Las SS

Las SS


SS: fechas clave

1925
Adolf Hitler, el Führer del partido nazi, establece las SS (Schutzstaffel Escuadrones de Protección).

Enero de 1929
Hitler nombra a Heinrich Himmler Reichsführer-SS (Líder del Reich de las SS).

Verano 1931
Himmler crea el Servicio de seguridad (Sicherheitsdienst-SD) del Partido Nazi.

Diciembre de 1931
Himmler establece la Oficina de Raza y Asentamiento de las SS (SS Rasse- und Siedlungsamt), que determina la elegibilidad para ingresar a las SS y establece a las SS como una supuesta élite racial.

Enero de 1933
Los nazis obtienen el control del estado alemán con el nombramiento de Adolf Hitler como canciller, lo que marca el comienzo del Tercer Reich.

1934
Las SS establecen un departamento en la SD para "investigar" la "cuestión judía".

Verano 1934
Hitler anuncia que las SS son una organización independiente como recompensa por su papel en el asesinato de Ernst Röhm y los principales líderes de las SA.

Verano 1934
Hitler autoriza a Himmler a centralizar el sistema de campos de concentración bajo el liderazgo de las SS.

Agosto 1934
El diputado del partido nazi Rudolf Hess otorga al SD la autorización exclusiva para recopilar inteligencia política en el Tercer Reich.

Finales de 1934
Himmler y Reinhard Heydrich centralizan los departamentos regionales de policía política alemana dentro de la Policía Estatal Secreta (Geheime Staatspolizei-Gestapo).

Diciembre de 1935
La SS establece la Lebensborn (Fuente de la vida) Sociedad, que se ocupa de los niños nacidos fuera del matrimonio de mujeres que las SS consideran racialmente adecuadas.

Verano 1936
Adolf Hitler nombra a Himmler como Reichsführer SS y Jefe de la Policía Alemana. Himmler es ahora el comandante de toda la policía alemana. Himmler completa la centralización de los distintos departamentos de policía criminal en Alemania en la Oficina de Policía Criminal del Reich (Reichskriminalpolizeiamt). Himmler nombra a Heydrich jefe de la Oficina Principal de la Policía de Seguridad (Hauptamt Sicherheitspolizei) esta oficina incluye tanto a la Gestapo como a la Policía Criminal. Himmler también centraliza las fuerzas policiales uniformadas, conocidas como la Policía del Orden (Ordnungspolizei-Orpo) en la Oficina Central de la Policía del Orden (Hauptamt Ordnungspolizei) bajo el mando del general de las SS Kurt Daluege.

1937
Las SS toman el control de la Oficina de Enlace de Etnias Alemanas (Volksdeutsche Mittelstelle-VoMi).

1938
La SD crea una estación en Viena (Zentralstelle für jüdische Auswanderung) para facilitar la emigración forzosa de judíos de Austria.

9-10 de noviembre de 1938
Las SS y la policía dirigen la violencia de Kristallnacht (Noche de cristal, más conocida como "Noche de cristales rotos") hacia los judíos de Alemania, Austria y los Sudetes. Durante el pogromo, la policía alemana acorrala a unos 30.000 judíos y los encarcela en campos de concentración.

24 de enero de 1939
Hermann Göring autoriza a la Policía de Seguridad y al jefe del SD, Heydrich, a desarrollar planes para una "solución a la cuestión judía" en el Tercer Reich.

1 de septiembre de 1939
Alemania invade Polonia, comenzando la Segunda Guerra Mundial.

27 de septiembre de 1939
Himmler fusiona la Policía de Seguridad y el SD en la Oficina Principal de Seguridad del Reich (Reichssicherheitshauptamt-RSHA), que luego se encargará de implementar el Holocausto.

7 de octubre de 1939
Hitler nombra a Himmler Reich Comisario para el fortalecimiento de la etnia alemana (Reichskommissar für die Festigung deutschen Volkstums-RKFDV). Este nombramiento otorga a Himmler la autoridad principal para planificar e implementar la política de población en la Polonia ocupada por los alemanes.

Finales de 1939
Himmler establece el Waffen SS, una fuerza armada de las SS.

22 de junio de 1941
La Alemania nazi invade la Unión Soviética. Las SS y las autoridades policiales apoyadas por el ejército y los auxiliares locales comienzan a disparar sistemáticamente contra los judíos soviéticos.

17 de julio de 1941
Hitler extiende la autoridad de Himmler para las operaciones de seguridad y asentamiento a la Unión Soviética ocupada. Las SS tienen la responsabilidad exclusiva de la seguridad detrás de las líneas del frente en la Unión Soviética.

31 de julio de 1941
Göring autoriza a Heydrich, jefe de la RSHA, a coordinar los recursos del Reich para una "solución" a la "cuestión judía".

Diciembre de 1941-Verano de 1942
Mientras continúa la eliminación de las comunidades judías en la Unión Soviética mediante disparos, las SS construyen y ponen en funcionamiento cinco centros de exterminio en la Polonia ocupada por los alemanes para aniquilar a los judíos europeos.

20 de enero de 1942
El jefe de la RSHA, Heydrich, convoca la Conferencia de Wannsee, presentando sus planes para coordinar una "Solución final de la cuestión judía" a nivel europeo a funcionarios clave de los ministerios del Reich. Les informa que Hitler había autorizado la operación y había designado a las SS para coordinar la política de "Solución Final".

Marzo de 1942
Himmler incorpora la Inspección de Campos de Concentración con la Oficina Principal de Administración Económica de las SS (SS-Wirtschafts-Verwaltungshauptamt-WVHA) bajo el mando del general de las SS Oswald Pohl.

1945
Las SS comienzan a desintegrarse a medida que la derrota alemana se vuelve inminente.

28-29 de abril de 1945
Himmler intenta transmitir una oferta de rendición al comandante en jefe de las fuerzas aliadas. Cuando Hitler se entera del intento, despoja a Himmler de todos sus cargos y ordena su arresto.

20 de mayo de 1945
Las tropas soviéticas capturan a Himmler en un puesto de control cerca de Bremervoerde, Alemania y lo entregan a las autoridades británicas.

23 de mayo de 1945
Himmler se suicida bajo custodia británica.

Noviembre de 1945-octubre de 1946
El Juicio de los principales criminales de guerra se lleva a cabo en Nuremberg bajo los auspicios del Tribunal Militar Internacional (IMT). Para representar a las SS y sus crímenes en el banquillo de los acusados, los fiscales del tribunal seleccionan al ex general de las SS Ernst Kaltenbrunner, sucesor de Heydrich como jefe de la RSHA. Los jueces del Tribunal condenan a Kaltenbrunner y lo condenan a muerte. También encuentran que las SS y la Gestapo-SD son organizaciones criminales.


Esta historia de la "sala de máquinas" del intento de Hitler de conquistar el mundo es una buena introducción general.

Todavía sabemos muy poco sobre las SS. Sorprendentemente, la historia más detallada y confiable, del periodista alemán Heinz Höhne, se publicó hace más de 40 años. Desde entonces, se han realizado estudios académicos detallados de aspectos de la historia de la organización, pero nadie ha reunido todo este trabajo en una síntesis completamente satisfactoria, y aún se necesita mucha investigación por hacer. Algo de lo que sabemos se narra de manera competente en este nuevo libro legible de Adrian Weale, un escritor independiente y ex oficial del ejército británico que permanece activo en la reserva y recientemente, como nos cuenta en su prefacio, hizo un período de seis meses. período de servicio en Irak. "No puedo creer", escribe, "que yo, o de hecho cualquier soldado con quien serví, participaría voluntariamente en el asesinato en masa de hombres, mujeres y niños, o tomaría parte en una guerra continental de conquista". ¿Cómo fue posible, pregunta, que un grupo de hombres hiciera exactamente eso, en el centro de Europa, hace poco más de 60 años?

La respuesta, sugiere, radica en la combinación única de estatus de élite y fanatismo ideológico de la organización. La SS se formó como
una tropa de guardaespaldas de Adolf Hitler en la década de 1920, pero no fue hasta que fue asumida por el joven Heinrich Himmler a principios de 1929, tras el despido de un predecesor mediocre, que comenzó a convertirse en el vehículo para ambiciones de mayor alcance. Desde el momento en que cayó bajo el hechizo de Hitler hasta casi el final del Tercer Reich, Himmler (nacido en 1900) fue incondicionalmente leal al líder nazi. Bien educado, con una sólida formación de clase media (su padre fue tutor de la familia real bávara), trabajador y extremadamente ambicioso, Himmler convirtió rápidamente a las SS en la vanguardia ideológica del nazismo. En la visión de Himmler, las SS, pronto convertidas en una organización autónoma, reorganizadas en una jerarquía de estilo militar y equipadas con elegantes uniformes negros nuevos para distinguirlas del caótico movimiento de masas de los camisas pardas, iban a ser una organización racial además de ideológica. élite. Weale cita la directiva de Himmler del 31 de diciembre de 1931 que afirmaba que su objetivo era "crear un clan hereditariamente saludable de un tipo estrictamente nórdico alemán". Los hombres de las SS tenían que demostrar su aptitud física y pureza racial y no se les permitía casarse sin presentar pruebas de su condición. idoneidad.

Estaba bastante claro que el alarde de Himmler de que ningún hombre con un solo empaste dental iba a poder unirse a la organización nunca se cumpliría en la práctica y, como señala Weale, otros requisitos físicos pronto se relajaron cuando la SS se expandió en número, especialmente durante la guerra. Sin embargo, incluso la pureza racial se diluyó desde el principio. De 106,304 hombres de las SS que solicitaron un certificado de matrimonio entre 1932 y 1940, solo 7,518 cumplieron con todos los requisitos raciales y físicos; sin embargo, menos de mil solicitudes fueron rechazadas.

Weale tampoco presta suficiente atención al lado más salvaje de la ideología de Himmler, que fue mucho más allá de las creencias centrales del nazismo. El culto religioso pseudo-germánico que introdujo en las SS, con el culto al sol y la invocación mística de Wotan y Thor en las ceremonias de boda de las SS, por ejemplo, fue ridiculizado por Hitler, quien dedicó un discurso en 1938 a enfatizar lo supuestamente secular, base científica del nazismo ("no tenemos sitios de culto, sino estadios deportivos"). Cuando los camisas pardas amenazaron con rebelarse contra Hitler en junio de 1934, Himmler vio su oportunidad. Después de demostrar su lealtad sirviendo como instrumento de la brutal represión de los camisas pardas por parte de Hitler en la "Noche de los cuchillos largos", las SS comenzaron
expandirse rápidamente, hacerse cargo de la policía (incluida la Gestapo) en 1936 y, cuando llegó la guerra, construir un ala militar, las Waffen-SS, en la que, finalmente, sirvieron más de 900.000 hombres.

Eale descarta correctamente el mito de que las Waffen-SS eran soldados ordinarios y se ocupa enérgicamente del contramito de que fueron la única parte de las fuerzas armadas alemanas que cometieron atrocidades contra civiles indefensos y prisioneros de guerra. Sin embargo, no logra transmitir hasta qué punto el fanatismo ideológico de las Waffen-SS llevó a sus unidades a repetidos actos de inútil autosacrificio. Sus hombres a menudo eran criticados por oficiales del ejército regular más cautelosos, algunos de los cuales, sin embargo, como se quejaba Himmler, estaban demasiado dispuestos a darles las posiciones más peligrosas en la batalla para preservar sus propias tropas y socavar la fuerza de este rival amenazante. . Más de un tercio de todos los hombres de las Waffen-SS murieron en batalla, una tasa de mortalidad considerablemente más alta que la de las fuerzas militares profesionales. Weale dedica demasiado espacio a las legiones extranjeras reclutadas por las SS, especialmente al insignificante "British Free Corps", mientras descuida el crecimiento de las SS en otros campos de actividad.

Recientemente se ha escrito mucho sobre el floreciente imperio económico de las SS durante la guerra, por ejemplo. No solo proporcionó trabajo forzoso desde los campos que dirigía, ganando dinero con los cientos de miles de prisioneros que suministró a las principales empresas manufactureras, sino que también poseyó y dirigió corporaciones de vivienda, fábricas de cemento, fábricas textiles, productores de municiones y mucho más. En la persecución de su cruzada contra el alcoholismo en las SS, Himmler incluso adquirió la compañía de agua mineral Apollinaris después de haber sido expropiada a sus propietarios británicos. Sin embargo, algunos han señalado que esta variada colección de negocios adquiridos al azar era demasiado incoherente para representar una seria amenaza para la gestión actual de la economía nazi.

Esta es otra área que requiere más investigación. Las empresas económicas de las SS eran solo una de una gama de actividades, incluida la educación, la publicación, la propaganda y la acción militar, que algunos historiadores han descrito como una expansión implacable para abarcar una proporción cada vez mayor de las funciones del estado alemán establecido y potencialmente amenazadora para tragarlo por completo. Como historiador militar, Weale se centra demasiado en las Waffen-SS en detrimento de otras ramas de la organización, e incluso aquí, no abre nuevos caminos. Las preguntas apremiantes siguen sin respuesta: sabemos muy poco, por ejemplo, sobre la composición social de las Waffen-SS, sobre su formación y adoctrinamiento, y sobre su dinámica interna.

Weale aparentemente no puede leer alemán, por lo que se pierde una gran cantidad de investigaciones recientemente publicadas sobre las SS, por otro lado.
Ha hecho buen uso de los documentos de los Archivos Nacionales de Kew, incluidos los registros de interrogatorios de ex oficiales de las SS y los archivos de voluntarios británicos para las SS, tema de un libro anterior del mismo autor. Da un buen resumen de algunos de los aspectos centrales de la historia de la organización, y su libro está notablemente libre de errores (solo vi un error obvio, la fecha incorrecta de la introducción del servicio militar obligatorio en 1936 en lugar de 1935). Pero no nos dice más sobre las SS de lo que ya sabíamos en algunos aspectos, de hecho, mucho menos. Al final, la pregunta que plantea al principio del libro aún necesita una respuesta convincente.

Las SS: una nueva historia
Adrian Weale
Pequeño, marrón, 480pp, £ 25

Richard J. Evans es profesor regius de historia en la Universidad de Cambridge. Su libro "El Tercer Reich en Guerra" es publicado por Penguin (£ 12,99 en rústica)

Richard J. Evans es profesor emérito de historia en la Universidad de Cambridge y autor de El Tercer Reich en la historia y la memoria (Ábaco)


Las SS - HISTORIA

Por Allyn Vannoy

En 1933, antes de las Waffen-SS, había una parte de la Schutzstaffel (SS) del Partido Nazi, armada y entrenada en líneas militares y que servía como fuerza armada. Estas tropas fueron originalmente conocidas como SS-Verfügungstruppen, el nombre indica que sirvieron a voluntad del Führer. En 1939, se habían organizado cuatro regimientos (Standarten).

El Verfügungstruppen participó en la ocupación de Austria y Checoslovaquia al lado del Ejército (Heer). Durante los meses anteriores al estallido de la guerra, recibieron un entrenamiento militar intensivo y se constituyeron en unidades que participaron en la campaña polaca. Además, elementos de las formaciones de la Cabeza de la Muerte (Totenkopfverbände), que sirvieron como guardias de los campos de concentración, también salieron al campo como unidades de combate.

Durante el invierno y la primavera siguientes, los regimientos que habían luchado en Polonia se expandieron en brigadas y divisiones posteriores. Esta rama puramente militar de las SS se conoció al principio como Bewaffnete SS (SS armadas) y más tarde como Waffen-SS. El regimiento Leibstandarte SS Adolf Hitler finalmente se convirtió en una división del mismo nombre, Standarte Deutschland, junto con el austriaco Standarte Der Führer formó la División Verfügungs, a la que más tarde se agregó un tercer regimiento, Langemarck, creando la división Das Reich y las unidades Totenkopf. se formaron en la División Totenkopf. Estas tres divisiones iban a ser el núcleo de las Waffen-SS en su subsiguiente rápida expansión.

Las Waffen-SS en evolución

Las Waffen-SS se basaron en una política de estricta selección racial y énfasis en el adoctrinamiento político. Las razones de su formación fueron tanto políticas como una oportunidad para adquirir el material oficial que más tarde resultaría valioso para las SS.

A medida que la guerra se intensificaba, las Waffen-SS comenzaron a reclutar pueblos "nórdicos". En 1940, se crearon los Standarten Nordland y Westland para incorporar a estos voluntarios "germánicos" en la organización. Se combinaron con el Standarte Germania existente para formar la División Wiking.

Posteriormente, las Waffen-SS formaron “legiones” nativas en muchos de los territorios ocupados. Estos finalmente se convirtieron en brigadas y divisiones.

Se produjo una relajación de los principios de la selección racial cuando la guerra se volvió contra Alemania. Durante 1943-1944, las SS se dedicaron cada vez más a reclutar toda la mano de obra disponible en las áreas ocupadas. Si bien sus principales esfuerzos se dirigieron a la incorporación de los alemanes "raciales" (Volksdeutsche), se ideó un esquema que permitió el reclutamiento de extranjeros de todas las nacionalidades conservando al menos algo parecido a los principios originales de superioridad "nórdica". La dispersión de los extranjeros entre unidades confiables pronto resultó insuficiente para digerir la masa de reclutas. En consecuencia, se formaron divisiones de extranjeros que recibieron una pizca de cuadros regulares de las Waffen-SS. Finalmente, se hizo necesario complementar el cuerpo de oficiales de las Waffen-SS con extranjeros.

Preocupados por los aspectos raciales de sus unidades, los líderes de las Waffen-SS desarrollaron un sistema de nombres que denominaba a una unidad como extranjera con una adición a su designación. Las unidades con un alto porcentaje de alemanes raciales y voluntarios "germánicos" (escandinavos, holandeses, flamencos, valones y franceses), como la 11a División de Panzergrenadier SS-Freiwilligen de Nordland, llevaban la designación "Freiwilligen". Las unidades que contenían una preponderancia de personal no germánico, especialmente pueblos eslavos y bálticos, como la 15ª División de Waffen-Granaderos-SS, llevaban la designación “Waffen-” como parte del nombre de la unidad.

Esta expansión organizativa modificó el carácter de las Waffen-SS como formación política de élite. Sin embargo, se esperaba que estas divisiones lucharan hasta el amargo final, especialmente porque se había hecho que los soldados individuales se sintieran personalmente involucrados en crímenes de guerra, y la propaganda convenció a la mayoría de que su trato, ya sea en cautiverio o después de la derrota de Alemania, se compararía desfavorablemente con ese acordado otros miembros de las fuerzas armadas.

Divisiones SS Panzer

Con el tiempo, las Waffen-SS crearon unas 42 divisiones y tres brigadas, así como varias unidades pequeñas e independientes. De las divisiones, siete eran divisiones blindadas. El resto incluía 12 divisiones de panzergrenadier, seis divisiones de montaña, 11 divisiones de granaderos, cuatro divisiones de caballería y una división de policía. Muchas de las divisiones, organizadas al final de la guerra, eran divisiones solo de nombre y nunca excedieron la fuerza del regimiento.

Las divisiones panzer de las SS eran las más puras en términos de miembros alemanes, además de ser las mejor equipadas y apoyadas de todas las unidades de combate alemanas. Formaron la parte más fuerte y políticamente más confiable de las Waffen-SS.

La creación de una división blindada de las SS fue a veces evolutiva. Formado a partir de la unidad de guardaespaldas de Hitler, el Leibstandarte SS Adolf Hitler se convirtió en un regimiento de infantería completo con tres batallones, un batallón de artillería y accesorios antitanques, de reconocimiento e ingenieros en 1939. Después de participar en la anexión de Bohemia y Moravia, fue redesignado el Infanterie-Regiment Leibstandarte SS Adolf Hitler (motorizado). A mediados de 1939, Hitler ordenó que se organizara como una división de las SS, pero la crisis polaca puso estos planes en suspenso.El regimiento demostró ser una unidad de combate eficaz durante la campaña, aunque varios generales del ejército tenían reservas sobre las altas bajas que había sufrido en combate.

Miembros de la Leibstandarte Adolf Hitler
fotografiado durante el Rally de Nuremberg en 1935.

A principios de 1940, el regimiento se expandió a un regimiento de infantería motorizado independiente y se agregó una batería de cañones de asalto. Después de la campaña occidental, se amplió al tamaño de una brigada. A pesar de esto, conservó la designación como regimiento. Tras una destacada actuación en Grecia, el Reichsführer-SS Heinrich Himmler ordenó que se elevara al estado de división. Sin embargo, no hubo tiempo para reacondicionar la unidad antes de lanzar la Operación Barbarroja, la invasión de la Unión Soviética, por lo que siguió siendo del tamaño de una brigada reforzada.

A finales de julio de 1942, severamente debilitada y completamente agotada por las operaciones en Rusia, la unidad fue sacada de la línea y enviada a Francia para reconstruir y unirse al recién formado SS Panzer Corps, donde fue reformado como una división panzergrenadier.

Gracias a Himmler y al Obergruppenführer (general) Paul Hausser, el comandante del Cuerpo Panzer de las SS, las cuatro divisiones de granaderos panzer de las SS (Leibstandarte SS Adolf Hitler, Wiking, Das Reich y Totenkopf) se organizaron para incluir un regimiento blindado completo en lugar de solo un batallón como encontrado en unidades del Ejército. Esto significaba que las divisiones de panzergrenadier de las SS eran divisiones panzer de fuerza completa en términos de su complemento de tanques.

Tras la capitulación de Italia, la Leibstandarte participó en varias operaciones importantes de contrainsurgencia contra los partisanos italianos. Durante su tiempo en Italia, la Leibstandarte se reformó como una división panzer completa y se designó a la 1ª División Panzer SS Leibstandarte SS Adolf Hitler.

SS Panzergrenadiers desde el extranjero

Las divisiones de granaderos o de infantería de las Waffen-SS se reclutaron principalmente fuera de Alemania. Uno se formó con reclutas franceses, dos en Letonia, uno en Estonia, uno con ucranianos, otro con prisioneros soviéticos y uno con fascistas italianos. Los dos últimos tuvieron cada uno la designación como la 29 División de Granaderos de las SS en diferentes momentos, los ex prisioneros soviéticos en 1944 y los fascistas italianos en 1945. Todas estas divisiones se crearon entre 1943 y 1945.

Los traidores ucranianos, letones, estonios y rusos que se unieron a las SS fueron ejecutados si los soviéticos los tomaban prisioneros. Los encontrados en manos de los aliados occidentales después de la guerra fueron devueltos a los soviéticos para sufrir la misma suerte. Los prisioneros de las Waffen-SS tomados por el Ejército Rojo rara vez sobrevivieron a su captura inicial o su encarcelamiento prolongado en la Unión Soviética.

Se formaron seis divisiones de montaña de las SS a partir de Volksdeutsche. Tres fueron unidades de corta duración compuestas por musulmanes balcánicos, y una, que nunca excedió la fuerza del regimiento, se formó a partir de fascistas italianos.

Se crearon once de las 12 divisiones de panzergrenadier de las SS o se asignaron sus designaciones entre 1943 y 1945. Nueve de las divisiones se formaron a partir de Volksdeutsche y no alemanes, que incluían holandeses, valones, belgas y húngaros, pero muchos nunca fueron más fuertes que los regimientos. fuerza.

Dos ejércitos de las SS

Las formaciones de mando durante la guerra incluyeron dos ejércitos de las SS, el Sexto Ejército Panzer de las SS y el Onceavo Ejército de las SS. De los 13 cuerpos de las SS, cuatro eran cuerpos blindados, dos eran cuerpos de montaña y siete eran cuerpos de infantería. Siete de estos cuerpos no se crearon hasta 1944.

El Sexto Ejército Panzer SS se creó en el otoño de 1944 en el noroeste de Alemania como el Sexto Ejército Panzer para supervisar el reacondicionamiento de las divisiones panzer destrozadas durante las operaciones en Francia. Desempeñó un papel clave en la ofensiva de las Ardenas de 1944, luego en Hungría en 1945 y finalmente en la lucha por la capital austriaca de Viena. El Undécimo Ejército de las SS se formó en febrero de 1945. Operó en el norte de Alemania hasta el final de la guerra.

Una división de las Waffen-SS fue designada División SS-Panzer Grenadier-Polizei. Esta era la única unidad formada por miembros de la policía que se había incorporado a las Waffen-SS. Además, la 35.a División de Granaderos de la Policía de las SS se organizó a partir de policías alemanes a principios de 1945, aunque solo alcanzó la fuerza del regimiento.

Levantando las Waffen-SS

En principio, las SS no aceptarían nuevos miembros después de 1933, excepto los graduados seleccionados de las Juventudes Hitlerianas. Sin embargo, la creación de las Waffen-SS y su rápido crecimiento provocó la suspensión parcial de esta regla. Sin embargo, el servicio en las Waffen-SS no incluía necesariamente la membresía en las SS propiamente dichas.

Antes de la guerra, se seleccionaron candidatos adecuados de las SS cuando aún estaban en las Juventudes Hitlerianas (HJ). Los muchachos que habían demostrado su valía, a menudo bajo el liderazgo de las SS, en el servicio de patrulla de HJ a menudo eran etiquetados para el servicio posterior de las SS. Si el candidato cumplía con los requisitos de las SS en cuanto a confiabilidad política, pureza racial y físico, era aceptado como candidato a la edad de 18 años. En el Congreso anual del Partido Nazi en septiembre, los candidatos eran aceptados, recibían certificados de las SS y estaban inscritos en el SS.

Las divisiones de granaderos blindados de las SS recorren una aldea que pronto será devastada.

El servicio en las Waffen-SS era oficialmente voluntario. Las Waffen-SS reclamaron prioridad sobre todas las demás ramas de las fuerzas armadas en la selección de reclutas. Finalmente, para hacer frente a la alta tasa de bajas y la expansión de las divisiones de campo de las Waffen-SS, el servicio en las Waffen-SS se volvió obligatorio para todos los miembros de las SS, y se permitió la transferencia voluntaria de personal de cualquier otra rama de las fuerzas armadas. . A partir de 1943, se presionó a los miembros de las Juventudes Hitlerianas para que se ofrecieran como voluntarios para las Waffen-SS. Más tarde, las Waffen-SS tomaron el control de unidades enteras del Ejército, la Armada y la Fuerza Aérea, recibieron entrenamiento de las SS y las incorporaron a las unidades de campo. Las campañas de alistamiento de las Waffen-SS en Alemania fueron casi continuas. El reclutamiento de las Waffen-SS se organizó y controló regionalmente.

Expansión del reclutamiento de SS a extranjeros

La decisión de reclutar a extranjeros "germánicos" y "no germanos" en las Waffen-SS se basó más en el valor de la propaganda que en la capacidad de lucha de estos voluntarios.

En Escandinavia y los países ocupados de Europa Occidental, el reclutamiento fue realizado en gran parte por los partidos nazis locales. En los Estados bálticos fue conducido por los gobiernos controlados por los alemanes, y en los Balcanes por las autoridades alemanas en concierto con los gobiernos. Con la creciente necesidad de tropas, un considerable elemento de compulsión entró en las campañas de reclutamiento. Los pequeños grupos de voluntarios se reorganizaron en regimientos y batallones, ya sea para incorporarlos a las divisiones Waffen-SS existentes o para formar la base de nuevas divisiones y brigadas.

A principios de 1943, el gobierno alemán, a cambio de promesas de entregar ciertas cantidades de equipo de guerra, obtuvo de los gobiernos de Rumania, Hungría y Eslovaquia su consentimiento para una importante campaña de reclutamiento de las Waffen-SS entre los alemanes "raciales" en esos países. . Todos los hombres sanos considerados de origen alemán, incluidos algunos que apenas podían hablar el idioma, fueron presionados para que se presentaran como voluntarios, y muchos hombres que ya estaban sirviendo en los ejércitos de estos países fueron transferidos a los alemanes. De esta manera se consiguieron más de 100.000 hombres y se distribuyeron entre las divisiones de las Waffen-SS.

Los resultados de este reclutamiento fueron, en el mejor de los casos, mixtos. La 13ª División de Montaña de las SS, Handschar, puede haber sido la peor unidad de las Waffen-SS. Formada en la primavera de 1943 como la División de Bosnia y Herzegovina, inicialmente estaba formada por musulmanes bosnios y voluntarios croatas. Cuando los voluntarios se retrasaron, los miembros cristianos del Ejército Nacional de Croacia se vieron obligados a unirse a la división. Enviado al sur de Francia a mediados de 1943, la división se amotinó rápidamente. Finalmente, la unidad fue devuelta a Yugoslavia. En los Balcanes estuvo involucrado en la masacre de aldeanos cristianos indefensos y tuvo una alta tasa de deserción. En octubre de 1944, la unidad fue desarmada.

En 1945, se formó la 36.a División de Granaderos de las SS Dirlewanger. Mejor conocida como la Brigada Dirlewanger, su nombre se actualizó a una división en las últimas semanas de la guerra. La mayoría de sus miembros eran hombres sacados de campos de concentración, algunos eran comunistas o presos políticos, pero la mayoría eran delincuentes comunes. La división finalmente aceptó criminales de carrera curtidos, así como prisioneros soviéticos y ucranianos, miembros de la Wehrmacht condenados por delitos menores y, finalmente, todos los convictos alemanes. Su comandante, el coronel de las SS Oscar Dirlewanger, era un borracho brutal que una vez había sido expulsado de las SS por una ofensa moral. La brigada fue responsable de una serie de atrocidades, especialmente contra partisanos rusos, polacos y judíos. El ejército alemán consideraba que la división y su comandante eran notoriamente poco fiables.

Subordinación al Ejército

Para las operaciones militares, las unidades de las Waffen-SS solían estar bajo el mando del ejército alemán. Al principio, se asignaron unidades individuales a los grupos del Ejército según fuera necesario, aunque se hizo un esfuerzo para asignarles tareas independientes siempre que fuera posible. Se hizo hincapié en el valor propagandístico de su empleo y se les asignaron muchas misiones espectaculares, aunque a menudo se exageró su importancia y la dificultad de las tareas.

En el frente oriental, estas unidades se vieron envueltas en asignaciones de combate cada vez más difíciles. Ganando reputación como fuerzas de élite, las divisiones de las Waffen-SS comenzaron a controlar las unidades regulares del Ejército en sus inmediaciones. El siguiente paso fue la formación de cuerpos de las SS que, bajo el mando del OKH, controlaban las divisiones y brigadas de las SS. Pronto, ciertos cuerpos de las SS mantuvieron el mando sobre un pequeño grupo de unidades de las SS y un número mucho mayor de unidades del Ejército. Finalmente, ciertos cuerpos de las SS comandaban unidades del Ejército únicamente. Cuando se formó el Sexto Ejército Panzer en el otoño de 1944, un gran número de unidades del Ejército Alemán fueron designadas por primera vez como parte de una formación de las SS.

La SS Leibstandarte Adolf Hitler se formó durante la década de 1930 como guardaespaldas personal de Hitler y luego se convirtió en una división de las Waffen-SS, el ala militar de la organización. En esta foto de los primeros días del Leibstandarte, los soldados pasan en revisión mientras su comandante hace el saludo nazi.

En teoría, la influencia de Himmler cesó con la subordinación de las unidades de las Waffen-SS al Ejército. En efecto, sin embargo, había pruebas de que conservaba el derecho a aprobar cualquier despliegue de tropas de las SS por parte del Ejército. El relevo temporal del mariscal de campo Gerd von Rundstedt como comandante en el frente occidental en 1944 se atribuyó, al menos en parte, a un conflicto con Himmler por el despliegue de las tropas de las Waffen-SS.

Propósito que se desvanece y efectividad del combate

Las unidades de las Waffen-SS se desplegaron en todas las principales campañas terrestres alemanas, excepto en el norte de África y la campaña de 1940 en Noruega. A partir de la conquista de Polonia, jugaron papeles importantes durante el resto de la guerra. Al menos dos divisiones participaron en la ofensiva occidental y las operaciones balcánicas de 1940 y 1941. Una división estuvo involucrada en Finlandia desde el comienzo de la Operación Barbarroja. En Rusia, el número de unidades de las Waffen-SS creció de cinco divisiones en 1942 a cuatro cuerpos y 13 divisiones durante 1944. Una brigada de las SS participó en la guarnición de Córcega y más tarde se comprometió como división en Italia, mientras que otra ayudó en la ocupación. de Italia tras la rendición fascista allí en 1943. A esto se agregaron una nueva división y una nueva brigada en 1944.

Dos cuerpos de las Waffen-SS y al menos siete divisiones lucharon en varias ocasiones contra partisanos en Yugoslavia, y una división formó un componente importante de las fuerzas de ocupación en Grecia. Dos cuerpos de las Waffen-SS y seis divisiones se emplearon en Normandía y participaron en la retirada de Francia. En el frente occidental, un ejército, al menos seis cuerpos y hasta nueve divisiones se opusieron a las fuerzas aliadas a principios de 1945. Nueve divisiones de las Waffen-SS y dos brigadas operaron en Hungría cerca del final de la guerra.

Las SS aumentaron drásticamente su poder sobre el Ejército en julio de 1944, ya que los miembros individuales de las Waffen-SS se unieron a las unidades regulares del Ejército para mejorar su confiabilidad. Se utilizaron unidades de las Waffen-SS para evitar deserciones masivas o retiradas no autorizadas. El personal de las Waffen-SS formaba el núcleo del Volksgrenadier y, en algunos casos, de las unidades del Volkssturm. Grandes contingentes de la Luftwaffe y Kriegesmarine fueron presionados al servicio de las Waffen-SS cuando se hizo urgente reformar las unidades de las Waffen-SS gravemente mutiladas.

A finales de 1940, las Waffen-SS contaban con algo más de 150.000 hombres. En junio de 1944, había aumentado a 594.000. Con la intención de ser una fuerza de élite, las Waffen-SS evolucionaron debido a las exigencias de la guerra del concepto original de las SS de una organización militar imbuida de la ideología nazi y la lealtad a Hitler a una fuerza políglota de efectividad de combate decreciente.


Entrevista: voluntaria belga en las Waffen SS

De los muchos líderes fascistas europeos que colaboraron con las fuerzas alemanas que ocuparon sus países durante la Segunda Guerra Mundial, Léon Joseph Marie Ignace Degrelle fue el único que puso en juego sus convicciones: la línea del frente, en combate. Obtuvo un doctorado en derecho en la Universidad de Lovaina, también estudió ciencias políticas, arte, arqueología y filosofía, y había escrito cinco libros cuando tenía 20 años. Desilusionado con lo que percibía como corrupción en el gobierno de Bélgica, se unió a la Iglesia Católica. Action Movement y posteriormente fundó el Partido Socialista Rex, cuyo atractivo populista temprano le valió un escaño en la Cámara de Diputados a los 25 años (el estadista más joven de Europa en ese momento). Para el 24 de mayo de 1936, 34 rexistas habían sido elegidos para la Cámara o el Senado belga, pero el partido declinó poco después. Degrelle se asoció abiertamente con Benito Mussolini y Adolf Hitler y se inspiró en ellos, por lo que cuando Alemania invadió Bélgica, su gobierno lo arrestó como agente enemigo. Pasó varias semanas en un campo de prisioneros en el sur de Francia.

Después de que Alemania invadió Francia y los Países Bajos, Degrelle se puso del lado de sus ocupantes nazis y respaldó la "cruzada antibolchevique" de Hitler contra la Unión Soviética. Cuando Alemania invadió Rusia en junio de 1941, se unió a los valones belgas de habla francesa que se ofrecieron como voluntarios para luchar allí. Hasta los 35 años nunca había tenido un arma de fuego en su vida, pero Degrelle demostró ser un estudio rápido. Herido siete veces, pasó de soldado raso a general de brigada al mando de la 28.a SS. Panzergrenadier División Wallonien. Fue galardonado con la Cruz de Caballero y las Hojas de Roble, entre otras condecoraciones, convirtiéndose en el soldado no alemán más condecorado en el servicio nazi.

Con la caída de la Alemania nazi, Degrelle pasó el resto de su vida en España. Bélgica lo condenó a muerte en rebeldía tres veces. Escribió tres libros más y numerosos ensayos, entre ellos Campaña en Rusia, que, aunque prohibido en Bélgica, es ampliamente considerado como una representación clásica de primera mano del salvajismo del combate en el Frente Oriental. Cuando se le pidió una opinión sobre Degrelle, un agregado militar belga dijo: “Como soldado, lo saludo por su valentía en el campo de batalla como belga, si pudiéramos ponerle las manos encima, con mucho gusto lo vería colgado por el traidor que es."

Léon Degrelle, el último líder fascista europeo superviviente, murió a los 87 años en Málaga, España, el 1 de abril de 1994, sin arrepentimiento hasta el final. En dos entrevistas telefónicas realizadas en marzo de 1984 y abril de 1993, Colin Heaton le pidió a Degrelle su retrospectiva sobre su papel durante la Segunda Guerra Mundial.

Historia militar: ¿Cuándo y dónde naciste?

Degrelle: Nací en Bouillon, Bélgica, el 15 de junio de 1906. Mi padre era cervecero, un buen católico y mi madre era la mujer más maravillosa del mundo.

MH: ¿Cómo fue tu educación?

Degrelle: Mi familia había sido educada por los jesuitas durante muchas generaciones y yo fui al Colegio de Notre Dame de la Paix. Estudié los clásicos y la teología, pero me atrajo mucho la política. Estudié derecho, aprobé los exámenes. Los jesuitas nos enseñaron a expandir nuestra mente y perseguir el conocimiento, lo cual hice. Lamentablemente, algunos de mis compatriotas no vieron con buenos ojos mis escritos y publicaciones independientes sobre ciertos pensamientos políticos. Lo pasé mal.

MH: Fue arrestado, ¿no es así?

Degrelle: Sí, fui arrestado en 1940 por tropas francesas, golpeado y movido por celdas húmedas, donde fui torturado, hasta que finalmente fui liberado por tropas alemanas. Sabían quién era yo, ya que era líder del Partido Rexista, que era un partido político socialista anticomunista. Al ver que no recibiría ninguna ayuda, y mucho menos justicia de las autoridades de Bélgica, supe que ese gobierno era ilegítimo y decidí que la corrupción debía ser cuestionada.

MH: ¿Cómo llegó a unirse al ejército alemán?

Degrelle: Mi hermano había sido asesinado, mis padres y mi esposa fueron asesinados después de ser torturados, y mis hijos fueron llevados y esparcidos por los vientos, una situación que no se resolvería en muchos años. Básicamente tuve algunos problemas políticos adicionales, y hasta que los alemanes invadieron y capturaron el país no estaba seguro. Sentí que Bélgica solo volvería a ser una nación grande y soberana una vez que Alemania ganara la guerra y eliminara los peligros del comunismo. Formé el primer grupo de voluntarios de los flamencos y valones, y nos formamos en nuestro propio batallón. Más tarde fuimos asignados a los centros de entrenamiento y luego enviados al Centro del Grupo de Ejércitos.

MH: ¿Cuándo llegaste por primera vez a Rusia?

Degrelle: Entramos en Ucrania en octubre de 1941, después de terminar el entrenamiento básico y la escuela de guerra de montaña, aunque algunas de nuestras tropas habían sido desviadas a la región de Demyansk bajo el mando de Olivier Thoring, un ganador de la Cruz de Caballero [nazi] que luego fue asesinado. Fueron asignados al Noveno Ejército y luego se unieron a nosotros en el sur al año siguiente. Fue su destacamento el que capturó al [general soviético] Andrei Vlasov en julio de 1942. [Más tarde, Vlasov comandó un ejército de rusos anticomunistas como aliado alemán.] Muchos de nuestros hombres fueron enviados a la región de Demyansk como apoyo a finales de 1941 y principios de 1942, pero luego fueron retirados y se unieron a la 5a División Panzer SS Wiking en Ucrania más tarde. Más tarde nos convertimos en nuestra propia unidad independiente, la 28a Waffen SS Panzergrenadier División Wallonien en abril de 1944, en una ceremonia en Bruselas. El general Josef “Sepp” Dietrich, Max Wünsche y otros notables estuvieron presentes para la ceremonia de investidura. Comenzamos con 400 hombres en 1940, luego crecimos a unos 15,000, pero solo alrededor de 400 estarían alrededor después de la guerra, incluyéndome a mí y a otros dos miembros originales. De los 6.000 hombres originales del regimiento antes de que se convirtiera en una división, 2.500 murieron. Teníamos un gran historial de combate, y Hitler personalmente me felicitó y me dio las Hojas de Roble.Creo que tuvimos la mayor cantidad de Cruces de Caballeros de todas las unidades extranjeras, pero no estoy seguro.

MH: ¿Cómo fue para ti luchar en el frente ruso?

Degrelle: Bueno, ahí era donde estaba la verdadera guerra. La mayor amenaza provenía de la Rusia comunista, y los aliados occidentales lo descubrieron demasiado tarde: hoy vivimos en el mundo creado por esto. En lo que respecta a mis recuerdos de Rusia, debe ser el clima, especialmente los inviernos amargos, y la estepa interminable que dura para siempre. No estábamos preparados para este entorno. Los rusos estaban acostumbrados y bien vestidos para resistir el frío. El mayor valor que tuvimos fue la oportunidad de desnudar a los rusos muertos y llevarse sus ropas acolchadas y botas de fieltro, así como esos maravillosos sombreros de piel. Estaban muy adaptados a la guerra de esquí, que también usamos, y tal vez fuimos incluso mejores en eso, ya que estábamos “Edelweiss” [Alpenjäger] entrenado también.

MH: ¿Cuál fue el peor aspecto de la lucha en el frente ruso?

Degrelle: La guerra de partisanos fue la peor. Tuvimos que adaptarnos de inmediato a cada situación y la situación siempre cambiaba. Esto fue especialmente malo, ya que no vestían uniformes y podían mezclarse con cualquier aldea. Un día típico era cuando nos movíamos toda la noche a pie, a veces con camiones y siempre buscando la próxima emboscada. Los soviéticos enviaron artillería para tratar de canalizarnos hacia sus zonas de muerte, pero golpeamos la tierra y avanzamos, sufriendo bajas en todo momento. La mayor lucha partidista en la que estuve involucrado fue cerca de la carretera en Cherkasy, donde la caballería partisana atacó y se retiró rápidamente. Ordené a mis hombres que no persiguieran, ya que no era nuestra misión. Cuando nos unimos a miembros del Cuarto Ejército Panzer, nos sentimos más seguros. Pero ese era sólo el inicio.

MH: Escribiste sobre las atrocidades soviéticas en tu libro. Campaña en Rusia. ¿Describiría algunas de las cosas que presenció durante la guerra en ambos lados?

Degrelle: Los partisanos solían ser el peor grupo para ser capturado; le sacaban los ojos, le cortaban los dedos de las manos, los genitales y los pies, y masacraban a un hombre frente a sus compañeros antes de comenzar su interrogatorio de campo. Esto fue confirmado tanto por los soldados que escaparon del cautiverio como por los partisanos desertores que se enfermaron por la vista y luego se unieron a la causa antiestalinista. Uno incluso tenía fotografías que fueron entregadas a la sección de inteligencia del Segundo Ejército Panzer SS. Los vi. Vi a un joven soldado alemán, que formaba parte de una patrulla de reconocimiento que había desaparecido, al que le amputaron toscamente las piernas a la altura de las rodillas con una sierra o un cuchillo. Pudimos ver que aun muriendo después de este procedimiento había logrado gatear varios metros con los dedos. Otro hombre de las SS había sido crucificado vivo y le habían quitado los genitales y se lo habían metido en la boca. Varias veces fuimos testigos de cómo los soviéticos y los partisanos se retiraban después de una batalla, deteniéndose el tiempo suficiente para matar a nuestros heridos, generalmente rompiéndoles la cabeza con sus armas o usando una bayoneta, una pala, el mango de un hacha o un cuchillo. Esto no hizo nada para engendrar una actitud más humana hacia los partisanos cuando fueron capturados.

MH: ¿Cómo era el ambiente luchando junto a los otros voluntarios europeos?

Degrelle: Bueno, los rusos ciertamente odiaban a los italianos, creo que incluso más de lo que odiaban a los alemanes, sobre lo que escribí. Recuerdo que los italianos fueron asesinados y torturados de formas horribles. Una vez, un grupo de prisioneros fue despojado de sus ropas, sumergido en agua helada y dejado morir de frío. Esto fue durante el invierno y murieron congelados vivos. Incluso mataron a médicos y al capellán. Descubrimos estos eventos después de recuperar un par de aldeas. Fue absolutamente horrible.

MH: ¿Cómo fueron las actitudes de los campesinos hacia su unidad y los alemanes?

Degrelle: Los campesinos eran simplemente personas sencillas que habían sufrido bajo Josef Stalin y las grandes promesas del comunismo, y en su mayor parte nos apoyaron mucho. Esto fue más evidente cuando asistimos a sus servicios religiosos. Asistí regularmente siempre que me fue posible, aunque soy católico. Los servicios ortodoxos rusos estaban a cargo de sacerdotes que habían estado en prisión, enviados a Siberia o que habían vivido escondidos durante muchos años. Apoyamos su libertad religiosa y respondieron muy bien. Fue muy conmovedor ver a los padres traer a sus hijos pequeños para bautismos y bautizos, y a los ancianos sosteniendo sus iconos y crucifijos. Rezaron por el fin de Stalin y sus medidas, también rezaron para que ganemos. Otra cosa que hay que recordar es que también ayudamos a los campesinos a traer sus cosechas, los protegemos de las represalias partidistas y les dimos trabajo. Vivieron una vida mejor bajo nosotros durante tres años que bajo los comunistas durante toda su vida. También nos dieron gran inteligencia sobre la actividad partidista y del Ejército Rojo, y trabajaron como traductores y exploradores. Esto fue especialmente cierto en Ucrania, aunque a veces los alemanes a cargo hacían cosas estúpidas y destruían el apoyo que habíamos ganado. Recuerdo que un pueblo se llamaba Baibusy y teníamos una gran relación con estos ucranianos y otros que huyeron allí. Fueron maravillosos. En el Cáucaso, el sentimiento antisoviético era increíble, especialmente entre los kalmuks y los armenios, que lucharon con nosotros y por nosotros de manera fanática. Otro gran recuerdo fue un pueblo entero que nos dio la bienvenida cuando entramos. La gente sacó sus íconos religiosos y nos dio información e inteligencia valiosa, comida, lugares para quedarse, todo. Las órdenes del mando superior eran tratar a los lugareños con humanidad, eran nuestros aliados. Estas personas se convirtieron en una segunda familia para muchos de nosotros, y cuando nos fuimos había mucha tristeza. Una vez, cuando Paul Hausser y yo asistimos a una misa religiosa, la gente se arrodilló ante él como si fuera un patriarca, bendiciéndole por su presencia y por restaurar su libertad religiosa. Con las velas y las imágenes doradas, fue una escena bastante impresionante.

MH: Luchaste contra los partisanos. ¿Cómo fue este tipo de guerra?

Degrelle: Bueno, fue lo peor. Primero, había muchos tipos diferentes de partidarios. Estaban los fanáticos comunistas que eran los más peligrosos y no se podía negociar con ellos. Luego estaban los campesinos, conscriptos que tenían pocas opciones en el asunto, y luego estaban los ex hombres del Ejército Rojo que se unieron a los partisanos debido a que sus unidades habían sido cortadas y destruidas, aunque muchos de los dos últimos grupos desertaron a nosotros. en algún momento. Se movían rápidamente con sus sandalias de piel de cerdo como infantería ligera y en pequeños grupos, generalmente de noche, usando tácticas de golpe y fuga y creando confusión en general. Colocaron minas en las carreteras, mataron a centinelas, secuestraron a funcionarios y reclutaron a la fuerza a reclutas, y fueron muy difíciles de atrapar. En el Cáucaso el terreno era una jungla, muy espesa con valles y grandes bosques donde lo pasamos muy difícil contra los partisanos francotiradores trepaban árboles en los bosques muy densos, tenían complejos de búnkeres, hospitales subterráneos, centros de fabricación de armas, todo. Habían cavado tumbas vivas, agujeros en el suelo donde compartían el calor corporal y estaban bien camuflados. Vivían como animales y luchaban de la misma manera. Muchos fueron criminales liberados, incluso asesinos que fueron sacados de las cárceles y colocados en unidades. Sus francotiradores eran muy letales y difíciles de localizar, y mucho menos de capturar o matar. Este tipo de lucha fue la peor. Agotó los nervios de los hombres y redujo la humanidad al nivel más bajo. Preferiría enfrentarme al Ejército Rojo que a esta gente. Lo único que mis hombres y yo sabíamos era que, por grande y presente que fuera la amenaza que presentaba el Ejército Rojo, los partisanos eran el peor enemigo contra el que luchar.

MH: ¿Cómo lucharon usted y sus tropas contra los partisanos?

Degrelle: No usaban uniformes a menos que llevaran ropa alemana a veces, y se mezclaban bien con la población local, lo que creaba un problema para elegir quién era y quién no era partidista. A menos que atrapara a uno con un arma o se enfrentara activamente a él, era imposible. Más tarde, durante la guerra, fueron absorbidos por unidades de infantería y tanques del Ejército Rojo y, a veces, recibieron uniformes. Yo diría que el aspecto más perturbador de luchar contra los partisanos fue que, a diferencia de los militares soviéticos, los partisanos no se adhirieron a ninguna doctrina establecida, no usaron un orden de batalla establecido que pudiéramos estudiar y básicamente atacaron donde era más oportuno. Si los atrapábamos y arrinconábamos, estaban muertos, y lo sabían. Por eso lucharon como fanáticos.

MH: ¿Cuál fue su impresión de los soldados del Ejército Rojo?

Degrelle: Muy indisciplinado y suicida en sus tácticas, pero muy decidido en la lucha. Tenían hombres y mujeres de todas las edades y orígenes raciales, desde adolescentes hasta jubilados. Fue increíble. Una vez vi a un niño de no más de 9 años que había sido asesinado en acción, y eso me hizo odiar aún más a los comunistas por su desprecio por la vida humana. También fue difícil para nuestros hombres, los valones, disparar contra mujeres y niños. No estábamos acostumbrados a esto, pero se hizo necesario, ya que lucharon tan duro como los hombres.

MH: ¿Cuáles fueron sus impresiones generales de los prisioneros que capturó?

Degrelle: La mayoría de los rusos solo querían rendirse. Por lo general, se trataba de campesinos que habían quedado atrapados en la guerra y esperaban algo mejor. Muchos llevaban los salvoconductos [los alemanes] distribuidos a lo largo del frente, garantizando el paso seguro a cualquiera que se rindiera. Miles desertaron llevando estos pases.

MH: ¿Cuál fue la condición típica de sus propias tropas y cómo se enfrentaron a la lucha en el frente oriental?

Degrelle: Tuvimos algunos suicidios y algunos se volvieron locos. Fue un tipo de guerra que no se puede describir; hay que vivirla, pero una vez vivida, todavía no se puede describir. ¿Esto tiene sentido? Sé que parece vago, pero eso es lo mejor que puedo hacer. El cansancio, el hambre, el miedo y el dolor, sin mencionar el frío del invierno, jugaron su papel. Ver la brutalidad solo empeoró la situación. Los hombres eran fantasmas andantes, esqueletos que no habían comido una comida caliente en semanas, o incluso una comida sólida a menos que nos encontráramos con un caballo muerto o un pueblo que nos ofreciera ayuda. Las órdenes eran que nadie robara ni cometiera ningún delito contra el pueblo. Necesitábamos su apoyo, y cualquier cosa que redujera ese apoyo volvería a atormentarnos diez veces más. Desafortunadamente, muchas unidades alemanas no observaron esta realidad. Servimos con la 5ta SS Wiking División durante este período [1943], y generalmente observaron las reglas. Sin embargo, hubo excepciones.

MH: ¿Cómo manejaron las autoridades las deserciones?

Degrelle: Aquellos que fueron capturados, y tenga en cuenta que casi todos los que desertaron fueron capturados, fueron ahorcados, fusilados o ejecutados de alguna manera y exhibidos para la vista del público. Muchos eran solo niños que habían sido enviados a una guerra que era demasiado para ellos. Se derrumbaron y sus propios hombres los mataron por ello. Era mejor quedarse y enfrentarse al enemigo con la posibilidad de sobrevivir que desertar y ser capturado definitivamente por la Policía de Campo alemana, que era juez y jurado por su cuenta. Fue muy triste.

MH: ¿Alguna vez trabajaste con el ruso? Freiwilligen, ex tropas soviéticas que se ofrecieron como voluntarios para luchar en el lado alemán?

Degrelle: Sí, muchas veces, y fue tanto un éxito como un fracaso. Hubo algunos ex comunistas que se convirtieron en los soviéticos, pero creo que la mayoría se quedó y luchó hasta el final. Sabían cuál sería su destino si los capturaran los comunistas, y muchos eran anticomunistas que nos eran leales. Los mejores voluntarios fueron generalmente las unidades de Europa occidental, como nuestros propios valones, la división francesa Carlomagno y las unidades holandesas y noruegas. los Wiking fue quizás el más notable, y servimos con ellos. Fueron quizás los mejores de todos, y en realidad fueron la única unidad extranjera que se designó como una división SS real, no una unidad auxiliar, y también se convirtieron en una división panzer completa.

MH: ¿Alguna vez estuvo expuesto a la propaganda soviética?

Degrelle: Sí, con bastante frecuencia. Los rojos sabían quiénes éramos y nos transmitían en francés, pidiéndonos que fuéramos a luchar por Charles de Gaulle. Esto no funcionó, por supuesto. De hecho, lo encontramos bastante divertido.

MH: Cuéntenos sobre sus reuniones con la élite nazi, como Hitler y SS. Reichsführer Heinrich Himmler y lo que pensaba de ellos.

Degrelle: Me encontré con Himmler sólo cuatro veces durante la guerra, si mi memoria es correcta, y me encontré con Hitler varias veces, además de los premios Knight's Cross y Oak Leaves. Una vez tuve una reunión con los dos cuando hice una solicitud en 1943 para que se permitiera a mis hombres tener capellanes católicos, y estuvieron de acuerdo. También me negué a que mis hombres participaran en cualquier cosa que consideráramos poco militar, y Paul Hausser, Sepp Dietrich y otros me apoyaron. Hitler me dijo una vez que si alguna vez hubiera tenido un hijo, desearía haber sido como yo. No estoy exactamente seguro de por qué dijo esto, pero sé que me respetaba, y creo que Himmler también lo hizo, aunque nunca confié en él y no me sentí muy cómodo con él como comandante supremo de las SS, incluidas las Waffen SS. , a la que nos habíamos unido en 1944. Creía que Alemania podría haber ganado la guerra incluso después de que los estadounidenses entraran en ella si la masa de los pueblos orientales se hubiera unido a nuestra causa.

MH: Hitler lo condecoró personalmente con la Cruz de Caballero, ¿no es así?

Degrelle: Sí, en febrero de 1944, tras la batalla de Cherkasy, que fue bastante rara. Creo que solo 20 o 30 hombres recibieron personalmente la Cruz de Caballero de Hitler, y 12 de ellos fueron para la operación aérea Eban Emael en mayo de 1940. Recibí mi Cruz de Caballero en la misma ceremonia en la que el General Herbert Gille recibió las Hojas de Roble, como los dos estábamos en Cherkasy [al mismo tiempo], y también asistieron el general Hermann Fegelein y Himmler. Josef Goebbels hizo una gran hazaña propagandística con la situación, que estaba destinada a ayudar al esfuerzo de reclutamiento extranjero. Más tarde, Gille recibiría los Diamantes, mientras que Fegelein sería fusilado por orden de Hitler.

MH: ¿Cuál fue su rango final cuando Alemania se rindió el 8 de mayo de 1945?

Degrelle: Mi rango era SS Oberführer, que es un rango por encima de coronel completo y justo por debajo de un general de brigada, por lo que no hay equivalente aliado. Fui ascendido a general en la última semana de la guerra, pero nunca recibí el ascenso a SS. Brigadeführer.

MH: ¿Cómo escapó del arresto de los aliados y la extradición a Bélgica o la Unión Soviética?

Degrelle: Esta fue una situación interesante. Después de un loco curso por Alemania, Bélgica y Dinamarca, donde me reuní con Himmler en Kiel, Alemania, por última vez, terminamos en Oslo, Noruega, en barco, y sabíamos que esta situación no duraría después de mi encuentro con [El líder fascista noruego Vidkun] Quisling. Cargamos un avión y despegamos. Nos quedamos sin combustible y nos estrellamos en una playa en España, y estoy aquí desde entonces. Mi propio gobierno me condenó a muerte, pero no han perseguido a los que asesinaron a mi familia y mataron en nombre de sus propias causas. La justicia la determinan los que están en el poder, nada más.

MH: ¿Cómo ha sido tu vida desde la guerra?

Degrelle: Paso mi tiempo escribiendo sobre la guerra y conociendo a viejos amigos, y ahora haciendo nuevos. Creo que la gente debe entender que siempre hay otro lado de una historia. Si personas en su país habían sufrido la pérdida de sus familias debido a un partido político que estaba en conflicto con sus creencias, entonces muchos de sus compatriotas pueden encontrarse al otro lado. Su Guerra Civil Estadounidense es un excelente ejemplo.

MH: ¿Qué te ves haciendo por el resto de tu vida?

Degrelle: Ojalá siga escribiendo, siempre que mi mente esté aguda y pueda ver siempre leyendo libros y preguntándome por los grandes cambios que han tenido lugar en mi vida. El colapso del comunismo en Europa ha demostrado que teníamos razón. Solo necesitábamos validación, y ahora la tenemos. Creo que lo que escribamos es importante, pero la historia a medida que se desarrolle demostrará quién tenía razón y quién estaba equivocado. Nunca creí en la purga de judíos y civiles en general, y esa no era mi guerra. Mi guerra era luchar por mi país, que habría sido un socio independiente de Alemania en una Europa libre de comunistas. Esto es solo ahora una realidad, pero luchamos por ello hace 50 años de todos modos.

MH: ¿Siente que el comunismo eventualmente morirá también en el resto del mundo?

Degrelle: Sí, caerá. Los gobiernos son las estructuras más intangibles hechas por el hombre, cambian de forma y son alteradas por las fuerzas del tiempo y la naturaleza. Sin embargo, soy optimista. Tengo la esperanza de que nosotros, como especie, aprendamos de nuestros errores y tal vez haya esperanza para todos nosotros. Pero, de nuevo, podría estar equivocado.

Para leer más, Colin D. Heaton recomienda el libro de Léon Degrelle Campaña en Rusia.

Publicado originalmente en la edición de noviembre de 2006 de Historia militar. Para suscribirse, haga clic aquí.


La Sección Militar & # 8211 Waffen SchutzStaffel

Leibstandarte SchutzStaffel

Después de que Hitler se convirtiera en canciller de Alemania, ordenó la creación de una fuerza armada que lo protegería a sí mismo y a los principales miembros del Partido Nazi del ataque.

Los primeros reclutas, 117 hombres, recibieron el nombre de SS-Stabswache Berlin. Esto se cambió a SS-Sonderkommando Berlin poco después y el 3 de septiembre Hitler rebautizó al grupo Leibstandarte SS Adolf Hitler.

Los requisitos de entrada para el elitista Leibstandarte incluían:

  • Prueba de ascendencia aria pura durante al menos 150 años
  • Altura mínima de 5 pies 11 pulgadas
  • Estar en buena forma física y en excelente estado de salud.

En 1934, la Leibstandarte jugó un papel destacado en la Noche de los cuchillos largos, que vio el asesinato de los principales miembros de las SA.

En 1935, la membresía de la Leibstandarte había aumentado significativamente a más de 2.000. Cuando Alemania invadió Polonia en septiembre de 1939, la Leibstandarte jugó un papel clave. Inicialmente adjunto a las divisiones de infantería y panzer, el Leibstandarte se convirtió en una fuerza independiente, la División SS Leibstandarte SS Adolf Hitler en 1941.

De 1941 a 1944, el Leibstandarte luchó en el Frente Oriental antes de ser trasladado a las Ardenas a fines de 1944. Rechazado por las fuerzas aliadas que avanzaban, el Leibstandarte terminó sus días luchando en la Batalla de Berlín en 1945.


SS Norway tiene una historia accidentada

MIAMI, 26 de mayo (UPI) - El SS Norway, el crucero sacudido por una explosión en la sala de calderas que mató a cinco tripulantes en Miami, tiene una historia accidentada como Noruega y antes de eso como SS France, el crucero más grande de es la hora.

Desde su primer y difícil viaje a través del Atlántico en febrero de 1962 como Francia, ha tenido varios propietarios, ha estado fuera de servicio varias veces y han surgido problemas de mantenimiento de vez en cuando.

La explosión ocurrió el domingo cuando estaba atracado en Miami. Cinco tripulantes murieron y dos permanecieron en estado crítico. Ninguno de los muertos o heridos eran pasajeros.

Las autoridades locales dijeron que fue un accidente y que no había evidencia de ningún sabotaje por parte de terroristas ni de ninguna otra persona.

Carol Carmody, de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte, dijo el lunes que un equipo de nueve personas había comenzado una investigación in situ que duraría dos semanas.

"No tenemos acceso a la sala de calderas, pero hemos comenzado nuestras entrevistas", dijo Carmody. "Hablamos con el capitán y con el ingeniero jefe, quien dijo que las operaciones parecían ser normales en el momento de la explosión".

Ella dijo que no hubo fuego asociado con la explosión, pero que el sistema de rociadores se disparó como resultado de la vibración.

"Si hay buenas noticias, es que todos los pasajeros fueron evacuados de manera segura", dijo Carmody.

Hace diez días, Noruega aprobó su inspección anual de la Guardia Costera que cubre maquinaria, equipo de seguridad y equipo de navegación. La portavoz de la Guardia Costera, Anastasia Burns, dijo que no se encontraron problemas.

El popular barco de 41 años también pasó una inspección de saneamiento realizada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades el 17 de noviembre con una puntuación de 95. La calificación aprobatoria es 86.

Noruega comenzó su existencia como el transatlántico de lujo más grande del mundo. Su capacidad supera los 2.000 pasajeros.

Hace dos años, Noruega no pasó una inspección de la Guardia Costera y se le ordenó permanecer en el puerto. Los inspectores encontraron más de 100 problemas con las reparaciones de fugas en el sistema de rociadores.

La tubería principal había sido reparada con medidas temporales, y los inspectores dijeron que la tubería podría fallar y permitir que se propague un incendio.

Los problemas se solucionaron y la Guardia Costera permitió que el barco zarpara después de una semana en el puerto.

Después de que el France se lanzara como el transatlántico más grande del mundo en 1962, navegó hasta 1974, cuando se volvió tan caro de operar que fue puesto fuera de servicio.

En 1977, un millonario árabe lo compró por 22 millones de dólares, con la intención de convertirlo en una atracción turística en Daytona Beach.

Esos planes fracasaron y Norwegian Lines compró el France en 1977 por $ 18 millones y lo reacondicionó como un crucero por $ 120 millones.

Saliendo de Miami, siguió teniendo problemas. A principios de la década de 1980, el sistema eléctrico del barco falló y estuvo a la deriva durante 28 horas. Unos meses más tarde, en mayo de 1981, una avería en la sala de calderas detuvo el barco en el mar un día más.

Un incendio en la sala de calderas en diciembre de 1981 provocó la cancelación de dos cruceros, y el Noruega estuvo a la deriva durante algunas horas en marzo de 1982 después de otro incendio en la sala de calderas.

Star Cruises, propietaria de Norwegian Cruise Line, decidió hace dos años llevar el trasatlántico a Asia. Pero Norwegian recibió tantas consultas de clientes pasados ​​y futuros que llevó el barco de regreso a Miami, donde navega por el este del Caribe en cruceros de una semana.


Cómo las SS se convirtieron en la Alemania nazi y los asesinos más despiadados n. ° 039

Las unidades de las SS se transformaron durante la campaña polaca en una fuerza de combate responsable de horribles atrocidades.

Con la mención de las letras "SS", me viene a la mente una imagen de las despiadadas tropas alemanas, el epítome del ideal nazi / ario: alto, fuerte, rubio y de ojos azules, con entusiasmo listo para luchar y morir por Alemania. y su amado Führer, Adolf Hitler.

El típico hombre de las SS también ha sido retratado como un criminal endurecido, alguien sin escrúpulos morales, alguien feliz de asesinar a civiles indefensos simplemente porque le dijeron que era su deber patriótico acabar con poblaciones enteras debido a su etnia o religión que se consideraban un amenaza para Alemania y la "raza aria".

Esta imagen ha sido creada por cientos de libros, películas y documentales de televisión, pero ¿qué es la verdad y qué es la ficción? ¿Y cómo una pequeña unidad creada originalmente para servir como guardaespaldas de Adolf Hitler se convirtió en una fuerza de combate muy temida? Quizás estas preguntas puedan responderse examinando brevemente cómo surgieron las SS y observando a los hombres más responsables de su creación y despliegue en combate.

Como uno de los aduladores más fieles de Hitler, Heinrich Himmler fue recompensado por su lealtad cuando su Führer le dio el mando de las SS (Schutzstaffel, o Detalle de Protección) en 1929, el guardaespaldas personal de Hitler. Casi de inmediato, el antiguo criador de pollos de aspecto humilde comenzó a convertir la pequeña unidad en un instrumento de terror y poder militar.

El bávaro de anteojos nació en una familia católica en Munich el 7 de octubre de 1900. A medida que maduraba, Himmler se sintió atraído por las causas nacionalistas y las teorías raciales que postulaban que los alemanes y otros tipos nórdicos o arios eran la "raza superior" y estaban destinados a gobernar. el mundo. En 1923, se unió al pequeño Partido Nazi y comenzó a ascender en su círculo interno. El 6 de enero de 1929, Hitler nombró a Himmler Reichsführer-SS, o líder nacional, del destacamento SS de 280 hombres.

Himmler aprovechó este nombramiento como una oportunidad para convertir a las SS en lo que se convertiría en el cuerpo de élite del Partido Nazi. Cuando Hitler se convirtió en canciller en enero de 1933, las SS sumaban más de 52.000. A medida que la nación avanzaba lentamente hacia la guerra, las SS se transformaron de un pequeño destacamento cuya función original era proteger a Hitler en reuniones, mítines y apariciones públicas en un ejército en toda regla de soldados fanáticos totalmente dedicados a los ideales raciales y políticos de National. Socialismo.

En última instancia, tres hombres ayudaron a Himmler en esta transformación de las SS: Josef “Sepp” Dietrich, Theodor Eicke y Paul Hausser. ¿Quiénes eran estos hombres y otros líderes prominentes de las SS, y cómo sucedió que había formaciones armadas de las SS luchando en Polonia en 1939, a pesar de la promesa pública de Hitler en 1934 de que el ejército alemán regular (Wehrmacht) era y seguía siendo el "único portador? de armas ”del estado?

En septiembre de 1934, se hizo el anuncio oficial de la formación de las SS Verfuhrüngstruppe armadas (Tropas de Propósito Especial SS, o SS-VT), y se establecieron dos unidades, una en Hamburgo y la otra en Munich.

Simultáneamente, con el establecimiento de campos de concentración para retener a los prisioneros políticos, Heinrich Himmler reorganizó a todos los guardias de las SS de los campos en las SS Totenkopfverbande (Unidades SS Death's Head), bajo Theodor Eicke, uno de un trío de hombres de las SS que habían ejecutado a Ernst Röhm, jefe de personal de la Sturmabteilung (SA, también conocidos como los "camisas pardas" o Storm Troopers) en su celda durante la "Purga de sangre" nazi del 30 de junio al 2 de julio de 1934.

También participó en el "fin de semana nacional de asesinatos" o "Noche de los cuchillos largos" Josef "Sepp" Dietrich, comandante de la propia unidad de seguridad de Hitler, la SS Leibstandarte Adolf Hitler (LSSAH, o SS Adolf Hitler Bodyguard).

En recompensa por deshacerse del liderazgo de las SA, cuyo tamaño e influencia crecientes amenazaron su ascenso al poder y la legitimidad, Hitler hizo que todas las unidades de las SS fueran independientes del mando de las Tropas de asalto por primera vez, según informaban las unidades directamente a Himmler. Sin embargo, la LSSAH fue una única excepción, como Sepp Dietrich informó solo a Hitler, evitando así a un Himmler del Reichsführer-SS molesto.

Las armas para las tropas armadas de las SS recién formadas (Waffen-SS) fueron proporcionadas por el Ministro de Defensa alemán, el Coronel del Ejército General Werner von Blomberg, irritando así al comandante en jefe del ejército alemán, aristocrático, espinoso y monocular. El general Werner von Fritsch.

Para administrar el nuevo SS-VT había tres hombres que, junto con Dietrich, escribirían más tarde el registro histórico de combate de las aclamadas Waffen-SS a lo largo y ancho de la Europa conquistada: Paul Hausser, Felix Steiner y Willi Bittrich. Los tres hombres se convertirían en generales de alto rango de las SS durante los años de guerra, al igual que Dietrich y Eicke.

Durante los años 1934-1939, los generales conservadores "reaccionarios" de la vieja línea del ejército alemán regular se burlaron de los fanfarrones de Hitler, los soldados de élite vestidos de negro, y más tarde en gris, como meros "soldados de asfalto", buenos para el efecto pero no para la realidad. luchando. Les esperaba una sorpresa.

A la cabeza de casi 1.600 hombres (incluido un destacamento de motociclistas), Dietrich abrió el camino en 1935 hacia el delirante Sarre anteriormente ocupado por los franceses y exhibió su Leibstandarte allí durante los siguientes cinco días. Hitler otorgó a su amada LSSAH varias distinciones en este momento: solo se le permitió usar pertrechos blancos con sus uniformes negros y llevar las runas SS en las lengüetas del cuello sin un número de unidad. Según su hijo mayor, Dietrich diseñó los nuevos uniformes SSLAH él mismo.

Como unidad principal del régimen nazi, el Leibstandarte estaba ganando fama mundial como una unidad de élite a la par con la Legión Extranjera Francesa, los Guardias de Coldstream ingleses, los Bersaglieri italianos y el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos.

A finales de 1936, la LSSAH poseía tanto morteros de trinchera como vehículos blindados. Las relaciones entre el Ejército, el LSSAH y el SS-VT siguieron siendo buenas. Continuando con la construcción de estrechos lazos con el Ejército, Dietrich desarrolló una relación armoniosa con el líder de los blindados, el general Heinz Guderian, quien le dijo que la LSSAH tomaría parte en la invasión pacífica de Austria, ¡en 48 horas!

A partir del 12 de marzo de 1938, fue una ocupación totalmente pacífica con los vehículos incluso adornados con flores y vegetación. En mayo de 1938, los generales de las SS Dietrich y Hausser estaban peleando por la formación de una cuarta unidad SS-VT Standarte en la Viena recién ocupada por los nazis llamada Der Führer (El Líder).

A finales de septiembre de 1938, la LSSAH participó en ejercicios de entrenamiento militar en las instalaciones de entrenamiento de Grafenwöhr en el sureste de Alemania. Para su próxima ocupación "pacífica", la de Praga y el resto de Bohemia y Moravia el 15 de marzo de 1939, Hitler volvió a unir a Guderian con Dietrich para la operación.

Desfile de tropas terrestres, asesinos de las SA y ocupantes de países pacíficos, por más que sean, ¿cómo les iría a la LSSAH y las unidades SS-VT, se preguntaban los analistas militares, en un combate real? La respuesta no tardó en llegar. En Polonia, como en las operaciones anteriores, los hombres de Dietrich fueron puestos bajo el mando del Ejército. Ahora, el ex suboficial de la Primera Guerra Mundial comenzó la Segunda Guerra Mundial como comandante general en el campo.

Nacido en Hawangen en la Alta Baviera en 1892, Dietrich fue un aprendiz de carnicero que se unió al ejército bávaro en 1911 y sirvió en la Gran Guerra como sargento. Un policía después de la guerra, se unió a las SA en 1923, realizó una serie de trabajos ocasionales y luego se unió al Partido Nazi en 1928.

Nombrado líder de brigada de las SS en 1931, el 17 de marzo de 1933, Dietrich estableció el Estado Mayor de la Guardia de las SS de Berlín como los guardaespaldas del nuevo canciller Adolf Hitler, la génesis de la posterior LSSAH, establecida en septiembre de 1933 (cabe señalar que el guardaespaldas de Hitler antes de convertirse en canciller del Reich el 30 de enero de 1933, fue financiado por el Partido. Después de esa fecha, la unidad de las SS pasó a formar parte de la nómina del gobierno.) Dietrich siguió siendo su comandante hasta julio de 1943, viéndola evolucionar hacia una fuerza divisional y más grande. Luego se convirtió en un cuerpo blindado altamente condecorado y líder del ejército panzer.

También nacido en 1892, en Hampont en Alsacia-Lorena, Eicke se desempeñó como pagador del ejército durante la Gran Guerra de 1914-1918. Posteriormente, trabajó como policía y empresario, así como jefe de seguridad de la empresa química alemana I.G. Farben desde 1923-1932.

Habiéndose afiliado tanto al Partido Nazi como a las SA en 1928, Eicke también ingresó a las SS en 1930, donde, a diferencia de Dietrich, disfrutó de una buena relación de trabajo con el jefe de las SS, Himmler. En 1933, Himmler nombró a Eicke comandante del nuevo campo de concentración de las SS en Dachau, en las afueras de Munich. Una década más tarde, Eicke se había convertido en inspector de campos de concentración, así como en jefe de las temidas unidades de combate SS Death’s Head (Totenkopf). En 1939, estos se combinaron en la División Totenkopf Waffen-SS.

Paul Hausser fue la tercera, y quizás la más importante, figura formativa de las primeras formaciones armadas del Partido. Su biógrafo lo llamó "La mayor influencia singular en el desarrollo de las Waffen SS".

Nacido en 1880 en Brandeburgo / Havel, Paul Hausser se desempeñó como oficial en el estado mayor del comandante del Grupo de Ejércitos Alemán, Príncipe Heredero Rupprecht de Baviera durante la Primera Guerra Mundial, y también participó en combate en Francia, Hungría y Rumania. Después de la guerra, sirvió en el Cuerpo Libre renegado, luego en el Ejército Republicano de Weimar, hasta que se retiró como teniente general en 1931 a la edad de 51 años después de 40 años de servicio. Por lo tanto, tenía un historial militar mucho más exaltado que Dietrich y Eicke juntos, pero hoy en día es menos conocido en la historia nazi.


Seguridad Social

Primera versión de la tarjeta SSN. Sin número de formulario y sin fecha de revisión. La información preimpresa en el anverso de la tarjeta estaba en tinta azul con un sello de la Junta del Seguro Social (en un tono más claro de azul) en el centro de la tarjeta. El SSN estaba en tinta roja. La fecha de emisión se escribió en la tarjeta. Tenía un & ldquostub & rdquo para escribir la dirección postal. (El talón debía guardarse para mantenerlo a salvo). El borde izquierdo estaba perforado. La tarjeta tenía un encabezado curvo que mostraba & ldquoSocial Security Act. & Rdquo Debajo del encabezado estaba & ldquocount number. & Rdquo Tenía leyendas preimpresas & ldquodate of issue & rdquo y & ldquoemployee's signature. & Rdquo Las instrucciones en el reverso estaban en tinta negra.

Segunda versión de la tarjeta SSN. Igual que la primera versión de la tarjeta. El código auxiliar tenía una leyenda centrada & ldquoSólo para uso de oficina & rdquo.

Tercera versión de la tarjeta SSN. La tarjeta en sí era la misma que la versión anterior, pero había algunas variaciones en las impresiones. En algunas impresiones, el SSN se imprimió en el talón en otras, tuvo que ser mecanografiado. En algunas impresiones, el talón tenía espacios preimpresos para el nombre y la dirección del NH.

Primera versión de la tarjeta SSN de reemplazo. En el reverso de la tarjeta, el número de formulario se mostraba como & ldquoForm OA-702 DUP. & Rdquo El formato de la tarjeta era el mismo que el de la tarjeta SSN original, excepto que era de color verde claro y tenía & ldquoDUPLICATE & rdquo impreso diagonalmente en la cara con letras rojas (letras verdes para los utilizados por RRB). Había un sello de la Junta del Seguro Social en el medio de la tarjeta. El margen izquierdo no estaba perforado. La parte posterior de la versión RRB mostraba solo & ldquoRR & rdquo en letras grandes. Las tarjetas no tenían talón.

Segunda versión de la tarjeta SSN de reemplazo. La información preimpresa estaba en tinta azul. & ldquoDuplicate & rdquo no estaba impreso en la tarjeta. En el reverso de la tarjeta estaba & ldquoForm OA-702.1. & Rdquo Se omitió la fecha de emisión. Toda la información impresa estaba en tinta negra. El reverso de la tarjeta tenía: Agencia Federal de Seguridad, Junta de Seguridad Social

Cuarta versión de la tarjeta SSN. Se eliminó la & ldquodate of issue & rdquo preimpresa. & ldquoLa firma del empleado & rdquo cambió a & ldquoworker's signature. & rdquo El talón tenía el SSN preimpreso en rojo. & ldquoFederal Security Agency & rdquo estaba impreso en la parte posterior del talón. Se dice que debe mostrar la tarjeta al empleador.

Tercera versión de la tarjeta SSN de reemplazo. La tarjeta era la misma que la versión anterior. El talón tenía una casilla designada como & ldquoworker's name and home address. & Rdquo

Cuarta versión de la tarjeta SSN de reemplazo (revisión 12/42). La fecha de revisión estaba impresa en el reverso de la tarjeta. La leyenda & ldquoemployer's name & rdquo estaba preimpresa en el talón. La información preimpresa en la tarjeta y el talón estaba en tinta azul. Las instrucciones (en tinta negra) incluían información sobre los cambios de nombre.

Quinta versión de la tarjeta SSN (revisión 4/43). La tarjeta tenía el mismo aspecto que la versión anterior. Se ampliaron las instrucciones en el reverso de la tarjeta.

Sexta versión de la tarjeta SSN (revisión 7/44). Lo mismo que la versión anterior, excepto que el borde izquierdo era recto y el número de formulario (& ldquoForm OA-702 & rdquo) y la fecha de revisión (7-44) aparecían en la esquina inferior izquierda del talón y en la parte posterior de la tarjeta.

Quinta versión de la tarjeta SSN de reemplazo (revisión 7/44). La tarjeta era la misma que la versión anterior. & ldquoEmployer's name & rdquo ya no estaba preimpreso en el talón.

Séptima versión de la tarjeta SSN (revisión 1/46). El sello ahora era el Sello de la Administración del Seguro Social y tanto la tarjeta como el talón tenían la leyenda "Para fines de seguridad social, no para identificación". El reverso de la tarjeta mostraba: Agencia Federal de Seguridad, Administración del Seguro Social.

Sexta versión de la tarjeta SSN de reemplazo (revisión 1/46). Tanto la tarjeta como el talón mostraban & ldquoFor Social Security Purposes - Not For Identification & rdquo en la parte inferior. El reverso de la tarjeta mostraba: Agencia Federal de Seguridad, Administración de Seguridad Social.

Octava versión de la tarjeta SSN (revisión 6/48). Algunas tarjetas eran iguales a la versión anterior, otras tenían un nuevo encabezado, & ldquoSocial Security & rdquo con un pequeño sello SSA en el encabezado entre & ldquoSocial & rdquo y & ldquoSecurity & rdquo. Hubo variaciones en las impresiones de esta versión.

Séptima versión de la tarjeta SSN de reemplazo (revisión 3/48). La tarjeta tenía el sello de la Administración del Seguro Social en lugar del sello de la Junta del Seguro Social. El reverso de la tarjeta mostraba: Agencia Federal de Seguridad, Administración de Seguridad Social.

Octava versión de la tarjeta SSN de repuesto (revisión 10/48). El sello SSA apareció como un diseño ligeramente punteado en el mismo tono de azul que el resto del formato. Las instrucciones en el reverso de la tarjeta y el talón estaban impresas con tinta azul.

Novena versión de la tarjeta SSN de reemplazo (revisión 7/49). La tarjeta era la misma que las versiones anteriores con el encabezado & ldquoSocial Security & rdquo.

Las impresiones de la versión 6/48 de la tarjeta SSN tenían un encabezado & ldquoSocial Security & rdquo con un pequeño sello SSA entre las dos palabras.

Novena versión de la tarjeta SSN (revisión 1/52). & ldquoSignature & rdquo en lugar de & ldquoWorker's signature & rdquo apareció en la tarjeta y el talón.

Décima versión de la tarjeta SSN de reemplazo (revisión 1/52). & ldquoSignature & rdquo en lugar de & ldquoWorker's signature & rdquo apareció en la tarjeta y el talón.

Décima versión de la tarjeta SSN (revisión 4/53). La tarjeta era la misma que la versión anterior. Se revisaron las instrucciones en el reverso de la tarjeta. También se mostró: Departamento de Salud, Educación y Bienestar, Administración de la Seguridad Social.

Undécima versión de la tarjeta SSN de repuesto (revisión 4/53). La tarjeta era la misma que la versión anterior. Se cambiaron las instrucciones en el reverso de la tarjeta. Atrás mostró: Departamento de Salud, Educación y Bienestar, Administración del Seguro Social.

Undécima versión de la tarjeta SSN (versión 2/54).El sello de la tarjeta se cambió por un pequeño sello DHEW.

Duodécima versión de la tarjeta SSN de reemplazo (revisión 2/54). El sello se cambió a un sello DHEW.

Duodécima versión de la tarjeta SSN (revisión 7/54). La tarjeta era la misma que la versión anterior. Hubo pequeños cambios en las instrucciones en el reverso de la tarjeta.

Decimotercera versión de la tarjeta SSN de reemplazo (revisión 7/54). La tarjeta y el talón eran los mismos que en la versión anterior. Las instrucciones en la parte posterior de la tarjeta y el talón utilizan el término & ldquofield office & rdquo en lugar de & ldquodistrict office. & Rdquo

Decimocuarta versión de la tarjeta SSN de reemplazo (revisión 3/56). La tarjeta y el talón eran los mismos que en la versión anterior. Las instrucciones incluían información para que el NH se pusiera en contacto con la SSA si estaba totalmente discapacitado.

Decimotercera versión de la tarjeta SSN (revisión 4/56). La tarjeta era la misma que la versión anterior. Las instrucciones en el reverso de la tarjeta dicen que debe ponerse en contacto con la SSA si un trabajador queda totalmente discapacitado.

Decimoquinta versión de la tarjeta SSN de reemplazo (revisión 4/56). La tarjeta y el talón eran los mismos que en la versión anterior. Es posible que algunas tarjetas se hayan impreso con la fecha de revisión 4/56 (en lugar de 3/56).

Decimosexta versión de la tarjeta SSN de reemplazo (revisión 10/58). La tarjeta y el talón eran los mismos que en la versión anterior. Las instrucciones incluían información de que una mujer debería comunicarse con la SSA cuando cumpliera los 62 años.

Decimocuarta versión de la tarjeta SSN (revisión 5/59). La tarjeta y el talón eran los mismos que en la versión anterior. Las instrucciones agregaron información de que una mujer debe comunicarse con la SSA cuando cumpla 62 años de edad. Las instrucciones al dorso estaban escritas con tinta negra.

Decimoquinta versión de la tarjeta SSN (revisión 9/61). La tarjeta y el talón se revisaron para leer & ldquoPara propósitos de seguridad social e impuestos, no para identificación. & Rdquo

Decimoséptima versión de la tarjeta SSN de reemplazo (versión 11/61). La tarjeta y el talón se revisaron para leer & ldquoPara propósitos de seguridad social e impuestos, no para identificación. & Rdquo

Decimoséptima versión de la tarjeta SSN

Decimoctava versión de la tarjeta SSN (revisión 1/72). La leyenda & ldquoNot For Identification & rdquo ya no estaba en la tarjeta (mostrada desde 1946 hasta 1972). Un gran sello de DHEW estaba en el medio de la tarjeta. El formato del talón se cambió al tamaño de sobre (la tarjeta era un pequeño corte de dos lados del talón). Las instrucciones se ampliaron en la parte posterior de la tarjeta y el talón y estaban en tinta negra.

Dieciocho versiones de la tarjeta SSN de repuesto. Esta fue la última versión de la tarjeta SSN de reemplazo. A partir de entonces, las tarjetas originales y de reemplazo se veían iguales.

Decimonovena versión de la tarjeta SSN (revisión 4/76). La tarjeta es la misma que la versión anterior. El tamaño del talón es más pequeño. Las instrucciones son menores y están impresas en tinta azul.

Vigésima versión de la tarjeta SSN (revisión 5/80). El sello se cambia a un sello DHHS.

Vigésima primera versión de la tarjeta SSN (revisión 4/81). La tarjeta es la misma que la versión anterior.

El 17 de mayo de 1982, la SSA comenzó a anotar las tarjetas de SSN emitidas a los extranjeros a los que se les asignó SSN no laborales y no VÁLIDOS PARA EL EMPLEO.

Vigésima segunda versión de la tarjeta SSN (revisión 6/82). La tarjeta es la misma que la versión anterior. El SSN se eliminó del talón de la tarjeta. Las instrucciones agregan información sobre la leyenda en las tarjetas SSN que no son del trabajo.

Vigésima tercera versión de la tarjeta SSN (versión 9/82). La tarjeta es la misma que la versión anterior.

Vigésima cuarta versión de la tarjeta SSN (revisión 10/83). La SSA comienza a emitir tarjetas SSN resistentes a falsificaciones (en papel de billete azul con planchas de colores colocadas al azar en la parte posterior).

Vigésima quinta versión de la tarjeta SSN (revisión 4/84). La tarjeta es la misma que la versión anterior con las instrucciones reformateadas.

Vigésima sexta versión de la tarjeta SSN (revisión 1/87). Igual que la versión anterior con un tono de tinta azul ligeramente más oscuro en la parte posterior de la tarjeta y el talón.

Vigésima séptima versión de la tarjeta SSN (revisión 1/88). Se agregó un patrón anti-copia VOID como característica de seguridad para la tarjeta.

El 14 de septiembre de 1992, la SSA comenzó a mostrar la leyenda "VÁLIDO PARA TRABAJAR ÚNICAMENTE CON AUTORIZACIÓN DEL INS" para los extranjeros con autorización de trabajo temporal.

Vigésima octava versión de la tarjeta SSN (enero de 1994). El idioma de la tarjeta le dice a los NH que & ldquoGuarde la tarjeta en un lugar seguro para evitar su pérdida o robo & rdquo.

La vigésimo novena versión de la tarjeta SSN (abril de 1995) tiene el nuevo sello de la SSA en la tarjeta.

Trigésima versión de la tarjeta SSN (06/99). Se corrigió la dirección de la SSA a la que se deben devolver las tarjetas.

Trigésima primera versión de la tarjeta SSN (12/2002). Instrucciones actualizadas para mayor claridad, para solicitar que el informe de NH cambie de nombre, ciudadanía de los EE. UU. O estado de extranjero a la SSA y no permita que otros usen el SSN. La instrucción "no la lleve consigo" se agregó al reverso de la tarjeta.

Trigésimo segundo versión de la tarjeta SSN (03/2004). El idioma, & ldquoNO LO LLEVE CON USTED & rdquo, se agrega al anverso de la tarjeta y se elimina el patrón anti-copia VOID. En abril de 2004, la leyenda restrictiva VÁLIDO PARA TRABAJAR CON AUTORIZACIÓN DEL INS se cambió para mostrar el cambio del INS a DHS.

Trigésima tercera versión de la tarjeta SSN (11-2006). El lado izquierdo del portatarjetas SSN incluye una explicación de la fecha impresa debajo de la línea de la firma en la tarjeta SSN. El lado derecho del portador proporciona instrucciones para firmar la tarjeta. A partir del 07/04, la fecha de emisión de la tarjeta se imprime debajo de la línea de la firma. A partir del 08/09/07, el nombre del titular del número y rsquos siempre se imprimirá en dos líneas, con el apellido impreso directamente debajo del nombre y el segundo nombre.

Trigésima cuarta versión de la tarjeta SSN (10-2007). La versión 10-2007 de la tarjeta SSN incluye características de seguridad adicionales. Algunas de las características más reconocibles son:

Un diseño en espiral único que no se repite, que reemplaza el patrón veteado existente. El nuevo patrón será del mismo color o muy similar al del fondo actual y seguirá siendo borrable.

Las tintas que cambian de color agregadas al anverso de la tarjeta son muy reconocibles ya que se usa en moneda.

Una imagen latente en el anverso de la tarjeta, visible solo cuando el documento se ve en ángulos específicos.


Un yanqui en las SS

En el segundo episodio de la aclamada miniserie de HBO. Banda de hermanos PFC. Donald Malarkey interroga a un sargento alemán capturado en la aldea francesa liberada de Sainte-Marie-du-Mont. Malarkey se sorprende al saber que el prisionero enemigo es oriundo de una ciudad de Oregon a menos de 100 millas de la propia ciudad natal del soldado. Cuando se le preguntó cómo terminó usando un Wehrmacht uniforme, el joven prisionero de guerra responde que antes de la entrada de Estados Unidos en la guerra, sus padres nacidos en Alemania habían "respondido al llamado" de que "todos los verdaderos arios" regresaran a la Patria.

El encuentro dramatizado en la serie realmente tuvo lugar y no fue tan inusual. De hecho, muchos estadounidenses nacidos en Alemania regresaron al Viejo País en los años inmediatamente anteriores al estallido de la Segunda Guerra Mundial en 1939, y la mayoría de las veces los retornados se llevaron a sus hijos nacidos en Estados Unidos.

Después de la guerra, persistió un cuento popular de que una unidad completa en el ejército alemán, la llamada Brigada George Washington, estaba compuesta por desertores estadounidenses. Si bien la brigada era una ficción creada por el Waffen SS con fines de propaganda, algunos estadounidenses sirvieron en uniforme a la Alemania nazi. Debido a los registros deficientes y la escasa investigación de posguerra, es imposible precisar un número exacto. Sin embargo, del puñado de individuos conocidos, ninguno es más infame que el piloto de combate de las Fuerzas Aéreas del Ejército de EE. UU. Convertido en SS oficial Martin James Monti.

Nacido el 24 de octubre de 1921, en Florissant, Missouri — un suburbio de St. Louis — Monti fue uno de los siete hijos de estadounidenses de segunda generación de ascendencia suizo-italiana y alemana. Según todos los informes, un niño promedio, fue criado en un ambiente que luego se describió como fervientemente religioso, fuertemente anticomunista, mezclado con sentimientos aislacionistas y opuesto a los principios del New Deal del presidente Franklin D. Roosevelt.

En la década de 1930, Monti, que había superado los 6 pies y 2 pulgadas, se convirtió en un devoto del clérigo católico romano Charles Coughlin, alias el "Sacerdote de la radio", de los suburbios de Detroit. Un fanático y fanático de primer orden, el padre Coughlin transmitía sermones semanales, criticando alternativamente el comunismo, el capitalismo, los judíos y Roosevelt mientras elogiaba el régimen nacionalsocialista de Adolf Hitler de Alemania y el régimen fascista de Benito Mussolini de Italia, a una audiencia que contaba en decenas de millones. Tan venenosas fueron las transmisiones de Coughlin que la administración de Roosevelt lo obligó a salir del aire en septiembre de 1940, más de un año antes de que Estados Unidos entrara en la Segunda Guerra Mundial.

Pero la simpatía del Radio Priest por el fascismo no era inusual en los Estados Unidos de antes de la guerra. A principios de 1936, varias pequeñas organizaciones pro-nazis se incluyeron en el recién creado Bund alemán-americano, cuyos miembros estaban compuestos principalmente por alemanes étnicos que vivían en los Estados Unidos. El Bund era virulentamente anticomunista, antisemita, se oponía a las políticas de Roosevelt y estaba decidido a mantener a Estados Unidos neutral en lo que se percibía como una guerra mundial venidera.

Los grupos führer era un abierto incitador del odio nacido en Alemania llamado Fritz Julius Kuhn, que emulaba el estilo frenético de Hitler cuando se dirigía a sus secuaces. En su apogeo, el Bund comprendía aproximadamente 25.000 miembros que pagaban cuotas, unos 8.000 de los cuales pertenecían a una subsección conocida como Sturmabteilungen, o Storm Troopers, cuyas filas uniformadas desfilaron en un desfile por varias de las principales ciudades estadounidenses, ondeando banderas swas tika, con los brazos derechos extendidos en el saludo nazi. El Bund organizó varias manifestaciones y concentraciones, una de las cuales, celebrada el 20 de febrero de 1939 en el Madison Square Garden de la ciudad de Nueva York, atrajo a unos 20.000 asistentes. Emulando al movimiento de las Juventudes Hitlerianas de Alemania, los líderes del Bund crearon campos de adoctrinamiento para niños y adolescentes blancos, no judíos y preferiblemente "arios". El Bund también publicó revistas, folletos y carteles que reflejan el estilo y el contenido de la propaganda contemporánea del Tercer Reich.

No es sorprendente que una investigación federal, seguida de una serie de audiencias del Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara de Representantes, revelara una fuerte conexión entre el liderazgo del Bund y el gobierno de la Alemania nazi. Los investigadores también descubrieron que Kuhn había estado malversando fondos de su organización, un delito por el que fue acusado, condenado y encarcelado. Posteriormente, las autoridades lo despojaron de su ciudadanía, lo detuvieron como agente enemigo y luego lo deportaron. La organización continuó funcionando, aunque con una capacidad disminuida, hasta diciembre de 1941, cuando Estados Unidos entró en la guerra e inmediatamente prohibió el Bund. Independientemente, está claro que las simpatías de incontables miles de residentes de Estados Unidos, tanto inmigrantes como nativos, estaban con Alemania al comienzo de las hostilidades.

Monti se inscribió en el draft en junio de 1942, seis meses después del ataque a Pearl Harbor, y poco después viajó a Detroit para visitar a su ídolo, Coughlin. Si bien su conversación no se registró, no sería descabellado suponer que el Radio Sacerdote, siempre crítico de la administración Roosevelt, alentó a su joven acólito a brindar su apoyo a Alemania.

Sin embargo, a fines de noviembre, Monti se alistó como cadete de aviación en las Fuerzas Aéreas del Ejército de EE. UU. Para el verano de 1944 se había calificado como piloto de combate tanto en el Lockheed P-38 Lightning como en el Bell P-39 Airacobra y ascendió a segundo teniente. Ese agosto, la USAAF asignó a Monti al 126º Depósito de Reemplazo en Karachi, India (actual Pakistán), donde pronto ganó el ascenso a primer teniente. Su siguiente asignación habría sido en un escuadrón de combate si hubiera permanecido en uniforme. Es decir, un Ameri puede uniforme.

El 1 de octubre de 1944 —A pocas semanas antes de su cumpleaños número 23— Monti se despertó, se puso el uniforme e inició su complejo plan para desertar a los alemanes. Lo que siguió fue una odisea de ingeniosos subterfugios de su parte y un patrón de increíble credulidad y laxitud por parte del personal militar estadounidense con el que entró en contacto. El primer paso de Monti: llegar al teatro europeo y adquirir un avión.

Aunque no llevaba órdenes de viaje oficiales, el joven piloto primero tomó un viaje desde la India a El Cairo a bordo de un transporte Curtiss C-46 Commando, luego tomó un vuelo de continuación a Trípoli y, finalmente, habló él mismo a bordo de un avión con destino a Nápoles. para entonces en manos aliadas. El 10 de octubre, después de hacer autostop hacia el este desde Nápoles, Monti llegó al Complejo del Aeródromo de Foggia, hogar del 82 ° Grupo de Combate de la USAAF, cuyos pilotos incluían amigos de la escuela de vuelo. Al presentarse ante el oficial al mando, solicitó el traslado y una asignación de combate, pero fue rechazado.

Sin inmutarse, Monti se abrió camino de regreso al oeste hasta el aeródromo de Pomigliano, al norte de Nápoles, hogar del 354 ° Escuadrón de Servicio Aéreo. El trabajo de esa unidad era reparar y probar aviones antes de enviarlos a varios escuadrones de combate. El 13 de octubre, aún sin papeles de ningún tipo, Monti logró hacerse pasar por piloto de combate de la 82 y requisar un Lockheed F-5E Lightning, la versión de reconocimiento fotográfico del P-38, para lo que denominó una "prueba". vuelo."

Tan pronto como estuvo en el aire, Monti puso rumbo al norte hacia el Milán ocupado por el Eje. Allí entregó el avión y él mismo a los alemanes, declarando su deseo de servir al Tercer Reich y deleitando a sus nuevos anfitriones con el regalo inesperado de un Rayo Americano en perfectas condiciones. los Luftwaffe Reemplazó rápidamente las marcas estadounidenses del avión con esvásticas y un nuevo distintivo de llamada y lo envió a Alemania, donde sirvió a sus nuevos propietarios hasta el final de la guerra.

Sin embargo, los comandantes alemanes locales no sabían qué hacer con el yanqui que les había regalado el Rayo. Después de interrogar brevemente al joven estadounidense, lo enviaron a un campamento de prisioneros de guerra cercano. Pero una transmisión interceptada que ordenaba el arresto de Monti pronto convenció a los alemanes de que era un desertor legítimo. En noviembre lo enviaron a Berlín, donde SS-Haupsturmführer (Capitán) Peter Delaney, un desertor estadounidense de Luisiana, arregló que se inscribiera en el SS-Standarte Kurt Eggers, una unidad de propaganda.

Los alemanes inicialmente buscaron utilizar a Monti como propagandista de radio. El desertor nacido en Milwaukee Howard Marggraff había transmitido con éxito la línea del partido nazi durante dos años, y los alemanes sin duda esperaban que el renegado teniente demostrara ser un orador tan talentoso. Usando un rango inflado y el apellido de soltera de su madre, Monti comenzó a transmitir como el capitán Martin Wiethaupt. "Tal material", Los New York Times Posteriormente se informó, "fue ... transmitido por las instalaciones de la Corporación de Radio Alemana a este país ya las tropas de combate estadounidenses en el teatro de operaciones europeo". Las peroratas de Monti, derivadas de su adoctrinamiento juvenil y examinadas por sus manejadores, se centraron en el tema contra el que Estados Unidos debería estar luchando. junto a Alemania contra la Rusia soviética, el "verdadero enemigo de la paz mundial".

Durante el mismo período y desde el mismo estudio de Berlín, la desertora nacida en Portland, Mildred Gillars, también arrojó propaganda pro-nazi. Gillars era una actriz frustrada que se dirigió a Europa después de fracasar en establecer una carrera teatral en Estados Unidos. Al llegar a Alemania, trabajó un breve período como profesora de idiomas antes de conseguir un trabajo en Radio Berlín como actriz y locutora. Después de que Estados Unidos entró en la guerra, Gillars se convirtió en una especie de celebridad con su propio programa de propaganda. Hogar dulce hogar. Dirigiendo sus transmisiones a los GI, los atormentó con pensamientos sobre el frente interno y la familia y los regañó en el tono más sexy de que estaban peleando en el lado equivocado. Las tropas aliadas la llamaron "Axis Sally", entre otros nombres menos halagadores. (Después de la guerra fue arrestada, acusada de traición, juzgada en un tribunal de los Estados Unidos, declarada culpable y sentenciada a una larga pena de prisión).

Desde el principio, Gillars odió a Monti, expresó sus sospechas sobre las lealtades del desertor y se arriesgó a la ira de la Gestapo al negarse a trabajar mientras permaneciera en el aire. Los manipuladores de Monti aparentemente estaban más preocupados por su escasez de talento, ya que después de un puñado de transmisiones lo sacaron del aire y lo asignaron para escribir panfletos de propaganda distribuidos a los prisioneros de guerra estadounidenses.

En abril de 1945, con la Alemania nazi pisándole los talones y necesitando todos los combatientes disponibles, SS-Untersturmführer (2º teniente) Monti recibió la orden de unirse a su unidad en el frente en el norte de Italia. Poco después de su llegada a principios de mayo, el nacido en Estados Unidos Waffen SS oficial con uniforme alemán se rindió al Quinto Ejército de los Estados Unidos en Milán.

Durante su post-rendición inicial interrogatorio Monti logró convencer a sus captores de que, si bien se había ausentado sin permiso y tomado el avión, lo había hecho para librar una guerra unipersonal contra los alemanes, hasta que fue derribado. En cuanto a Waffen SS uniforme, afirmó que los partisanos italianos se lo habían dado para facilitar su paso de regreso a las líneas aliadas. Sin embargo, su historia finalmente se vino abajo, luego de su transferencia a la custodia de una unidad de inteligencia militar. En agosto fue sometido a un consejo de guerra por estar sin permiso y por “apropiación indebida” del F-5E Lightning, declarado culpable y condenado a 15 años de trabajos forzados. En esa primera etapa, los fiscales no sabían nada de su deserción ni de sus actividades de propaganda en favor del Tercer Reich.

A principios de febrero de 1946, el presidente Harry S. Truman conmutó la sentencia de Monti por tiempo cumplido, contingente —con no poca ironía— a su reincorporación a las Fuerzas Aéreas del Ejército como soldado raso. Lo hizo y en dos años había ascendido al rango de sargento. Mientras tanto, los funcionarios de inteligencia del ejército que estudiaban detenidamente los registros capturados en Alemania descubrieron pruebas de la contribución de Monti al esfuerzo de guerra nazi. El 1 de noviembre de 1947, un El Correo de Washington El periodista dio a conocer la historia y las autoridades militares detuvieron a Monti, aunque permaneció en uniforme. El 26 de enero de 1948, minutos después de que el Ejército concediera a Monti una baja honorable en el Mitchel Field de Nueva York, el FBI lo arrestó. Después de que los psiquiatras consideraran a Monti apto para ser juzgado, un gran jurado federal lo acusó de 21 actos abiertos de traición. La pena mínima fue una pena de prisión de cinco años y una multa de $ 10,000, el máximo fue la muerte.

El juicio de Monti estaba programado para comenzar el 17 de enero de 1949 en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Este de Nueva York en Brooklyn. En preparación, los fiscales enviaron “varios” testigos de Europa para declarar. Pero en ese día inaugural de su juicio, Monti sorprendió a prácticamente todos al declararse culpable de todos los cargos. El juez Robert Alexander Inch se negó a aceptar su confesión sin más pruebas y requirió que dos testigos corroboraran los cargos o que el propio defensor confesara en audiencia pública. Monti subió de buen grado al estrado y, según Los New York Times, respondió a todas las preguntas del fiscal "con calma afirmativa".

El juez Inch luego le preguntó al acusado si había actuado voluntariamente, y cuando Monti respondió que sí, el juez dijo: "Eso es suficiente para mí". El abogado defensor de Monti se lanzó luego a una petición de indulgencia de 20 minutos. Cuando Inch le preguntó si él deseaba hacer recomendaciones de sentencia, el fiscal simplemente dijo que "confiaría en el juicio" del tribunal, luego le recordó a Inch: "Este hombre hizo todo lo posible para cometer traición y no dejó piedra sin remover". El juez accedió e impuso una pena de prisión de 25 años y una multa de $ 10,000. Los carceleros devolvieron a Monti a la Casa de Detención de Manhattan, desde donde las autoridades pronto lo trasladaron a la Penitenciaría de los Estados Unidos en Leavenworth, Kansas, para cumplir su condena.

En 1951, Monti apeló el veredicto alegando, entre otros motivos, que no había actuado con "intención de traición", que su abogado lo había obligado a confesar y que el juicio en sí representaba una doble incriminación. El tribunal decidió lo contrario y reafirmó la sentencia. Apeló de nuevo en 1958, esta vez alegando que "el tribunal que dictó la sentencia que ahora cumple el acusado no tenía jurisdicción". El tribunal volvió a negar su apelación y Monti regresó a Leavenworth. Finalmente fue puesto en libertad condicional en 1960, después de cumplir solo 11 años de su sentencia de 25 años. Regresó a Missouri, donde se mantuvo alejado de los problemas hasta su muerte el 11 de septiembre de 2000.

En su juicio previo La evaluación de salud mental de Monti, el equipo de psiquiatras del Kings County Hospital en Brooklyn, determinó que poseía una inteligencia superior al promedio, con un coeficiente intelectual de 131. También lo encontraron narcisista e inmaduro con tendencias obsesivo-compulsivas y paranoides. Pero, sostuvieron, estaba legalmente cuerdo.

Eso deja una pregunta persistente: ¿qué obligaría a un joven piloto de las Fuerzas Aéreas del Ejército de los EE. UU. Brillante y supuestamente cuerdo a desertar a los alemanes en un momento de la guerra en el que su derrota parecía casi inminente? Es cierto que a finales de 1944 Alemania se las arregló para montar una última ofensiva desesperada en la Batalla de las Ardenas, pero en esa coyuntura pocos estudiosos inteligentes de la guerra habrían dado a los nazis probabilidades favorables de la victoria final. Quizás la ideología deformada de Monti eclipsó su sentido común, o quizás servir a la causa nazi había sido un sueño de larga data al que simplemente no podía renunciar. Cualquiera sea la razón, el hombre que "no dejó piedra sin remover" en la traición a su país se convirtió en uno de los traidores más notorios de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial.

Ron Soodalter es un colaborador habitual de Historia militar. Para leer más, recomienda Hitler’s Airwaves: The Inside Story of Nazi Radio Broadcasting and Propaganda Swing, por Horst J.P. Bergmeier y Rainer E. Lotz Berlin Calling: Radiodifusores estadounidenses al servicio del Tercer Reich, por John Carver Edwards y Esvástica americana, por Charles Higham.

Publicado por primera vez en Revista de historia militar y n. ° 8217 Edición de enero de 2017.


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