayores victorias del propio ejército romano. .


Hermanos y parientes

La formación de dos más provincia por Roma, es decir, África después de la destrucción de Cartago en 146 a. C., y Macedonia después de la afirmación de imperio con la destrucción de Corinto en el mismo año, no pasó desapercibido para los celtas en la Galia, ya que todo el mundo mediterráneo estaba bajo el control de Roma en el siglo II a. C. En el 125 a. C., Roma inició su imperio sobre la Galia.

Massalia, cerca de la desembocadura del Rh & ocircne, había sido durante mucho tiempo un aliado de Roma, y ​​fue más allá de esta ciudad por donde había pasado Aníbal. Massilia `` se distinguió por encima de todos los demás lugares, antes y después, en fidelidad a Roma, y ​​nunca más que en la guerra de Aníbal '' (Polibio, Historias, 3,95). En 154 a. C. y nuevamente en 125 a. C., Massilia pidió ayuda para repeler a los invasores en sus alrededores, los ligures, y entró en el territorio de la tuath de los Vocontii, al norte. El movimiento de tropas romanas en esta región provocó la tuatha Allobroges, aliados de los poderosos Arverni, cuyos territorios se encuentran tierra adentro al este y al oeste del Rh & ocircne, y los Alobroges acogieron al rey ligur que huía y a otros líderes, a quienes Roma exigió pero los Alobroges se negaron (Appian, La historia gala, Fragmento de embajadas).

En este momento los Allobroges estaban en disputa con el tuath de los Aeduan, al norte. Como un medio para ayudar a derrotar a los alobroges, los romanos se aliaron con los eduanos habiendo declarado en el Senado 'hermanos y parientes del pueblo romano' (César, Galio Bellum, 1,33). Este título era comúnmente conferido por `` los romanos para hacer amigos extranjeros de cualquier pueblo por el que quisieran intervenir en el marco de la amistad, sin estar obligados a defenderlos como aliados '' (Appian, La historia gala, Fragmento de embajadas). Fue un mecanismo importante puesto en marcha por los romanos, ya que bajo la República exigieron que solo llevaran a cabo guerras `` justas '', denominadas casus belli que fue santificado por el fetiales colegio de sacerdotes para asegurar la justicia en acción (ver, por ejemplo, ex praecepto librorum facti 'prescripción de los Libros Sibilinos', Livy, Periochae, 49).


Campaña naval de César contra los Veneti

Batalla de Morbihan
Dado que la destrucción de la flota enemiga era la única forma permanente de acabar con este problema, César ordenó a sus hombres que construyeran barcos. Sin embargo, sus galeras estaban en una seria desventaja en comparación con los barcos Veneti, mucho más gruesos. El grosor de sus barcos significaba que eran resistentes a embestidas, mientras que su mayor altura significaba que podían bañar los barcos romanos con proyectiles e incluso dominar las torretas de madera que César había añadido a sus baluartes. El Veneti maniobró tan hábilmente a vela que fue imposible abordarlo. Estos factores, junto con su conocimiento íntimo de la costa y las mareas, pusieron a los romanos en desventaja. Sin embargo, estas ventajas no resistirían la perseverancia y el ingenio romanos. El legado de César, Decimus Junius Brutus Albinus, recibió el mando de la flota romana y, en una batalla decisiva, logró destruir la flota de los galos en la bahía de Quiberon, con César mirando desde la orilla. Utilizando largos garfios, los romanos golpearon las drizas del enemigo y las drizas # 8217 a medida que pasaban (estas debían estar fijadas fuera de borda), lo que provocó que las enormes velas mayores de cuero cayeran a la cubierta, lo que paralizó irremediablemente el barco, ya fuera para navegar o para navegar. remo. Los romanos pudieron finalmente embarcar, y toda la flota de Veneti cayó en sus manos..

BARCOS CÉSAR & # 8217S EN ARMORICA, 56 AC La escena muestra dos barcos César & # 8217 en acción contra dos barcos venecianos en el Morbihan. Los venecianos poseían veleros cuadrados, de 30 a 40 m de largo y 10 a 12 m de ancho, sin remos. Estaban muy alto en el agua, por lo que las tripulaciones estaban protegidas contra los misiles romanos. Durante la batalla naval que tuvo lugar en Lorient, con la flota de César luchando contra 220 barcos venecianos, los romanos lograron recuperar su desventaja inicial cortando las drizas de sus oponentes con ganchos afilados insertados y clavados en largos postes (dorydrepania ) las velas de cuero cayeron, inmovilizando así a los Veneti y permitiendo a los romanos abordar. El barco principal es una liburna romana, copiada del Friso Dórico de Aquileia que conmemora la participación de la Legión de César en la campaña. El barco medio visible a la izquierda está copiado del & # 8216Five & # 8217 del relieve de Ostia, y muestra su sistema de remo.

De hecho, toda la Galia no fue completamente conquistada y pacificada: ni mucho menos. Los pueblos de la Galia se habían sentido intimidados por la intrusión y las victorias de los romanos, y se sintieron acobardados temporalmente, pero su deseo de independencia y su espíritu de lucha estaban lejos de romperse. Durante el invierno de 57-56, César hizo que su oficial Sulpicius Galba luchara en una campaña, con una legión, para asegurar los pasos alpinos.

A principios de la primavera del 56, las tribus de la costa atlántica, sobre todo las más ricas y poderosas de ellas, los Veneti de Bretaña, que se habían rendido a P. Craso sin luchar, se vieron impulsadas a afirmar su libertad. Fueron motivados específicamente por algunas medidas que tomó Craso para asegurar los suministros, y tomaron a varios oficiales de suministros romanos para mantenerlos como rehenes contra el regreso seguro de los rehenes que ellos mismos habían entregado a César el otoño anterior. César todavía estaba en el norte de Italia cuando fue informado de estos eventos, y envió instrucciones a sus oficiales superiores para mantener a sus legiones en sus campamentos de invierno hasta que él llegara, pero mientras tanto para comenzar a construir barcos en el Loira con los que enfrentarse a las fuerzas navales. de los Veneti, porque esta tribu marítima no podía ser derrotada solo por tierra. Los asentamientos de los Veneti estaban ubicados en su mayor parte en promontorios y penínsulas, de difícil acceso por tierra y algunos a veces aislados por las mareas. Los Veneti dominaban el comercio entre la Galia y Gran Bretaña, y tenían una gran flota de buques de guerra en los que confiaban para desafiar a los romanos.

Cuando César llegó a la Galia a principios de la primavera, dividió sus fuerzas. Envió a Labieno con una fuerza de caballería a la tierra de los Treveri, para protegerse contra los alemanes que intentaban cruzar el Rin. Craso con algo más de una legión y un fuerte contingente de caballería fue enviado a Aquitania para subyugar esa parte de la Galia. A Sabino con tres legiones se le ordenó marchar contra las tribus del norte de Bretaña y Normandía, para evitar que ayudaran a los Veneti. Su objetivo era evitar que se extendiera la "rebelión" de los Veneti. El propio César, con un poco menos de cuatro legiones, marchó hacia las tierras de Venecia en el sur de Bretaña, y ordenó al joven Decimus Brutus que tomara el mando de los buques de guerra que había ordenado construir y los trajera a la costa de Venecia tan pronto como la flota estuviera lista.

Inicialmente, César hizo campaña atacando las fortalezas costeras de los Veneti una por una, utilizando el asedio romano y la ética de trabajo casi ilimitada de sus legionarios para crear una situación en la que sus hombres pudieran llegar a las murallas y capturar cada fortaleza. Sin embargo, como cada fortaleza amenazaba con caer en manos de los romanos, los Veneti traerían sus barcos y evacuarían a la población y sus posesiones, haciendo que la captura romana del lugar fuera inútil. César pronto se dio cuenta de que solo con su flota podría lograr avances decisivos y que tendría que suspender las operaciones hasta que la flota estuviera lista. Los barcos que habían construido los romanos eran esencialmente galeras de guerra mediterráneas, el tipo de barcos con los que estaban familiarizados. Sin embargo, a pesar de que estaban adaptados a las condiciones del Mediterráneo, estos barcos no se adaptaban bien a las enormes olas y las mareas extremas del Atlántico, y el clima los retrasó mucho tiempo. Finalmente, sin embargo, el clima se calmó lo suficiente como para permitirles navegar hacia la costa sur de Bretaña y enfrentarse al Veneti. Fue una batalla excepcionalmente mal igualada. Los barcos de los Veneti y sus aliados, unos 220 efectivos, eran de un tipo muy diferente de los barcos romanos: de cubierta alta, para resistir las olas del Atlántico, de fondo poco profundo para no quedar varados por las mareas bajas, y propulsados ​​por velas más bien. que los remos, ya que una vez más las olas del Atlántico no son aptas para remar.

Las galeras de guerra romanas se basaban en tácticas de embestida y abordaje, pero sus arietes eran ineficaces contra los barcos venetic de construcción fuerte y de fondo poco profundo, mientras que las cubiertas altas de esos barcos y la maniobrabilidad a vela impedían el abordaje fácil. Al principio, los romanos no sabían cómo proceder. Sin embargo, idearon un ingenioso dispositivo para cortar el aparejo de los barcos galos: ganchos montados en el extremo de largos postes, que podrían usarse para enganchar el aparejo en los barcos veneticos. Dado que el tiempo estaba en calma, las galeras romanas podían remar hasta un barco, enganchar sus aparejos con ganchos y luego remar con fuerza, tirando hacia abajo los aparejos y las vergas y velas adjuntas. De esta forma, las embarcaciones veneéticas quedaron inmovilizadas y los romanos pudieron remar a su lado y, gracias a la disciplina de combate superior de los marines romanos, abrirse paso a la fuerza a bordo y capturar la embarcación. Cuando varios de los barcos veneéticos fueron capturados de esta manera, el resto trató de zarpar hacia la seguridad del puerto, pero, providencialmente para los romanos, el viento amainó, dejando a los barcos de los Veneti en calma y fácil presa para los romanos. Galeras romanas. Solo unos pocos barcos galos escaparon hacia el anochecer, cuando finalmente se levantó una brisa para darles algo de fuerza motriz.

Esta impresionante victoria naval puso fin a la resistencia de los Veneti. They surrendered, and Caesar decided to make an example of them, to discourage other ‘rebellions’. The councillors who had decided to fight the Romans were executed, and the general population were sold into slavery. Meanwhile, Sabinus had cleverly broken the resistance of the tribes of Normandy, and Crassus’s campaign in Aquitania had brought about the subjugation of that region.


Contenido

Orígenes Editar

The Roman Crisis of the Third Century continued as the Emperor Valerian was defeated and captured by the Sasanian Empire of Persia in the Battle of Edessa, together with a large part of the Roman field army in the east. This left his son Gallienus in very shaky control. Shortly thereafter, the Palmyrene leader Odaenathus gained control of a wide swath of the east, including Egypt, Syria, Judea, and Arabia Petraea while he was nominally loyal to the Roman government, his domain was de facto independent and has come to be referred to as the Palmyrene Empire.

The governors in Pannonia staged unsuccessful local revolts. The Emperor left for the Danube to attend to their disruption. This left Postumus, who was governor of Germania Superior and Inferior, in charge at the Rhine border. An exceptional administrator, Postumus had also ably protected Germania Inferior against an invasion led by the Franks in the summer of 260. In fact, Postumus defeated the Frankish forces at Empel so decisively that there would be no further Germanic raids for 10 years. This all would have combined to make Postumus one of the most powerful men in the western reaches of the Roman Empire.

Gallienus's son Saloninus and the praetorian prefect Silvanus remained at Colonia Agrippina (Cologne), to keep the young heir out of danger and perhaps also as a check on Postumus' ambitions. Before long, however, Postumus besieged Colonia Agrippina and put the young heir and his guardian to death, making his revolt official. Postumus is thought to have established his capital here or at Augusta Treverorum (Trier) [8] Lugdunum (Lyon) was one of the most important cities in the area under his control.

Postumus did not make any effort to extend his control into Italy or to depose Gallienus. Instead, he established parallel institutions modeled on the Roman Empire's central government: his regime had its own praetorian guard, two annually elected consuls (not all of the names have survived), and probably its own senate. According to the numismatic evidence, Postumus himself held the office of consul five times.

Postumus successfully fended off a military incursion by Gallienus in 263, and was never challenged by him again. However, in early 269 he was challenged by Laelianus, who was probably one of his own commanders and was declared emperor at Mogontiacum (Mainz) by his Legio XXII Primigenia. Postumus quickly retook Mogontiacum and Laelianus was killed. In the aftermath of the battle, however, Postumus himself was overthrown and killed by his own troops, reportedly because he did not allow them to sack the city. [9] [10]

After Postumus Edit

Marius was installed as Emperor upon Postumus's death, but died very shortly after ancient sources writing much later state that he reigned only two days, though it is more likely, based on the numismatic record, that he reigned for a few months. [11] Subsequently, Victorinus came to power, being recognized as Emperor in northern Gaul and Britannia, but not in Hispania. [12] Gallienus had been killed in a coup in 268, and his successor in the central Roman provinces, Claudius Gothicus, re-established Roman authority in Gallia Narbonensis and parts of Gallia Aquitania there is some evidence that the provinces of Hispania, which did not recognize Postumus's successors in Gaul, may have realigned with Rome then. [12] [13]

Victorinus spent most of his reign dealing with insurgencies and attempting to recover the Gaulish territories taken by Claudius Gothicus. He was assassinated in 271, but his mother Victoria took control of his troops and used her power to influence the selection of his successor. [12] With Victoria's support, Tetricus was made Emperor, and was recognized in Britannia and the parts of Gaul that had recognized Victorinus. [14] Tetricus fought off Germanic barbarians who had begun ravaging Gaul after the death of Victorinus, and was able to re-take Gallia Aquitania and western Gallia Narbonensis while Claudius Gothicus's successor Aurelian was in the east fighting the Palmyrene Empire, now in open revolt against Roman authority under Queen Zenobia. Tetricus established the imperial court at Trier, and in 273 he elevated his son, also named Tetricus, to the rank of Caesar. The following year the younger Tetricus was made co-consul with his father, but the area under their control grew weak from internal strife, including a mutiny led by the usurper Faustinus. [14] By that time Aurelian had defeated the Palmyrene Empire and had made plans to reconquer the west. He moved into Gaul and defeated Tetricus at the Battle of Châlons in 274 according to some sources, Tetricus offered to surrender in exchange for clemency for him and his son before the battle. [14] This detail may be later propaganda, but either way, Aurelian was victorious, and the Gallic Empire was effectively ended. [14] In contrast with his propaganda after the recent defeat of Zenobia, Aurelian did not present his recapture of Gaul as a victory over a foreign enemy, and indeed many officials who had served in the army and administration of the Gallic Empire continued their careers—including Tetricus, who was appointed to an administrative post in Italy. [7]

The Gallic Empire was symptomatic of the fragmentation of power during the third-century crisis. It has also been taken to represent autonomous trends in the western provinces, including proto-feudalistic tendencies among the Gaulish land-owning class whose support has sometimes been thought to have underpinned the strength of the Gallic Empire, [15] and an interplay between the strength of Roman institutions and the growing salience of provincial concerns. [16] One of Postumus' primary objectives as emperor was evidently the defence of the Germanic frontier in 261 he repelled mixed groups of Franks and Alamanni to hold the Rhine limas secure (though lands beyond the upper Rhine and Danube had to be abandoned to the barbarians within a couple of years). [17] In so doing, Postumus positioned himself avowedly as not only the defender and restorer of Gaul, but also as the upholder of the Roman name. [8] [c]

The usurpation of power over Britain and northern Gaul by Carausius just twenty years later reflects a continuing trend by which local loyalties from the landed aristocracy and deteriorating morale in the legions enabled Carausius to seize power in Britain. [ cita necesaria ] Similarly with the withdrawal of legions after 408, many Britons desired a localized Roman authority rather than nationalist revolt. The desire for Roman order and institutions was entirely compatible with a degree of national or regional separatism.

The Gallic Emperors are known primarily from the coins they minted. [18] The political and military history of the Gallic Empire can be sketched through the careers of these emperors. Their names are as follows: [19]


Contenido

They are mentioned as Venetos by Caesar (mid-1st c. BC), Livy (late 1st c. BC) and Pliny (1st c. AD), [2] Ouénetoi (Οὐένετοι) by Strabo (early 1st c. AD) and Ptolemy (2nd c. AD), [3] Veneti sobre el Tabula Peutingeriana (5th c. AD), [4] and as Benetis en el Notitia Dignitatum (5th c. AD). [5] [6]

The Gaulish ethnonym Ueneti means 'the kinsmen' or 'the friendly ones', possibly also 'the merchants'. It stems from the root uenet- ('kin, friendly'), itself a derivative of the Celtic root *weni- ('family, clan, kindred' cf. OIr. multa OBret. guen), ultimately from Proto-Indo-European *wenh₁- ('desire' cf. Germ. *weniz 'friend'). [7] [8] [9] The Gaulish Ueneti is cognate with many other ethnic names found in ancient Europe (Venedoti > Gwynedd, (Adriatic) Veneti, (Vistula) Veneti & gt Wendes, Eneti, etc.). [10]

The city of Vannes, attested ca. 400 as civitas Venetum ('civitas of the Veneti' Venes in 1273) is named after the Gallic tribe. [11]

The Veneti built their strongholds on the tips of coastal spits or promontories, where shoals make approaching the headlands by sea dangerous, an unusual position which sheltered them from sea-borne attack. [12]

They inhabited southern Armorica, along the Morbihan bay. Their most notable city, and probably their capital, was Darioritum (now known as Gwened in Breton or Vannes in French), mentioned in Ptolemy's Geografía. Other ancient Celtic peoples historically attested in Armorica include the Redones, Curiosolitae, Osismii, Esubii and Namnetes. [ cita necesaria ]

Coming of Caesar Edit

Caesar reports in Bellum Gallicum that he sent in 57 BC his protegido, Publius Crassus, to deal with coastal tribes in Armorica (including the Veneti) in the context of a Roman invasion of Britain planned for the following year, which eventually went astray until 55. [13] Although Caesar claims that they were forced to submit to Roman power, there is no evidence of an initial opposition from the Gallic tribes, and the fact that Caesar sent only one legion to negotiate with the Veneti suggests that no trouble was expected. Caesar's report is probably part of a political narrative that was set up to justify the conquest of Gauls and to downplay his aborted plan to invade Britain in 56. [14] The scholar Michel Rambaud has argued that the Gauls initially thought they were making an alliance with the Romans, not surrendering to them. [13]

In 56 BC, the Veneti captured the commissaries Rome had sent to demand grain supplies in the winter of 57–56, in order to use them as bargaining chips to secure the release of the hostages they had previously surrendered to Caesar. Hearing of the nascent revolt, all the coastal Gaulish tribes bound themselves by oath to act in concert. This is the cause explicitly given by Caesar for the war. [15] This version is contradicted by Strabo, who contends that the Veneti aimed to stop Caesar's planned invasion of Britain, which would have threatened their trade relations with the British island. Strabo's claim appears to be confirmed by the participation in the war of other Gallic tribes involved in trade with Britain, and by the involvement of Britons themselves. [16]

Caesar had left for Illyricum at the beginning of the winter of 57–56. Informed of the events occurring in Armorica by Crassus, he launched the construction of a fleet of galleys, and placed orders for ships from the Pictones, Santones, and other 'pacified tribes'. War preparations were quickly achieved, and Caesar joined the Roman army 'as soon as the season permitted'. In response, the Veneti summoned help for further groups, including the Morini, Menapii and Britons. [15]

Given the highly defensible nature of the Veneti strongholds, land attacks were frustrated by the incoming tide, and naval forces were left trapped on the rocks when the tide ebbed. Despite this, Caesar managed to engineer moles and raised siege-works that provided his legions with a base of operations. However, once the Veneti were threatened in one stronghold, they used their fleet to evacuate to another stronghold, obliging the Romans to repeat the same engineering feat elsewhere. [ cita necesaria ]

Julius Caesar's victories in the Gallic Wars, completed by 51 BC, extended Rome's territory to the English Channel and the Rhine. Caesar became the first Roman general to cross both bodies of water when he built a bridge across the Rhine and conducted the first invasion of Britain. [ cita necesaria ]

Battle of Morbihan Edit

Since the destruction of the enemy fleet was the only permanent way to end this problem, Caesar directed his men to build ships. However, his galleys were at a serious disadvantage compared to the far thicker Veneti ships. The thickness of their ships meant they were resistant to ramming, whilst their greater height meant they could shower the Roman ships with projectiles, and even command the wooden turrets which Caesar had added to his bulwarks. The Veneti manoeuvred so skilfully under sail that boarding was impossible. These factors, coupled with their intimate knowledge of the coast and tides, put the Romans at a disadvantage. However, Caesar's legate Decimus Junius Brutus Albinus was given command of the Roman fleet, and in a decisive battle, succeeded in destroying the Gaulish fleet in Quiberon Bay, with Caesar watching from the shore. Using long billhooks, the Romans struck at the enemy's halyards as they swept past (these must have been fastened out-board), having the effect of dropping the huge leathern mainsails to the deck, which crippled the vessel whether for sailing or rowing. The Romans were at last able to board, and the whole Veneti fleet fell into their hands. [ cita necesaria ]

According to Caesar, the Veneti were the most influential tribe of Armorica, since they had the largest fleet, which they used for trade with Britain, and they controlled a few harbours on the dangerous coasts of that region. This claim is evidenced by the fact that two officers (rather than one) were sent by the Romans to demand grain from them in the winter of 57–56 BC. [15] The Veneti had trading stations in Britain and regularly sailed to the island, and they charged customs and port dues on trade ships as they passed through the region. Strabo suggests that they were also using the terrestrial routes and rivers of Armorica to trade with Britain. [17]

These Veneti exercise by far the most extensive authority over all the sea-coast in those districts, for they have numerous ships, in which it is their custom to sail to Britain, and they excel the rest in the theory and practice of navigation. As the sea is very boisterous, and open, with but a few harbours here and there which they hold themselves, they have as tributaries almost all those whose custom is to sail that sea.

Archaeological evidence show a shift in trade with Britain from Armorica to the more north-easterly routes during the second half of the 1st century BC, following the Roman decisive victory over Gaulish Armorican tribes in 56 BC. [18]

The Veneti built their ships of oak with large transoms fixed by iron nails of a thumb's thickness. They navigated and powered their ships through the use of leather sails. This made their ships strong, sturdy and structurally sound, capable of withstanding the harsh conditions of the Atlantic. They controlled the tin trade from mining in Cornwall and Devon. [ cita necesaria ]


Contenido

The Greek and Latin names Galatia (first attested by Timaeus of Tauromenium in the 4th century BC) and Gallia are ultimately derived from a Celtic ethnic term or clan Gal(a)-to-. [5] El Galli de Gallia Celtica were reported to refer to themselves as Celtae by Caesar. Hellenistic folk etymology connected the name of the Galatians (Γαλάται, Galátai) to the supposedly "milk-white" skin (γάλα, gála "milk") of the Gauls. [6] Modern researchers say it is related to Welsh gallu, [7] Cornish: galloes, [8] "capacity, power", [9] thus meaning "powerful people".

Despite superficial similarity, the English term Galia is unrelated to the Latin Gallia. It stems from the French Gaule, itself deriving from the Old Frankish *Walholant (via a Latinized form *Walula), [10] literally the "Land of the Foreigners/Romans". *Walho- is a reflex of the Proto-Germanic *walhaz, "foreigner, Romanized person", an exonym applied by Germanic speakers to Celts and Latin-speaking people indiscriminately. It is cognate with the names Wales, Cornwall, Wallonia, and Wallachia. [11] The Germanic w- is regularly rendered as gu- / g- in French (cf. guerre "war", garder "ward", Guillaume "William"), and the historic diphthong au is the regular outcome of Alabama before a following consonant (cf. cheval

chevaux). French Gaule o Gaulle cannot be derived from Latin Gallia, ya que gramo se convertiría j antes de a (cf. gamba & gt jambe), and the diphthong au would be unexplained the regular outcome of Latin Gallia es Jaille in French, which is found in several western place names, such as, La Jaille-Yvon and Saint-Mars-la-Jaille. [12] [13] Proto-Germanic *walha is derived ultimately from the name of the Volcae. [14]

Also unrelated, in spite of superficial similarity, is the name Gael. [16] The Irish word hiel did originally mean "a Gaul", i.e. an inhabitant of Gaul, but its meaning was later widened to "foreigner", to describe the Vikings, and later still the Normans. [17] The dichotomic words gael y hiel are sometimes used together for contrast, for instance in the 12th-century book Cogad Gáedel re Gallaib.

As adjectives, English has the two variants: Gaulish y Gallic. The two adjectives are used synonymously, as "pertaining to Gaul or the Gauls", although the Celtic language or languages spoken in Gaul is predominantly known as Gaulish.

Pre-Roman Gaul Edit

There is little written information concerning the peoples that inhabited the regions of Gaul, save what can be gleaned from coins. Therefore, the early history of the Gauls is predominantly a work in archaeology, and the relationships between their material culture, genetic relationships (the study of which has been aided, in recent years, through the field of archaeogenetics) and linguistic divisions rarely coincide.

Before the rapid spread of the La Tène culture in the 5th to 4th centuries BC, the territory of eastern and southern France already participated in the Late Bronze Age Urnfield culture (c. 12th to 8th centuries BC) out of which the early iron-working Hallstatt culture (7th to 6th centuries BC) would develop. By 500 BC, there is strong Hallstatt influence throughout most of France (except for the Alps and the extreme north-west).

Out of this Hallstatt background, during the 7th and 6th century BC presumably representing an early form of Continental Celtic culture, the La Tène culture arises, presumably under Mediterranean influence from the Greek, Phoenician, and Etruscan civilizations, spread out in a number of early centers along the Seine, the Middle Rhine and the upper Elbe. By the late 5th century BC, La Tène influence spreads rapidly across the entire territory of Gaul. The La Tène culture developed and flourished during the late Iron Age (from 450 BC to the Roman conquest in the 1st century BC) in France, Switzerland, Italy, Austria, southwest Germany, Bohemia, Moravia, Slovakia and Hungary. Farther north extended the contemporary pre-Roman Iron Age culture of northern Germany and Scandinavia.

The major source of materials on the Celts of Gaul was Poseidonios of Apamea, whose writings were quoted by Timagenes, Julius Caesar, the Sicilian Greek Diodorus Siculus, and the Greek geographer Strabo. [18]

In the 4th and early 3rd century BC, Gallic clan confederations expanded far beyond the territory of what would become Roman Gaul (which defines usage of the term "Gaul" today), into Pannonia, Illyria, northern Italy, Transylvania and even Asia Minor. By the 2nd century BC, the Romans described Gallia Transalpina as distinct from Gallia Cisalpina. En su Gallic Wars, Julius Caesar distinguishes among three ethnic groups in Gaul: the Belgae in the north (roughly between the Rhine and the Seine), the Celtae in the center and in Armorica, and the Aquitani in the southwest, the southeast being already colonized by the Romans. While some scholars believe the Belgae south of the Somme were a mixture of Celtic and Germanic elements, their ethnic affiliations have not been definitively resolved. One of the reasons is political interference upon the French historical interpretation during the 19th century.

In addition to the Gauls, there were other peoples living in Gaul, such as the Greeks and Phoenicians who had established outposts such as Massilia (present-day Marseille) along the Mediterranean coast. [19] Also, along the southeastern Mediterranean coast, the Ligures had merged with the Celts to form a Celto-Ligurian culture.

Initial contact with Rome Edit

In the 2nd century BC Mediterranean Gaul had an extensive urban fabric and was prosperous. Archeologists know of cities in northern Gaul including the Biturigian capital of Avaricum (Bourges), Cenabum (Orléans), Autricum (Chartres) and the excavated site of Bibracte near Autun in Saône-et-Loire, along with a number of hill forts (or oppida) used in times of war. The prosperity of Mediterranean Gaul encouraged Rome to respond to pleas for assistance from the inhabitants of Massilia, who found themselves under attack by a coalition of Ligures and Gauls. [20] The Romans intervened in Gaul in 154 BC and again in 125 BC. [20] Whereas on the first occasion they came and went, on the second they stayed. [21] In 122 BC Domitius Ahenobarbus managed to defeat the Allobroges (allies of the Salluvii), while in the ensuing year Quintus Fabius Maximus "destroyed" an army of the Arverni led by their king Bituitus, who had come to the aid of the Allobroges. [21] Rome allowed Massilia to keep its lands, but added to its own territories the lands of the conquered tribes. [21] As a direct result of these conquests, Rome now controlled an area extending from the Pyrenees to the lower Rhône river, and in the east up the Rhône valley to Lake Geneva. [22] By 121 BC Romans had conquered the Mediterranean region called Provincia (later named Gallia Narbonensis). This conquest upset the ascendancy of the Gaulish Arverni peoples.

Conquest by Rome Edit

The Roman proconsul and general Julius Caesar pushed his army into Gaul in 58 BC, ostensibly to assist Rome's Gaullish allies against the migrating Helvetii. With the help of various Gallic clans (e.g. the Aedui) he managed to conquer nearly all of Gaul. While their military was just as strong as the Romans, the internal division between the Gallic tribes guaranteed an easy victory for Caesar, and Vercingetorix's attempt to unite the Gauls against Roman invasion came too late. [23] [24] Julius Caesar was checked by Vercingetorix at a siege of Gergovia, a fortified town in the center of Gaul. Caesar's alliances with many Gallic clans broke. Even the Aedui, their most faithful supporters, threw in their lot with the Arverni, but the ever-loyal Remi (best known for its cavalry) and Lingones sent troops to support Caesar. The Germani of the Ubii also sent cavalry, which Caesar equipped with Remi horses. Caesar captured Vercingetorix in the Battle of Alesia, which ended the majority of Gallic resistance to Rome.

As many as a million people (probably 1 in 5 of the Gauls) died, another million were enslaved, [25] 300 clans were subjugated and 800 cities were destroyed during the Gallic Wars. [26] The entire population of the city of Avaricum (Bourges) (40,000 in all) were slaughtered. [27] Before Julius Caesar's campaign against the Helvetii (present-day Switzerland), the Helvetians had numbered 263,000, but afterwards only 100,000 remained, most of whom Caesar took as slaves. [28]

Roman Gaul Edit

After Gaul was absorbed as Gallia, a set of Roman provinces, its inhabitants gradually adopted aspects of Roman culture and assimilated, resulting in the distinct Gallo-Roman culture. [29] Citizenship was granted to all in 212 by the Constitutio Antoniniana. From the third to 5th centuries, Gaul was exposed to raids by the Franks. The Gallic Empire, consisting of the provinces of Gaul, Britannia, and Hispania, including the peaceful Baetica in the south, broke away from Rome from 260 to 273. In addition to the large number of natives, Gallia also became home to some Roman citizens from elsewhere and also in-migrating Germanic and Scythian tribes such as the Alans. [30]

The religious practices of inhabitants became a combination of Roman and Celtic practice, with Celtic deities such as Cobannus and Epona subjected to interpretatio romana. [31] [32] The imperial cult and Eastern mystery religions also gained a following. Eventually, after it became the official religion of the Empire and paganism became suppressed, Christianity won out in the twilight days of the Western Roman Empire (while the Christianized Eastern Roman Empire lasted another thousand years, until the invasion of Constantinople by the Ottomans in 1453) a small but notable Jewish presence also became established.

The Gaulish language is thought to have survived into the 6th century in France, despite considerable Romanization of the local material culture. [33] The last record of spoken Gaulish deemed to be plausibly credible [33] concerned the destruction by Christians of a pagan shrine in Auvergne "called Vasso Galatae in the Gallic tongue". [34] Coexisting with Latin, Gaulish helped shape the Vulgar Latin dialects that developed into French. [35] [36] [37] [38] [39]

The Vulgar Latin in the region of Gallia took on a distinctly local character, some of which is attested in graffiti, [39] which evolved into the Gallo-Romance dialects which include French and its closest relatives. The influence of substrate languages may be seen in graffiti showing sound changes that matched changes that had earlier occurred in the indigenous languages, especially Gaulish. [39] The Vulgar Latin in the north of Gaul evolved into the langues d'oil and Franco-Provencal, while the dialects in the south evolved into the modern Occitan and Catalan tongues. Other languages held to be "Gallo-Romance" include the Gallo-Italic languages and the Rhaeto-Romance languages.

Frankish Gaul Edit

Following Frankish victories at Soissons (AD 486), Vouillé (AD 507) and Autun (AD 532), Gaul (except for Brittany and Septimania) came under the rule of the Merovingians, the first kings of France. Gallo-Roman culture, the Romanized culture of Gaul under the rule of the Roman Empire, persisted particularly in the areas of Gallia Narbonensis that developed into Occitania, Gallia Cisalpina and to a lesser degree, Aquitania. The formerly Romanized north of Gaul, once it had been occupied by the Franks, would develop into Merovingian culture instead. Roman life, centered on the public events and cultural responsibilities of urban life in the res publica and the sometimes luxurious life of the self-sufficient rural villa system, took longer to collapse in the Gallo-Roman regions, where the Visigoths largely inherited the status quo in the early 5th century. Gallo-Roman language persisted in the northeast into the Silva Carbonaria that formed an effective cultural barrier, with the Franks to the north and east, and in the northwest to the lower valley of the Loire, where Gallo-Roman culture interfaced with Frankish culture in a city like Tours and in the person of that Gallo-Roman bishop confronted with Merovingian royals, Gregory of Tours.

Massalia (modern Marseille) silver coin with Greek legend, 5th–1st century BC.

Gold coins of the Gaul Parisii, 1st century BC, (Cabinet des Médailles, Paris).

Roman silver Denarius with the head of captive Gaul 48 BC, following the campaigns of Julius Caesar.

Social structure, indigenous nation and clans Edit

The Druids were not the only political force in Gaul, however, and the early political system was complex, if ultimately fatal to the society as a whole. The fundamental unit of Gallic politics was the clan, which itself consisted of one or more of what Caesar called pagi. Each clan had a council of elders, and initially a king. Later, the executive was an annually-elected magistrate. Among the Aedui, a clan of Gaul, the executive held the title of Vergobret, a position much like a king, but his powers were held in check by rules laid down by the council.

The regional ethnic groups, or pagi as the Romans called them (singular: pagus the French word pays, "region" [a more accurate translation is 'country'], comes from this term), were organized into larger multi-clan groups, which the Romans called civita. These administrative groupings would be taken over by the Romans in their system of local control, and these civita would also be the basis of France's eventual division into ecclesiastical bishoprics and dioceses, which would remain in place—with slight changes—until the French Revolution.

Although the individual clans were moderately stable political entities, Gaul as a whole tended to be politically divided, there being virtually no unity among the various clans. Only during particularly trying times, such as the invasion of Caesar, could the Gauls unite under a single leader like Vercingetorix. Even then, however, the faction lines were clear.

The Romans divided Gaul broadly into Provincia (the conquered area around the Mediterranean), and the northern Gallia Comata ("free Gaul" or "long-haired Gaul"). Caesar divided the people of Gallia Comata into three broad groups: the Aquitani Galli (who in their own language were called Celtae) y Belgae. In the modern sense, Gaulish peoples are defined linguistically, as speakers of dialects of the Gaulish language. While the Aquitani were probably Vascons, the Belgae would thus probably be a mixture of Celtic and Germanic elements.

All Gaul is divided into three parts, one of which the Belgae inhabit, the Aquitani another, those who in their own language are called Celts, in our Gauls, the third. All these differ from each other in language, customs and laws. The river Garonne separates the Gauls from the Aquitani the Marne and the Seine separate them from the Belgae. Of all these, the Belgae are the bravest, because they are furthest from the civilization and refinement of [our] Province, and merchants least frequently resort to them, and import those things which tend to effeminate the mind and they are the nearest to the Germans, who dwell beyond the Rhine, with whom they are continually waging war for which reason the Helvetii also surpass the rest of the Gauls in valor, as they contend with the Germans in almost daily battles, when they either repel them from their own territories, or themselves wage war on their frontiers. One part of these, which it has been said that the Gauls occupy, takes its beginning at the river Rhone it is bounded by the river Garonne, the ocean, and the territories of the Belgae it borders, too, on the side of the Sequani and the Helvetii, upon the river Rhine, and stretches toward the north. The Belgae rises from the extreme frontier of Gaul, extend to the lower part of the river Rhine and look toward the north and the rising sun. Aquitania extends from the river Garonne to the Pyrenaean mountains and to that part of the ocean which is near Spain: it looks between the setting of the sun, and the north star. [40]

Religión Editar

The Gauls practiced a form of animism, ascribing human characteristics to lakes, streams, mountains, and other natural features and granting them a quasi-divine status. Also, worship of animals was not uncommon the animal most sacred to the Gauls was the boar [41] which can be found on many Gallic military standards, much like the Roman eagle.

Their system of gods and goddesses was loose, there being certain deities which virtually every Gallic person worshipped, as well as clan and household gods. Many of the major gods were related to Greek gods the primary god worshipped at the time of the arrival of Caesar was Teutates, the Gallic equivalent of Mercury. The "ancestor god" of the Gauls was identified by Julius Caesar in his Commentarii de Bello Gallico with the Roman god Dis Pater. [42]

Perhaps the most intriguing facet of Gallic religion is the practice of the Druids. The druids presided over human or animal sacrifices that were made in wooded groves or crude temples. They also appear to have held the responsibility for preserving the annual agricultural calendar and instigating seasonal festivals which corresponded to key points of the lunar-solar calendar. The religious practices of druids were syncretic and borrowed from earlier pagan traditions, with probably indo-European roots. Julius Caesar mentions in his Gallic Wars that those Celts who wanted to make a close study of druidism went to Britain to do so. In a little over a century later, Gnaeus Julius Agricola mentions Roman armies attacking a large druid sanctuary in Anglesey in Wales. There is no certainty concerning the origin of the druids, but it is clear that they vehemently guarded the secrets of their order and held sway over the people of Gaul. Indeed, they claimed the right to determine questions of war and peace, and thereby held an "international" status. In addition, the Druids monitored the religion of ordinary Gauls and were in charge of educating the aristocracy. They also practiced a form of excommunication from the assembly of worshippers, which in ancient Gaul meant a separation from secular society as well. Thus the Druids were an important part of Gallic society. The nearly complete and mysterious disappearance of the Celtic language from most of the territorial lands of ancient Gaul, with the exception of Brittany, can be attributed to the fact that Celtic druids refused to allow the Celtic oral literature or traditional wisdom to be committed to the written letter. [43]


5. The Normans


Only a few years after his countryman William the Conqueror launched his 1066 invasion of England, the Norman warlord Robert Guiscard carried out a grisly sack of Rome. Guiscard𠅊 name meaning 𠇌unning” or “wily”—marched on the city in 1084 after receiving a plea for aid from his ally Pope Gregory VII, who was under siege by the Holy Roman Emperor Henry IV. Guiscard easily captured the city and rescued the Pope, but his soldiers were greeted as enemies by the Roman citizenry, many of whom had thrown their support behind Henry. When the people rose up against him, Guiscard crushed their revolt and allowed his men to indulge their lust for rape and plunder. Fires broke out across the city, and many of its inhabitants were butchered or sold into slavery. Sources differ on just how destructive the three-day rampage really was, but some historians would later blame Guiscard and his Normans for demolishing many of Rome’s most priceless ancient monuments.