¿Por qué las mujeres en la India medieval iban en topless?

¿Por qué las mujeres en la India medieval iban en topless?

Escuché que las mujeres en la India medieval estaban en topless hasta el 1200 dC… ¿Por qué? India se desarrolló en muchas áreas en ese momento, pero las mujeres estaban en topless… ¿Por qué?


Ser "desarrollado" no tiene nada que ver con la forma en que la gente se viste (o no).
La sociedad india consideraba que la vestimenta era más utalitaria que un medio para ocultar el cuerpo debido a algunos dictados religiosos. En mi opinión, eso está muy desarrollado, mucho más que la idea primitiva de dejar que los sacerdotes decidan sus acciones ...
Además, como resultado no tenían tabúes corporales como son tan comunes en las sociedades primitivas (y en las sociedades modernas, que en ese sentido son muy primitivas).
Los tabúes corporales que ahora gobiernan India fueron AFAIK solo introducidos durante la ocupación musulmana por los Mugals, y más tarde por los británicos victorianos.
Al mirar fotos antiguas de las Indias Orientales Holandesas, ves mujeres en topless allí, al menos en áreas rurales, tan tarde como en la década de 1920 o en la de 1930.


Según el punto de vista de la antigua India ... El sexo no es un paria ... Ellos piensan que es algo sagrado ya que crea una nueva vida ...

Los indios piensan el pecho como un órgano sexual, pero no insistan a las mujeres para que lo cierren, porque la sexulidad no está demonizada en esos días.

Los indios consideraban el pecho como parte de la alimentación con leche, luego solo para el sexo.

Los indios veían el pecho como un símbolo de la maternidad ...


The Scold's Bridle era una jaula de hierro para el rostro de una mujer, que se usaba para castigar a los "regaños": mujeres que regañaban, chismorreaban, respondían o simplemente hablaban demasiado. La brida se sujetaría a su cabeza y una pieza de metal sobresaliente cubierta de púas sería forzada dentro de su boca. Cada vez que movía la lengua, las púas la laceraban.

A veces, la mujer con bridas estaba encadenada a un gancho junto a la chimenea de su casa hasta que aprendía la lección. O podría ser conducida por la ciudad con la máscara para aumentar su humillación.


¿Cuándo se volvieron tabú los senos desnudos?

Foto de Mark Large / Getty Images.

Un juez francés ordenó la revista Más cerca para entregar fotos en topless de Kate Middleton, duquesa de Cambridge, el martes. Los abogados de la revista argumentaron sin éxito que las fotografías no eran una invasión de la privacidad porque los senos desnudos ya no son un tabú en Europa. ¿Cuándo los senos desnudos se convirtieron en tabú en la civilización occidental?

Probablemente hace unos 3.000 años. Las mujeres se muestran con los senos expuestos en obras de arte minoicas del 1500 a.C. Algunos historiadores creen que estas mujeres antiguas iban en topless solo durante los rituales religiosos —desde los albores de la civilización se ha adorado a diosas pechugonas y con el pecho descubierto—, pero algunas de las obras de arte representan actividades cotidianas, lo que sugiere que los senos desnudos pueden haber sido algo común. Al otro lado del Mediterráneo, las mujeres del antiguo Egipto lucían elaborados vestidos que podían cubrir los senos o dejarlos expuestos, según el capricho del diseñador. Sin embargo, durante los siguientes siglos, los senos se convierten en partes estrictamente privadas. Las antiguas mujeres atenienses vestían túnicas sueltas de varias capas que ocultaban la forma del pecho a mediados del primer milenio antes de Cristo. El atuendo espartano era más atrevido, exponiendo el muslo femenino, pero los senos siempre estaban cubiertos.

Una serie de esculturas sugiere que incluso las diosas griegas se volvieron más tímidas con sus senos durante este período. Afrodita de Cnidus, esculpida por Praxíteles de Atenas en el siglo IV a.C., representa a la diosa desnuda cubriéndose los genitales pero dejando su pecho al descubierto. Sin embargo, en las estatuas de imitación esculpidas durante los siguientes siglos, la diosa usa su otra mano para cubrir un pecho también. La evolución de estos Venus pudica esculturas sugiere fuertemente que los antiguos habían llegado a sentir que la modestia requería cubrirse los senos.

No está del todo claro por qué los senos desnudos se prohibieron en la antigua Grecia, pero algunos historiadores creen que tuvo que ver con los roles cambiantes de las mujeres. A medida que avanzaban los siglos, la antigua Atenas se convirtió en una sociedad cada vez más patriarcal. Las mujeres se retiraban al hogar, rara vez salían en público y vivían bajo el dominio de sus padres o maridos. Debido a que el pecho había sido durante mucho tiempo un símbolo de la fertilidad femenina, tenía que mantenerse fuera de la vista.

Bajo la influencia de la Biblia y de las antiguas tradiciones griegas y romanas, las mujeres occidentales mantuvieron sus pechos ocultos bajo ropa holgada durante más de un milenio. La aristocracia francesa fue la primera en desafiar el tabú. Durante la década de 1300, los escotes comenzaron a hundirse y la ropa se volvió más ajustada, exponiendo la forma del pecho. Agnès Sorel, la amante del rey francés Carlos VII, conmocionó a la corte al aparecer en un cuadro con un pecho completamente expuesto a fines del siglo XV. * Se dice que las damas más provocativas de Venecia e Inglaterra caminaban por las calles con el pecho desnudo en el siglo siguiente. Incluso hay indicios de que la propia reina Isabel I expuso todos o casi todos sus senos a los invitados, lo que, de ser cierto, podría brindar algo de consuelo a la joven duquesa de Cambridge. Pero la tendencia fue temporal, y la prohibición general de los senos desnudos en la sociedad europea se afianzó firmemente de nuevo en el siglo XVII.

Corrección, 24 de septiembre de 2012: Este artículo originalmente escribió mal el nombre de Agnès Sorel, la amante del rey francés Carlos VII que apareció en un cuadro con un pecho al descubierto. (Regrese a la oración corregida).

Video explicativo: ¿Por qué Antietam fue la batalla más sangrienta en la historia de Estados Unidos?


Descripciones de armadura de mujer y # x27s

Hay ciertos tropos que surgen una y otra vez cuando los autores medievales describen a las mujeres con armadura. Los historiadores medievales señalan que las mujeres con armadura eran la excepción más que la regla, y el lenguaje asombrado de las personas que escribieron sobre ellas parece respaldar eso: las mujeres con armadura se describen casi universalmente como amazonas, a menudo como pentesilea encarnada. Pero otro concepto que surge una y otra vez es que estas mujeres son masculino en su armadura. No es de extrañar, dado que el armamento y la armadura y, más tarde, la caballería se consideraba la esfera casi exclusiva de los hombres.

En los días anteriores a la cota de malla, parece que las mujeres vestían prácticamente lo mismo que sus maridos y hermanos. La Orden del Hacha, como se mencionó anteriormente, luchó vistiendo ropa de hombre y habría usado cualquier armadura que pudieran armar. En la mayoría de los casos en los que se menciona la armadura, las guerreras históricas se describen con cota de malla, las cota de malla que protegían los brazos, el torso y la parte superior de los muslos. El historiador anglo-normando Jordan Fantosme relató que, cuando fue capturada durante la rebelión contra el rey Enrique II, Petronilla de Grandmesnil `` estaba armada con una cota de malla y llevaba una espada y un escudo ''. Ermengard (e), vizcondesa de Narbona, era famosa en del siglo XII por reunir sus propias fuerzas contra Raimundo VI de Toulouse, y el clérigo contemporáneo André le Chapelain la incluyó como personaje en su tratado De amore, imaginándola hablando así:

`` Yo mismo iré allí
vistiendo mi cota de malla, mi brillante casco atado
escudo en mi cuello, espada a mi lado
lanza en mano, por delante de todos los demás.
Aunque mi cabello sea gris y blanco,
mi corazón es valiente y tiene sed de guerra ''.

Eso no quiere decir que André le Chapelain haya visto alguna vez a la vizcondesa o su armadura que pudo haber estado extrayendo de otros informes sobre Ermengard (ella era una de las favoritas de los trovadores) o relatando lo que pensaba que usaría una mujer en su posición. Pero Fredric L. Cheyette, que perfila a la vizcondesa en Ermengard de Narbonne y el mundo de los trovadores, de manera similar la coloca en una cota y un casco.

& # x27Imad ad-Din, un historiador de las Cruzadas (cuyo relato se toma con un grano de sal), describió a las mujeres cruzadas usando la misma armadura que los hombres con los que cabalgaban:

El día de la batalla, más de una mujer cabalgó con ellos como un caballero y mostró resistencia (masculina) a pesar de la debilidad (de su sexo) vestida solo con una cota de malla, no fueron reconocidas como mujeres hasta que no fueron reconocidas. despojado de sus brazos.

Como muchos historiadores, Matthew Bennett, que cita el pasaje anterior en su Género de las cruzadas El ensayo & quot; Latinos viriles, griegos afeminados y mujeres fuertes: ¿Definiciones de género en la cruzada? & quot; duda de la veracidad del relato de & # x27Imad ad-Din & # x27s sobre mujeres guerreras, pero no descarta la posibilidad de que las mujeres usen cota de malla para protegerse. si tan costosas piezas de armadura estuvieran disponibles para ellos.

En el momento en que Juana de Arco se convirtió en la mascota de las fuerzas de Carlos VII y # x27 durante la Guerra de los Cien Años & # x27, la armadura plateada ya estaba en uso. Como se mencionó anteriormente, no hay imágenes supervivientes de Juana de Arco en su armadura que se hicieron durante su vida. De hecho, la única imagen conocida de Joan hecha durante su vida es un boceto de Clement de Fauquembergue, quien nunca la vio y la dibujó en base a los informes de una joven sirvienta al frente del ejército francés que lleva una espada y una pancarta que la pone en un vestido. Cuando es representada con armadura por artistas posteriores, generalmente se la representa en el estilo del día de ese artista.

Pero tenemos relatos de la armadura de Joan & # x27. En Tours en 1429, se le midió por un traje completo de armadura plateada que se hizo a medida para que se ajustara a su cuerpo. No era un equipo particularmente caro en lo que respecta al correo en placa, que costaba 100 torneos de hígado. También era un "arnés blanco", lo que significa que no tenía ningún adorno, ni siquiera la flor de lis que lleva la actriz Leelee Sobieski en su interpretación de Santa Juana. En su famosa biografía de Joan, Anatole France imagina que en Tours también pudo haber sido medida por una houppelande, un abrigo suelto que se habría usado sobre la coraza de la armadura. En Juana de Arco: su historia, Regine Pernoud, Narue-Veronique Clin dicen que Joan usaba una capa, un sombrero de acero con ala ancha, pero a menudo se decía que iba con la cabeza descubierta en el campo de batalla. Aunque la armadura de Joan & # x27 fue diseñada para ser práctica, tanto para ajustarse bien como para proteger su cuerpo (lo cual es bueno ya que fue golpeada en la batalla), al considerar su casco (o la falta de él), es importante recordar que Joan sirvió como un símbolo y un estratega militar, no un guerrero en el campo. Si hubiera servido como soldado, podría haber empleado un tipo diferente de casco.

A pesar de los informes históricos de mujeres que visten hombres o al menos armaduras masculinas, feminizar a las mujeres guerreras en la literatura no es solo una convención moderna. En David Hay & # x27s & quotArms and Armor & quot entrada en Mujeres y género en la Europa medieval, señala que los autores de romances medievales "tenían dificultades para retratar a las mujeres como femeninas y con armadura". Le Roman de Silence, el personaje femenino Silence es retratado como masculino cuando se pone una armadura, volviendo a ser femenino solo después de su muerte cuando su cabeza fue descubierta nuevamente. Y las historias de mujeres disfrazadas de caballeros masculinos eran populares, y la revelación de género era la clave de la historia. Una historia sobre la histórica Agnes Hotot afirma que Agnes ocupó el lugar de su padre enfermo durante un duelo, vistiendo su ropa y armadura. Fue solo después de haber derrotado a su oponente que descubrió su pecho y reveló que el hombre había sido vencido por una mujer.

Hay también dice que "algunos romances incluso intentaron darle un género a la armadura misma adornando a los hombres & # x27 con gemas más apotropaicas & quot; masculinas & quot, mientras que modelaron a las mujeres & # x27 en estilos más ajustados y reveladores & quot. no refleja la realidad de las mujeres con armadura, sino que fue un dispositivo utilizado por escritores y artistas para presentar a estas mujeres como transgresoras y socialmente aceptables a la vez.

Y las representaciones de las amazonas habrían influido tanto en las representaciones históricas como románticas de mujeres armadas. Alison Weir en Leonor de Aquitania: una vida señala que Benoît de Saint-Maure & # x27s, escribiendo sobre Eleanor que se fue a las cruzadas una década más o menos después de su partida en su Roman de Troie, la comparó visualmente con Penthesilea, montando un caballo adornado con & quota cien campanillas centelleantes & quot y vistiendo & quota una cota de malla más blanca que nieve '' mientras ella y sus compañeros se soltaban el pelo. (Nuevamente, vale la pena señalar que si Leonor usó armadura para las Cruzadas, como se dice que lo hizo, fue ceremonial).

Cuadro que representa a la reina Tomyris.

Había otras formas de feminizar a las mujeres guerreras además de las formas y adornos de la armadura. Evans señala la historia de Margaret de Beverley, una mujer que de hecho participó en la defensa de Jerusalén mientras la ciudad estaba bajo el asedio de Saladino durante la Tercera Cruzada. El hermano de Margaret escribió que llevaba una olla en la cabeza mientras llevaba agua a los hombres de las paredes. Aunque su comportamiento se describe como masculino, y Evans señala que parece completamente plausible que alguien pueda encontrar una olla de cocina como una pieza útil de armadura en un asedio, se pregunta si el sombrero de Margaret & # x27s se inventó para hacerla parecer más femenina. o para crear una imagen absurda de una mujer en la guerra, usando las herramientas de una mujer para defenderse.

Lecciones de la armadura moderna

Si estamos hablando de la historia medieval real, las mujeres con armadura eran raras y las mujeres con armaduras plateadas aún más raras. Pero si desea crear una historia de fantasía ambientada en un mundo de inspiración medieval donde las mujeres con armadura no son tan infrecuentes, entonces puede tener conjuntos de armaduras femeninas que de alguna manera sean distintas de las armaduras masculinas. En respuesta a Tumblr Women Fighters in Reasonable Armor, el armero de fantasía Ryan en MadArtLab señala que una forma de hacer que la armadura se vea femenina (si eso es algo que quieres) es en el trabajo de detalle. Así como las gemas apotropaicas de las armaduras de los hombres medievales se diseñaron como & quot; masculinas & quot ;, su mundo podría tener ciertos colores, materiales o diseños asociados con la masculinidad o la feminidad.


¿Por qué las mujeres en la India medieval estaban en topless? - Historia

No pretendo ser original en la documentación o relato de este espantoso crimen perpetrado principalmente por lo que Franklin Roosevelt llamó "nuestro noble aliado soviético". Estamos en deuda con el Dr. Austin J. App, profesor y erudito de literatura inglesa en la Universidad Católica, la Universidad de Scranton y LaSalle College, entre otros, que arriesgó su carrera y sus medios de vida para sacar a la luz estas verdades. En abril de 1946, cuando publicó la obra en la que se basa este artículo, titulada Deslumbrando a las mujeres de la Europa conquistada, él era una voz solitaria que clamaba por justicia en un Estados Unidos todavía alto en la propaganda de guerra y en una "victoria" que en los últimos años de la Guerra Fría y después se vería claramente como una derrota para Estados Unidos y Occidente tanto como lo fue. para Alemania.

A medida que el Ejército Rojo avanzaba hacia ella en 1945, la ciudad de Berlín se había convertido en una ciudad prácticamente sin hombres. De una población civil de 2.700.000, 2.000.000 eran mujeres. No es de extrañar que el miedo al ataque sexual se extendiera por la ciudad como una plaga. Los médicos fueron asediados por pacientes que buscaban información sobre la forma más rápida de suicidarse, y el veneno tenía una gran demanda.

En Berlín había una institución de caridad, la Haus Dehlem, un orfanato, un hospital de maternidad y una casa de expósitos. Los soldados soviéticos entraron en la casa y violaron repetidamente a mujeres embarazadas y mujeres que acababan de dar a luz. Esto no fue un incidente aislado. Nadie sabrá nunca cuántas mujeres fueron violadas, pero las estimaciones de los médicos llegan a las 100.000 solo en la ciudad de Berlín, cuyas edades oscilan entre los 10 y los 70 años.

El 24 de marzo de 1945, nuestros "nobles aliados soviéticos" entraron en Danzig. Una maestra de Danzig de 50 años informó que su sobrina, de 15 años, fue violada siete veces, y su otra sobrina, de 22, fue violada quince veces. Un oficial soviético le dijo a un grupo de mujeres que buscaran seguridad en la Catedral. Una vez que estuvieron bien encerrados en el interior, entraron las bestias del bolchevismo, y tocando las campanas y tocando el órgano, "celebraron" una orgía repugnante durante la noche, violando a todas las mujeres, algunas más de treinta veces. Un pastor católico de Danzig declaró: "Violaron incluso a niñas de ocho años y dispararon a niños que intentaban proteger a sus madres".

El Reverendísimo Bernard Griffin, arzobispo británico, hizo una gira por Europa para estudiar las condiciones allí e informó: "Sólo en Viena violaron a 100.000 mujeres, no una sino muchas veces, incluidas niñas que aún no eran adolescentes y mujeres mayores".

Un pastor luterano en Alemania, en una carta del 7 de agosto de 1945, al obispo de Chichester, Inglaterra, describe cómo las dos hijas y un nieto (diez años de edad) de un pastor compañero sufren de gonorrea, [como] resultado de violación "y cómo" la Sra. N. fue asesinada cuando se resistió a un intento de violarla ", mientras que su hija fue" violada y deportada, supuestamente a Omsk, Siberia, para adoctrinarla ".

El día después de que nuestros nobles aliados soviéticos conquistaron Neisse, Silesia, 182 monjas católicas fueron violadas. En la diócesis de Kattowitz se contaron 66 monjas embarazadas. En un convento, cuando la Madre Superiora y su asistente intentaron proteger a las monjas más jóvenes con los brazos extendidos, fueron derribadas. Un sacerdote informó en Nord Amerika revista del 1 de noviembre de 1945, que conocía "varios pueblos donde todas las mujeres, incluso las mayores y las niñas de hasta doce años, eran violadas diariamente durante semanas por los rusos".

Sylvester Michelfelder, un pastor luterano, escribió en el Siglo cristiano: "Bandas de bandidos irresponsables con uniformes rusos o estadounidenses saquean y roban los trenes. Las mujeres y las niñas son violadas a la vista de todos. Se les quita la ropa".

El 27 de abril de 1946, la Radio Vaticana denunció que en la zona de ocupación rusa de Alemania Oriental están aumentando los gritos de ayuda "de niñas y mujeres que están siendo violadas brutalmente y cuya salud física y espiritual está completamente conmocionada".

No todos los violadores llevaban una estrella roja. John Dos Passos, escribiendo en Vida La revista del 7 de enero de 1946 cita a un "mayor con la cara roja" diciendo que "La lujuria, el licor y el botín son la paga del soldado". Un militar le escribió a Tiempo revista del 12 de noviembre de 1945 "Muchas familias estadounidenses cuerdas retrocederían horrorizadas si supieran cómo se comportan 'Our Boys', con tanta insensibilidad en las relaciones humanas aquí". Un sargento del ejército escribió: "Nuestro propio ejército y el ejército británico. Han cometido su parte de saqueos y violaciones. Esta actitud ofensiva entre nuestras tropas no es en absoluto general, pero el porcentaje es lo suficientemente grande como para haberle dado a nuestro ejército un nombre bastante negro, y a nosotros también se nos considera un ejército de violadores ".

Un sobreviviente italiano del bombardeo estadounidense afirma que sus superiores permitieron a las tropas afroamericanas, estacionadas en Nápoles, el libre acceso a mujeres italianas pobres, hambrientas y humilladas. El resultado de esta violación interracial y esclavitud sexual fue la producción de una generación de niños mestizos lamentables, un legado del conquistador brutal.

Según un despacho de AP del 12 de septiembre de 1945, titulado "Prohibición de matrimonios germano-estadounidenses", el gobierno de Franklin Roosevelt instruyó a sus soldados que el matrimonio con alemanes inferiores estaba absolutamente prohibido, pero aquellos que tuvieran hijos ilegítimos de mujeres alemanas, cuyos maridos y novios estaban convenientemente muertos o detenidos como prisioneros o trabajadores esclavos, podían contar con el dinero de la asignación. Y, de acuerdo con Tiempo revista del 17 de septiembre de 1945, el gobierno proporcionó a estos soldados un estimado de 50 millones de condones por mes, y les instruyó gráficamente sobre su uso. A todos los efectos prácticos, a nuestros soldados se les decía: "¡Enséñeles una lección a estos alemanes y que lo pasen en grande!" Tales fueron los grandes cruzados que llevaron la "democracia" a Europa.

Para los estadounidenses y británicos, la violación abierta no era tan común como entre las tropas soviéticas. Los soviéticos simplemente violaron a cualquier mujer a partir de los ocho años y si un hombre o una mujer alemana mataba a un soldado ruso por algo, incluida la violación, 50 alemanes eran asesinados por cada incidente, como se informa en Tiempo revista, 11 de junio de 1945. Pero para la mayoría de nuestros muchachos, tener ese "tiempo maravilloso" dependía en gran medida de la "cooperación" de las mujeres alemanas y austriacas. De los hambrientos y los desamparados, por supuesto, la "cooperación" sexual se podía comprar por unos pocos centavos o un bocado de comida. No creo que debamos dignificar este arreglo con otro que no sea su verdadero nombre de esclavitud sexual.

los Siglo cristiano para el 5 de diciembre de 1945 informó que "el comisario preboste estadounidense, el teniente coronel Gerald F. Beane, dijo que la violación no presenta ningún problema para la policía militar porque un poco de comida, una barra de chocolate o una barra de jabón parecen hacer que la violación sea innecesaria . Piénselo bien si quiere comprender la situación en Alemania ". los Revision semanal de Londres, para el 25 de octubre de 1945, lo describió así: "Las muchachas, solteras, deambulan y se ofrecen libremente por comida o cama. Muy simplemente, les queda una cosa para vender, y la venden. morir puede ser peor que morir de hambre, pero pospondrá la muerte durante meses, o incluso años ".

El Dr. George N. Shuster, presidente de Hunter College, escribió en el Compendio católico de diciembre de 1945 tras una visita a la Zona de ocupación americana, "Lo has dicho todo cuando dices que Europa es ahora un lugar donde la mujer ha perdido su perenne lucha por la decencia porque sólo los indecentes viven". Por política oficial, los aliados crearon condiciones en las que las únicas madres alemanas que podían mantener con vida a sus hijos pequeños eran aquellas que ellas mismas o cuyas hermanas se convertían en amantes de las tropas de ocupación. Nuestros propios funcionarios admitieron que redujeron a los alemanes a una ingesta diaria total de alimentos menor que la de un desayuno estadounidense, un nivel que conduce a una muerte lenta pero segura a menos que se alivie.

Según el testimonio dado en el Senado de los Estados Unidos el 17 de julio de 1945, cuando las tropas coloniales francesas bajo el mando de Eisenhower, presumiblemente africanas en su mayoría, entraron en la ciudad alemana de Stuttgart, metieron a mujeres alemanas en el metro y violaron a unas dos mil. Solo en Stuttgart, las tropas bajo el mando de Eisenhower violaron a más mujeres en una semana que las tropas bajo el mando alemán violaron en toda Francia durante cuatro años enteros. De hecho, de todos los principales beligerantes de la Segunda Guerra Mundial, las tropas alemanas tenían, con mucho, el menor historial de violaciones y saqueos. ¡La incidencia de violaciones por parte del ejército alemán en todos los territorios ocupados de Alemania fue incluso menor que la de las tropas estadounidenses estacionadas en suelo estadounidense!

Según el Servicio Internacional de Noticias de Londres, el 31 de enero de 1946, cuando las esposas de los soldados estadounidenses fueron traídas a Alemania, se les dio una autorización especial para usar uniformes militares porque "los soldados no querían que otras tropas de ocupación confundieran a sus esposas con Fraeuleins". Un escritor de Nueva York Telegrama mundial El 21 de enero de 1945 declaró que "los estadounidenses ven a las mujeres alemanas como un botín, al igual que las cámaras y las Luger". El Dr. G. Stewart, en una declaración de salud presentada al general Eisenhower, informó que en los primeros seis meses de ocupación estadounidense, las enfermedades venéreas subieron a veinte veces su nivel anterior en Alemania.

Quiero que imaginen una orgía de violación como esta sucediendo en su país, en su vecindario, a su familia, a su esposa, a su hermana, a su hija. Quiero que se imaginen cómo se sentiría estar totalmente impotente para evitar que suceda, completamente incapaz de llevar a los criminales ante la justicia. Y quiero preguntarle, ¿hubo alguna vez juicios por "crímenes de guerra" o "crímenes de odio" de estos carniceros, violadores e incitadores a la carnicería y la violación? En Estados Unidos somos muy buenos para hacer llover "bombas inteligentes" sobre nuestros adversarios y hacer cumplir violentamente los dictados de las Naciones Unidas sobre pueblos lejanos que nuestra prensa ha vilipendiado. Pero realmente hemos estado muy aislados de los horrores de la guerra masiva en nuestro propio territorio.

Pocos recuerdan hoy que en la década de 1940, los aliados, que incluso entonces llamaban a su gobierno mundial en proceso las "Naciones Unidas", estaban aplicando una política de rendición incondicional, lo que significaba que los alemanes estarían obligados a aceptar un gobierno de ocupación cuyas intenciones anunciadas, el infame y genocida Plan Morgenthau, habría reducido a Alemania a condiciones medievales y reducido su población por inanición forzada. Vaya a una biblioteca grande y consulte el libro del secretario Morgenthau, Alemania es nuestro problema, Harper and Brothers, 1945. Notará el uso del término "Naciones Unidas" en la hoja delantera y en el prólogo por Franklin D. Roosevelt. Un destacado escritor judío en Estados Unidos, Theodore Kaufman, había escrito en 1941 un libro titulado Alemania debe morir, que abogaba por el exterminio de todos los alemanes por esterilización. El libro de Kaufman recibió críticas favorables en las principales revistas y periódicos estadounidenses. Otros libros, como el de Louis Nizer Qué hacer con Alemania, también contribuyó a esta atmósfera de estridente odio anti-alemán. La propaganda de guerra y la política oficial se combinaron para crear una imagen del alemán como subhumano y merecedor de un castigo casi infinito, si no de la aniquilación. [Imagen: Henry Morgenthau, Jr., Secretario de Estado judío de FDR.]

Churchill dijo a los alemanes en enero de 1945: "Nosotros los aliados no somos monstruos. Esto, al menos, puedo decirlo, en nombre de las Naciones Unidas, a Alemania. La paz, aunque basada en la rendición incondicional, traerá a Alemania y Japón inmenso e inmediato alivio del sufrimiento y la agonía ".

Contra esa afirmación falsa, la difunta aplicación Dr. Austin proclamó la verdad: aquellos aliados que "no eran monstruos" violaron literalmente a más mujeres europeas de las que jamás habían sido violadas en la historia del mundo. Pusieron a Alemania en una dieta de hambre. Bajo órdenes directas de Dwight Eisenhower, mataron a más de un millón de prisioneros de guerra alemanes. Saquearon a 12 millones de personas de sus hogares, bienes, alimentos e incluso ropa y los expulsaron de sus países de origen. Tomaron una cuarta parte de sus tierras de cultivo, tomaron sus barcos y sus fábricas y sus implementos agrícolas y luego les dijeron que vivieran de la agricultura. Abusaron y mataron de hambre a más bebés alemanes de los que jamás hubo judíos en Alemania. Violaron y corrompieron a cientos de miles de niñas y mujeres alemanas, austriacas y húngaras de entre ocho y ochenta años. Llevaron a la muerte cinco veces más alemanes en un año de paz que murieron durante cinco años de guerra. Sí, sí, por supuesto, estos hombres de las Naciones Unidas, estos hombres del Nuevo Orden Mundial no son monstruos.

Independientemente de cualquier consideración étnica o ideológica, la Segunda Guerra Mundial fue una guerra entre, por un lado, los elitistas que crearon el comunismo como una estación de paso en el camino hacia su Nuevo Orden Mundial y, por el otro, los que se opusieron a ese Nuevo Orden Mundial. Orden mundial. Es una tragedia de proporciones milenarias que Estados Unidos y Gran Bretaña fueran inducidos a luchar del lado del comunismo y los amos del comunismo.


2. Comportamiento sexual medieval De Sex In History por Gordon Rattray Taylor

La violación y el incesto caracterizan la vida sexual de los ingleses en el primer milenio de nuestra era, la homosexualidad y la histeria de los años siguientes. Los misioneros cristianos encontraron un pueblo que, especialmente en las partes celtas del país, mantenía una moralidad sexual libre. En ellos, buscó imponer un código de extrema severidad, y constantemente aumentó el rigor de sus exigencias.

La Iglesia nunca logró obtener la aceptación universal de sus regulaciones sexuales, pero con el tiempo fue capaz de imponer la abstinencia sexual en una escala suficiente para producir una rica cosecha de enfermedades mentales. No es exagerado decir que la Europa medieval llegó a parecerse a un vasto manicomio. La mayoría de la gente tiene la noción de que la Edad Media fue un período de considerable licencia y es consciente de que las casas religiosas fueron a menudo focos de sexualidad, pero parece haber una impresión general de que se trataba de una condición degenerada que apareció hacia el final del siglo XX. época.

En todo caso, es al revés. En la primera parte de la Edad Media lo que encontramos principalmente es la sexualidad franca, con la que la Iglesia al principio lucha en vano. Luego, a medida que la Iglesia mejora su sistema de control, nos encontramos con un creciente número de perversiones y neurosis. Porque siempre que la sociedad intente restringir la expresión del impulso sexual más severamente de lo que soportará la constitución humana, deben ocurrir una o más de tres cosas. O los hombres desafiarán los tabúes, o recurrirán a formas pervertidas de sexo, o desarrollarán síntomas psiconeuróticos, como enfermedades causadas psicológicamente, delirios, alucinaciones y manifestaciones histéricas de diversos tipos. Las personalidades más fuertes desafían los tabúes: las más débiles recurren a formas de expresión indirectas.

La sexualidad libre de la Alta Edad Media se puede rastrear en los primeros registros judiciales, que enumeran numerosos delitos sexuales, desde la fornicación y el adulterio hasta el incesto y la homosexualidad, y también en las quejas de moralistas y dignatarios de la Iglesia. Así, en el siglo VIII, Bonifacio exclama que los ingleses "despreciar por completo el matrimonio"y se llena de vergüenza porque ellos"Rechace por completo tener esposas legítimas y continúe viviendo en la lascivia y el adulterio a la manera de los relinchos de los caballos y los rebuznos de los asnos. "Un siglo después, Alcuin declara que

Tres siglos después de esto, Juan de Salisbury pone sus puntos de vista en verso:

Las páginas de Chaucer revelan que incluso en el siglo XIV todavía había muchos, como la Esposa de Bath dispuesta a disfrutar de la oportunidad sexual sin inhibiciones y Chaucer Chauntecleer, nos dicen, sirvió a Venus ".más para delyte que el mundo para multiplicar".

Lejos de aceptar la enseñanza de la Iglesia sobre el sexo, la mayoría de la gente sostenía que la continencia no era saludable. Los médicos recomendaron un mayor uso de las relaciones sexuales a algunos de sus pacientes y fue por esta razón que la Iglesia exigió y obtuvo el derecho de traspasar todos los nombramientos a la profesión médica, un derecho que en Gran Bretaña conserva formalmente hasta el día de hoy, aunque no hace ejercicio (El tema sigue siendo vivo, y el Dr. Kinsey, en su informe sobre el comportamiento sexual masculino, pensó que valía la pena dedicar su tiempo a mostrar estadísticamente que las personas que practican la continencia tienen más probabilidades de tener antecedentes de inestabilidad que las que la practican. no.)

Los afrodisíacos eran muy buscados, generalmente según los principios de la magia simpática. La raíz de la orquídea, que se pensaba que se asemejaba a los testículos, como lo muestra su nombre popular "piedras de perro", se comía para inducir la fertilidad: aunque era importante comer solo aquella de las piedras que era dura, la blanda. teniendo un efecto contrario. Según los argumentos complementarios, las monjas solían comer la raíz del lirio, o el nauseabundo 'agnus castus' para asegurar la castidad. Los famosos poderes restauradores de la mandrágora se derivaron de manera similar de su apariencia fálica. (69)

En el período posterior, la ropa también traiciona la sexualidad franca. En el siglo XIV, por ejemplo, las mujeres usaban vestidos de escote escotado, tan ceñidos a las caderas que dejaban al descubierto su sexo, y se ataban los pechos tan altos que, como se dijo, "se podría colocar una vela sobre ellos". (184) Los hombres usaban abrigos cortos, dejando al descubierto sus partes íntimas, que estaban claramente delineadas por un recipiente parecido a un guante conocido como braguette, en comparación con el cual la bragueta era un objeto de atuendo modesto. (95) En la época de Eduardo IV, los Comunes solicitaron que

Las personas de la condición de un Señor o superior naturalmente podrían hacer lo que quisieran. Incluso el clero acortó sus vestidos hasta las rodillas, y en el siglo siguiente los hizo "Tan cortos que no cubrían las partes medias". (17)

La prostitución estaba muy extendida y, en la mayoría de los períodos, se aceptaba como un acompañamiento natural de la sociedad. La Iglesia Primitiva había sido tolerante con la prostitución, y Aquino dijo (precisamente como lo haría Lecky seiscientos años después) que la prostitución era una condición necesaria de la moral social, así como un pozo negro es necesario para un palacio, si todo el palacio no lo es. oler. Los ingleses eran especialmente propensos a la prostitución, y Boniface comentó:

Las Cruzadas introdujeron en Europa los baños públicos, que se convirtieron en un centro conveniente para las asignaciones, aunque no fue hasta más tarde que se convirtieron en burdeles como ahora entendemos el término. Enrique II emitió reglamentos para la conducta de la "guisos"(es decir, baños) de Southwark, lo que deja en claro que eran casas de mala fama. (13) Estas regulaciones fueron confirmadas por Eduardo III y Enrique IV, y los guisos se mantienen hasta el siglo XVII. (254) Muchos de estos guisos pertenecían al obispado de Winchester, el palacio del obispo está cerca & # 8212 de ahí el eufemismo "Gansos de Winchester"y al menos un cardenal inglés compró un burdel como inversión para los fondos de la iglesia. Algunos juristas argumentaron que la Iglesia tenía derecho al diez por ciento de las ganancias de las niñas, pero esta opinión no fue aceptada oficialmente, sin embargo, al igual que hoy, la Iglesia no trazó el límite al recibir el alquiler de la propiedad destinada a este uso. (204)

En el continente, la aceptación abierta de la prostitución fue considerablemente más allá. La reina Juana, de Aviñón, estableció un burdel en la ciudad, como mejor que la prostitución indiscriminada, y cuando Sigismond visitó Constanza, las prostitutas locales recibieron nuevas túnicas de terciopelo a expensas de la corporación en Ulm, las calles estaban iluminadas por la noche cuando él y su corte deseaba visitar el pueblo lupanar. (154)

Sin embargo, con todo esto había una especie de sencillez. Hombres y mujeres podían andar desnudos, o casi desnudos, por la calle hacia los baños de una manera que hoy sería imposible, excepto quizás en un balneario, o para estudiantes universitarios que viven en una de las principales universidades británicas. Las hijas de la nobleza pensaron que era un honor desfilar desnudas frente a Carlos V. Y de ninguna manera era inaudito que un joven pasara la noche castamente con su amada, como escuchamos del romance, "Rubia de Oxford ".

Una de las cosas que ha contribuido mucho a construir en nuestras mentes una concepción falsa e idealizada de la Edad Media es la representación del rey Arturo y sus caballeros como modelo de comportamiento casto y caballeroso. Esto lo han hecho principalmente las autoridades cristianas, que reescribieron los viejos cuentos populares británicos para alinearlos con la moralidad aprobada de la Edad Media, aunque el proceso fue llevado más allá por los románticos del siglo XVIII y por los victorianos. sentimentalismo. Los hechos son muy diferentes. Gildas, como historiador cristiano, es sin duda algo parcial, pero describe a los caballeros como "sanguinario, jactancioso, asesino, adicto al vicio, adúltero y enemigo de Dios", agregando"Aunque mantienen un gran número de esposas, son fornicarios y adúlteros.. "La moral de las damas no es más estricta. En la corte del Rey Arturo, cuando se produce un manto mágico que solo puede ser usado por una mujer casta, ninguna de las damas presentes puede usarlo.

Cuando examinamos estas historias en su forma original, comenzamos a ver, no la inmoralidad como tal, sino un sistema completamente diferente de moralidad sexual en desacuerdo con el cristiano: un sistema en el que las mujeres eran libres de tener amantes, tanto antes como después. matrimonio, y en el que los hombres eran libres de seducir a todas las mujeres de rango inferior, mientras que podían esperar ganar los favores de las mujeres de rango superior si eran lo suficientemente valientes. Chrestien de Troyes explica:

Sin embargo, como comenta Briffault, la primera parte de la regla no parece haber sido considerada tan estrictamente como sugiere el poeta. Traill y Mann dicen: "A juzgar por los poemas y los romances contemporáneos, el primer pensamiento de todo caballero al encontrar a una dama desprotegida fue hacer su violencia.. "Gawain, el patrón de caballería y cortesía, violó a Gran de Lis, a pesar de sus lágrimas y gritos, cuando ella se negó a acostarse con él. El héroe del Lai de Graelent de Marie de France hace exactamente lo mismo con una dama que conoce en un bosque & # 8212 pero en este caso ella le perdona su ardor, porque reconoce que "es cortés y de buen comportamiento, un caballero bueno, generoso y honorable". Y como cuenta Malory, cuando un caballero entró en el salón del Rey Arturo y se llevó por la fuerza a una mujer que lloraba y gritaba"el rey se alegró, porque ella hizo tal ruido".

En las versiones cristianizadas de los primeros cuentos populares, a menudo se ofrece al caballero o héroe la mano de la hija del rey en matrimonio si realiza la tarea asignada, pero en las versiones originales rara vez surge la cuestión del matrimonio. Así, en la Chanson de Doon de Nanteuil, a los guerreros se les promete que si "golpear al enemigo en las entrañas, pueden elegir entre las damas más bellas de la corte". El caballero que ama a la castellana de Couci exclama simplemente:"¡Jesús, que pudiera tenerla desnuda en mis brazos!Y esta es precisamente la recompensa que las propias damas prometen con franqueza. En cualquier caso, el matrimonio en sí se consideraba a menudo como un enlace temporal, de modo que la recompensa de la mano de la hija del rey implica pocas obligaciones.

Es notable cómo, la mayoría de las veces, son las mujeres las que hicieron los avances: Gawain, por ejemplo, es molestado por las mujeres y, a veces, se las niega de manera tajante. Hacen su propuesta en los términos más claros:

Es un acto loable ofrecerse a un valiente caballero: Gawain elogia el buen gusto de su propia amada, Orgueilleuse, por haber ofrecido sus favores a tan valiente guerrero como el Caballero Rojo. En un romance provenzal, un esposo le reprocha a su esposa su infidelidad. Ella responde:

El marido queda reducido al silencio por las explicaciones y se llena de confusión ante su indecorosa interferencia. (23)

Debe entenderse que al ignorar así el código cristiano, los caballeros no estaban abandonando la moralidad, sino que simplemente continuaban de la manera que había sido tradicional antes de la llegada de los misioneros cristianos, y que continuó siendo tradicional durante muchos cientos de años después. .Nuestro conocimiento del comportamiento de las tribus celtas y sajonas está limitado en parte por la escasez de registros escritos que produjeron, y aún más por la forma sistemática en que la Iglesia los destruyó y sustituyó sus propias redacciones purificadas y moralizadas. Sin embargo, sabemos algo sobre los irlandeses en los primeros siglos de la era cristiana, ya que produjeron una considerable literatura. Nos muestra un pueblo fuertemente matriarcal y con pocas inhibiciones en materia sexual. No se valoraba la virginidad y el matrimonio solía ser un matrimonio de prueba o un arreglo temporal. La reina Medb se jacta con su esposo de que siempre tuvo un amante secreto además de su amante oficial, antes de casarse. Sualdam se casa con Dechtin, la hermana del rey Conchobar, sabiendo que estaba embarazada, y cuando la princesa Findabair le menciona a su madre que le gusta bastante el mensajero que ha sido enviado desde el campo contrario, la reina responde:

En esta época precristiana, más notable aún que en la Alta Edad Media, la carrera la hacían las mujeres. Su método de cortejar a menudo era el más decidido: Deirdre agarra a Naoise por las orejas, le dice que es una vaca joven y lo quiere como su toro, y se niega a soltarlo hasta que él prometa fugarse con ella. Sin embargo, la poligamia no era infrecuente, y se describe a muchos de los héroes como si tuvieran dos o más esposas. El matrimonio, incluso más que en los días de la caballería, fue un asunto temporal: así Fionn se casa con Sgathach con gran pompa. "por un año", y los frecuentes cambios de pareja fueron habituales hasta muy tarde en la Edad Media, hecho que hace que los experimentos conyugales de Enrique VIII sean más comprensibles. Dunham afirma que la mayoría de los reyes francos murieron prematuramente agotados, antes de los treinta años.

La desnudez no era motivo de vergüenza: no solo los guerreros normalmente estaban desnudos, excepto por sus atavíos, sino que las mujeres también se desnudaban libremente: así la Reina del Ulster y todas las damas de la Corte, por el número de 610, vinieron al encuentro de Cuchulainn, desnudas. por encima de la cintura y levantando la falda "para exponer sus partes íntimas", con lo cual demostraron cuánto lo honraban.

En esos momentos, ser llamado bastardo era una señal de distinción, ya que la implicación era que algún caballero especialmente valiente se había acostado con la madre de uno: esta es la razón por la que el hijo bastardo de Clothwig, el fundador del reino franco, recibió una cantidad mucho mayor. compartir que sus hermanos legítimos cuando el reino se dividió después de la muerte de su padre. Guillermo el Conquistador no se molestó en absoluto con la denominación "Guillermo el bastardo", como nuestros libros de historia no suelen dejar en claro. De hecho, para un héroe era casi obligatorio ser un bastardo, y el bastardo se imputaba constantemente a Carlomagno, Carlos Martel y otros, como también a figuras semilegendarias, como King Arthur, Gawain, Roland, Conchobar y Cuchulainn. (21) Este orgullo de bastardo no es del todo desconocido en los tiempos modernos: hace unos veinte años, por ejemplo, un primer ministro británico solía jactarse de su ilegitimidad.

En circunstancias como estas, el primer objetivo de la Iglesia era necesariamente establecer el principio del matrimonio monógamo de por vida, sin el cual sus regulaciones más estrictas carecían de sentido práctico. El sínodo anglosajón de 786 decretó

Pasó mucho tiempo antes de que este intento tuviera éxito. Las ordenanzas del siglo X de Howel the Good, por ejemplo, permiten siete años de matrimonio de prueba, y el matrimonio de prueba de un año existió en Escocia hasta la Reforma. (232), (240)

En este período, el matrimonio era todavía (como lo había sido en el mundo clásico) un contrato privado entre dos individuos, uno para el cual se pedía habitualmente la bendición de la Iglesia, pero no invalidaba por su ausencia. Hoy apenas recordamos que hubo una época en la que la Iglesia no reclamaba el poder para contraer matrimonio.

No fue hasta la Contrarreforma que la Iglesia ordenó por primera vez que una boda debía realizarse en presencia de un sacerdote, y para entonces Inglaterra había abandonado la comunión romana. Cualquier hombre podía casarse con cualquier mujer, dentro de las leyes de consanguinidad, y siempre que ninguno de los dos estuviera ya casado, mediante una simple declaración de intenciones. Este proceso se conocía como cónyuges y efectuaba un matrimonio válido, incluso si se realizaba sin juramento o testimonio. (191) Esto se entendió claramente en la época de Shakespeare, como podemos ver en la escena de Noche de Reyes, donde Olivia le pide al sacerdote que le diga lo que ha pasado entre Viola (supuestamente un niño) y ella misma. El sacerdote responde, no que se haya casado con ellos sino que ellos han hecho

Se consideró muy deseable contar con testigos, en caso de cualquier disputa futura, pero su ausencia no invalidaba el matrimonio. Era habitual seguir a esos cónyuges yendo a la iglesia y diciendo una misa de novias, por lo que se convirtió en la práctica realizar las esposas en la puerta de la iglesia, con el apoyo de los amigos, antes de entrar para la misa. Como nos dice la esposa de Bath de Chaucer , "Husbondes en churche dore he tenido cinco". No fue hasta el siglo X que el sacerdote se dedicó a supervisar el matrimonio en la puerta, y no fue hasta el siglo XVI cuando se hizo obligatorio realizar toda la ceremonia dentro de la iglesia. (133) En la forma de matrimonio utilizada en Inglaterra, se puede ver claramente la ruptura entre las dos partes de la ceremonia, el matrimonio real en presencia de testigos y la posterior bendición del matrimonio por parte de Dios, pero en el servicio correspondiente de EE. UU. La parte después de la pausa ahora se omite.

La Iglesia, debe quedar claro, distingue entre un matrimonio ilegal y un matrimonio inválido. Contraer cónyuges sin sacerdote era ilegal y exigía sanciones, pero seguía siendo un matrimonio válido. Un matrimonio ilegal también puede generar dificultades en la herencia de bienes.

La forma de cónyuges que acabamos de describir se conocía como cónyuges 'de praesenti'. También era posible realizar cónyuges 'de futuro', prometiendo tomar a alguien como cónyuge en una fecha futura: de ahí la práctica actual de anunciar el compromiso. La edad legal para contraer matrimonio era de catorce años en el caso de los varones, doce en el caso de las niñas, pero la Iglesia realizaba matrimonios con niños mucho más jóvenes, incluso con infantes en brazos. Por ejemplo, el matrimonio más joven en los registros de Chester es uno entre John Somerford, de tres años, y Jane Brerton, de dos años. El objetivo de estos matrimonios tempranos era con frecuencia evitar que un patrimonio volviera a la corona bajo la ley feudal. Para el matrimonio de menores de siete años, era necesario el consentimiento de los padres. Pero todos estos matrimonios podían declararse nulos cuando se alcanzaba la edad legal, siempre que no hubiera tenido lugar la cópula. A la inversa, la cópula también fue lo que convirtió a los cónyuges, técnicamente, en matrimonio, y se imponían penas si ocurría antes de que se diera la bendición de la iglesia. (172) (Este punto fue controvertido, como explicaré más adelante).

A modo de alivio, permítanme tratar de poner un poco de carne en estos huesos secos del derecho canónico describiendo la ceremonia del matrimonio tal como pudo haber ocurrido realmente hacia el final de la Edad Media y en los primeros días de la Reforma.

La procesión nupcial saldría de la casa del padre de las novias: primero, la novia, acompañada quizás de dos pajes, portando una rama de romero, "dorado muy justo" en un jarrón y colgado con cintas de seda. Luego vendrían los músicos, tocando el violín y soplando, luego un grupo de doncellas. Todos ellos estarían vestidos de la misma manera que la novia, para confundir a los demonios, que podrían haber sido atraídos por el olor de la contaminación, en cuanto a quién era realmente la novia y si la novia se llamaba María, todos estar en azul & # 8212 el azul profundo en el que generalmente se muestra a la Virgen vestida con pinturas medievales. En tiempos de la Reforma, algunas de las damas de honor llevaban grandes pasteles de novia, otras guirnaldas de trigo finamente doradas o gavillas de trigo en la cabeza & # 8212 símbolos de fertilidad y recuerdos de Ceres & # 8212 y arrojaban granos de trigo dorado sobre la pareja. . (137) Así, es en honor a una deidad pagana que hoy los árboles se talan en Suecia o Canadá y se convierten en discos de papel de colores para que podamos arrojarlos en las bodas y llamarlos erróneamente por el nombre italiano de un dulce, 'confetto'.

Por último vendría la familia de la novia. En la época sajona, el padre vendería a su hija, porque en ese momento se valoraba a las mujeres como fuente de trabajo y se pensaba que el padre sufría una pérdida. Pero las Cruzadas, y otras guerras, habían hecho que las mujeres superaran con creces a los hombres en número, y ahora él solo viene ".para regalarla". El sacerdote, que aparece, pregunta si el hombre tomará a la novia como su esposa casada & # 8212 el 'matrimonio' ​​es el precio de la novia & # 8212 y él promete. La novia, prometiendo en casi las mismas palabras que se usan en Inglaterra hoy, hace un juramento similar, pero agrega la promesa de ser "bonere y buxum en Bed y en Boorde, si Holy Chyrche lo hará ordeyneLos novios beben el vino y comen los bocados & # 8212 el misal Hereford otorgaba especial importancia a este acto, que todavía se practicaba en la época de Shakespeare, como sabemos por la referencia en la "Fierecilla domada". (233) Después de la celebración de la Misa de la novia, el sacerdote besa al novio, quien transfiere la bendición a la novia besándola. La pareja casada, siguiendo a sus amigos, podría jugar a seguir a mi líder por toda la iglesia y terminar sentándose para el banquete de bodas en el cuerpo de la iglesia, que, por supuesto, estaría libre de obstrucciones en forma de bancas. Siempre se consideró que el cuerpo de la iglesia pertenecía a la población local, y solo las partes del coro y el altar estaban reservadas al clero, una distinción que se percibe fácilmente en cualquier gran catedral, como Salisbury.

Al caer la noche habría un banquete y baile en la casa del padre de la novia, y los novios podrían permanecer allí una semana o más antes de ir a su propia casa.

Pero las precauciones eclesiásticas aún no están terminadas. El matrimonio se retira con sus amigos, quienes les ayudan a desvestirse y les ayudan a acostarse, donde se sientan con sus batas. Luego viene la ceremonia de arrojar la media. Dos de los amigos del novio se sientan en un borde de la cama, dos de las doncellas de la novia en el otro, cada hombre luego arroja una de las medias del novio sobre su hombro, con la esperanza de golpear a la novia, luego cada niña arroja una de las medias de la novia, en un intento de golpear al novio. Si la media le pega, es probable que el lanzador se case antes de que termine el año. Ahora aparece el sacerdote, y posset la bendición. Este borracho, el sacerdote bendice la cama, rociando agua bendita sobre la pareja y censurando la habitación, para disipar los demonios que sin duda se sentirán atraídos por la realización del acto sexual que presumiblemente va a seguir aunque no, si la pareja es devota, hasta que hayan pasado las tres noches de Tobías. Finalmente, se corren las cortinas de la cama y los invitados se retiran, dejando a la pareja de recién casados ​​a su suerte. (137)

En los primeros tiempos feudales, el día del matrimonio podría haber terminado de manera diferente, con el señor feudal desflorando a la nueva novia, antes de entregársela a su marido. La existencia de este 'jus primae noctis, también conocido en Francia como "jus cunni", en Inglaterra como "marchette", en Piamonte como "cazzagio", ha sido muy discutido, pero Ducange ha proporcionado pruebas detalladas y las mejores autoridades ahora aceptan que existió (190) incluso se conocen casos en los que los monjes, que al mismo tiempo eran señores feudales, tenían este derecho; por ejemplo, los monjes de St. Thiodard disfrutaban de este derecho sobre los habitantes del monte Auriol. (71) Prácticas análogas se encuentran en muchas otras sociedades: por ejemplo, en la llamada costumbre nasamónica, todos los invitados a la boda copulan con la novia. (23) Se dice que la finalidad psicológica de la costumbre, derivada de la fecundidad-religión, es desviar del marido el resentimiento que la mujer suele sentir por el hombre que la priva de su virginidad. Sea o no una explicación adecuada, ciertamente sería engañoso considerar el 'jus cunni' simplemente como el ejercicio cruel y voluntarioso del poder feudal, incluso si eso es lo que finalmente se convirtió. Es principalmente de interés como evidencia de la supervivencia de las creencias mágicas.

Lamentablemente, la imagen de la conducta sexual normal que he estado tratando de esbozar hasta ahora no se puede dejar sola. Frente a ella hay que poner una muy diferente, si se quiere presentar una impresión precisa de la sexualidad medieval: un cuadro de la perversión y la neurosis que surgieron allí donde la Iglesia logró establecer sus códigos morales. Hacia principios del siglo XII, poco después de las reformas hildebrandinas y la extensión del celibato del claustro a los ministros, se produce un cambio perceptible en el carácter de la Edad Media. Comenzamos a encontrar referencias a la sodomía, a la flagelación, a las fantasías sexuales, mientras aparecen falsos Cristos y la herejía brota por toda Europa mientras decenas de miles comienzan a cuestionar la doctrina de la Iglesia.

Quizás el fenómeno más notable es el desarrollo de un extenso fantaseo sobre la idea de un congreso sexual realmente satisfactorio. Estas fantasías pronto tomaron la forma específica de afirmar que uno era visitado en la noche por un ser sobrenatural, conocido como Incubus (o, en el caso de los hombres, Súcubo). En su libro "Sobre la pesadilla", Ernest Jones ha rastreado la relación de estas fantasías, y de las pesadillas en general, con la represión sexual. Evidentemente, los escritores medievales también reconocieron la conexión. Chaucer señala satíricamente que Incubi se ha vuelto mucho menos oído desde el 'limitours', o frailes errantes, aparecieron en la escena & # 8212 porque era notorio que estos frailes disfrutaban de las mujeres mientras sus maridos estaban ausentes. (En Estados Unidos, hoy en día, se atribuye convencionalmente a los vendedores ambulantes una reputación exactamente similar).

Los escritores notaron que las viudas y las vírgenes tenían problemas con Incubi con más frecuencia que las mujeres casadas, y las monjas sobre todo: como se dijo en ese momento, "Los íncubos infestan los claustros". Los médicos más ilustrados eran ciertamente conscientes de que Incubi eran delirios: du Laurens, por ejemplo, relata cómo pudo hacer que dos mujeres que se habían quejado de la atención de Incubi admitieran que todo era un deseo-fantasía. (257) La Iglesia, por supuesto, aceptó su existencia real y afirmó que eran demonios con forma humana, y esta creencia persistió en los países católicos mucho después del final de la Edad Media. Así como hoy los psicólogos señalan que los pacientes a menudo no desean renunciar a sus ilusiones neuróticas, también en este caso. Así, Goerres describe cómo fue enviado a exorcizar a una niña de veinte años que había sido perseguida por un íncubo.

Al mismo tiempo, parece posible que, al menos hacia el final del período, la gente a veces utilizara deliberadamente la creencia en el Incubus como una excusa conveniente. El escocés escéptico ciertamente lo pensó así. En su "Descubrimiento de Witchraft", bajo el título de

él cuenta cómo una vez un Incubus se acercó a la cama de una dama e hizo "amor caliente para hir". La dama, ofendida, gritó en voz alta, y la compañía llegó y encontró al Incubus escondido debajo de su cama a imagen del obispo Sylvanus.

Scot, que escribe en el siglo XVI, ve el origen psicológico de estas fantasías incluso más claramente que Chaucer.

& # 8212 un diagnóstico que antecede en tres siglos a la enseñanza de Freud de que la represión sexual causa depresión.

No pocas veces estos delirios fueron seguidos por embarazos fantasmas. Así, los inquisidores, Sprenger y Kramer, escriben:

Los estrictos tabúes sexuales impuestos por la Iglesia crearon temores generalizados de impotencia, como podemos deducir de los innumerables edictos de la Iglesia que prohíben los intentos de restaurar la potencia por medios mágicos, de la demanda de restauradores y del hecho de que las brujas eran constantemente acusadas de arruinar la potencia. , como veremos más adelante con más detalle. Tales dificultades de potencia son precisamente las que uno esperaría encontrar en un período en el que el acto sexual se representaba como un pecado mortal.

El marcado aumento de la homosexualidad que se produjo en el siglo XII se atribuye comúnmente a la invasión normanda, pero dado que la homosexualidad no es, de hecho, una enfermedad contagiosa, se requiere alguna explicación adicional. Ciertamente afectó a los círculos de la corte: por ejemplo, fue debido a su homosexualidad que al rey Rufo se le negó el entierro en un terreno consagrado. Bloch ha negado que Eduardo II fuera homosexual, a pesar de su amor por Piers Gaveston, pero parece probable que lo fuera, ya que Higden dice que era

Pero fue sobre todo el fracaso del sacerdocio, como se puede deducir de los numerosos edictos eclesiásticos sobre el tema: por ejemplo, en 1102 encontramos un concilio eclesiástico que especifica que los sacerdotes serán "degradado por sodomía y anatematizado por sodomía obstinada". Esta nueva preocupación por el tema también es traicionada por las constantes acusaciones de sodomía dirigidas a las sectas herejes.

Naturalmente, las personas comprometidas con el celibato total exhiben las características de la represión sexual más vívidamente que los laicos: no solo la inversión, sino la perversión y los síntomas histéricos se encuentran en los monasterios y claustros en formas muy marcadas, como también entre el clero practicante tan pronto como el gobierno de se impuso el celibato. Quizás no se comprende en general cuán fuertemente se opuso el clero a la imposición del celibato sacerdotal. Es cierto que fue una época de violencia & # 8212 una época en la que, por ejemplo, Archembald, obispo de Sens, sintiéndose atraído por la abadía de San Pedro, podría simplemente desalojar a los monjes e instalarse él mismo, estableciendo su harén en el refectorio, pero, aun así, la escala de la revuelta clerical contra el celibato fue notable. Los monjes asesinaban repetidamente a sus abades por predicarles un mejor comportamiento, los sacerdotes dejaban sus beneficios a sus hijos, como si fueran propiedad privada, desafiando abiertamente la regla. En 925, por ejemplo, encontramos el Concilio de Spalato prohibiendo a los sacerdotes casarse por segunda vez, habiendo aparentemente resignado a los primeros matrimonios. En 1061 estas protestas culminaron en una rebelión organizada: varios obispos lombardos y nobles romanos, alegando que no era pecado que un sacerdote se casara, eligieron a Cadalus, obispo de Parma, como Antipapa, bajo el título de Honorio II. Honorio marchó sobre Roma y la capturó, pero dos años más tarde la deserción de Hanno de Colonia, por complejas razones políticas, hizo que la revuelta fracasara.

El repetido fracaso de la Iglesia en imponer una vida de celibato al clero, y la medida en que el clero desafió sus esfuerzos mediante el matrimonio, la fornicación y el cambio a la homosexualidad, se han contado con un grado de detalle que es poco probable que se supere jamás. por HC Lea en su "Historia del celibato Sacerdotal". Él relata cómo, a medida que el matrimonio sacerdotal se hacía cada vez más difícil, los sacerdotes se vieron obligados a contentarse con la fornicación simple & # 8212 hasta el punto en que, en Alemania, la palabra Pfaffenkind (hijo del párroco) se usó como sinónimo de bastardo.Se decía que en muchas ciudades el número de bastardos excedía al de los nacidos dentro del matrimonio, y la afirmación no parece increíble si se juzga por ejemplos como el de Enrique III, obispo de Lieja, que se sabía que tenía sesenta y cinco hijos naturales. Tan grave se volvió la situación que en muchas parroquias & # 8212 al menos en España y en Suiza & # 8212 los feligreses insistieron en que el sacerdote debía tener una concubina como medida de protección para sus esposas.

Más siniestro era el peligro del incesto, que se consideró suficientemente real para que el legado papal en Francia, el cardenal Guala, dictaminara, en 1208, que las madres y otros familiares no debían vivir en la casa de los clérigos, una regla que se repitió en muchas órdenes posteriores. hasta finales del siglo XIV. En general, May ha notado que en los registros judiciales de la época, los sacerdotes superan en número a los laicos, a veces hasta de cincuenta a uno. Esto no se debió a que la Iglesia fuera especialmente meticulosa al enjuiciar a los clérigos: todo lo contrario. Con frecuencia se declaró que los pecados clericales debían pasarse por alto a menos que se convirtieran en un escándalo público, se imponían penas excepcionalmente leves y la Curia concedía frecuentes dispensaciones y absoluciones. (154)

Que el clero deba romper la regla del celibato es sin duda comprensible: lo que es más terrible es que a menudo estaban dispuestos a usar su supuesto poder de otorgar o mantener la absolución por el pecado como un arma para forzar la obediencia de una mujer & # 8212 y lo que sea. ¡un arma que estaba en una época en la que muchos creían que se asarían en el infierno sin absolución! Este terrible crimen, sin embargo, fue tratado por los tribunales eclesiásticos con la mayor indulgencia, de acuerdo con su política de tratar la fornicación como un delito más leve que el concubinato, y la absolución se podía comprar por tan solo 36 gros tournois. Como ejemplo de la fantástica indulgencia de tales tribunales podemos tomar el caso de Valdelamar, juzgado en Toledo en 1535 por seducir a dos mujeres y negar la absolución a una tercera a menos que se acostara con él & # 8212 y también acusado de robo, blasfemia, trampa. con toros de indulgencia, cobrando la absolución y frecuentando burdeles. Toda su condena fue multada con dos ducados y condenada a treinta días de reclusión en la iglesia, antes de quedar libre, como dice Lea, para reanudar su carrera de bandera.

Fue para reducir la incidencia de tales delitos que se desarrolló el confesionario. El Concilio de Valencia ordenó su uso en 1565, y en 1614 se prescribió para todas las iglesias, aunque 150 años después el decreto seguía siendo ignorado en muchos lugares. Desafortunadamente, esta invención creó otro mal: los laicos lascivos solían entrar al palco para escuchar confesiones. Esto fue considerado como un asunto serio por la Iglesia solo si, al final de la confesión, dieron la absolución: esto equivalía a usurpar la prerrogativa de un sacerdote y la pena era ser quemado vivo. La teología también dominó la consideración de las ofensas sacerdotales: los jueces estaban más interesados ​​en descubrir si el intento de seducción se había hecho antes o después de conceder la absolución que en proteger a las mujeres. Así se argumentó que darle a una mujer una carta de amor en el confesionario era solo "solicitación" (como se llamó a la infracción) si se pretendía que ella lo leyera en el acto, antes de ser absuelta. Una vez que se introdujo la cuestión de la intención, los casuistas pudieron confundir aún más la cuestión: se hizo posible argumentar que una declaración condicional, como "Si no fuera sacerdote, me gustaría seducirte", era inocuo. (154)

La confesión tenía otros abusos: por ejemplo, exigir que un hombre que confesó haber fornicado nombrara a su pareja, para que el sacerdote pudiera descubrir dónde era mejor aplicar sus propios esfuerzos & # 8212 algo que no fue prohibido hasta 1714. También hay evidencia de que Los confesores hablarían extensamente con las jóvenes monjas sobre asuntos sexuales, discutiendo cada detalle del acto sexual, aparentemente para advertirles, en realidad para despertar sus deseos, pero nos llevaría demasiado lejos de los temas y requeriría demasiadas páginas, para registrar todos. los ingenios de la lujuria sacerdotal.

La influencia del clero se puede resumir mejor en el comentario del cardenal Hugo, cuando Inocencio IV dejó Lyon después de una visita de ocho años. En un discurso de despedida a los ciudadanos, dijo:

El mal ejemplo dado por el clero, como sugiere esta historia, no se limitó a los de rango inferior y, de hecho, el mismo Vicario de Cristo descendió una y otra vez a la máxima licencia. Sergio III se las ingenió, con la ayuda de su viciosa madre, para que su bastardo se convirtiera en Papa después de él. El notorio Juan XII (depuesto en 963) convirtió a San Juan de Letrán en un burdel: en su juicio fue acusado de sacrilegio, simonía, perjurio, asesinato, adulterio e incesto. León VIII, todavía laico, lo reemplazó: murió de parálisis en el acto de adulterio. Benedicto IX, elegido Papa a los diez años, creció

Mientras los papas residían en Aviñón,

Balthasar Cossa, elegido Papa para poner fin al Gran Cisma, confesó ante el Concilio de Constanza a "notorio incesto, adulterio, corrupción, homicidio y ateísmo". Anteriormente, cuando Chamberlain fue a Bonifacio IX, mantuvo a la esposa de su hermano como amante: como resultado, fue ascendido a cardenal y fue enviado a Bolonia.

Para quienes estaban encerrados en órdenes monásticas, las oportunidades de satisfacer los apetitos sexuales eran aún más limitadas, y especialmente, quizás, para las mujeres, que podían tomar la iniciativa con menos facilidad en tales asuntos. Por lo tanto, si bien los registros muestran muchos casos de monjas, e incluso abadesas, que quedan embarazadas o se involucran en un escándalo, (43) también encontramos el impulso sexual emergiendo en forma de manifestaciones histéricas & # 8212 usando el término histeria en el sentido estrictamente médico. Se ha reconocido desde hace mucho tiempo que las personas pueden (sin intención consciente) inducir en sí mismas diversas formas de enfermedad y defectos de funcionamiento a instancias de una necesidad inconsciente o reprimida. Así, un hombre que ha visto una visión particularmente aterradora puede desarrollar ceguera, y esta ceguera desaparecerá tan repentinamente como vino, cuando la ansiedad subyacente se haya disipado. De manera similar, las personas a veces se enferman para escapar de situaciones que encuentran intolerables & # 8212 y la enfermedad es bastante genuina. Estas convulsiones histéricas suelen tener una estrecha relación con la fantasía inconsciente: en particular, las mujeres a veces exhiben movimientos corporales convulsivos, o se vuelven rígidas, con el cuerpo arqueado de modo que los pudendos se empujan hacia adelante como en el coito & # 8212 el llamado 'arco posición -en-círculo '.

A lo largo de la Edad Media, y especialmente en los conventos, encontramos epidemias de este tipo de convulsiones. Un caso particularmente claro es el investigado por el gran médico alemán de Weier (1515-76), una de las primeras personas en explorar clínica y objetivamente tales supuestos casos de posesión diabólica. Los relata en su gran obra "De Praestigiis Daemonum", un modelo de desapego científico. Fue uno de los miembros de un comité de investigación enviado en 1565 para investigar el caso de "posesión"entre las monjas del convento de Nazaret en Colonia. De Weier notó que las convulsiones exhibían varios rasgos que delataban su origen erótico: durante los ataques, señaló, las monjas se acostaban boca arriba con los ojos cerrados y el abdomen elevado en arco -en-círculo. Después de que pasaron las convulsiones, dicen sus notas,

La epidemia había comenzado cuando una joven que vivía en el convento comenzó a sufrir la alucinación de que cada noche la visitaba su amante. Las monjas que fueron puestas para custodiarla se asustaron por sus movimientos convulsivos y comenzaron a exhibirlos también. Pronto la epidemia se extendió a todo el grupo. (25)

Tras la investigación, el comité descubrió que algunos de los jóvenes vecinos habían estado subiendo al convento todas las noches para disfrutar de una aventura con las monjas que conocían. Fue cuando esto se descubrió y se detuvo cuando se desarrollaron las convulsiones. De Weier también estudió fenómenos similares en otros conventos y un orfanato, como relata en su Cuarto Libro. (256) Maury ha recopilado varios de estos casos en su "Histoire d'Astrologie et Magie".

Las convulsiones eróticas parecen inducirse con frecuencia cuando un histérico ama a un individuo en particular y el amor se retira o no se le devuelve. En el célebre caso de Loudun (1634) que Aldous Huxley ha popularizado recientemente, la monja en cuestión, Jeanne des Anges, estaba enamorada del cura Grandier: como un paso para llegar a conocerlo mejor, lo invitó a convertirse en el confesor de la pequeña. convento del que era abadesa. El se negó. Luego desarrolló una serie prolongada de convulsiones, acusándolo de haberla embrujado y, psicológicamente, él era, por supuesto, la parte responsable, aunque inocente. El carácter sexual de su histeria es patente. Por lo tanto, afirmó haber sido poseída por siete demonios, cada uno de los cuales nombró y describió. El primero, Asmodeus, le llenó la cabeza, dijo, de fantasías sexuales. El cuarto, Isaacaron, despertó su pasión por métodos más directos, y esto, explicó, fue la causa de los movimientos corporales violentos & # 8212 una explicación franca que anticipa la de Freud por casi 300 años. Sus convulsiones culminaron en un embarazo fantasma. La cura fue quemada viva como hechicera, la monja se convirtió en objeto de veneración, fue presentada a la reina y realizó varios milagros.

Se pueden encontrar muchos otros casos. Un cuarto de siglo antes, una joven llamada Madeleine de Mandol, de La Baume, acusó a un sacerdote local, Gaufridi, de seducirla y hechizarla, y pronto se unió a estas acusaciones Louise Capeau. Ambos exhibieron convulsiones con las rigideces características. Una vez, seis hombres se pararon sobre el cuerpo arqueado de Madeleine de Mandol, al igual que los hombres posteriores iban a pararse sobre el cuerpo de Jeanne des Anges.

Solo diez años después del incidente de Loudun, mientras Jeanne todavía realizaba giras por Francia, las monjas de Louviers acusaron a dos sacerdotes, uno de ellos ya muerto, de hechizarlos, y se nos dice que en sus convulsiones se entregaron a "lenguajes obscenos", es decir, daban voz a los deseos sexuales en sus mentes inconscientes, que eran precisamente la causa de las convulsiones. Una vez más, los sacerdotes fueron quemados y el difunto fue exhumado para tal fin.

Incluso un siglo después, en el año comparativamente ilustrado de 1731, encontramos que la historia se repite casi sin cambios. Catherine Cadiere de Toulon acusó a su confesor, el p. Giraud, de seducción y magia. Levi dice que ella era una asceta estigmatizada y sufrió

Aparte de estas manifestaciones tremendamente eróticas, es difícil evitar detectar la influencia del sentimiento erótico en el lenguaje y el comportamiento de muchos místicos cristianos. Las autoridades católicas intentan explicar este erotismo diciendo que el lenguaje de la poesía romántica se había convertido en moneda corriente y fue tomado prestado por el clero. (52) Y ciertamente el uso de imágenes eróticas en un intento de transmitir una experiencia trascendental es bastante comprensible & # 8212 tan comprensible, digamos, como el uso de la imagen de la sed & # 8212 incluso si uno agrega que difícilmente se puede emplear la imagen sin tener en algún momento experimentó la realidad a la que corresponde. Pero gran parte de esta imaginería parece ir mucho más allá de la mera expresión de anhelo y detenerse con tanto cariño en los detalles físicos, que es difícil resistir la sospecha de que en muchos casos los escritores estaban proyectando sobre la deidad un amor terrenal que había sido privado de su objeto natural y coloreaba fantasías muy humanas con un barniz de misticismo.

Mectilda de Magdeburgo (1210-88) se sintió enferma de amor apasionado por el Salvador y le aconsejó

para poder abrazarlos. Su "Diálogo entre el amor y el alma" está plagado de pasajes como:

Si el escritor estaba describiendo una experiencia mística, no cabe duda de que esta experiencia fue creada por la represión del sentimiento erótico. Podemos ver fácilmente cómo el bloqueo de la salida normal produce la erotomanía religiosa en un caso como el de Margaretha de Ypern (1216-37) quien, después del cese de su manía por los hombres, se creía comprometida con Jesús. De manera similar, Christine Ebner (1277-1356), después de dos años de auto tortura masoquista, fue embargada por visiones sensuales en las que se sintió abrazada por Jesús y haber concebido un hijo por Él. (81)

Fosbroke señala que la ceremonia medieval para la consagración de las monjas fue en varios aspectos como una boda. Se colocó un anillo en el dedo de la candidata y una corona de bodas en la cabeza. una de las respuestas que tuvo que dar fue:

Después de otorgarle el beso de la paz, se le instó a

Se puede agregar que la Iglesia recibió la suma de dinero que los padres habían reservado para la dote de su hija cuando se casara.

¿Es sorprendente saber que las monjas llenas de esos pensamientos con frecuencia desarrollaban embarazos fantasmas?

La explicación oficial parece poco adecuada para explicar el ardiente anhelo de La Bonne Armelle y santa Isabel por la madre del niño Jesús o la acción de Verónica Giuliani beatificada por Pío II, quien, en memoria del cordero de Dios, llevó un cordero real a cama con ella, besándola y chupándola en sus pechos. La desesperada frustración de los instintos naturales también se muestra en incidentes como el de santa Catalina de Génova, que a menudo sufría incendios internos de tal magnitud que, para refrescarse, se tendía en el suelo y decía: "Amor, amor, no puedo hacer más". Al hacerlo, sintió una inclinación peculiar por su confesor. (86) Una vez más, parece bastante ingenuo absolver de sentimiento erótico a la monja Blaubekin, quien se obsesionó con el pensamiento de lo que le había sucedido a la parte del cuerpo de Jesús extirpada por la circuncisión. (De hecho, ella no tenía por qué afligirse: no menos de doce iglesias poseen, entre sus reliquias sagradas, el prepucio de Jesucristo & # 8212 notablemente San Juan de Letrán, Coulombs, Charroux, Hildesheim, Puy-en-Velay y Amberes, el último importado a gran costo por Godefroy de Bouillon en un intento de desalentar el culto a Príapo. (110), (165) También hay un número igual de umbilici. (71))

Los psicoanalistas han demostrado cómo un sentimiento de culpa sexual conduce al cambio de Tánatos, en un intento de aliviar la culpa mediante el autocastigo continuo, mientras que la flagelación, específicamente, que es una especie de agresión, puede ser un sustituto de las relaciones sexuales. Por lo tanto, no es de extrañar que los célibes a menudo se entregaran a los prodigios del masoquismo, y especialmente a la flagelación, y encontramos casos de confesores que hacen uso de su poder de absolución para obligar a sus feligresas a golpearlos.

Los primeros padres cristianos se deleitaban con torturas tan simples como las camisas de pelo y no lavarse. Otros procedieron a extremos más desesperados, como Ammonius que torturó su cuerpo con un hierro al rojo vivo hasta cubrirlo de quemaduras. En la Edad Media, estos excesos se volvieron cada vez más frenéticos. Cristina de St. Trond (1150-1224) se acostó en un horno caliente, se sujetó a una rueda, se hizo atizar y colgar en la horca junto a un cadáver no contento con esto, ella misma se había enterrado parcialmente en una tumba. Fielding observa:

Christine Ebner, quien, como se señaló anteriormente, se imaginó que había concebido un hijo de Jesús después de ser abrazada por Él, cortó una cruz de piel sobre la región de su corazón y la rasgó, demostrando suficientemente el vínculo del deseo sexual y el masoquismo. (81)

No sería necesario detenerse en estos deprimentes detalles si no fuera por el hecho de que la Iglesia erigió estas espantosas prácticas en una virtud, canonizando a menudo a quienes las practicaban, como en el caso de Santa Margarita María Alacoque, Santa Rosa. de Lima y Santa María Magdalena dei Pazzi. Es cierto que sus superiores prohibieron al Alacoque practicar excesivas austeridades, pero ella ingeniosamente encontró otras. Buscó fruta podrida y pan polvoriento para comer. Como muchos místicos, ella sufrió de sed de por vida, pero decidió no permitirse beber de jueves a domingo, y cuando bebió, prefirió el agua en la que se había lavado la ropa.También cayó al suelo con convulsiones y tuvo la ilusión. que el diablo la estaba golpeando. ella dijo incesantemente "ou souffrir, ou mourir", o sufrir o morir. No contenta con las enfermedades causadas milagrosamente, como Christine Ebner, se cortó el nombre de Jesús en el pecho con un cuchillo y, como las cicatrices no duraron lo suficiente, las quemó con una vela. Su respetuoso biógrafo, que se ha esforzado en enfatizar su notable santidad y espléndido ejemplo, advierte a sus lectores que no deben imitar "esta operación asombrosa, por no decir imprudente". (99) Fue canonizada en 1920.

Las historias de estas monjas masoquistas muestran de hecho una triste similitud. St. Rose no comió más que una mezcla de hiel de oveja, hierbas amargas y cenizas. (214) La Pazzi, como la Alacoque, se comprometió a la castidad a una edad increíblemente temprana (cuatro, se dice). Como Santa Catalina, corría frenéticamente, llamando "Amor Amor". Después de un rapto prolongado en 1585, tuvo alucinaciones de ser mutilada y empujada. Corría al jardín y se revolcaba sobre espinas, luego regresaba al convento y se azotaba. Se haría atar a un poste y pedir que la insultaran o que se dejara caer cera caliente en la piel. Al igual que el Alacoque, se pensó que era una persona adecuada para poner a cargo de las novicias, pero mientras que esta última hizo despedir a una de las novicias por rivalizar con ella en santidad, los Pazzi hicieron que uno se pusiera sobre su boca y la azotara. (65) Fue canonizada en 1671.

Es en el siglo XI cuando se encuentra por primera vez a los franciscanos ensalzando la autoflagelación como penitencia y es a finales del mismo siglo, cuando la práctica de la confesión se generaliza, cuando los confesores también imponen sentencias de azotes. Al principio, los sacerdotes solían azotar ellos mismos, los penitentes generalmente estaban completamente desnudos y la penitencia se infligía en un lugar adjunto a la iglesia. A juzgar por las ilustraciones, las víctimas aceptaron la penitencia con el espíritu resignado con el que hoy la gente acepta el veredicto de un médico y los penitentes, desnudos, esperaron su turno para recibir tratamiento con la misma tranquilidad que los pacientes en la clínica de un médico. En el siglo XII, Santo Domingo dio a conocer ampliamente la práctica y estableció una escala de equivalentes, considerándose 1,000 latigazos equivalentes a la recitación de diez salmos penitenciales. Pero pronto se hizo evidente el peligro de que los sacerdotes se entregaran a sus instintos sádicos y se desarrollaron otros métodos, especialmente las procesiones públicas de flagelantes, desnudos de cintura para arriba.

Hubo quienes sintieron la naturaleza pervertida de este desarrollo: Francia se negó a aceptar la práctica y el rey polaco impuso sanciones a quienes la adoptaron. Pero el dispositivo de organizar grupos de flagelantes resultó imprudente, porque en los grupos se produce un contagio extraño.Quizás el hecho de estar con otros que están cediendo a instintos poderosos normalmente controlados, le da a un hombre la sensación de estar autorizado por la opinión pública para romper las reglas normales, como parece ocurrir, por ejemplo, en los linchamientos, saqueos y otros fenómenos de la mafia. Cualquiera que sea la explicación, a mediados del siglo XIII, Thanatos se desató en el populacho en general, pero no, como en un linchamiento, dirigido hacia afuera sobre otros: esta vez, fue dirigido hacia adentro en un sentido masoquista. El contagio comenzó en el norte de Italia en 1259 en todas partes, donde las personas se formaron en grupos con el propósito de autoflagelarse.

Incluso participaron niños de cinco años. Los magistrados, horrorizados, los expulsaron de sus ciudades, pero sin resultado. Finalmente, el movimiento se apaciguó, solo para estallar nuevamente en 1262 y nuevamente en 1296. En el siglo siguiente, estimulada por los temores despertados por los repetidos terremotos, esta Flagelomanía reapareció en 1334. Finalmente, el horror culminante de la Peste Negra, que comenzó en 1348, provocó un brote que excedió con creces cualquiera de los anteriores en escala. Acosados ​​por el miedo a la muerte y la evidencia del disgusto de Dios, poblaciones enteras se entregaron a un desesperado frenesí de auto-maceración. Procesiones de hombres y mujeres, nobles y plebeyos, sacerdotes y monjes, cientos y a veces miles, se extendieron por Austria, Bohemia, Alemania, Suiza y la provincia del Rin, hasta los Países Bajos e incluso Inglaterra. (77) El movimiento continuó durante todo el año 1348 y 1349, mientras la plaga se desataba, matando en muchos casos a siete de cada diez de la población. Estos flagelantes, como peregrinos, se desplazaban de pueblo en pueblo y en cada pueblo buscaban el santuario del santo más poderoso, esperando conseguir su ayuda. Comenzaron a conformarse en una organización coherente, bajo el título de Hermanos de la Cruz. Surgió la idea de que se podía prescindir de los servicios de la Iglesia para alcanzar la salvación. Treinta y tres días y medio de flagelación, recordando los treinta y tres años de vida de Cristo, fueron el pasaporte a la salvación. El Papa, instantáneamente alarmado, emitió el 20 de octubre una Bula acusándolos de formar una nueva secta sin permiso, condenándolos como diabólicos y pidiendo a los obispos e inquisidores que acabaran con la herejía. Bajo esta presión, el movimiento se disolvió o pasó a la clandestinidad, solo para estallar nuevamente dos años después, y nuevamente tres años después de eso. Esta vez la secta fue destruida por fuego y espada. Excepto por los brotes esporádicos en Italia, Holanda y Turingia a principios del siglo XV, no volvemos a oír hablar de Flagelomanía. Es decir, no escuchamos más de un movimiento popular de masas: encontramos multitud de procesiones de flagelantes en ocasiones específicas bajo el control de la Iglesia.

Al otorgar sanción oficial a acciones que en personas normales están profundamente reprimidas o controladas, la Iglesia se las ingenió para poner al servicio de los oscuros e incivilizados deseos del inconsciente las tendencias al conformismo que normalmente actúan como una fuerza civilizadora. Aquí, como tan a menudo en otros campos, la Iglesia actuó de la manera calculada para liberar las mismas fuerzas que oficialmente estaba tratando de reprimir & # 8212 tan fácilmente nuestros deseos inconscientes moldean nuestra acción consciente para su propósito. Fue un intento que rechazó a la Iglesia y, por lo tanto, fue abandonado: el siguiente experimento de la Iglesia en este campo fue dirigir las fuerzas mortíferas hacia el exterior en forma de persecuciones de brujas, como intentaré mostrar en otro capítulo.

Si una brevedad razonable no fuera un objeto, esta descripción de la sexualidad medieval podría ampliarse enormemente. Solo he considerado las tendencias generales: una explicación completa tendría que considerar las diferencias entre las diferentes clases y las diferentes regiones, y tendría que estudiar el efecto desmoralizador de la desorganización social como la que ocurrió a raíz de las guerras y la pestilencia. Tendría que describir la violencia y lascivia de las Cruzadas, y la ola de libertinaje frenético que siguió a la estela de la Peste Negra, cuando se sostuvo que cometer incesto en el altar era la única profilaxis segura contra la infección. (184) Pero para tales asuntos no tengo espacio.

La sexualidad franca de los primeros celtas se asoció con el culto a las religiones de la fertilidad cuando los misioneros cristianos impusieron una nueva moral, muchas de las antiguas ceremonias sobrevivieron y proporcionaron ocasiones para estallidos de sexualidad en desafío a la ley de la Iglesia. Los más conocidos fueron los Juegos de mayo y la momia navideña. Los Juegos de Mayo, que celebraban el cultivo de las cosechas, tenían lugar alrededor del árbol de mayo, y sabemos que sobrevivieron hasta que los puritanos los abolieron en el siglo XVII. Chaucer habla del "gran eje de Cornhill" de donde toma su nombre la iglesia de San Andrés Undershaft. Del mismo modo la momia navideña coincidiendo con la mitad del solsticio de invierno, derivada de las Saturnalia romanas. De hecho, el culto fálico real continuó al principio abiertamente, luego en secreto, a lo largo de la Edad Media, y los estatutos de la Iglesia Primitiva a menudo se imponen contra él. Una descripción completa de la sexualidad medieval también debe considerar ciertas sectas religiosas y grupos minoritarios que desarrollaron actitudes distintivas hacia el sexo. Pero todos estos son temas de tal interés e importancia que merecen capítulos para sí mismos y los discutiré más adelante.

Abrí el capítulo sugiriendo que la Edad Media se parecía a un vasto manicomio. La frase no pretendía ser una hipérbole. John Custance, un maníaco depresivo que ha sido certificado en varias ocasiones, ha registrado sus sentimientos y sensaciones: unos extractos servirán para establecer el parecido. En la fase maníaca, dice, experimenta un "mayor sentido de la realidad"que Canon Grensted ha comparado con la experiencia de Santa Teresa. Sintió un sentimiento de amor en el que no había repugnancia por lo detestable. Se esfuerza por describir su sentido de vida más intensa, de estar en paz de amor con todo el universo. Hubo una sensación de revelación, vio visiones continuamente y no podía distinguirlas de los sueños. Con esto se sumó una insensibilidad al dolor y una liberación de la tensión sexual: tenía alucinaciones de órganos sexuales masculinos y femeninos copulando en el aire. también, para seguir las indicaciones del espíritu con impunidad, por poco ortodoxo que sintiera el impulso de quitarse toda la ropa. »A menudo veía aureolas alrededor de la cabeza de las personas.

El rasgo más extraño de todos, tan lejos de sentir repugnancia por lo repugnante, se sintió atraído por él. Explica cómo su sentido de la cercanía de Dios estaba asociado de alguna manera en su mente con la idea de suciedad, de modo que insistir en la idea de cosas sucias y repugnantes, como saliva o heces, parecía enfatizar y realzar su cercanía a Dios. Esto es particularmente sorprendente, ya que muchos cristianos extáticos han hecho precisamente la misma observación. El Alacoque, por ejemplo, insistió en estas ideas con una compulsión irresistible. En sus diarios describe cómo una vez, cuando quiso limpiar el vómito de un paciente enfermo, "no podia resistir"hacerlo con la lengua, una acción que le causó tanto placer que deseaba poder hacer lo mismo todos los días. La señora Guyon, la quietista del siglo XVII, describe una experiencia similar casi exacta". (149) San Juan de la Cruz lamió las llagas de los leprosos, que describió como "agradable". St. Rose, con más ambición, bebió un cuenco de sangre humana, recién extraída de un paciente enfermo. (214)

Pero mientras que los artistas intérpretes o ejecutantes de estos actos resistentes fueron canonizados, Custance, que experimentó experiencias exactamente similares en los tiempos modernos, fue certificado.

Antes de que el místico alcance su sentido de unidad con Dios y la liberación de la tensión sexual, pasa por dos fases espantosas que han sido llamadas "sequedad" y el "noche oscura del alma". Custance pasó por experiencias que parecen idénticas a estas en su fase depresiva. Sintió, dice, que había vendido su alma al diablo. Estaba hipnotizado por una visión absolutamente horrible de dolor cada vez mayor & # 8212 notablemente similar a la convicción de tortura sin fin en el infierno descrita tan vívidamente por los calvinistas. Además, esta fase depresiva se desarrolló en dos etapas. La primera fue un estado de profunda depresión por las desgracias terrenales ordinarias, que el mismo Custance llama "una noche oscura del alma", haciéndose eco de la frase de San Juan de la Cruz. La segunda etapa fue un sentido de abandono espiritual y de "vulnerabilidad al ataque demoníaco", asemejándose a las sensaciones reportadas por Bunyan, Luther y otros. En esta fase, Custance estaba obsesionado por un sentimiento de culpa por sus pecados sexuales y se encontró impotente de hecho, dice que el pecado apareció exclusivamente como pecado sexual. Y añade que de repente comprendió por qué a los católicos les resulta imposible concebir el cielo sin creer también en un purgatorio.

Y así como en la fase maníaca se había sentido atraído por la idea de la suciedad, ahora se sentía repelido por ella y asociado con este miedo a la suciedad había una sensación de lejanía de Dios, que solo podía combatirse deshaciéndose de cada mota de suciedad. es un sentimiento que, como veremos, ya habían experimentado los puritanos. Debo añadir que este resumen muy comprimido hace poca justicia al extraordinario libro de Custance, que debería leerse.

Teniendo esto en cuenta, no parece exagerado decir, por lo tanto, que el código de represión de la Iglesia produjo, en toda Europa occidental, durante un período de cuatro o cinco siglos, un estallido de psicosis de masas para el que hay pocos paralelos en la historia. Quizás solo la pasión azteca por el sacrificio de sangre proporcione un caso comparable.

Es un hecho psicológico importante, como también físico, que cada acción genera una reacción igual y opuesta. Si bien la Iglesia afirma que se requirieron medidas represivas debido a la inmoralidad de la época, parece más probable que, en realidad, la inmoralidad de la época fue el resultado de las presiones aplicadas. Como observó Pascal:


La edad Media

Christine de Pizan, El Libro de la Reina

Una ilustración de Christine de Pizan escribiendo en su estudio, de El Libro de la Reina (Harley MS 4431, f. 4r)

Dominio público en la mayoría de países además del Reino Unido.

La mayoría de la gente de la Europa medieval vivía en pequeñas comunidades rurales y se ganaba la vida con la tierra. Las mujeres campesinas tenían muchas responsabilidades domésticas, incluido el cuidado de los niños, la preparación de alimentos y el cuidado del ganado. Durante las épocas de mayor actividad del año, como la cosecha, las mujeres solían reunirse con sus maridos en el campo para traer las cosechas. Las mujeres participaban a menudo en industrias artesanales vitales, como la elaboración de cerveza, la panadería y la fabricación de textiles. El símbolo más común de la mujer campesina era la rueca y ndash, una herramienta utilizada para hilar lino y lana. A menudo se muestra a Eva con una rueca, lo que ilustra su deber de realizar trabajos manuales después de la caída del Paraíso. Una imagen que se ve a menudo en el arte medieval es una mujer agitando su rueca a un zorro con un ganso en sus fauces, a veces, en imágenes satíricas, incluso se muestra a mujeres atacando a sus maridos con una rueca o algún otro implemento doméstico.

Salterio de Luttrell

Una ilustración marginal de una mujer que ataca a su marido con una rueca, del Salterio de Luttrell (Add MS 42130, f. 60r)

Las mujeres que vivían en las ciudades tenían responsabilidades similares a las del campo. Así como las mujeres rurales ayudaban con el trabajo de sus maridos, las mujeres urbanas ayudaban a sus padres y maridos en una amplia variedad de oficios y artesanías, incluida la producción de textiles, artículos de cuero y trabajos en metal, así como la gestión de tiendas y posadas.

El pecado original

Según la Biblia, Eva fue creada de la costilla de Adán y, habiendo comido el fruto prohibido, fue responsable de la expulsión del hombre del paraíso. En el arte medieval, la responsabilidad de las mujeres por este 'pecado original' se enfatiza a menudo dando una cabeza femenina a la serpiente que tienta a Eva a desobedecer a Dios. La historia subrayó la creencia de que las mujeres eran inferiores a los hombres, y que eran moralmente más débiles y propensas a tentar a los hombres a pecar.

John Lydgate, La caída de los príncipes

Una ilustración de la tentación de Adán y Eva, de John Lydgate's La caída de los príncipes (Harley MS 1766, f. 11r)

A lo largo de la Edad Media, el lugar de la mujer en la sociedad a menudo lo dictaban los textos bíblicos. Los escritos del apóstol Pablo, en particular, enfatizaron la autoridad de los hombres sobre las mujeres, prohibiendo a las mujeres enseñar e instruyéndolas para que permanezcan en silencio. Sin embargo, la Virgen María contrastaba con esta imagen negativa: como madre de Cristo, era el canal a través del cual los cristianos podían salvarse. A veces se la describía como la 'segunda Eva', ya que se veía que había compensado los pecados de Eva. A lo largo de la Edad Media, María fue vista como el más poderoso de todos los santos, así como un modelo fuerte (aunque paradójico) de castidad y maternidad.

Salterio de Shaftesbury

Una ilustración de una abadesa arrodillada a los pies de la Virgen y el Niño, del Salterio de Shaftesbury (Lansdowne MS 383, f. 165v)

Dominio público en la mayoría de países además del Reino Unido.

Mujeres y poder

Hubo algunas mujeres que ejercieron el poder, desafiando la imagen estereotipada de las mujeres medievales como oprimidas y subordinadas. En la iglesia, las mujeres podían ocupar cargos de gran responsabilidad como abadesas de conventos. En algunos casos, como los monasterios que albergaban comunidades de hombres y mujeres, la abadesa tenía mayor antigüedad sobre los monjes.

Colección de tratados morales

Una representación de monjas en una procesión a misa, de una colección de tratados morales (Yates Thompson MS 11, f. 6v)

Fuera de los muros monásticos, las mujeres podían ejercer el poder político, especialmente como reinas y regentes que ejercían la autoridad real en nombre de maridos ausentes o hijos menores de edad. Se pueden observar varias reinas poderosas en la historia de Inglaterra, de las cuales una de las más notables fue la reina Isabel (1295 & ndash1358), quien (en colaboración con su amante, Sir Robert Mortimer) provocó el fin del reinado de su marido, Edward. II (1284 y ndash1327).

Harley Froissart

Una ilustración de la procesión de la reina Isabel de Baviera en París, de un volumen de Jean Froissart Crónicas (Harley MS 4379, f. 3r)

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Esposas y monjas

Sin embargo, por muy poderosas que fueran algunas mujeres en la Edad Media, es importante recordar que la abrumadora mayoría no lo era. La mayoría de las mujeres, incluso aquellas en circunstancias privilegiadas, tenían poco control sobre la dirección que tomaban sus vidas. Los matrimonios de mujeres jóvenes aristocráticas solían ser arreglados por sus familias (pero aquí vale la pena señalar que sus maridos también tenían pocas opciones en sus parejas). Una vez viudas, esas mujeres gozan de independencia jurídica y, en muchos casos, autonomía sobre considerables recursos financieros.

Las dos alternativas principales para una mujer medieval eran casarse o "tomar el velo" y convertirse en monja. Casi todas las órdenes femeninas requerían que las mujeres vivieran detrás de los muros de un monasterio o dentro de una celda individual, viviendo una vida de contemplación, oración y trabajo. Aunque el atractivo de esta forma de vida puede ser difícil de comprender hoy en día, para una mujer medieval, uno de sus atractivos debe haber sido la ausencia de los peligros de la maternidad.

La mayoría de las mujeres, sin embargo, se casaron, generalmente en la adolescencia. Posteriormente, se encargaron de administrar la casa, ya fuera un gran castillo o una pequeña choza campesina.

Jean d'Arras, Roman de Mélusine

Una ilustración del matrimonio de Melusine y Raymondin, de una copia de Jean d'Arras ' Roman de Melusine (Harley MS 4418, f. 36r)

Las mujeres ricas tenían sirvientes que las ayudaban con la cocina, la limpieza y el cuidado de los niños, por lo que tenían tiempo para dedicarse a otras actividades. Las diversiones populares para las mujeres aristocráticas incluían actividades religiosas, caza, baile y juegos.

Salterio de la Reina María

Una ilustración marginal de mujeres cazando conejos, del Salterio de la Reina María (Royal MS 2 B VII, f. 155v)

Dominio público en la mayoría de países además del Reino Unido.

Embarazo y parto

El embarazo y el parto eran riesgosos en la Edad Media: complicaciones que hoy se considerarían relativamente menores, como la presentación de nalgas del bebé, podrían ser fatales para la madre y el niño. La cesárea, conocida desde la antigüedad, normalmente solo se realizaba si la madre estaba muerta o agonizante ya que era inevitablemente fatal para ella.

La historia antigua de los romanos

Una ilustración del nacimiento de César, de una recopilación de historia antigua (Royal MS 16 G VII, f. 219r)

Las mujeres que trabajaban eran atendidas por parteras, cuya comprensión del parto se obtenía en su mayor parte a través de la experiencia práctica en lugar de una formación formal, aunque a finales de la Edad Media la profesión comenzó a ser reconocida formalmente. Las parteras eran responsables de realizar bautismos de emergencia en los casos en que la vida del bebé estaba en peligro, así como de cuidar a la madre.

Guía para la salud de la mujer

Dibujos de posiciones fetales en el útero, de un tratado ginecológico ilustrado (Sloane MS 249, f. 197r)

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Fuentes

Aunque las fuentes históricas sobre las mujeres medievales no son tan numerosas como las relativas a los hombres, son mucho más ricas de lo que a menudo se supone. A través de los documentos, textos e imágenes literarios y de otro tipo que se conservan, está claro que las mujeres medievales eran resistentes, ingeniosas y hábiles. Además, en casos excepcionales fueron capaces de ejercer el poder político, el aprendizaje y la creatividad fuera del ámbito doméstico.

Cocharelli, Tratado sobre los siete vicios

Mujeres en una casa de recuento en una escena de usura, de un Tratado ilustrado sobre los siete vicios (agregar MS 27695, f. 8r)

Sin embargo, es peligroso generalizar sobre el estatus y la experiencia de las mujeres medievales, cuyas vidas fueron moldeadas por tantas consideraciones diferentes como lo son hoy. Las interpretaciones del lugar de la mujer en la sociedad medieval tienen que encontrar un equilibrio entre los individuos excepcionales, quienes a fuerza de su riqueza, estatus y logros a menudo están relativamente bien documentados, y la experiencia de las mujeres comunes, cuyas vidas tienden a dejar pocos rastros en el registro histórico. .

  • Escrito por Alixe Bovey
  • Alixe Bovey es una medievalista cuya investigación se centra en los manuscritos iluminados, la narrativa pictórica y la relación entre el mito y la cultura material a través de períodos históricos y fronteras geográficas. Su carrera comenzó en la Biblioteca Británica, donde fue curadora de manuscritos durante cuatro años y luego se trasladó a la Escuela de Historia de la Universidad de Kent. Ahora es jefa de investigación en el Courtauld Institute of Art.

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Historia en foco

Las conmemoraciones de este año del 200 aniversario de la aprobación de la Ley británica para la abolición de la trata de esclavos han tendido a centrarse en aquellas personas excepcionales que lideraron movimientos contra la trata y contra la esclavitud misma.(1) Para algunos, esos individuos se han ubicado principalmente en Gran Bretaña: personas como Thomas Clarkson, William Wilberforce y & ndash finalmente recibieron lo que le correspondía en los últimos años & ndash Olaudah Equiano. Otros han respondido que es más apropiado examinar las acciones frecuentemente revolucionarias de las personas esclavizadas, cuya 'Guerra de los 200 años' contra la esclavitud, como la describe la historiadora de Barbados Hilary Beckles, finalmente aumentó los costos económicos y políticos de ese sistema hasta el punto. donde ya no podía sostenerse. (2) En ambos lados, el énfasis se ha puesto principalmente en los hombres, a pesar de algunos esfuerzos por incluir una o dos mujeres simbólicas: una Hannah More aquí, una Niñera o una Mary Prince allá. Esta concentración en los hombres es casi inevitable cuando la narrativa histórica se convierte en una búsqueda de líderes heroicos, ya que las convenciones sociales de la mayoría de las sociedades han tendido a limitar la capacidad de las mujeres para convertirse en líderes prominentes.

Sin embargo, esta atención a lo excepcional amenaza con oscurecer lo cotidiano. ¿Qué pasa con los hombres y mujeres que vivieron la esclavitud sin tomar las armas contra ella? Su experiencia fue la norma para las sociedades esclavistas y, yo diría, es tan importante, tan interesante y tan llena de luchas políticas como las vidas de aquellos que se convirtieron en rebeldes. Este ensayo se centra en la vida cotidiana de las personas esclavizadas, especialmente las mujeres esclavizadas, en las colonias británicas del Caribe, y se pregunta qué significó para ellas la abolición de la trata de esclavos. Se centra en particular en dos cuestiones: el trabajo y la reproducción. Basándose en trabajos secundarios, así como en mi propia investigación en archivos jamaicanos, muestra los complejos resultados del fin de la importación de africanos esclavizados. Uno de los resultados del fin de la trata de esclavos fue una mayor presión sobre las mujeres esclavizadas y, por lo tanto, un mayor conflicto entre ellas y quienes buscaban explotarlas.

Para comprender el impacto de la abolición, debemos apreciar algo del contexto de la vida de las mujeres esclavizadas en las colonias del Caribe antes del fin de la trata de esclavos.

Para la mayoría de las mujeres que lo soportaron, la experiencia del comercio de esclavos en el Atlántico fue una experiencia de ser superadas en número por los hombres. Aproximadamente una mujer africana fue llevada a través del Atlántico por cada dos hombres. Los traficantes de esclavos europeos preferían comprar hombres. Los capitanes de los barcos de esclavos solían recibir instrucciones de comprar la mayor proporción de hombres posible, porque los hombres podían venderse por más en las Américas. (3)

Las mujeres llegaron así a las colonias americanas como minoría. Por razones que no entendemos del todo, no quedaron en minoría. El estudio de Trevor Burnard de los registros testamentarios jamaicanos del siglo XVIII encontró que en la mayoría de las plantaciones, incluso durante el período de la trata de esclavos, había un número relativamente igual de hombres y mujeres. Desde finales del siglo XVII hasta finales del siglo XVIII en Jamaica, del cincuenta y dos al cincuenta y tres por ciento de las personas esclavizadas incluidas en la lista de sucesiones eran hombres. (4) Todas las personas esclavizadas padecían de muy mala salud y altos niveles de muerte, pero parece que que los hombres eran incluso más vulnerables a la muerte y las enfermedades que las mujeres.

Antes del abolicionismo, los esclavistas mostraban poco interés en las mujeres como madres. Su disposición a pagar más por los hombres que por las mujeres, a pesar del hecho de que cualquier hijo nacido de mujeres esclavizadas también sería propiedad de los dueños de esclavos y, por lo tanto, aumentaría su riqueza, sugiere que prefirieron comprar nuevos esclavos africanos en lugar de cargar con el dinero. costos de criar hijos. Las mujeres que sí tenían hijos, por lo tanto, siempre lucharon con el conflicto imposible entre, por su parte, sus propias necesidades físicas y la necesidad de cuidado de sus hijos y, por otro lado, los requisitos que les imponían los regímenes de trabajo de las plantaciones. La incapacidad de las mujeres para mantener el ritmo de trabajo requerido por los administradores de las plantaciones durante el embarazo, su necesidad de tiempo de recuperación después del parto y las necesidades de sus hijos pequeños de ser alimentados, limpiados, amados e integrados espiritual y socialmente en la comunidad humana, todo ello en conflicto con las demandas de los propietarios y administradores de las plantaciones en las que trabajaban.

En estas circunstancias, tal vez no sea sorprendente que las mujeres esclavizadas en el Caribe tuvieran, en promedio, un número inusualmente pequeño de niños y que de los niños que tuvieron, una proporción muy alta muriera jóvenes. Los diarios del plantador jamaicano Thomas Thistlewood, por poner un ejemplo, registran 153 embarazos durante treinta y siete años, resultando en 121 nacimientos vivos. (Los treinta y dos abortos involuntarios y abortos deben ser una subestimación, ya que Thistlewood no se habría enterado de todos los embarazos.) Al menos cincuenta y uno de estos niños y ndash más de uno de cada tres y ndash murieron antes de los siete años. Solo quince definitivamente alcanzaron la edad de siete. (5) La experiencia del embarazo, el parto y la maternidad de las mujeres esclavizadas estuvo marcada por la mala salud y la muerte, el dolor y el dolor "arraigados en la pérdida", como escribe Jennifer Morgan. (6) La pérdida diaria de niños fue uno de los traumas ocultos de la esclavitud.

Las razones de estas altas tasas de aborto espontáneo y muerte infantil son muy debatidas, pero está claro que el régimen de trabajo que enfrentaban las mujeres, que requería un esfuerzo físico muy extenuante en condiciones de nutrición inadecuada, jugó un papel importante. (7) Este trabajo fue, en su gran mayoría, agrícola. De manera abrumadora, las mujeres esclavizadas trabajaban haciendo un duro trabajo manual cultivando azúcar y otros cultivos comerciales. El azúcar no era el único cultivo que se cultivaba en el Caribe, pero era la razón de la existencia de las colonias y la principal fuente de su rentabilidad. Aproximadamente el sesenta por ciento de todas las personas esclavizadas en el Caribe vivían en haciendas azucareras. (8)

En este contexto, ¿qué diferencia hizo la abolición de la trata de esclavos? El resto de este ensayo sostiene que a pesar de las esperanzas de los abolicionistas, en la práctica significó un aumento en las demandas laborales y en la intervención en sus vidas reproductivas para las mujeres esclavizadas.

La esclavitud caribeña siempre había sido un sistema mortal. Las personas esclavizadas morían jóvenes y tenían pocos hijos para reemplazarlas. Aunque más de dos millones de personas fueron traídas a las colonias del Caribe británico durante el período de la trata de esclavos, solo alrededor de 700.000 quedaron libres en 1834. (9)

A medida que se avecinaba la abolición de la trata de esclavos, este desastre demográfico se hizo evidente para los hacendados, abolicionistas y funcionarios del gobierno. Anticipándose a la abolición, la década de 1790 vio tasas muy altas de importaciones de esclavos: los barcos británicos llevaron a más de 400.000 africanos a través del Atlántico en esa única década, principalmente al Caribe. Este fue el período pico del comercio de esclavos británico. (10)

A pesar de este frenesí de compra de esclavos antes de la abolición de la trata de esclavos, la disminución de la población continuó después de 1807. Sin embargo, las demandas laborales de las personas esclavizadas no disminuyeron. De hecho, como el futuro de la esclavitud parecía incierto, los propietarios de esclavos se preocuparon cada vez más por extraer la mayor cantidad de trabajo de las personas esclavizadas sobre las que reclamaban la propiedad, mientras que la propiedad todavía estaba legalmente reconocida. Muchas propiedades en ese momento estaban gravemente endeudadas y la necesidad de pagar la deuda produjo un impulso adicional para mantener la productividad desde el punto de vista de los propietarios. En Jamaica, la producción total de cultivos de exportación disminuyó levemente entre 1800 y 1834, pero el número de personas esclavizadas disminuyó de manera más significativa. (11) En otras palabras, la cantidad promedio de azúcar (u otra cosecha de exportación) producida por un trabajador individual de una plantación aumentó después de 1807. Dado que hubo relativamente pocas mejoras técnicas, esto significa que las personas esclavizadas fueron sometidas a un proceso cada vez más intenso y cada vez más cercano. regímenes de trabajo controlados después de 1807, y especialmente después de 1820. (12)

Esto era precisamente lo contrario de lo que habían previsto los abolicionistas. Habían esperado y esperado que la abolición del comercio conduciría a una proporción de sexos más equilibrada, y se esperaba que los plantadores mejoraran las condiciones en las que vivían las personas esclavizadas, lo que se esperaba que llevara a un aumento de la población. (13) Pero, de hecho, lo que parece haber sucedido es que la necesidad inmediata de producir azúcar para el mercado de esa temporada siempre superó el interés propio a largo plazo de preservar la salud de las personas esclavizadas. Fue la lógica del sistema de esclavitud, y no simplemente la crueldad de los propietarios de esclavos individuales, lo que produjo los extremos de explotación y opresión en el Caribe. Algunas de las mayores rebeliones en la historia de la región tuvieron lugar en este período y ndash en Barbados en 1816, en Demerara (actual Guayana) en 1823 y en Jamaica en 1831 y esto puede explicarse en parte por la intensidad cada vez mayor de las demandas laborales como la población disminuyó. Como señala Emilia Viotti da Costa, el período posterior a la trata de esclavos "condujo simultáneamente a una creciente opresión y crecientes esperanzas de emancipación". (14)

La creciente presión para trabajar afectó a todas las personas esclavizadas, hombres y mujeres. Pero también había problemas que afectaban específicamente a las mujeres esclavizadas, y la reproducción estaba en el centro de estos. Los plantadores y los gobiernos coloniales eran conscientes desde alrededor de la década de 1770 de los problemas demográficos de las sociedades esclavistas, que atribuían en gran medida a las bajas tasas de natalidad y la alta mortalidad infantil, más que a las tasas de mortalidad. (15) Algunos de ellos adoptaron una serie de políticas pronatalistas a partir de finales del siglo XVIII, con la intención de transformar esta situación. (16) Estas políticas tenían implicaciones contradictorias para las mujeres esclavizadas. De alguna manera, proporcionaron mejores niveles de atención médica y derechos en relación con la vida familiar, pero también llevaron a una mayor vigilancia e intervención.

En algunas propiedades en Barbados, Jamaica y las Islas de Sotavento, y quizás también en otros lugares, se hicieron pagos en efectivo a las mujeres después de que sus hijos sobrevivieran durante un mes, junto con "bonificaciones" adicionales para las madres en Navidad. Sin embargo, es poco probable que estos realmente hayan marcado una gran diferencia, ya sea en la motivación de las mujeres para tener hijos o en la probabilidad de supervivencia de estos hijos. De hecho, la sola idea de que estos pagos pudieran producir tales beneficios nos dice mucho sobre la mentalidad de los esclavistas, quienes asumían que tanto la baja fertilidad como la alta mortalidad infantil estaban bajo el control de las mujeres, y que un pago material relativamente pequeño sería suficiente para alterar las condiciones de las mujeres. razones para negarse a tener hijos.

Probablemente más significativas en términos de aumento de la fertilidad fueron las reducciones en la demanda de mano de obra para mujeres embarazadas y mujeres con hijos que varias colonias legislaron desde la década de 1790 en adelante. El Código de esclavos de las Islas de Sotavento de 1798, por ejemplo, decía que a las mujeres embarazadas de cinco meses o más sólo se les podía pedir que hicieran "trabajos ligeros", aunque este tipo de reglamentación no siempre se respetaba. En Jamaica, la pequeña minoría de mujeres que tenían seis hijos vivos estaba exenta por ley de 'trabajos forzados' después de 1792.

Probablemente todas las mujeres a las que se aplicaba apreciaban la exención del agotador trabajo físico del cultivo de la caña de azúcar. Pero otros esfuerzos de los plantadores y del estado para aumentar la tasa de natalidad fueron más intrusivos. Los observadores blancos creían casi universalmente que las formas africanas de organizar las relaciones sexuales y románticas contribuían a la baja tasa de natalidad. En particular, se opusieron a lo que llamaron "promiscuidad". Así, en las plantaciones de Barbados y las Islas de Sotavento, sólo las mujeres con un gran número de hijos nacidos por "matrimonio" o "convivencia fiel", respectivamente, tenían derecho a ser liberadas del trabajo. La Ley de las Islas de Sotavento de 1798, que se enmarcó explícitamente como una respuesta a la disminución de la población, requería que los plantadores reunieran a sus esclavos y lograran que aquellos que estaban en una relación 'eligieran' a un individuo como su esposo o esposa, prohibiendo así las relaciones poligínicas que fueron aceptadas en muchas de las sociedades africanas de las que se originaron las personas esclavizadas.

Los plantadores y los estados coloniales intentaron utilizar estas políticas para moldear el comportamiento sexual de las mujeres, pero no de los hombres, e imponerles las ideas europeas de monogamia doméstica. Algunos plantadores también intentaron que las mujeres esclavizadas cambiaran las prácticas de parto. Un médico jamaicano, por ejemplo, recomendó que las plantaciones deberían construir 'casas para dormir' donde las mujeres deberían dar a luz, atendidas por 'el administrador y el médico', mientras que el código de esclavos de las Islas de Sotavento de 1798 también recomendaba que las mujeres 'se acostaran en' en un hospital dedicado a la plantación. (17)

Los plantadores también creían que la práctica de las mujeres esclavizadas de la lactancia materna relativamente prolongada (hasta alrededor de dos años, que se basaba en las normas africanas) estaba reprimiendo su fertilidad y, por lo tanto, el crecimiento de la población. Como resultado, intentaron persuadir y coaccionar a las mujeres para que se destetaran antes, alrededor de un año. Thomas Roughley, un plantador que escribió un manual de consejos para que lo siguieran otros administradores de plantaciones, escribió que `` nunca (salvo que intervenga una enfermedad) dejaría a un niño chupando más de catorce meses, pero generalmente no más de doce meses ''. (18) La mayoría de la evidencia sugiere, sin embargo, que los plantadores no tuvieron éxito en tratar de reducir los períodos de lactancia, lo que las mujeres esclavizadas defendieron vigorosamente.

Estas nuevas políticas pronatalistas produjeron una importante zona de conflicto entre plantadores y mujeres esclavizadas. Las mujeres esclavizadas respondieron a ellos luchando para transformar aquellos aspectos del pronatalismo de los que se beneficiaban en derechos, mientras se resistían a los que no les agradaban. Hay poca evidencia disponible sobre estas luchas del período de la esclavitud en sí, pero cuando la esclavitud fue abolida en 1834 y fue reemplazada por un sistema conocido como aprendizaje, salieron a la luz. (19) Muchos plantadores reaccionaron al sistema de aprendizaje tratando de obligar a las mujeres que antes tenían derecho a trabajar en tareas "ligeras" a ir a los campos de caña. La respuesta fue una ola de protesta de estas mujeres. En mayo de 1836, por ejemplo, cuatro mujeres llamadas Diana Hall, Eliza Hall, Elenor Hall y Frances Thomas fueron llevadas ante William Carnaby, un magistrado estipendiario de Jamaica, por ausencia del trabajo durante dos semanas. (20) En su defensa, las mujeres afirmaron que tenían muchos hijos: Elenor, con la menor cantidad, tenía seis, mientras que Eliza, con la mayoría, tenía diez. Como personas esclavizadas, ninguna de estas mujeres había sido obligada a realizar trabajos agrícolas pesados. Sin embargo, cuando llegó un nuevo superintendente en 1836, los envió a los campos. El aprendizaje fue supuestamente un paso hacia la libertad: el fuerte sentido de derecho a la exención del trabajo de campo que ya existía durante la esclavitud se fortaleció justo en el momento en que los gerentes intentaron atacarlo.

Este sentido invadió la respuesta de las cuatro mujeres de Worcester cuando Carnaby les ordenó hacer una variedad de tareas relativamente ligeras. Elenor accedió a su propuesta de que se fuera a trabajar en la tercera cuadrilla, pero los otros tres 'se negaron rotundamente a hacer ningún trabajo', por lo que acto de 'insolencia' fueron enviados a la casa de corrección por siete días de incomunicación. El 12 de mayo fueron puestos en libertad, pero los tres se negaron una vez más a trabajar. Mientras tanto, Frances Thomas tampoco estaba trabajando como quería el supervisor, el Sr. Reid. Las cuatro mujeres aparecieron ante Carnaby nuevamente el 17 de junio. Eliza 'decididamente se negó de nuevo a hacer cualquier trabajo' ella y Elenor fueron condenados a 14 días de trabajos forzados en la casa de corrección, con dos hechizos diarios en la cinta de correr. Carnaby condenó a Diana Hall a diez días de aislamiento. (21)

Para las mujeres más jóvenes, la cuestión crucial no era la exención del trabajo de campo, sino la relajación del ritmo de trabajo de las mujeres embarazadas y el tiempo suficiente para amamantar o cuidar a los niños. El 12 de febrero de 1835, el magistrado de estipendios Ralph Cocking informó que había "sermoneado" a las mujeres embarazadas y a las que tenían niños pequeños en la finca de Bellfield. Parece que su conferencia no sirvió de nada: cuatro días después estaba de regreso en la finca, donde ordenó a cuatro mujeres con seis hijos cada una y a tres embarazadas que trabajaran como se les había instruido previamente. (22) En la propiedad de Friendship, Ann Smith afirmó que tenía "derecho a sentarse" porque estaba embarazada y luego se negó a trabajar. Su uso del término "titulado" es interesante, mostrando su claro sentido de lo correcto y justo de su demanda. En casos similares, Nancy Cowan fue acusada de `` insolencia, mala conducta general y negarse a destetar a su hijo cuando se le ordenó, ya que tenía 29 meses '', mientras que Jessy Ann Tharp fue castigada por tomarse un tiempo libre para amamantar a su hijo de 19 meses. niño mayor, y negándose a destetar al bebé. Ambos fueron castigados con encerrarlos en la celda de la plantación todas las noches durante 14 días. (23) Carnaby ordenó el castigo de cinco mujeres en 10 días en la finca de Fairfield, todas las cuales dijeron en su defensa que se habían tomado un tiempo libre para cuidar de niños enfermos. (24)

Estos conflictos, que tocan cuestiones como cuándo se debe destetar a un niño y cómo se debe tratar a un niño enfermo, muestran que las luchas por el tiempo de trabajo estaban estrechamente entrelazadas con cuestiones sobre la organización de la vida familiar. La experiencia de las mujeres aprendices como trabajadoras y, por lo tanto, su actividad en las luchas laborales, se construyó a través de sus responsabilidades basadas en el género. De manera similar, el deseo compartido de plantadores y magistrados de mantener el control del trabajo de los aprendices significó que el estado intentara regular muchos otros aspectos de sus vidas.

La abolición de la trata de esclavos, entonces, tuvo algunas consecuencias paradójicas. Mientras lo conmemoramos y honramos a aquellos que lucharon por el fin de la trata de esclavos, especialmente a aquellos esclavizados cuya resistencia continua brindó a los abolicionistas en Gran Bretaña ejemplos de por qué la abolición era necesaria y ndash, también debemos prestar atención a sus implicaciones para las personas ya esclavizadas. en las colonias del Caribe. Para muchos, el período entre la abolición de la trata de esclavos en 1807 y la abolición definitiva del sistema de aprendizaje en 1838 fue una época de explotación intensificada y una mayor intrusión en la vida personal.


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