Israel destruye el reactor nuclear de Irak - Historia

Israel destruye el reactor nuclear de Irak - Historia

Los cazabombarderos israelíes lanzaron un ataque aéreo contra el reactor nuclear de Irak. Como estaba previsto que el reactor iraquí entrara en funcionamiento en breve. Irak mantuvo un programa obvio para construir armamento atómico. El gobierno israelí temía que tal arma se usara contra Israel. Tomaron medidas preventivas para destruir el reactor e interrumpir el plan de Irak de convertirse en una potencia nuclear.

En 2007, Israel destruyó el reactor nuclear de Siria # 039 (y los sueños de la bomba atómica)

El ataque a Siria probablemente no fue decisivo para evitar que Siria obtuviera un arma nuclear; el programa era una posibilidad remota desde el principio y, con toda probabilidad, habría terminado al comienzo de la Guerra Civil Siria.

Esto es lo que necesita recordar: Probablemente sea algo bueno que Israel destruyó el sitio cuando ISIS tomó el control del sitio en 2014. Si hubiera quedado algo, el resultado podría haber sido terrible.

El 6 de septiembre de 2007, los cazabombarderos israelíes destruyeron una misteriosa instalación cerca del río Éufrates en la región de Deir-ez-Zor. La huelga provocó curiosamente poca respuesta de Damasco. Según los informes, un ciberataque se adelantó a una movilización militar siria defensiva, e incluso la protesta diplomática fue silenciada. Ningún otro gobierno árabe comentó sobre el ataque, e incluso los israelíes no reconocieron la operación durante bastante tiempo.

Destruir la instalación no se consideró una decisión rotunda, ni en Israel ni en Estados Unidos. La ansiedad por la fuerza de la inteligencia a raíz de la debacle de Irak detuvo a este último, mientras que la preocupación por el retroceso internacional, por no mencionar una respuesta militar siria, preocupó al primero. ¿Qué pasaría si las cabezas más frías hubieran triunfado e Israel nunca hubiera emprendido el ataque?

Progreso nuclear

Es difícil evaluar qué tan lejos habría estado Siria de desarrollar un arma nuclear si sus esfuerzos no se hubieran visto obstaculizados. Aunque es posible que nunca tengamos la historia completa sobre el interés de Siria en un programa nuclear, probablemente se debió a la creciente brecha en las capacidades convencionales entre Siria e Israel, así como a la invasión estadounidense de Irak. Aunque Siria siempre ha negado que la instalación fuera parte de un programa nuclear, la Agencia Internacional de Energía Atómica (OIEA) confirmó más tarde que el sitio parecía ser un reactor nuclear.

No hay duda de que el programa de Siria era rudimentario en comparación con los de Irán o Corea del Norte. Sin embargo, es muy posible que Siria pudiera haber contado con la asistencia técnica de ambos países, de hecho, es muy probable que Corea del Norte haya proporcionado asistencia técnica para el desarrollo del reactor en el Éufrates. Pero Damasco habría tenido que dominar una serie de desafíos técnicos, y hay pocos indicios de que la infraestructura económica siria estuviera a la altura del desafío de gestionar los serios obstáculos industriales y de botella que habría enfrentado. Aunque la economía siria es más grande que la de Corea del Norte, depende más de la extracción de recursos, lo que la hace menos capaz de manejar los desafíos técnicos asociados con el pivote nuclear. Siria también carece de la enorme riqueza petrolera de la que disfrutaron Irán e Irak durante sus campañas nucleares.

Quedó claro después de la destrucción de la caja que Assad no estaba tan comprometido con pagar los costos necesarios para desarrollar armas nucleares. A diferencia de Irak e Irán, Damasco hizo pocos esfuerzos por dispersar y endurecer las instalaciones nucleares. De hecho, dada la proximidad de Siria a Israel, es difícil imaginar cómo alguien en el país creyó que el proyecto podría pasar desapercibido. Como ha argumentado Anthony Cordesman, el programa nuclear habría sido extraordinariamente vulnerable en múltiples puntos de su desarrollo.

Esto sugiere que la política burocrática del programa nuclear era complicada y que Siria podría no haber seguido adelante con su desarrollo incluso en ausencia del ataque. Sin embargo, Israel consideró que incluso la remota posibilidad de una Siria nuclear valía la pena restringir, y que los ataques tendrían el beneficio adicional de reforzar la Doctrina Begin.

La primavera Arabe

En cualquier caso, es extremadamente improbable que incluso una Siria no molestada pudiera haber desarrollado con éxito un arma nuclear al comienzo de la Primavera Árabe. El inicio de la Guerra Civil Siria gravó tan caro al régimen de Assad que es poco probable que hubiera continuado con un programa nuclear. ¿Habría cambiado la naturaleza de la guerra si Siria todavía hubiera estado buscando activamente armas nucleares? La guerra se desarrolló, hasta cierto punto, a raíz de la expectativa de la intervención occidental. Las fuerzas contrarias al régimen tomaron riesgos y asumieron compromisos con la esperanza de que Estados Unidos y Europa se intensificaran con un apoyo militar activo. Occidente ofreció apoyo retórico para derrocar a Assad, pero solo asistencia militar limitada y mesurada para las fuerzas contrarias al régimen.

Claramente, el programa en sí no habría disuadido a Occidente de que no podría haber producido un arma viable para 2011. Sin embargo, el conocimiento de un programa nuclear existente podría haber reducido aún más la posición de Assad en Occidente, haciendo potencialmente más atractiva la intervención. Además, es de suponer que el programa habría logrado cierto grado de éxito técnico en términos de producción de plutonio, desarrollo de tecnologías nucleares asociadas y formación de un cuadro de científicos e ingenieros. Este mismo éxito podría haber puesto nervioso a Occidente, tal vez lo suficiente como para adoptar una política más asertiva contra el régimen de Assad.

La pregunta es qué impacto podría haber tenido la guerra en el conocimiento y la infraestructura desarrollados en torno al programa, y ​​cómo los ingenieros y los materiales podrían haber llegado a manos de ISIS u otros grupos rebeldes. ISIS tomó el control del sitio en 2014, aunque el gobierno sirio probablemente lo habría defendido más enérgicamente si hubiera quedado un reactor activo. ISIS no habría podido construir un arma utilizable, y es probable que Estados Unidos o Siria hubieran destruido cualquier instalación antes de que cayera en manos del grupo, pero aun así habría sido motivo de preocupación. Y aunque ISIS no pudo haber utilizado la experiencia o el equipo directamente, podría haber intentado exportar, con peligrosas consecuencias. En cualquier caso, fuerzas amigas de Estados Unidos capturaron la zona en 2017.

El ataque a Siria probablemente no fue decisivo para evitar que Siria obtuviera un arma nuclear; el programa era una posibilidad remota desde el principio y, con toda probabilidad, habría terminado al comienzo de la Guerra Civil Siria. Sin embargo, el ataque ayudó a confirmar el sentido regional del poder militar israelí después de los fracasos de la guerra contra Hezbolá y, sin duda, también convenció tanto a Washington como a Teherán de que Israel consideraría usar la fuerza militar para evitar que Irán adquiera armas nucleares. Esto, a su vez, informó las estrategias de negociación de todas las partes del JCPOA, que sigue gobernando las relaciones de Irán con la comunidad internacional. Queda en duda si ese legado durará más que 2018.

Robert Farley, colaborador frecuente de TNI, es autor de El libro del acorazado. Se desempeña como profesor titular en la Escuela de Diplomacia y Comercio Internacional de Patterson en la Universidad de Kentucky. Su trabajo incluye doctrina militar, seguridad nacional y asuntos marítimos. El bloguea en Abogados, armas y dinero y Diseminacion de informacion y El diplomático.


De la condena al elogio: por qué Israel y el bombardeo de Irak # 8217 y el reactor nuclear de Osirak supera la prueba del tiempo

Imagínese esto: es agosto de 1990. Saddam Hussein, dictador de Irak, comienza a actuar en su plan de dominación mundial invadiendo Kuwait. Miles de millones de personas en todo el mundo deben sentarse en silencio y observar cómo Hussein se apodera de un país tras otro, porque saben que Hussein desatará sus armas nucleares contra cualquier nación que intente detenerlo.

Afortunadamente, este escenario de pesadilla nunca se materializó.

Estados Unidos pudo liderar una coalición internacional para expulsar a las fuerzas armadas iraquíes de Kuwait en la Guerra del Golfo Pérsico de 1991, y el expansionismo de Hussein se detuvo en seco.

Pero a este dictador solo se le pudo impedir llevar a cabo sus planes maníacos debido a un país: Israel.

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Cronología: de la diplomacia al ataque aéreo

Irak había establecido un programa nuclear durante la década de 1960 y, a mediados de la década de 1970, buscaba expandirlo mediante la adquisición de un reactor nuclear. Con ese fin, Irak compró un reactor nuclear de Francia en 1976. Ubicado a 17 kilómetros al sureste de la capital iraquí, Bagdad, el reactor de Osirak fue inmediatamente reconocido por los funcionarios israelíes como una seria amenaza para Israel y el mundo.

Un reactor nuclear en manos de un dictador como Saddam Hussein presentó un dilema grave e inmediato. El ministro de Relaciones Exteriores de Israel, Moshe Dayan, inició esfuerzos diplomáticos con Francia, pero no recibió garantías de que el programa de reactores se detendría. Además, Israel no logró convencer al gobierno francés de que dejara de proporcionar ayuda para el programa nuclear iraquí.

Una vez que fracasaron los esfuerzos diplomáticos, el primer ministro israelí Menachem Begin concluyó que Israel tendría que emprender una acción militar. En 1979, agentes secretos israelíes colocaron una bomba que destruyó el primer conjunto de estructuras centrales del reactor mientras se preparaba para su envío a Irak. Israel participó en esfuerzos encubiertos adicionales para tratar de hacer retroceder el programa nuclear iraquí.

Pero en octubre de 1980, la inteligencia israelí informó que para junio de 1981 los reactores estarían en pleno funcionamiento, después de lo cual se podrían desarrollar armas nucleares. Si bien las primeras estimaciones de que Irak podría obtener una bomba nuclear fueron uno o dos años después, a Begin le preocupaba que retrasar el ataque hasta que el reactor estuviera en pleno funcionamiento pudiera llevar a que dosis letales de contaminación radiactiva llegaran a Bagdad y mataran a civiles inocentes.

Begin ordenó así a la Fuerza Aérea de Israel que bombardeara el reactor el 7 de junio de 1981. Israel decidió bombardear el domingo, un día libre para los trabajadores y consultores extranjeros, para reducir el número de víctimas. El ataque aéreo israelí de Osirak se conoció como Operación Opera.

Catorce aviones de combate israelíes volaron 1.600 kilómetros para alcanzar su objetivo. Mientras volaban por el espacio aéreo jordano, los pilotos hablaron en árabe con acento saudí y les dijeron a los controladores aéreos jordanos que eran saudíes en una patrulla de rutina que se había desviado del rumbo. Luego, cuando volaron por el espacio aéreo saudí, los pilotos fingieron ser jordanos.

Fuerza aérea israelí F-16A Netz & # 8216243 & # 8217, avión pilotado por el coronel Ilan Ramon en la Operación Opera. Este fue el octavo y último en arrojar sus bombas sobre el reactor. (Bienes comunes de Wikimedia)

Una vez que llegaron a Irak, los aviones de combate arrojaron 16 bombas sobre el reactor en dos minutos, eludieron el fuego antiaéreo y regresaron a salvo a Israel.

Aunque Irak prometió reconstruir el reactor, Francia finalmente se retiró del proyecto en 1984 y la instalación nunca fue reparada.

La "clara violación" de la conducta internacional por parte de Israel

Las Naciones Unidas aprobaron dos resoluciones reprendiendo a Israel por el ataque. La Resolución 487 del Consejo de Seguridad de la ONU, aprobada el 19 de junio de 1981, condenó el ataque como una "clara violación de la Carta de las Naciones Unidas y las normas de conducta internacional". Estados Unidos votó a favor de la resolución. El 13 de noviembre de 1981, la Asamblea General de la ONU aprobó la Resolución 36/27, criticando a Israel por el "acto de agresión premeditado y sin precedentes", y exigió que Israel indemnizara a Irak por los daños y la pérdida de vidas causadas por los ataques.

Ambas resoluciones pidieron a Israel que se abstuviera de realizar ataques de este tipo en el futuro. El presidente de Estados Unidos, Ronald Reagan, escribió en su diario que creía que el ataque israelí conduciría al "Armagedón" y el embajador de Estados Unidos en la ONU, Jean Kirkpatrick, comparó el ataque de Israel con la invasión soviética de Afganistán.

El New York Times calificó el ataque como "un acto de agresión inexcusable y miope". Los Angeles Times fue aún más lejos, llamándolo "terrorismo patrocinado por el estado".

Muchos de los críticos de Israel señalaron el hecho de que Irak había firmado el Tratado de No Proliferación Nuclear que puso el reactor bajo la vigilancia del Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA), lo que evitaría que el país lo utilizara para desarrollar armas nucleares.

EE.UU .: Bombardear a Osirak fue & # 8216 bueno & # 8217

Pero Roger Richter, un ex inspector de la AIEA, le dijo al Comité de Relaciones Exteriores del Senado de los Estados Unidos que las instalaciones más sensibles del reactor no estaban sujetas a salvaguardias. Si bien Irak y Francia insistieron en que el reactor se construyó con fines pacíficos, SRATFOR, una agencia de inteligencia privada estadounidense, informó que antes del ataque de Israel, el reactor de Osirak "se creía que estaba a punto de producir plutonio para un programa de armas".

(Foto: Wikimedia commons)

Sorprendentemente, mientras que el ataque de Israel dejó el reactor paralizado pero aún en pie, las fuerzas de la coalición lideradas por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos destruyeron completamente el reactor durante la Guerra del Golfo Pérsico en 1991. Después de esa guerra, el Secretario de Defensa de los Estados Unidos, Dick Cheney, agradeció al piloto israelí que ordenó a la misión israelí por "el trabajo sobresaliente" que hizo la fuerza aérea de Israel en 1981.

El presidente de Estados Unidos, Bill Clinton, dijo esto en el Foro Económico Mundial de 2005 en Davos con respecto al ataque israelí al reactor nuclear de Irak: “Todo el mundo habla de lo que hicieron los israelíes en Osirak en 1981, lo que creo que, en retrospectiva, fue algo realmente bueno. Sabes, impidió que Saddam desarrollara energía nuclear ".

Todo el episodio, desde la difícil decisión de bombardear el reactor de Osirak hasta la condena internacional y la gratitud una década después, ha reforzado la doctrina de Israel de no dejarse reprimir por una probable condena mundial y actuar, incluso con gran riesgo, cuando identifica un peligro real y presente para su gente y su supervivencia.

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35 años después, los pilotos de la IAF recuerdan la atrevida misión de bombardear a Saddam y el reactor nuclear # 8217

Treinta y cinco años después de la Operación Ópera, el ataque aéreo israelí que destruyó el reactor nuclear de Saddam Hussein # 8217 en Osirak, los oficiales retirados de la IAF y los agentes del Mossad revelaron detalles hasta ahora desconocidos de la operación el viernes.

En una exposición transmitida en el Canal 10, el coronel (retirado) Ze'ev Raz, quien dirigió la redada del 7 de junio de 1981, dijo que los técnicos de la Fuerza Aérea "reconocieron que volar a Irak y de regreso & # 8221 & # 8212 a unas 2,000 millas en all & # 8212 estaba un poco más allá del alcance de nuestros jets, por lo que utilizamos todo tipo de trucos para ampliarlo ".

La Fuerza Aérea de Israel no podía depender de los aviones cisterna que volaban de Estados Unidos para el reabastecimiento de combustible en pleno vuelo en ese momento, y las capacidades de reabastecimiento de combustible israelíes, entonces en proceso, no estarían operativas hasta 1982, momento en el que las evaluaciones de inteligencia indicaron que el reactor nuclear funcionaría. en línea.

La huelga no se pudo retrasar y, por lo tanto, se introdujeron métodos innovadores para hacer durar el combustible. Los ocho F-16A regresaron a salvo incluso 35 años después, sin embargo, los detalles de cómo lo hicieron se mantuvieron en secreto.

La operación se llamó inicialmente & # 8220Ammunition Hill & # 8221, pero cuando el primer ministro Menachem Begin se dio cuenta de que el líder opositor Shimon Peres se había enterado de la operación, ordenó su cancelación & # 8212 y su continuación con un nuevo nombre.

"Más tarde escribimos exactamente el mismo comando operativo, pero esta vez con el nombre 'Opera', elegido al azar por la computadora", dijo en el informe del viernes el general de división retirado David Ivry, el comandante de la IAF en ese momento.

Ivry dijo que las primeras señales de que los iraquíes estaban construyendo un reactor nuclear se habían detectado en 1976 o 1977.

Gad Shimron, un ex agente del Mossad, dijo que Israel durante esos años tenía inteligencia interna sobre los esfuerzos iraquíes para comprar equipos en el extranjero y sus planes para construir un reactor. El objetivo de inteligencia inicial era retrasar la finalización del reactor y determinar si un reactor iraquí en línea completado tendría la tecnología necesaria para la producción de plutonio.

Shimron dijo que el Mossad reunió una gran cantidad de información sobre el progreso de la construcción del reactor de Osirak y la construcción # 8217. "No es necesario ser un experto en inteligencia para comprender que si tiene un proyecto en Irak con varias docenas de expertos extranjeros, las agencias de espionaje interesadas en averiguar qué está pasando intentarán reclutarlos", dijo Shimron. "No hace falta decir que había alguien en el interior proporcionando información".

Ivry dijo que el trabajo del Mossad retrasó la finalización del reactor iraquí hasta dos años y medio.

Imágenes de la Fuerza Aérea israelí tomadas durante el ataque a Osirak:

Shimron recordó que el primer núcleo del reactor, listo para ser enviado al pequeño puerto de La Seyne-sur-Mer en el sureste de Francia, explotó en circunstancias "misteriosas" y sufrió daños irreparables.

Ilan Ramon, quien se convirtió en el primer astronauta de Israel y murió en el desastre del transbordador Columbia en 2003, era en ese momento un oficial de navegación joven y soltero. Cuando llegó el momento de golpear a Osirak, él era el hombre encargado de preparar los mapas y examinar si los aviones que tenía la IAF en ese momento podían hacer el viaje de regreso.

Ivry dijo que creía que los aviones podrían llegar fácilmente a Irak y podrían impactar en el reactor; el problema estaba regresando con vida.

Arye Naor, secretario de gobierno de Begin, dijo que el primer ministro estaba decidido a atacar el reactor iraquí "incluso si fue lo último que hizo como primer ministro".

La evaluación, dijo Naor, fue que "uno o dos aviones no regresarían".

Antes del ataque, los pilotos programados para participar en la misión recibieron moneda iraquí, en caso de que se quedaran varados en suelo iraquí y tuvieran que escapar.

Después de que la operación se pospuso una vez, Ivry la programó para un domingo, pensando que los expertos nucleares franceses que trabajaban en el sitio estarían en su día libre semanal. Los pilotos recibieron instrucciones de evitar peleas de perros con aviones MiG de fabricación soviética de Irak y # 8217 si había aviones civiles cerca de la ruta planificada que pasaba no lejos de las rutas de vuelo de los aviones civiles iraquíes.

Ramón, el piloto más joven de la misión, dijo en una entrevista poco después de regresar a casa: “Sabes que puede terminar de dos maneras, puede terminar sin que pase nada y todos regresen, o puede terminar con uno o más quedándose allí.

“Fuimos allí como un convoy al final. Así que el primero, ven el segundo, apuntan al tercero, se concentran y el cuarto recibe un disparo [de cañones antiaéreos] ".

Ramón fue el último piloto del convoy, el octavo de dos cuartetos de jets.

“Todo el mundo sabe que el último es el que más arriesga”, dijo Raz. “Es como una manada de antílopes perseguidos por un tigre. Los muchachos se burlaron de [Ramón], diciendo que él sería el que sería interceptado. Así que estaba estresado & # 8230 Tampoco tenía experiencia [Ramón nunca antes había lanzado una bomba en una misión en vivo] pero operó muy bien y dio en el blanco ”.

"Era un buen piloto y un gran luchador", dijo Raz.

Moshe Melnick, quien encabezó una formación de aviones interceptores que acompañaron a los aviones de ataque, dijo que se les había pedido a los pilotos que anunciaran a través del sistema de comunicaciones después de dejar el objetivo que estaban sanos y salvos.

“Uno de ellos, creo que fue Ilan Ramon, llegó tarde para anunciar por las comunicaciones y hubo largos segundos de silencio. Todos estuvimos preocupados por un momento, pero luego él hizo contacto ”, recordó Melnick.

El bombardeo del reactor fue condenado por la comunidad internacional. Francia, especialmente, estaba furiosa, habiendo invertido grandes sumas de dinero en su construcción.

Pero Ivry recordó que en 1991, el entonces secretario de Estado de Estados Unidos, Dick Cheney, le dio una foto aérea en blanco y negro del reactor bombardeado en ruinas. Cheney escribió en la foto: "Facilitó mucho nuestro trabajo". El gesto silencioso y no público se realizó después del final de la primera Guerra del Golfo.

Begin, en una declaración pública después de que la operación concluyó con éxito, dijo: “La decisión de bombardear el reactor nuclear en Irak se tomó hace muchos meses y hubo muchos obstáculos. También hubo muchas consideraciones, pero finalmente llegamos a una etapa en la que sabíamos que si no actuamos ahora, sería demasiado tarde ".

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Sarah Tuttle Singer, editora de nuevos medios

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El bombardeo del reactor nuclear de Irak por parte de Israel en 1981 puede haber alimentado las ambiciones nucleares de Saddam

Hace cuatro décadas, un escuadrón de aviones de combate israelíes en una misión secreta se coló sobre el espacio aéreo de Arabia Saudita y se abalanzó para destruir un reactor nuclear iraquí que estaba siendo construido por ingenieros franceses e italianos en las afueras de Bagdad. Fue un ataque sorpresa alabado por los defensores de Israel y citado como un ejemplo de maniobra eficaz, que muestra cómo el poder militar puro puede servir como herramienta de control de armas.

Pero un tesoro de documentos estadounidenses previamente secretos publicados el lunes por una organización de Washington sugiere fuertemente que las ambiciones nucleares de Irak ya habían sido contenidas en secreto por los europeos que estaban construyendo el reactor de investigación bombardeado en Osirak. Además, el ataque del 7 de junio de 1981 puede haber alentado al entonces gobernante iraquí Saddam Hussein a intensificar su búsqueda de armas de destrucción masiva.

Los documentos, obtenidos por el Archivo de Seguridad Nacional con sede en Washington a través de solicitudes de la Ley de Libertad de Información, incluyen cables de la Casa Blanca, el Departamento de Estado y la CIA que resumen las interacciones diplomáticas y políticas clave que precedieron al ataque. También muestran los intentos de los funcionarios estadounidenses de lidiar con las secuelas.

Al menos 10 soldados iraquíes y un civil francés murieron en el ataque israelí.

Los documentos, recuperados y publicados como parte de un proyecto de promoción de la transparencia organizado por la Universidad George Washington, se publican en un momento en que Israel intenta unir a las naciones contra el programa nuclear de Irán.

Durante semanas en Viena, Estados Unidos y otras potencias mundiales han estado tratando de resucitar un acuerdo de no proliferación nuclear con Irán que fue saboteado por el expresidente estadounidense Donald Trump. Israel se opone a un regreso al trato.

Francia había insistido durante mucho tiempo en que el diseño de la planta nuclear que estaba construyendo hacía imposible su adaptación para producir material fisionable para una bomba. Pero un documento muy sensible en el tesoro dice que París había ido aún más lejos.

Relata por primera vez una reunión en París el 25 de julio de 1980 entre diplomáticos estadounidenses y un alto funcionario francés de no proliferación, que insistió en el secreto absoluto, sobre los envíos de uranio con destino a Irak.

El funcionario dijo que los materiales habían sido alterados químicamente en secreto para hacerlos inútiles para el uso de armas.

“Hizo hincapié en las precauciones que tienen y están tomando”, dice el cable del Departamento de Estado. "Sin embargo, se encuentran en un dilema, ya que son incapaces de describir algunas de las precauciones que están tomando, en vista del hecho de que los propios iraquíes desconocían algunas de las medidas preventivas que están tomando los franceses".

El principal paso que habían dado los franceses fue preirradiar cualquier uranio enriquecido que enviaría a Irak, por lo que "no se puede utilizar como material armamentístico", dice el documento.

Otras precauciones menos controvertidas incluyeron permitir solo un envío de uranio al reactor a la vez, mantener una presencia francesa en Osirak en todo momento y asegurarse de que los técnicos franceses monitorearan el uranio enriquecido mientras se transportaba.

Pero un documento marcado como secreto sugiere que existía la preocupación de que los contratistas italianos y franceses estuvieran compitiendo para vender armas a Irak. Existía la preocupación de que Italia, en particular, intentara endulzar cualquier acuerdo al incluir tecnología nuclear avanzada como parte de sus ofertas.

Días después de que comenzara la guerra entre Irán e Irak, las fuerzas armadas iraquíes invadieron el sitio de Osirak, lo que agregó más preocupaciones sobre las intenciones últimas de Bagdad.

“¿Están todavía los funcionarios franceses en el lugar y tienen acceso al combustible allí? ¿Cuál es el estado del combustible? " exigía un cable del Departamento de Estado de Estados Unidos del 11 de octubre de 1980 desde Washington a París.

Otros documentos apuntan a la preocupación de los funcionarios estadounidenses de que Irak estuviera recorriendo el mundo en busca de material nuclear sensible.

El 20 de enero de 1981, una nueva administración asumió el poder en Washington bajo el presidente Ronald Reagan. Hay un vacío en los documentos que puede sugerir que la nueva administración no comprendió la urgencia del asunto y lo que está en juego.

Los documentos muestran cuán preocupados estaban los funcionarios estadounidenses en ese momento no solo por las búsquedas de armas iraquíes, sino también por la posibilidad de que Israel pudiera provocar una guerra más amplia al atacar a Osirak. En ese momento, Estados Unidos era considerado un árbitro mucho más neutral entre Israel y los estados árabes de lo que es ahora. Los funcionarios sauditas dijeron a los estadounidenses que estaban enfurecidos porque Israel había usado su territorio para llegar a Irak, y los pilotos israelíes indicaron falsamente que eran jordanos.

Un funcionario saudí cuyo nombre fue redactado le dijo a un homólogo estadounidense, “esta es una de las situaciones más peligrosas que Arabia Saudita ha enfrentado. Es un insulto tanto para Arabia Saudita como para Estados Unidos y pone a los saudíes en una situación embarazosa frente a otros árabes ”, según las actas de una reunión en la Casa Blanca obtenidas por el Archivo de Seguridad Nacional.

Washington exigió respuestas de Israel sobre la inteligencia específica que tenía de que el trabajo con armas se estaba llevando a cabo en Osirak, pero Israel solo respondió con vagos escenarios en el peor de los casos, según un documento del Consejo de Seguridad Nacional. Los funcionarios estadounidenses no pudieron encontrar pruebas de las afirmaciones de los israelíes sobre un "búnker secreto" debajo de Osirak que se utilizaría para trabajos con armas.

Reagan reaccionó al ataque con dureza al principio, suspendiendo algunas ventas de armas a Israel y cooperando con Irak en la elaboración de una condena de la ONU.

Pero otros funcionarios rechazaron. Un memorando preparado para el presidente por el funcionario neoconservador de la Casa Blanca Douglas Feith, quien 22 años más tarde emergió como uno de los arquitectos clave de la invasión estadounidense de Irak en 2003, culpó al predecesor de Reagan, Jimmy Carter, de la crisis e instó a la administración a no criticar El entonces primer ministro de Israel, Menachem Begin.

"Sus declaraciones públicas deben estar enmarcadas con el trasfondo diplomático de la redada para que no se opongan indebidamente a Israel", dice.

El Iraq, signatario del Tratado de No Proliferación, se vio obligado a abrir sus instalaciones nucleares a la inspección del Organismo Internacional de Energía Atómica. Pero el ataque israelí a Osirak, junto con la guerra en curso que entonces se libraba entre Irán e Irak, puso fin a la cooperación iraquí con las empresas nucleares europeas, lo que llevó al programa a la clandestinidad.

Una evaluación clasificada de la rama de inteligencia del Departamento de Estado dijo que, si bien el ataque a Osirak puede haber retrasado el programa nuclear de Irak, puede haber hecho más daño que bien, prediciendo con precisión un intento de Irak durante años de evadir a los inspectores y buscar armas de masas. destrucción. Los inspectores internacionales se sorprendieron una década más tarde por los avances secretos en armas nucleares y químicas de Irak luego de la Guerra del Golfo de 1991 encabezada por Estados Unidos.

"El bombardeo retrasó temporalmente el programa de investigación nuclear de Irak, que tenía como objetivo una opción de armas, al limitar su acceso a asistencia material y tecnológica", dijo la evaluación del 17 de agosto de 1981.

"Sin embargo, es posible que la redada haya aumentado el interés de Irak en adquirir eventualmente una capacidad de armas nucleares".


EXCLUSIVO: Conozca al único primer ministro israelí vivo que ordenó a las FDI que destruyeran un reactor nuclear extranjero

TEL AVIV — Israel es el único país del mundo que alguna vez ha usado la fuerza militar para destruir el programa nuclear de un país enemigo.

E Israel lo ha hecho no una, sino dos veces.

La primera vez fue hace exactamente 40 años este mes, cuando el entonces primer ministro Menachem Begin ordenó a las FDI bombardear el reactor nuclear de Osirak en Irak el 7 de junio de 1981.

La segunda vez fue el 6 de septiembre de 2007, cuando el entonces primer ministro Ehud Olmert ordenó a las FDI bombardear el reactor nuclear de Al Kibar en el noreste de Siria.

¿Podría Israel verse obligado a tomar tal acción por tercera vez, contra el grave y creciente programa nuclear de Irán?

Rezo para que la respuesta sea no, pero la posibilidad de un ataque de este tipo está aumentando.

A principios de esta semana, el gobierno iraní presumido que ya había producido 6,5 kilogramos (unas 14 libras) de uranio enriquecido al 60%.

Esta es una violación directa del acuerdo nuclear de Irán, conocido como el Plan de Acción Integral Conjunto (JCPOA), que solo permite a Irán enriquecer uranio hasta un 3,5%.

También pone al régimen iraní peligrosamente cerca de poder producir uranio para armas nucleares con un 90% de enriquecimiento.

La situación se está volviendo cada vez más peligrosa, Secretario de Estado Tony Blinken dicho Miembros del Congreso a principios de este mes.

"El programa de Irán avanza galopando", dijo Blinken. “Cuanto más dura esto, más se reduce el tiempo de ruptura. ahora, según informes públicos, a unos pocos meses en el mejor de los casos. Y si esto continúa, será cuestión de semanas ".

Altos funcionarios israelíes, actuales y anteriores, me dicen en segundo plano que, si bien aprecian el hecho de que la administración Biden está reconociendo cuán peligrosa se está volviendo la amenaza de Irán, están cada vez más preocupados de que la Casa Blanca y el Departamento de Estado de Biden crean que pueden persuadir a Teherán. volver a unirse al JCPOA, o aceptar un JCPOA 2.0, algo que los israelíes creen que no es probable ni efectivo.

Por lo tanto, los líderes de seguridad nacional israelíes están llegando a la conclusión a regañadientes de que pronto se verán obligados a tomar una acción militar unilateral para neutralizar la amenaza iraní.

"Si el mundo los detiene antes, es muy bueno", dijo recientemente el ministro de Defensa, Benny Gantz. dijo en el registro. "Pero si no, debemos ser independientes y debemos defendernos por nosotros mismos".

En este contexto, quería conocer y entrevistar a Ehud Olmert, ahora de 75 años, para comprender la historia interna de la "Operación Fuera de la Caja", el nombre en clave que se le dio a una de las incursiones militares más secretas, atrevidas y exitosas de la historia de Israel.

¿Cómo, por ejemplo, se enteró Olmert de que los norcoreanos estaban ayudando al presidente sirio Bashar al-Assad a construir un reactor nuclear secreto en el noreste de Siria en la primavera de 2007?

¿Por qué primero se dirigió al presidente de Estados Unidos, George W. Bush, y le pidió que destruyera el reactor, en lugar de ordenar a las FDI que lo hicieran?

¿Por qué Bush dijo que no a un ataque militar estadounidense e instó a Olmert a que dejara que Washington optara por una opción diplomática en las Naciones Unidas?

¿Y por qué Olmert rechazó la oferta de Bush y decidió ordenar a las FDI que lanzaran el ataque unilateral que destruyó el reactor sirio en una sola noche?

En los próximos días, compartiré con ustedes exactamente lo que Olmert me dijo, oficialmente, sobre su proceso de toma de decisiones en 2007.

I will also share with you how he sees the Iran nuclear threat today, and what advice he would give Naftali Bennett – Israel’s new prime minister – and the new Security Cabinet who could be called upon to make such a fateful decision in the not-too-distant future.

I will also share with you what Olmert and I discussed on a wide range of other issues, from how he sees the threat posed to Israel by Iran and Hezbollah in Lebanon, to how he views the prospects for peace between Israel and the Palestinians.

But first, some background.

COLORFUL AND CONTROVERSIAL

To be sure, Olmert is one of the most colorful and controversial figures in modern Israeli history.

He made – or helped make – enormously consequential decisions, many of which have drawn blistering criticism from Israelis, Americans and others.

In 2005, as deputy prime minister, he helped then-Prime Minister Ariel Sharon unilaterally withdraw all Israeli citizens and soldiers from the Gaza Strip, without requiring the Palestinians to sign a peace treaty or make any concessions whatsoever. Since then, terrorists in Gaza have fired thousands of rockets at Israeli civilians.

In 2006, after Sharon succumbed to a terrible stroke, Olmert became prime minister and was soon embroiled in the Second Lebanon War in 2006 after a Hezbollah terror attack on the border that was blasted by a government commission for “serious failures” of leadership and planning.

In 2008, Olmert made the most sweeping – and certainly most controversial – offer of peace to the Palestinians ever made by an Israeli leader. Though the plan was ultimately rejected by Palestinian President Mahmoud Abbas, Olmert offered him a sovereign Palestinian state comprising all of the Gaza Strip, 93% of the West Bank, and half the Old City of Jerusalem, with East Jerusalem as its capital.

Then, in 2012, Olmert was indicted on corruption charges including fraud, bribery and obstruction of justice. Forced to resign as prime minister, he was convicted in March 2014, and served 16 months in prison.

As I entered his Tel Aviv office and we sat down and began to get to know each other, Olmert asked me a direct and pointed question: “Don’t you Evangelicals see me as a traitor for some of the moves I made?”

In the spirit of candor, I conceded that many Evangelical Christians – myself included – deeply disagreed with a number of his decisions, though I would not use the word “traitor.”

Yet, I hastened to add that while I wanted to ask him about several of these controversial issues, the main reason I wanted to meet him was precisely because he is the only living prime minister in the history of Israel to take out an enemy’s nuclear program.

I explained that I had recently read a fascinating book by Yaakov Katz, the editor-in-chief of the Jerusalem Post.

It was called, Shadow Strike: Inside Israel’s Secret Mission To Eliminate Syrian Nuclear Power and it gave me a remarkable window into the single most important decision Olmert ever made in public life.

Then, a few weeks ago, I saw Olmert speak at an investment conference in Dubai.

That’s when I decided to reach out to him directly to get to know him and hear his story firsthand.

“This was not an easy decision, but you saved a lot of lives, and this is a story that more people need to know about,” I told him, “especially since Israel’s current leaders may need to use military force to take out Iran’s nuclear program in the not-too-distant future. Dios no lo quiera. But it might become necessary.”

“And I want to say thank you,” I told him. “I want to say thank you as an American. I want to say thank you as an Israeli, with sons who have served in the IDF. It’s not a small thing what you did [in taking out the Syrian reactor]. And I know you have taken a lot of heat for a lot of things, but this is one of the great things you have done.”

“I WAS BRUTAL IN THE DEFENSE OF THE STATE OF ISRAEL”

Dressed casually in a black t-shirt and black jeans, Olmert asked me why my family and I made aliá.

He asked how someone named Rosenberg could be an Evangelical.

He asked the names of my four sons and about the two sons who served in the IDF, and how we have adjusted to life in Israel.

But to his credit, he did not dodge my questions, even the difficult ones.

What’s more, while he conceded he has made mistakes in his career, he was unapologetic about the decisions he made to safeguard the State of Israel.

“I want to say something to allow you to understand more accurately where I stand, when sometimes you tend to disagree with me,” Olmert said.

“When it comes to the security – and to fighting the enemies – of the State of Israel, you will not find in the modern history of my country, someone who did more than I did,” he continued. “When the Hezbollah started their attack in July of 2006, I hit back. And it probably was not understood at that time, but I think that now it is widely understood that the pain that they [Hezbollah] suffered was so, so much that for 15 years, they didn’t shoot one bullet out of Lebanon against Israel because they are still deterred and afraid of possible Israeli reaction.”

“I didn't hesitate for one second” to hit Hezbollah hard, he said.

“When Hamas was attacking Israel in the South, we did a costly operation, and we killed more Hamas people than were killed in the recent Gaza operations. A lot, a lot, a lot more,” he insisted.

“I was brutal in the defense of the State of Israel without any hesitation, without any excuses, without any explanations,” he told me. “No one will threaten the life of Israel when I am the prime minister. And I will not hesitate to use all the power that we have in order to respond. That is something that must be understood.”

NEXT: The inside story of how Olmert first learned that Syria was building a secret nuclear facility, and how he began planning to take it out.


Israel marks 40 years since famed raid that destroyed Iraq’s nuclear reactor

Exactly 40 years ago, the Israeli Air Force carried out one of the most daring military missions in history. Eight Israeli fighter pilots flew 1600 kilometers over enemy territory, while flying just over 100 feet above ground to avoid radar detection. In a precision strike, Israeli fighters destroyed Iraq’s nuclear facility, and Saddam Hussein’s nuclear dreams along with it.

As excepted, the international community condemned Israel for the strike. Now imagine what the Gulf War and Iraq War would have looked like if Saddam Hussein had been in possession of nuclear weapons. Israel should not have received condemnation. On the contrary, the international community should have expressed its gratitude to Israel for saving the world from a nuclear Iraq.

Sadly, the world has not learned the lessons of 1981. Today, the United States is about to rejoin the JCPOA with the other world powers. An agreement that guarantees that Iran will be able to manufacture nuclear bombs in the years ahead. As such, Israel will be once again be forced to act alone. And rest assured, Israel will do just that.

Israel marks 40 years since famed raid that destroyed Iraq’s would-be nuclear reactor

By Israel Hayom, June 7, 2021

Israel this week will mark the 40th anniversary of one of the most daring military missions in its history: the elimination of the would-be nuclear reactor in Iraq. The operation stunned the world and went down in history as one of the most audacious Israeli Air Force raids ever performed and one that defeated all odds.

Operation Opera was a surprise airstrike mounted by the eight IAF fighter jets on June 7, 1981. The jets dropped 16 bombs on their target, leveling Osirak, an unfinished Iraqi nuclear reactor located 17 kilometers (11 miles) southeast of Baghdad.

Ten Iraqi soldiers and one French civilian were reportedly killed in the airstrike which Israel called an act of self-defense, saying that the reactor had “less than a month to go” before “it might have become critical.

Operation Opera essentially outlined Israeli policy with respect to preventive strikes on enemy targets, and it added another dimension to its existing policy of deliberate ambiguity, as it related to the nuclear weapons capability of other states in the region.

The attack was preceded by a series of diplomatic efforts by Israel, which for five years had tried to prevent Iraq from realizing its nuclear ambitions. Israeli officials had tried in particular to influence the United States and France, which had supplied Iraq with the nuclear reactor, but to no avail.

While diplomatic efforts were underway, the defense establishment worked tirelessly to outline military options. It was believed that bombing the Iraqi reactor would delay Baghdad’s nuclear project by several months, or at most by several years, making then-Military Intelligence Director Yehoshua Sagi, who opposed the strike, question whether the operational risk was justified, the reaction Israel would surely face in the international arena.

Seven veteran IAF pilots were selected for the mission, as well as one young pilot – Ilan Ramon, who would one day become the first Israeli astronaut, but for whom, at the time, it would be the first operational mission.

The pilots were only told of their targets after months of training, during which one of the gravest concerns was that of fueling.

Aerial refueling was not an option in those days, and the fuel what was then highly advanced F-16 fighter jets was barely enough to strike Iraq and make it back to Israel.

Watch:


Israel Destroys Iraq's Nuclear Reactor - History

The Obama Administration is blustering that more drastic sanctions will be imposed on Iran if it does not stop enriching uranium, but Russia and China have undermined the threat by saying they will not support such sanctions. Meanwhile, Israel watches from the sideline and makes its own calculations of its national interest and stirring memories of 1981.

On June 7, 1981, U.S. Ambassador to Israel Samuel Lewis was delivering a briefing before dinner at the Hilton Hotel in Tel Aviv when he was told Prime Minister Menachem Begin was on the phone. Lewis picked up the phone and Begin told him, “Sam, I would like you to convey urgently a message from me to President Reagan. About one hour ago, our Air Force destroyed the nuclear reactor near Baghdad all the planes have returned safely.”

At that moment Lewis was shocked, but the fact that Israel had attacked Osirak was not completely unexpected because the possibility had been discussed for months. In fact, almost a year earlier, Begin and his military advisers had told Lewis they were growing increasingly concerned about Iraq’s nuclear program. U.S. and Israeli intelligence officers were exchanging information and they agreed that Iraq was seeking to develop a nuclear capability through the use of enriched uranium produced by the Osirak reactor. As is the case today with Iran, however, the two sides disagreed over how much progress the Iraqis were making and when the reactor might go into operation. Begin decided Israel would have to attack before the reactor went critical because of the risk of nuclear fall-out over Baghdad, which would have killed innocent civilians. The Israelis predicted it would go critical by the end of the summer of 1981 while the U.S. experts said it would take at least another two years.

Lewis said that he and other American officials began to hear a persistent Israeli refrain, “Either the U.S. does something to stop this reactor or we will have to!” This was being done mostly behind the scenes in 1980-81 whereas the Israelis have been sounding the alarm about Iran publicly now for several years. Perhaps they have done it so often that U.S. officials believe they have been crying wolf. Many observers believe that Israel cannot do anything about the Iranian program, that the United States will prevent Israel from launching an attack (former National Security Adviser Zbigniew Brzezinski recently suggested the U.S. shoot down Israeli planes) or that the Israelis have come to the same conclusion as Secretary of State Hilary Clinton namely, that the world will have to learn to live with a nuclear Iran and be satisfied with the promise of a U.S. defense umbrella.

In 1981, a number of U.S. officials applauded Israel’s action, knowing the Iraqis were indeed a threat and that their government would probably never take such a bold step. These officials wanted to publicly support Israel and to justify the attack as an act of self-defense. State Department Arabists, however, vehemently objected and told Secretary of State Alexander Haig the United States would invite universal condemnation from the Arab world and the administration would “not have a Middle East policy for the next four years.” Instead of praise, the U.S. joined in the international condemnation of the raid.

According to Lewis, President Reagan was angry at first, but he realized “the Israelis were pretty independent and, while they admired the U.S. and they liked him, they did have their own agenda, which meant that we would not always agree.”

A decade later, U.S. Secretary of Defense Dick Cheney sent the Israeli Air Force commander who oversaw the operation, David Ivri, an enlarged black-and-white U.S. satellite photograph of Osirak, taken a few days after the IAF raid. Cheney wrote an inscription: “For Gen. David Ivri, with thanks and appreciation for the outstanding job he did on the Iraqi nuclear program in 1981 – which made our job much easier in Desert Storm.”

President Obama should take this history into account as he allows Iran more time to develop its nuclear capability while trying to muster support for what are likely to be ineffective sanctions.


Nuclear Dreams Denied: How Israel Bombed Saddam Hussein's Reactors

Punto clave: Iraq was working on nuclear weapons and no one appeared willing to stop them. So Israel stepped in and did the world a big favor.

In the late 1970s, it became clear to the international community that Iraq, under the despotic leadership of Saddam Hussein, was attempting to acquire nuclear weapons through the guise of buying nuclear reactors for power generators. At the time, Iraq had well-known expansionist ambitions and unyielding animosity toward what it called dismissively “the Zionist entity,” Israel. Hussein, a congenital thug born literally on the wrong side of the tracks, had ascended to the presidency of Iraq after two decades spent as a brutish street fighter and assassin for the militant Ba’th Party, which had seized political power in 1968.

Once in charge, Hussein stepped up his efforts to make Iraq a nuclear power to counteract Israel’s supposed nuclear capacity. Trading on the diplomatic and financial contacts he had made with France earlier in the decade, Hussein completed a deal in 1975 in which the European nation agreed to sell Iraq the equipment necessary to construct a nuclear reactor at al-Tuwaitha, a research site located on banks of the Tigris River, a mere 12 miles from the center of Baghdad. The French also agreed to supply Iraq with 72 kilograms of enriched, weapons-grade uranium, which could easily be converted for use in an atomic bomb. Such a bomb, which experts calculated could be completed by the early 1980s, could easily kill at least 100,000 people if dropped on Tel Aviv, the capital of Israel.

The world reacted with alarm to news of the sale. The United States and Great Britain expressed measured diplomatic concern, and the United Nation’s International Atomic Energy Agency increased monitoring efforts of Iraq’s nascent nuclear program. But the West was reluctant to alienate the Arab world in the immediate wake of the 1973-74 oil embargo. It fell to Israel, the nation most immediately threatened by Hussein’s obvious thirst for atomic weapons, to devise a suitable response to Iraq. The first move came in April 1979, when agents of Israel’s incomparable Mossad intelligence agency intercepted a shipment of nuclear cores from France to Iraq at La Seyne-sur-Mer. Working swiftly, a team of agents blew up the warehouse where the shipment was stored, severely damaging the cores. Iraqi officials, fearing Hussein’s reaction to the news, agreed to accept the damaged goods anyway.

Over the next 15 months, a number of key nuclear scientists from Iraq and other Arab countries were assassinated by Israeli agents while the scientist were visiting western Europe. The spate of suspicious deaths, including throat cuttings, hit-and-run automobile accidents, sudden flu-like illnesses, and virulent “food poisoning,” greatly slowed the pace of research on Iraq’s nuclear program, but Hussein continued pressing forward. “How could a people who only know how to ride camels produce an atomic bomb?” he scoffed when asked about his plans. Meanwhile, he threatened to suspend payments—and much-needed oil shipments—to France unless the French fulfilled their original contract calling for delivery of 72 pounds of 93% enriched uranium. The French agreed to honor their terms.

The next blow to Iraq’s nuclear efforts came nine days after the start of the Iran-Iraq War, on Sept 30, 1980, when Iran sent two Phantom F-4-E jets to attack several Iraqi targets, among them the uncompleted nuclear reactors at al-Tuwaitha. The Phantoms fired two rockets. One did not explode, and the other hit the housing of one of the reactors, damaging the dome and cooling system, but causing no significant destruction. Hundreds of French and Italian technicians and engineers working at the facility were evacuated, however, and work at al-Tuwaitha ground to a standstill.

Over the course of the following year, Israeli Prime Minister Menachem Begin considered various options, including attacking Iraq’s reactors. Such a move entailed major concerns, including probable adverse world reaction, the distance from Israel to Iraq (over 1,100 miles to the target and back), and concern that even though Iraq was in a war with Iran, it might counterattack Israel as well. More important, Begin was concerned about the reaction of Egyptian President Anwar Sadat of Egypt, who had brokered a separate peace treaty with Begin at Camp David in 1979. While an attack would not violate Israel’s treaty with Egypt, which called for Israel to pull out of the Sinai in April 1982, Sadat’s reaction was still unpredictable.

Operation Babylon

Begin weighed the risks and decided that a nuclear-armed Iraq was too dangerous for Israel to endure and that a preemptive strike was worth any possible aftereffects. He felt that a relatively swift attack was the best option, particularly when Iraq was weakened by its ongoing ground war with Iran. And since the reactor was not yet in operation, an attack would not result in any kind of nuclear fallout over the city of Baghdad—a humanitarian and public-relations nightmare in the making. By the end of March 1981, Mossad reported that foreign workers were returning to al-Tuwaitha, and that construction had resumed on the Osirak nuclear reactor. Begin and his advisors finalized plans for a surgical air strike on the Iraqi facility in early May. It was codenamed Operation Babylon.

Following a series of delays, during which time Mossad learned that France had finally shipped all 72 kilos of enriched uranium to Iraq, the attack began near sunset on Sunday, June 7, 1981. It had been carefully planned for a Sunday, on the assumption that the 100 to 150 foreign experts employed at the reactor would be absent on the Christian day of rest. Additionally, a late-afternoon attack would give the Israeli Combat Search and Rescue Team (CSAR), riding in CH-53 helicopters, all night to search for any downed pilots. At 3 pm, the CH-53s took position, hovering at 100 feet just west of the Jordanian border. The crews were not told what the mission was—just that if a plane went down they had permission to violate any sovereign airspace to pick up the pilots. At 4 o’clock, eight of Israel’s American-built F-16 fighter jets took off from Etzion airbase in the Sinai desert, carrying extra 370-gallon fuel tanks to increase their range.

Due to weight considerations, the F-16s were stripped of two of their four air-to-air Sidewinder missiles and jamming devices for protection against Iraqi MiGs and SAM-6 radars. Despite attempts to get their weight as low as possible, they still took off at a weight that exceeded nearly twice the planes’ design specifications. They were equipped with special racks that carried two 2,000-pound MK-84 “dumb” bombs, called dumb because they used gravity only in targeting. The idea was to make the bombing process as simple as possible. The bombers were escorted by eight F-15 fighter interceptors for protection against Arab aircraft, to provide jamming of Iraqi radar over al-Tuwaitha, and to act as communications relay stations to a Boeing 707 command post that would be orbiting over Israel.

The fighters had to fly over or circumvent seven separate Arab airfields along their route of attack. This meant danger of aerial interception from Jordanian F-5-Es and Iraqi Mirage-4000s, MIG-23, and MIG-25s. At al-Tuwaitha itself, the fighters would face antiaircraft artillery (AAA) batteries and SAM-6s. The route of the attack from takeoff in the Sinai was east across the Gulf of Acaba, then across the northern part of Saudi Arabia near the border of Jordan, where Israel believed it had discovered some radar blind spots. Additionally, the Israelis had intelligence that the Saudis would only have one of their American-supplied Airborne Warning and Control System (AWACS) intelligence aircraft in the air at the time of the attack and that it would be overlooking the Persian Gulf. Radio communication, only to be made at five checkpoints, would be single words in English, the international language of aviation, so that if overheard the communication might be mistaken for a commercial flight.

The eight pilots, all chosen for their previous intensive training in F-16s, were divided into two teams. Team one included Lt. Col. Zeev Raz, the wing commander, Amos Yadlin, Doobi Yaffi, and Hagai Katz. Team two, led by Lt. Col. Amir Nachumi, included Iftach Spector, Relik Shafir, and Ilan Ramon.

The formation flew low, about 100 feet, and fast, about 360 knots, again to avoid detection. Once the formation was across Saudi Arabia, it turned toward Baghdad. The first bombers reached their target 12 miles past Baghdad. Once on the scene, the attack took place in a matter of minutes. The F-16s swept across the sky in pairs of two, reaching 5,000 feet in four seconds and then diving at the target, sending their bombs toward the sides of the reactor, as they had practiced for months in the Sinai. The first bombs hit the side of the reactor, opening holes for the second set of bombs, which found and destroyed the reactor inside. In all, 14 out of 16 bombs hit the reactor precisely. A French worker who witnessed the Israeli attack called the accuracy of the Israeli bombing “stupefying.” Eight workers, including one French technician, were killed in the bombing.


ISRAELI JETS DESTROY IRAQI ATOMIC REACTOR ATTACK CONDEMNED BY U.S. AND ARAB NATIONS

Israeli planes yesterday bombed and destroyed an atomic reactor near Baghdad that would have enabled Iraq to manufacture nuclear weapons, the Israeli Government announced today.

Prime Minister Menachem Begin justified the action as having been essential to prevent the 'ɾvil'' President Saddam Hussein of Iraq from attacking Israeli cities with atomic bombs of the type dropped on Hiroshima during World War II.

The official Israeli announcement of the raid said that none of the foreign specialists known to have been working at the facility had been hurt. The number of Iraqi casualties was not known.

(France, which was building the reactor with Italy, announced that a French technician, identified only as Mr. Chausspied, had been killed in the raid. Page A7.) Enriched Uranium Reported at Site

At least 25 pounds of enriched uranium were reported to have been on the site. The Israeli pilots, all of whom returned safely, according to the announcement, were said to have seen secondary explosions, indicating the presence of a large quantity of inflammable or explosive material. There was nothing left of the plant, they said.

(The French Foreign Ministry said that there was no nuclear fuel in the facility at the time of the attack. It said that the main reactor, which uses highly enriched uranium fuel suitable for atomic weapons, had been ''seriously damaged.'' A smaller French-supplied reactor in the same complex, as well a Soviet-made reactor, escaped damage, the ministry said.)

Mr. Begin said that the $275 million facility was near completion and was scheduled to go into operation within several months. After that, the official Israeli announcement stated, an attack on it would have blanketed Baghdad with radiation.

''Under such circumstances,'' the statement said, ''no government of Israel could contemplate bombing the reactor.'' U.S. Not Told in Advance

The raid was immediately condemned by the United States, which Mr. Begin said had not been notified in advance. A State Department spokesman in Washington denounced it as 'ɺ very serious development and a source of utmost concern.'' Washington has been trying to improve relations with Baghdad.

The Iraqi press agency, which did not report the attack until after the Israeli announcement, said that nine aircraft had been involved. American military analysts said that the bombing was apparently done by American-made F-4 Phantoms escorted by F-15's.

There were no indications of any preparations for retaliation by Iraq, which has long been technically in a state of war with Israel but is also tangled in a sputtering war with Iran.

The successful Israeli raid was expected to give a further stimulus to the campaign of Mr. Begin, who faces a close race for re-election in three weeks. His major opponent, Shimon Peres of the Labor Party, was informed of plans for the attack three months ago, Mr. Begin said, but expressed reservations about its advisability.

The reactor, known as the Osirak plant, was damaged last Sept. 30 in the second week of the Iraqi-Iranian war by unmarked jets. Iran denied being responsible for the attack, and some reports, never confirmed, attributed the raid to Israelis. The result was an interruption in work at the plant, and foreign specialists, including French, Italian and Brazilian experts, returned to continue their tasks there only several months ago.

Israel had worked on the plans for the raid for several months, Mr. Begin said. The attack was timed for a Sunday ''on the assumption that the 100 to 150 foreign experts employed at the reactor would be absent on the Christian day of rest,'' according to the announcement. ''This assumption proved to have been correct,'' it said. ''No foreign specialists were hurt.''

Although France had insisted that the reactor was intended only for research, Israel said that 'ɿrom sources whose reliability is beyond any doubt, we learned that this reactor, despite its camouflage, is designed to produce atomic bombs.

''The target for such bombs would be Israel,'' it said. ''This was clearly announced by the ruler of Iraq. After the Iranians had inflicted slight damage on the reactor, Saddam Hussein stressed that the Iranians had attacked the target in vain, since it was being constructed against Israel alone.'' First Strike Feared by Israel

A critical motivation for the Israeli attack appeared to be the conviction here that the Iraqi regime could not be deterred from a first strike with nuclear weapons, even by the rational calculation that Iraq might be similarly hit.

Israel has denied possessing nuclear weapons. But the Central Intelligence Agency released reports several years ago stating that Israel had obtained uranium 'ɻy clandestine means,'' and concluding: ''We believe that Israel already has produced nuclear weapons.''

''There is no question,'' said Yuval Neɾman, an Israeli physicist, ''that the existence of this reactor represented a real threat, especially to Israel but I would say also to several other countries in the Middle East.

''The removal of this threat is a good thing in itself,'' he said. ''I think that there was no other way, because with a country such as Iraq under its present leadership, you couldn't even plan for a balance of fear. Suppose they would have reached the stage where they would have had their weapons, and suppose Israel would then have done the same. Even that would not have assured our safety because this kind of regime doesn't care even about its own people, so we would have been exposed, and there's no question that we would have been target No. 1.'' Iraqis Have Delivery System

He estimated that it would take Iraq about three years to rebuild the reactor. Before the facility was destroyed, experts believed that Iraq could have had nuclear weapons by 1985. A delivery system, in the form of Soviet-made ground-to ground missiles, is already in Baghdad's possession.

Israel obviously felt itself pushing against a deadline. 'ɿrom the most reliable sources,'' the Government statement said, ''we learned of two dates when the reactor would be completed and put into operation. One: the beginning of July 1981 two: the beginning of September 1981.

''In other words, within a short period of time the Iraqi reactor would have been operational and 'hot.' Under such circumstances, no government of Israel could contemplate bombing the reactor. Such an attack would have brought about a massive radioactive lethal fallout over the city of Baghdad, and tens of thousands of its innocent residents would have been hurt.''

Prime Minister Begin said that in that instance, ''we would have had to sit by passively from afar, knowing that the Iraqis were creating atomic bombs of the type dropped on Hiroshima in the Second World War, and three, four or five such atomic bombs in the hands of such an evil person as Saddam Hussein, who with his own hands murdered the best of his people in order to control his country, it wouldn't be beyond him to use these bombs on concentrations of our population.''

The Government statement, which was issued after news of the raid was disclosed on Radio Amman, Jordan, condemned France and Italy.