Ethel Snowden

Ethel Snowden

Ethel Annakin nació el 8 de septiembre de 1881 en Pannal, cerca de Harrogate, hija de Richard Annakin, un contratista de construcción inconformista, y su esposa, Hannah Hymas.

Ethel fue a Edge Hill College en Liverpool, para formarse como maestra, donde un predicador radical, el Rev. C. F. Aked, la convirtió al socialismo cristiano. En 1903 se mudó a Leeds para ocupar un puesto como maestra de escuela y se convirtió en miembro del Partido Laborista Independiente (ILP). También participó activamente en la Sociedad de Templanza. En el ILP conoció a Mary Gawthorpe e Isabella Ford, y las tres mujeres formaron una rama local de la Unión Nacional de Sociedades de Sufragio Femenino.

En 1904, Ethel conoció a Philip Snowden en una reunión de la Sociedad Fabiana en Leeds. La pareja se casó al año siguiente en la Oficina de Registro de Otley. Los invitados incluyeron a Isabella Ford y Fred Jowett. Philip, que anteriormente no había apoyado el voto de las mujeres, fue persuadido por los argumentos de su esposa y durante los años siguientes jugó un papel activo en la campaña del sufragio femenino.

Como ha señalado su biógrafa, June Hannam: "Después de su matrimonio, Ethel Snowden renunció a la docencia para concentrarse en ayudar a la carrera política de su esposo. También continuó haciendo propaganda por el socialismo y el feminismo, aunque la campaña por el sufragio se convirtió cada vez más en su principal preocupación. . " Como miembro del comité ejecutivo de la Unión Nacional de Sociedades de Sufragio de Mujeres, Ethel Snowden dio conferencias en todo el país y también asistió a conferencias en Europa organizadas por la Alianza Internacional por el Sufragio de Mujeres.

El líder laborista describió a Ethel Snowden como una "segunda Annie Besant ... a sus buenos dones de ojos oscuros, cabello castaño dorado y color intenso, la naturaleza ha agregado una voz dulce para cantar y una habilidad musical de ningún orden menor ... se ha ganado la afectuosa mirada de todos aquellos que la han conocido íntimamente por su cálido entusiasmo por la causa ".

Philip Snowden, que había estado tratando de ingresar a la Cámara de los Comunes, finalmente tuvo éxito en las elecciones generales de 1906 cuando fue elegido miembro de Blackburn. Durante los siguientes diez años, Snowden, quien fue miembro de la Liga de Hombres por el Sufragio de las Mujeres, brindó un apoyo considerable a la campaña por la igualdad de derechos.

Ethel Snowden escribió varios folletos sobre el tema de la mujer en los que defendió la atención cooperativa de los niños y los beneficios estatales para las madres. Snowden también escribió dos libros importantes sobre política, La mujer socialista (1907), La mujer socialista (1907) y El movimiento feminista (1913). June Hannam ha argumentado: "Ella (Snowden) argumentó que el estado debería asumir la mayor responsabilidad por los costos del cuidado de los niños, incluidos los salarios estatales para las madres y abogó por la limpieza cooperativa y un divorcio más fácil. Influenciada por las ideas de los eugenistas, pidió el control estatal del matrimonio, creyendo que los enfermos mentales y los menores de veintiséis años no deberían poder casarse ".

Como su esposo, Ethel era pacifista y se negó a apoyar la participación de Gran Bretaña en la Primera Guerra Mundial. Ambos se unieron a la Unión de Control Democrático (UDC). Otros miembros incluyeron a Arthur Ponsonby, JA Hobson, Charles Buxton, Frederick Pethick-Lawrence, Norman Angell, Arnold Rowntree, Philip Morrel, Morgan Philips Price, George Cadbury, Helena Swanwick, Fred Jowett, Ramsay MacDonald, Tom Johnston, Philip Snowden, Ethel Snowden , Arthur Henderson, David Kirkwood, William Anderson, Isabella Ford, HH Brailsford, Israel Zangwill, Bertrand Russell, Margaret Llewelyn Davies, Konni Zilliacus, Margaret Sackville, Olive Schreiner y Morgan Philips Price.

La Unión de Control Democrático pronto surgió en la más importante de todas las organizaciones contra la guerra en Gran Bretaña y en 1915 tenía 300.000 miembros. Frederick Pethick-Lawrence explicó los objetivos de la UDC: "Como su nombre lo indica, se fundó para insistir en que la política exterior, en el futuro, al igual que la política interior, debería estar sujeta a la voluntad popular. La intención era que no se contrajeran compromisos". sin que los pueblos estuvieran plenamente informados y sin obtener su aprobación. Por una transición natural, los objetivos de la Unión pasaron a incluir la formación de términos de un acuerdo duradero, sobre cuya base se podría poner fin a la guerra ".

En 1915, Ethel Snowden se convirtió en miembro del ejecutivo de la Liga Internacional de Mujeres. Pronunció discursos por toda Gran Bretaña en los que pidió un acuerdo de paz temprano y justo. Inspirado por la Revolución Rusa, Snowden se unió a otros socialistas para establecer la Cruzada de Mujeres por la Paz. Fue secretaria y tesorera de la organización.

Después de la guerra, Snowden continuó en su campaña para lograr un acuerdo de paz exitoso. Asistió al Congreso Internacional de Mujeres en Zúrich en 1919. También fue delegada de la Internacional del Trabajo en Berna en febrero y de la conferencia de la Liga de las Naciones en marzo de 1919.

Ethel Snowden se ganó muchos enemigos en el Partido Laborista. Había sido muy crítica con aquellos miembros que no estaban dispuestos a brindar su pleno apoyo al sufragio femenino. Snowden visitó Rusia y molestó a un gran número de miembros del partido con su informe titulado A través de la Rusia bolchevique (1920) que era muy crítico con Lenin y el gobierno bolchevique. Esto molestó especialmente a Beatrice Webb, que había dado la bienvenida a la Revolución Rusa. Afirmó que Snowden ya no era socialista y se molestó cuando fue elegida para el Ejecutivo Nacional. Webb escribió en su diario que "ella (Ethel Snowden) es una escaladora de la peor descripción, que se niega a asociarse con la base y los elementos plebeyos del Partido Laborista".

Ethel Snowden fue invitada a postularse para uno de los distritos electorales de Leicester en las elecciones generales de 1922, pero decidió dedicar sus energías a ayudar a Philip Snowden a ganar su asiento en Colne Valley y concentrarse en su trabajo por la paz mundial.

En 1926, Ethel fue nombrada miembro de la Junta de Gobernadores de la BBC, donde se enfrentó al Director General, John Reith, quien escribió en su diario: "Qué criatura tan venenosa es". El biógrafo de Reith, Ian McIntyre argumenta en El gasto de la gloria: la vida de John Reith (1993) que era "temible cuando se cruzaba, con una habilidad infalible de exprimir hasta la última gota de drama del incidente más trivial". En 1932, Ethel no fue reelegida en la BBC y esto marcó el final de su carrera pública.

En 1947, Ethel Snowden sufrió un derrame cerebral y fue internada en un hogar de ancianos, y murió de un segundo derrame el 22 de febrero de 1951 en 28 Lingfield Road, Wimbledon.

Conocí a mi esposa en una reunión de Fabian en Leeds. Nuestra boda tuvo lugar en Otley-in-Wharfdale el 13 de marzo de 1905. Nos casamos tranquilamente y sin publicidad, porque sabíamos que los socialistas de West Riding, que esperaban que se celebrara la boda, se estaban preparando para cambiarla. en una manifestación socialista. Estuvieron presentes en la boda la hermana de mi esposa, Isabella y Bessie Ford, mi primo y amigo de la infancia John A. Whitaker de Bradford, y mi íntimo camarada socialista Fred Jowett.

El privilegio de ayudar a las mujeres a ganar el voto es algo que ahora miro hacia atrás con orgullo y satisfacción. Hacia principios de este siglo, el Movimiento por el Sufragio de la Mujer se puso de repente en una gran actividad. Las trabajadoras textiles de Lancashire y Yorkshire se habían despertado al conocimiento de la pobreza de sus condiciones laborales. Este despertar se debió en gran medida al surgimiento del Partido Laborista, que en ese momento realizaba una vigorosa propaganda de acción política entre los sindicalistas. Se pidió a las mujeres de los sindicatos que contribuyeran a los fondos políticos, pero ellas mismas no tenían votos. Lo absurdo de esto pronto los sorprendió.

Ahora que un proyecto de ley de franquicia equitativo se ha convertido en una ley del Parlamento, les escribo unas líneas para transmitirles la profunda gratitud de las sociedades con las que estoy conectado por el inestimable apoyo que nos han brindado durante todo este tiempo. Fue en gran parte su influencia lo que hizo que el Partido Laborista fuera definitivamente un partidario del sufragio femenino. Ese fue un gran paso adelante para nosotros. Cuando pienso en ti, pienso en tu esposa y en la querida Isabella Ford y les agradezco a las dos. Los bendiga a todos por todo lo que han hecho por la libertad de las mujeres.


Winston Churchill & # 8217s Iron Curtain: De Rusia con mano de obra

Desde Stettin en el Báltico hasta Trieste en el Adriático, un & # 8220Iron Curtain & # 8221 ha descendido por todo el continente. Detrás de esa línea se encuentran todas las capitales de los antiguos estados de Europa Central y Oriental. Varsovia, Berlín, Praga, Viena, Budapest, Belgrado, Bucarest y Sofía, todas estas ciudades famosas y las poblaciones que las rodean se encuentran en lo que debo llamar la esfera soviética, y todas están sujetas, de una forma u otra, no solo a la influencia soviética. pero a un nivel de control muy alto y en algunos casos cada vez mayor desde Moscú.

Es uno de los discursos de Winston Churchill más celebrados y que marcaron una época.

Ciertamente, el discurso más grande de su carrera posterior a la Segunda Guerra Mundial, Churchill & # 8217s 1946 & # 8216Sinews of Peace & # 8217 en Westminster College en Fulton, EE.UU. 8216 liberados y # 8217 de las potencias del Eje se remodelaron a la imagen de la opresiva Unión Soviética de Stalin.

En sus diversos roles gubernamentales antes de convertirse en primer ministro, Churchill había sido durante mucho tiempo un oponente de la URSS en particular & # 8211 interfiriendo en la Guerra Civil Rusa a favor de los nacionalistas & # 8216Whites & # 8217 en 1918 & # 8211 y de cualquier cosa que llevara incluso la más mínima pizca de socialismo en general & # 8211 infame enviar al ejército para hacer frente a los mineros en huelga en 1910 y 1911.

Su odio por la izquierda lo consumía tanto que, si bien capturó el estado de ánimo en una advertencia contra ella en 1946, se equivocó de manera tan absoluta el año anterior cuando hizo el mismo truco, afirmando en el período previo al General de 1945. Elección en la que el posible primer ministro laborista, Clement Attlee, seguramente recurrirá a una especie de policía secreta de la Gestapo para hacer cumplir sus políticas.

La & # 8216Iron Curtain & # 8217 cobra vida en esta memorable caricatura del Daily Mail el 6 de marzo de 1946.

Pero la ironía es que su evocadora metáfora & # 8220Iron Curtain & # 8221 puede haber sido absorbida de muchas fuentes, quizás incluso de sus enemigos políticos en el izquierdista Partido Laborista o de sus enemigos más feroces en la Alemania nazi.

Aunque la frase & # 8220Iron Curtain & # 8221 de una forma u otra se ha utilizado ya en 3-5 EC en el Talmud de Babilonia Para describir una división particularmente insuperable, en la Gran Bretaña victoriana la frase pasó a referirse literalmente al telón de acero que se bajaba en el teatro para proteger al público del fuego en el escenario. Esta conveniente metáfora visual se utilizó en la retórica a principios del siglo XX para describir eventos tan traumáticos y de gran alcance como la división de Europa por la Primera Guerra Mundial en 1915 hasta la controvertida ocupación francesa de Alemania y el valle del Ruhr industrializado en 1924.

El legendario autor de ciencia ficción & # 8211 y amigo de Churchill & # 8211 HG Wells lo usó en su libro de 1904 La comida de los dioses y cómo llegó a la Tierra para describir la privacidad impuesta. Wells, que compartía muchas de las opiniones más duras de Churchill sobre la eugenesia y el darwinismo social, incluso pudo haber inspirado La tormenta que se avecina, el título del primer volumen de Churchill & # 8217s de memorias de la Segunda Guerra Mundial, ya que la frase aparece dos veces en Wells & # 8217 1897 classic La guerra de los mundos.

& # 8220Te debo una gran deuda & # 8221, Churchill escribió una vez en una carta al pionero de SF. Lo complementaba en su novela de 1905. Una utopía moderna, que se hizo eco en un discurso en Glasgow el 9 de octubre de 1906, prometiendo una & # 8220utopía & # 8221 en la que, como en el tomo de Wells & # 8217, las pensiones y el bienestar del gobierno actuarían como una red de seguridad para el trabajador. (Sin embargo, no a expensas de la competencia y el trabajo duro, ¡tenga en cuenta & # 8211 que ese tipo de tommyrot apesta a socialismo!)

HG Wells, autor de La guerra de los mundos

Si bien HG Wells pudo haber deslizado la & # 8220Iron Curtain & # 8221 en su subconsciente a través de Churchill & # 8217s vicio de cuentos, el filósofo ruso Vasily Rozanov (1856-1919) tiene todo el crédito por usar en el contexto que Churchill luego popularizó con su oratoria entusiasta . Rozanov escribió en Apocalipsis de nuestros tiempos en 1918, pocos meses después de la toma del poder de Lenin en 1917 en la Revolución de Octubre, que, con un estruendo y un rugido, un Telón de Acero desciende sobre la historia de Rusia. & # 8221

El & # 8220Iron Curtain & # 8221 que divide el este comunista del oeste capitalista llegó al idioma inglés solo dos años después en 1920 cuando Ethel Snowden, sufragista, activista y esposa del socialista evangélico y parlamentario laborista Philip Snowden, escribió A través de la Rusia bolchevique, una memoria de viaje frecuentemente estúpida de su viaje como parte de la Delegación Laborista Británica.

En gran parte crítica de lo que vio en el llamado paraíso de los trabajadores # 8217 (aunque llena de elogios para el propio Lenin), describió su llegada al país diciendo que & # 8220 estábamos detrás de la & # 8216 Cortina de Hierro & # 8217 ¡por fin! & # 8221

Es posible que Churchill no se haya preocupado necesariamente por la cuenta de Snowden & # 8217 por sí misma, aunque su tono antibolchevique (& # 8220 Todos los que conocí en Rusia fuera del Partido Comunista están aterrorizados por su libertad o su vida & # 8221) inspiró furor en muchos comentaristas indignados de la izquierda británica que pueden haberlo señalado a su atención.

Después de todo, el hecho de que uno de los laboristas golpeara a Lenin con la bendición de la dictadura del proletariado podría haber sido una púa útil o dos en los Comunes.

Uno de los compañeros de viaje de Snowden (literal y figurativamente) Charles Roden Buxton, mientras tanto, hizo uso de la línea & # 8220Iron Curtain & # 8221 siete años después. Había escrito su propio relato del viaje de 1920 & # 8211 En un pueblo ruso, un relato bucólico de una semana pasada en el campo lejos del resto de la delegación laborista británica, pero no fue hasta el número de octubre de 1927 de la revista política. Nuevo líder, bajo el título & # 8220Behind Russia & # 8217s Curtain & # 8221, que compartió sus pensamientos con más franqueza.

De manera confusa, Buxton atribuyó la frase a uno de los usos anteriores, que no se refería a la barrera entre Oriente y Occidente, sino a las líneas de batalla de la Primera Guerra Mundial. sujetando la tela.

Philip Snowden hablando en Honley Labor Club en 1907

La pareja Snowden fue influyente dentro del movimiento laborista y pronto sería más influyente en la cultura política de Gran Bretaña. Cuando Ramsay McDonald fue nombrado primer ministro laborista de Gran Bretaña sólo cuatro años después de la exposición de Ethel & # 8217, en 1924, Philip Snowden se unió a él como laborista & # 8217 como primer ministro de Hacienda y, a medida que sus acciones subían, la frase & # 8220Iron Curtain & # 8221 se compartió a través del círculo íntimo del partido.

Más tarde ese año, Snowden fue reemplazado como canciller por una de las grandes bestias del Partido Conservador & # 8211 Winston Churchill. Un favor que Snowden devolvería en 1929 cuando McDonald y el Partido Laborista formaron su segundo gobierno minoritario con apoyo liberal y Churchill fue expulsado del Tesoro.

Parece muy poco probable que Churchill no estuviera familiarizado con su predecesor y sucesor, su cosmovisión y los círculos en los que viajaba, dada la naturaleza combativa y adversaria de la política británica y la naturaleza polar de sus cosmovisiones individuales.

De hecho, los dos se reunieron al menos una vez como un traspaso para resolver cualquier asunto pendiente del Tesoro y Churchill escribió más tarde con cansancio sobre su rival de izquierda y el tiempo que pasó en el bolsillo: & # 8220 La mente del Tesoro y la mente de Snowden se abrazaron con el fervor de dos lagartos parecidos largamente separados, y comenzó el reinado de la alegría. & # 8221

Labor & # 8217s 1929 gabinete con Philip Snowden cuarto desde la izquierda

Cuando las campanas de la Segunda Guerra Mundial sonaron nuestro toque de muerte, la frase & # 8220Iron Curtain & # 8221 regresó.

Con la marea en su contra, la propaganda alemana comenzó a ladrar sobre la amenaza que representaba la Unión Soviética, no solo para el pueblo alemán, sino para el mundo entero. Como la tradición del teatro alemán del siglo XIX aparentemente es muy similar a su contraparte británica, el ministro de Propaganda Joseph Goebbels advirtió en las páginas de Das Reich de & # 8220ein eisener Vorhang & # 8221 que fue informado y traducido por Los tiempos el 23 de febrero de 1945 como & # 8220 una pantalla de hierro & # 8221 que seguiría las líneas de batalla soviéticas mientras se dirigían hacia el oeste hacia Berlín.

Con la frase que captura claramente el estado de ánimo de paranoia, injusticia y cerco en la condenada dictadura de Hitler, el ministro de Relaciones Exteriores alemán, el conde Schwerin von Krosig, fue informado en Los tiempos hablando de & # 8220un Telón de Acero, detrás del cual, sin ser visto por los ojos del mundo, continúa la obra de destrucción. & # 8221

El ministro de propaganda alemán Joseph Goebbels en 1933.

Churchill había hecho uso del término en un telegrama al presidente de los Estados Unidos, Henry Truman, el 12 de mayo, con otro telegrama a seguir antes de que & # 8220Iron Curtain & # 8221 hiciera su primera emisión en el Parlamento el 16 de agosto de 1945.

Ahora ya no es solo una palabra de moda política para los laboristas, los poderosos nazis o los exiliados rusos, un artículo del Sunday Empire News el 21 de octubre de 1945 describió & # 8220 una cortina de hierro de silencio & # 8221 que había & # 8220 descendido a través del continente & # 8221.

Mientras tanto, Churchill ya estaba haciendo suyas las palabras y cuando subió al podio de Westminster College en 1946, la historia seguiría con sus ecos.

Cuando se le preguntó en 1951 si había oído hablar de alguno de estos usos anteriores de & # 8220Iron Curtain & # 8221 antes de agregar las palabras a su repertorio, el primer ministro en tiempos de guerra respondió: & # 8220No. No había oído hablar de la frase antes, aunque todo el mundo ha oído hablar de la cortina de hierro que desciende en el teatro.

No podemos saber exactamente dónde lo escuchó Churchill, pero dado lo prominente que había sido usado en su proximidad & # 8211 por rivales, archienemigos y autores queridos & # 8211, es muy poco probable que su afirmación sea cierta.

Ya sea a través de la ficción, la conversación, las reuniones informativas o los periódicos, el & # 8220Iron Curtain & # 8221 puede haber impregnado su conciencia ya medio siglo antes del electrizante discurso que preparó el escenario para otro medio siglo de conflicto congelado.

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  • La verdadera historia de la Guerra Fría: una nueva mirada al pasado por Alan Axelrod
  • Churchill & # 8217s & # 8220 Iron Curtain & # 8221 Discurso cincuenta años después editado por James W Muller
  • Movers and Shakers: Una cronología de palabras que dieron forma a nuestra época por John Ayto
  • Churchill and Company: aliados y rivales en guerra y paz por David Dilks
  • Telón de acero: del escenario a la guerra fría por Patrick Wright

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'El experimento: la revolución olvidada de Georgia 1918-1921'

Saludo a una delegación de socialistas europeos. Cortesía de Eric Lee

En enero, Eric Lee vino a Moscú para presentar la traducción al ruso de su libro, "El experimento: la revolución olvidada de Georgia 1918-1921". Esto siguió a la traducción al georgiano que se publicó el año anterior. En Memorial International, Lee discutió su libro con académicos rusos y georgianos, muchos de los cuales no sabían prácticamente nada sobre la historia que informó. El punto culminante de la noche fue una conexión por Skype para hablar con Redjeb Jordania, el hijo de 99 años del primer líder de la República de Georgia, Noe Jordania.

The Moscow Times tuvo la oportunidad de hablar con Lee sobre Georgia & rsquos, un experimento efímero pero exitoso en el socialismo democrático, la política exterior rusa a lo largo de los siglos, la recepción del libro en Georgia y Rusia & mdash y por qué espera que haya algunas buenas luchas. sobre eso.

La entrevista ha sido editada para mayor brevedad y claridad.

PREGUNTA: Durante tres años, Georgia tuvo una república socialista democrática pacífica y exitosa que terminó en 1921 cuando la Rusia bolchevique atacó. ¿Cómo se olvidó esto?

R: Esta "historia olvidada" era en realidad muy, muy conocida en ese momento. Si usted era socialista en 1920 en cualquier parte del mundo y, ciertamente, en cualquier parte de Europa, no solo conocía Georgia, probablemente conocía a los líderes del Partido Socialdemócrata de Georgia. Eran personas muy famosas en ese momento.

No se olvidó de forma natural que las cosas envejecen, así que las olvidamos. Fue olvidado deliberadamente. Fue borrado por León Trotsky y el régimen de Stalin. No creo que Trotsky tuviera una antipatía particular por Georgia, creo que odiaba a los mencheviques. No podía soportar el hecho de que los mencheviques tenían razón, anticiparon su antiestalinismo y su infierno.

Pero no estoy seguro de cuánto creía Trotsky en lo que estaba escribiendo [en su libro crítico sobre Georgia]. Según la historia, no participó en la planificación de la invasión de Georgia. Afirmó ni siquiera saberlo. Pero Stalin logró esta invasión de Georgia y sintió como miembro del partido bolchevique, líder del gobierno, la obligación de defenderlo.

Pregunta: Una de las cosas que me llamó la atención fue la extraordinaria repetición de la historia, la forma en que Rusia jugó a Abjasia y Osetia del Sur contra los georgianos, firmó un tratado de paz y luego atacó. ¿Es inusual ese tipo de repetición literal?

R: Para nada. Había una especie de plantilla bolchevique estalinista sobre cómo hacer esto. Usted anunció que el gobierno revolucionario del país había hecho un llamamiento al Ejército Rojo para que entrara. En realidad, es anterior a los bolcheviques. Por ejemplo, los cristianos de los Balcanes supuestamente hicieron llamamientos a los rusos para que atacaran el imperio otomano para salvar a estos pobres cristianos asediados. Esta es la política exterior rusa clásica que antecede a los bolcheviques, fue llevada a cabo por los bolcheviques y continúa incluso ahora.

P: ¿Podría hablarnos más sobre por qué tuvo éxito la república de Georgia? Cuando cita los pocos lugares donde hubo experimentos exitosos con el socialismo democrático, siempre son lugares muy pequeños. ¿Crees que es un factor importante?

R: La respuesta corta es no lo sé. Pero no creo que haya nada intrínsecamente importante en su pequeñez. Creo que lo que hizo especial a Georgia fue que tenía este increíble partido socialdemócrata con grandes líderes, como Noe Zhordania, que descubrió qué hacer y siguió los principios marxistas ortodoxos. Eran totalmente poco originales. No inventaron nada, simplemente leyeron a Marx, descubrieron lo que se suponía que debían hacer y lo hicieron, y funcionó. Era más inteligente que eso, pero realmente eran marxistas ortodoxos.

P: No habla ni lee ruso o georgiano y, sin embargo, escribió la primera historia popular de este período. ¿Cómo se ha recibido?

R: A todos en Georgia les gusta mi libro. Nunca escuché una palabra crítica en Georgia. Muchas críticas favorables, varios eventos, miembros del parlamento y otros que me presentan a las multitudes. Hay una maravillosa sensación de que sirve a un propósito nacional. A mi traductor le encantó traducir mi libro al georgiano. Ella dijo que "Eric Lee le ha dado un regalo al pueblo georgiano".

Eso me conmovió mucho. La reacción en Rusia será muy diferente. Los organizadores en Moscú dijeron que había personas en Facebook que no habían leído el libro pero que eran muy críticas con lo que percibían que sería mi parcialidad.

Creo que es la hostilidad general hacia el socialismo democrático, hacia el menchevismo georgiano que es anterior a la publicación de mi libro. Creo que la gente no quiere leer un libro que contradiga lo que ya creen sobre Georgia.

P: ¿El problema es que no eres ruso o georgiano?

R: En realidad, hasta 1990 los grandes historiadores de la era de Stalin eran todos extranjeros. En un lugar como Georgia, eso sigue siendo cierto. No tienen historiadores que hayan estado haciendo este trabajo durante décadas. Tienen historiadores jóvenes que recién comienzan. Quizás en 20 años, cuando llegue una nueva generación, eso cambiará, pero ahora mismo necesitan absolutamente historiadores de Occidente que hayan tenido acceso a materiales durante décadas. Y nunca me crié en la mitología soviética.

Habiendo escuchado que ha habido algunas críticas en línea en Rusia por parte de personas que no han leído el libro, debo decir que estoy emocionado por eso. Me encantaría que se hablara de esto. Es una discusión que debe tener lugar en Rusia. La gente tiene que hablar sobre la verdadera historia del país, los años de Stalin, para mirar a los bolcheviques cuando todavía se los consideraba buenos. Estamos en 1921, antes de los horrores del régimen totalitario. Y, sin embargo, es una historia terrible. ¿Cómo pudieron aplastar este experimento georgiano?

Doy la bienvenida al debate. Y creo que la gente debería leer el libro, debería criticarlo, debería debatirlo y desafiarlo. Y debería ser una discusión pública sobre qué es el socialismo democrático y por qué socialismo es una mala palabra. Sabemos por qué, pero no tiene por qué ser así. Había una alternativa. No tenía que resultar de la forma en que lo hizo.

Extracto del Capítulo 12

Los líderes socialistas de Europa y rsquos vienen de visita

En agosto de 1920, una delegación de socialistas europeos se propuso "investigar las condiciones políticas y sociales" en Georgia. Casi todos habían visitado recientemente la Rusia bolchevique, por lo que estaban calificados para comparar los dos países.

La delegación estaba formada por los socialistas más renombrados y respetados de Europa: Karl Kautsky, Emile Vandervelde y Camille Huysmans. A ellos se unieron James Ramsay MacDonald, líder del Partido Laborista británico Tom Shaw, diputado laborista de Preston Ethel Snowden, una líder del Partido Laborista que sirvió en su Comité Ejecutivo Nacional y había escrito un libro crítico del régimen de Lenin & rsquos después de un viaje a Rusia.

Los miembros franceses de la delegación a Georgia incluían a los dirigentes sindicales y socialistas Pierre Renaudel, Adrien Marquet y Alfred Inghels. La delegación belga estuvo formada por Emile Vandervelde y su esposa Lalla, Louis de Brouck & egravere y Camille Huysmans, acompañados de su esposa Marthe y su hija Sara, quien actuó como secretaria de la delegación.

Ethel Snowden, que había estado anteriormente en la Rusia bolchevique y por lo tanto podía hacer comparaciones, nos ha proporcionado un relato muy detallado de la visita, incluido el primer día en Batumi. Da una idea real de cómo los georgianos recibieron a los delegados socialistas internacionales. Recordó cómo fue para ella visitar la Rusia bolchevique.

En Georgia fue diferente. La experiencia en Batoum fue la misma en todas partes. No había ninguna compulsión por encontrarnos con nosotros. La gente vino porque quería venir. Se movían libremente entre nosotros, sin restricciones de habla o modales, riendo, gritando, cantando. Los niños de ojos marrones se subieron a nuestros regazos. Jugaban tímidamente con nuestros relojes o examinaban nuestra ropa. En todos esos rostros alegres que se volvieron hacia nosotros en el balcón, no vi ni una mirada de amargura, ningún apretón de labios finos, ningún odio ardiente en los ojos. Un alegre gigante, cuyo cabello negro grisáceo y rizado ondeaba a una cabeza y rsquos por encima de la multitud, encabezó los vítores, que fueron capturados por la multitud con una sinceridad inconfundible. Corrieron al costado de nuestros carruajes, arrojándoles rosas rojas y lanzándonos besos mientras recogíamos las rosas y las prendíamos en nuestros abrigos como el emblema rojo de la solidaridad internacional.

Se quedaron solo un día en la ciudad portuaria. Sara Huysmans estaba triste por dejar Batumi:

La fiesta estaba encantada, pero tuvo que seguir adelante, subiendo al tren de nuevo y durmiendo en hamacas sólidas, de camino a la capital georgiana, Tbilisi. Desafortunadamente, no disfrutaron de una buena noche & rsquos descanso & hellip. En cada estación en la que el tren se detuvo, la delegación tuvo que escuchar la variante local de The International y saludar a una multitud entusiasta. ¡Estuvo toda la noche!

Ethel Snowden recordó que su tren

había sido un tren real. Estaba repleto de todas las comodidades. Incluso había baños y una cocina excelente. El departamento de alimentación estaba en manos de una familia rusa, una madre viuda y tres hijos. Se trataba de una familia de buena cuna cuyas fortunas caídas habían sido aliviadas de esta manera por los socialdemócratas como recompensa por salvar la vida del presidente, siempre en peligro por los extremistas violentos de ambos tipos.

Finalmente llegaron a Tiflis. "Parecía muy extraño", escribió MacDonald.

Allí estábamos, habiendo dejado durante algunos días todo lo que parecía ser de Occidente, habiendo atravesado el Bazar y las mezquitas de Constantinopla y procediendo mucho más allá hacia el sol naciente, y, al final de nuestro viaje y rsquos, nos estaban recibiendo. por un presidente de la República de Georgia en una sala de espera en la estación de tren de Tiflis, cubierta con las más gloriosas alfombras orientales, pero colgada con los retratos de Karl Marx y sus discípulos más conocidos.

Snowden describió a la multitud que los aguardaba antes de partir hacia sus habitaciones en la antigua residencia del comisionado estadounidense. Según Sara Huysmans, & ldquoLa bienvenida que recibieron en Tbilisi fue aún más espléndida que en Batoum. Volvieron a haber discursos, vítores y brindis, pero ahora tenían que ponerse manos a la obra ".

Ese asunto incluía, según MacDonald, una reunión con el Comité Central del Partido Socialdemócrata y rsquos seguida de una visita a la ópera. Snowden escribió que la delegación & rsquos & ldquofprimer asunto en Tiflis era asistir a la sesión especial del Parlamento convocada en nuestro honor, para escuchar un discurso de bienvenida de cada uno de los ocho partidos políticos representados en ese Parlamento. & Rdquo

Después de tres días en la capital, los llevaron por todo el país, acompañados de periodistas e incluso de alguien con una cámara de cine. Según Sara Huysmans, & ldquothe delegación trabajó largas horas, de 7 a.m. a 2 a.m. & rdquo Su padre propuso medidas concretas para intensificar la cooperación entre el movimiento obrero belga y los georgianos. "Huysmans tenía planes ambiciosos para establecer una cooperación sólida con Bélgica", escribió. & ldquoSe encargaría del envío de frutas y verduras georgianas a Bélgica y, por supuesto, a Amberes en particular. Las cooperativas belgas podrían venderlos a sus clientes. Se tuvo que enviar urgentemente a técnicos belgas bien capacitados a Georgia para compartir su experiencia con el fin de hacer la producción más eficiente y mejorar la educación técnica. & Rdquo

MacDonald describió haber visitado & ldqu el corazón de las montañas del Cáucaso, rodeado por la más salvaje y alegre derrota de montañeros indómitos armados con espada, escudo y rifle & rdquo y luego de pie con reverencia & ldquow mientras un anciano sacerdote a la luz de las velas del altar que centelleaban en el viento nos leía. un discurso de bienvenida que terminó con & lsquoLong live the International. & rsquo & rdquo

&ldquoIn every one of the numerous villages which I visited,&rdquo he wrote, &ldquoand from the still greater number of peasant deputations that came offering us wine and bread and salt, I heard of nothing but satisfaction, nothing but hope.&rdquo

Ethel Snowden described hearing MacDonald speak to the Georgians at that church:

The old church in which the address of welcome was to be delivered was too small for the company assembled. We held the meeting in the churchyard and spoke to the people from the top of a broad wall. I never heard Mr. MacDonald speak better than he did to those grim but simple mountain warriors, reminiscent as they were of the shaggy Highlanders of his native Scotland three centuries or more ago.

A number of the visiting Socialists commented on the way in which the local nobility had acquiesced in the Social Democratic reforms. &ldquoI met Princes who gloried in their new-found civic equality,&rdquo recalled Ramsay MacDonald. Ethel Snowden &ldquomet landlords who submitted cheerfully to the new system and noble ladies who rejoiced in their new-found economic liberties.&rdquo Sara Huysmans wrote that &ldquolarge landowners had been disinherited with little difficulty.&rdquo They found none of the bitter class warfare that had torn Russia apart in the years following the Bolshevik coup in 1917. This was partly due to the specific character of the landed nobility in Georgia. Many of the local Georgian aristocrats were hardly richer than their peasant neighbours, and many had been resentful of the Russians, welcoming Georgian independence. Some of the Georgian Menshevik leaders were themselves descended from the nobility, Zhordania included. This, and the broadly pro-peasant policies of the Georgian Mensheviks as compared to the Russian Bolsheviks&rsquo focus on the urban working class, contributed to the different results in each country.

Note: For ease of reading, footnotes have been deleted from this section.

Excerpted from &ldquoThe Experiment: Georgia's Forgotten Revolution 1918-1921&rdquo by Eric Lee, published by Zed Books.

Usado con permiso. Reservados todos los derechos.

For more information about Eric Lee and his book see the publisher's site.


Churchill Quotes Without Credit

We have lately been sent several examples of quotations by Churchill which were actually coined by someone else, but which Churchill does not attribute to the author. Are these, we were asked, cases of purposeful plagiarism?

In our opinion they are not. Churchill had an affinity for a good phrase, and stored them in his capacious memory for deployment when the time was right. He occasionally used them without credit to the author, innocently assuming that anyone with an ounce of education would recognize them on sight—which, in that more literate age, was a good bet.

“To be perfect is to have changed often”

Jonathan Sandys, author God and Churchill, sends a note from Mr. Lane Core, Jr.:

I have come to the quotation, “To improve is to change, so to be perfect is to have changed often.” You source this to Richard Langworth’s Churchill by Himself, which tracks the statement to Churchill in the Commons on 23 June 1925. May I be so bold as to suggest he had the idea from John Henry Newman? Cardinal Newman writes in his Essay on the Development of Christian Doctrine: “In a higher world it is otherwise, but here below to live is to change, and to be perfect is to have changed often.”

We believe Mr. Core is right, and Cardinal Newman almost certainly Churchill’s source. Newman’s works may have been among those young Winston read as a young soldier in India, pursuing the university education he had missed. In 1925, it seems reasonable to believe that Churchill thought most of his listeners would know the eighty-year-old phrase, if not its author.

“Strangling Bolshevism in its cradle”

The eminent historian Paul Addison (author of Churchill on the Home Front y Churchill: The Unexpected Hero) writes:

I see it stated over and over that in 1919 or thereabouts Churchill declared that Bolshevism should be strangled in its cradle, but no source is ever given. Clearly he did use the phrase retrospectively during the Cold War, as in the speech you quote from 1949. But I have begun to doubt that he ever said it at the time of the Russian upheavals following the Bolshevik Revolution.

Speaking to the National Press Club Washington on June 28, 1954, Churchill remarked: “If I had been properly supported in 1919, I think we might have strangled Bolshevism in its cradle, but everybody turned up their hands and said, ‘How shocking!’ He also mentioned strangling Bolshevism in his March 1949 speech at Massachusetts Institute of Technology.

Professor Addison is right that Churchill did not mention “strangling Bolshevism” during the 1919-20 unpleasantness in Russia, or any time that we can track before World War II. Nor was he the first to use it.

Andrew Roberts in Eminent Churchillians suggests that the phrase might have originated with the historian and columnist Arthur Bryant (1899-1985), although if Churchill read it, he would not have been pleased with the context:

Escribiendo en el Observador in June 1937, Bryant protested that the fascist and Nazi regimes received a “torrent of unmeasured and provocative calumny” from the anti-appeasers. He attacked the “yelling invective, like a pack of fish-wives,” which these “war-mongers” used in order to “stir up prejudices against Germany.” He went on to predict that it would “not be the Kaiser whom the man in the street would want to hang after the next war,” with the clear implication that it would instead be the likes of Winston Churchill. Bryant made it clear to which of the particular “foolish Tories” he was referring when he said that they had “tried to strangle Bolshevism at birth.” Attacking the “old jingo writ large,” he accused Churchill and his friends—although never by name—of “concealing and perverting the truth for partisan ends….They really want another war.”

“The Iron Curtain”

In one of his most famous speeches, at Fulton, Missouri on March 5, 1946, Churchill fired what many believe was the opening salvo of the Cold War: “From Stettin in the Baltic to Trieste in the Adriatic, an Iron Curtain has descended across the Continent.” For many years it was assumed that the phrase was his own making, since it was by far its most famous occurrence. Not so.

Churchill himself had used the term ten months earlier, on a May 12, 1945 message to President Truman: “An iron curtain is drawn down upon their front. We do not know what is going on behind.” 1

Yet this was three months after Josef Goebbels, the Nazi propaganda minister, wrote in Das Reich of Russia as being behind “an Iron Curtain.” And it was a quarter century since Ethel Snowden wrote, in Through Bolshevik Russia, of “an iron curtain descending on Russian history.”

It seems unlikely that Churchill was reading Das Reich in 1945, but we’ll venture that he may have read Through Bolshevik Russia. The Viscountess Snowden (1881-1951) was a British socialist and feminist politician. In 1905 she married Philip Snowden, Churchill’s successor as Chancellor of the Exchequer in 1929.

Churchill warmly admired Snowden, wrote a generous obituary (republished in Great Contemporaries), and was thanked by Lady Snowden: “Your generosity to a political opponent marks you forever in my eyes the ‘great gentleman’” 2

“Death of Kings” and “Westward, Look”

Readers are invited to send us more popular quotations Churchill didn’t ascribe to the author, but please omit these two, which have embarrassed us on separate occasions:

En La tormenta que se avecina Churchill wrote of visiting the Fleet at the outbreak of World War II, having become first lord of the Admiralty almost exactly twenty-five years since he had held that post at the outbreak of World War I: “We had a picnic lunch on the way by a stream, sparkling in hot sunshine. I felt oddly oppressed with my memories. ‘For God’s sake, let us sit upon the ground And tell sad stories of the death of kings.’”

For years we quoted this freely as Churchill’s words—until someone reminded us that the wonderful line is from Shakespeare’s Richard II. In this case at least, Churchill used quote marks—though surely he felt that no one would need to be told the author.

In April 1941, broadcasting to thank America and Roosevelt for the Lend-Lease enactment, Churchill deployed the fine line, “Westward look, the land is bright,” from Arthur Hugh Clough’s “Say Not the Struggle Nought Availeth,” mentioning neither the poem nor the poet.

Citing the quotation, Bernard Darwin, editor of the Oxford Dictionary of Quotations, wrote that Churchill didn’t have to identify his source, because, back then, every English schoolchild knew it. Hearing those words, Darwin said, “We were if possible more sure than ever that Mr. Churchill was the man for our money.”

And to quote Professor David Dilks: “If you will allow the remark in parentheses, ladies and gentlemen, do you not sometimes long for someone at the summit of our public life who can think and write at that level?”

Featured Image: Ethel Snowden, coiner of “Iron Curtain”: The photo, early to mid-1930s, depicts (L-R) Zionist leaders Vera and Chaim Weizmann, Members of Parliament Herbert Samuel and David Lloyd George, and Ethel and Philip Snowden. (David B. Keidan Collection, Central Zionist Archives via Harvard University Library, public domain.)

2 Martin Gilbert, Churchill: A Life, (New York: Holt, 1991), 887.


First Statue of a Woman to be Erected in Parliament Square

Criado-Perez’s campaign kicked off last year with an open letter to the Mayor of London, Sadiq Khan. She called on Khan to erect a statue of a woman in Parliament Square by February 2018, to honor the 100th anniversary of legislation granting limited suffrage to British women. As she wrote, it was a landmark victory, in which “women won the argument that our sex does not render us incapable of participating in the running of our country.”

Criado-Perez, who was also responsible for successfully campaigning to put Jane Austen on the new ꌐ note, was thrilled with the quick, decisive response. Prime Minister Theresa May also expressed her support, and the choice of Dame Fawcett, stating, “The example Millicent Fawcett set during the struggle for equality continues to inspire the battle against the burning injustices of today. It is right and proper that she is honored in Parliament Square alongside former leaders who changed our country.” The statue will be funded through a portion of the ਵm fund set aside to celebrate the centennial of British women receiving limited suffrage.

Millicent Fawcett addressing a meeting in Hyde Park as president of the National Union of Women’s Suffrage Societies.

(Credit: Topical Press Agency/Getty Images)

Fawcett is best known for her work championing the right of women to vote in the United Kingdom. She came from a family of activists and reformers. Her sister, Elizabeth Garrett Anderson, was the first known female doctor in Britain.

Fawcett began her suffrage work as a teenager. She wrote, “I cannot say I became a suffragist. I always was one, from the time I was old enough to think at all about the principles of Representative Government.” Fawcett was further inspired after hearing John Stuart Mill introduce a suffrage amendment to a Reform Bill in 1867.

(Credit: Hulton-Deutsch Collection/Getty Images)

In 1897, Fawcett founded the National Union of Women’s Suffrage Societies (NUWSS)—the largest organization working for women’s suffrage at the time. She served as president for more than 20 years. Under Fawcett’s directive, NUWSS supported other causes as well, such as the abolition of the British slave trade, and formation of a relief fund for South African women and children during the Boer War. She also championed women’s education, helping to found Newnham College, Cambridge.

The women’s suffrage movement suffered a huge blow when the Liberal government of 1901-1914 refused to give women the vote. The shock and disappoint served as a turning point that saw more militant suffragettes engage in direct action—such as breaking windows and taking part in hunger strikes while in jail. This willingness to resort to violence, however, caused a deep divide in the women’s movement. Fawcett and the NUWSS remained committed to achieving the vote through constitutional means, legal action and nonviolence.

A march of the National Union of Women’s Suffrage, 1908. From left to right, Lady Frances Balfour, Millicent Fawcett, Ethel Snowden, Emily Davies and Sophie Bryant.

(Crédito: Archivo Hulton / Getty Images)

Fawcett herself caused a divide in the NUWSS when she actively supported Britain’s participation in World War I. She explained her support in 1914, writing in the NUWSS journal “The Common Cause,” “Women, your country needs you…Let us show ourselves worthy of citizenship, whether our claim to it be recognized or not.”

Four years later, the “Representation of the People Act” passed, granting limited suffrage to women over 30, who owned their own homes or were the wives of householders, occupied property with an annual rent of ਵ or were graduates of British universities.

International Woman Suffrage Alliance, 1914. In centre of seated row is Carrie Chapman Catt, American feminist leader. 2nd from left Millicent Garrett Fawcett.

(Credit: Ann Ronan Pictures/Print Collector/Getty Images)

When Parliament equalized the voting age in 1928, granting the same legal voting rights to women that men already possessed, Fawcett was there to witness the momentous occasion. She wrote in her diary, “It is almost exactly 61 years ago since I heard John Stuart Mill introduce his suffrage amendment to the Reform Bill on May 20th, 1867. So I have had extraordinary good luck in having seen the struggle from the beginning.”

Millicent’s legacy continues today through the women’s rights and gender equality charity, the Fawcett Society. The chief executive, Sam Smethers said, “Her contribution was great but she has been overlooked and unrecognized until now. By honoring her we also honor the wider suffrage movement.”


In the United States it is often erroneously believed that Sir Winston Churchill coined the phrase “iron curtain,” when he travelled to Fulton, Missouri, on 5 March 1946. It had been a mere ten months since World War II had ended in Europe. Only one of the three signatories of the Potsdam Agreement was still in power: Soviet Union’s Marshal Joseph Stalin. U.S. President Franklin D. Roosevelt had passed away and been replaced by Harry. S. Truman. Sir Winston Churchill had lost the British election to Clement Atlee. At this point in time, the U.S. and Great Britain were mainly concerned with the state of their own post-war economies and remained grateful to Russia that she had taken a prominent role in ending the war.

“The Sinews of Peace” Speech by Churchill

On this day in early March 5, Churchill gave an address at Westminster College in Fulton. His speech was entitled, “The Sinews of Peace.” He began by speaking of his admiration for the Soviet Union and by welcoming her into the circle of leading nations. He expressed understanding for Russia’s need for security on her western frontiers. But then he cautioned, “A shadow has fallen upon the scenes so lately lighted by the Allied victory. Nobody knows what Soviet Russia and its Communist international organization intends to do in the immediate future, or what are the limits, if any, to their expansive and proselytizing tendencies.” He went on to say, “From Stettin in the Baltic to Trieste in the Adriatic, an iron curtain has descended across the Continent. Detrás de esa línea se encuentran todas las capitales de los antiguos estados de Europa Central y Oriental. Warsaw, Berlin, Prague, Vienna, Budapest, Belgrade, Bucharest and Sofia, all these famous cities and the populations around them lie in what I must call the Soviet sphere, and all are subject in one form or another, not only to Soviet influence but to a very high and, in many cases, increasing measure of control from Moscow.”

Following the speech, the phrase “iron curtain” became widely known. To hear Churchill’s speech in its entirety, visit https://winstonchurchill.org/resources/speeches/1946-1963-elder-statesman/the-sinews-of-peace/

“Iron Curtain” became a household word. Although it is still widely held that Churchill coined the term “iron curtain” during his 1946 The Sinews of Peace speech, that belief is inaccurate. He had used the term for decades already. The phrase was first used in 1920 by British author and suffragette Ethel Snowden in her book Through Bolshevik Russia. In 1945, Nazi Propaganda Minister Joseph Goebbels used the term in his 25 February 1945 speech entitled The Year 2000. http://research.calvin.edu/german-propaganda-archive/goeb49.htm But after Churchill’s post-war speech in Fulton, the phrase became synonymous with the way the West viewed the East. The phrase became so popular that I, a post-war child growing up in Berlin, Germany, remember it as one of the givens in my vocabulary. To me at that young age, “iron curtain” meant Cold War, and I was convinced that Sir Winston Churchill had coined it.

Churchill’s view on the Berlin situation

Sir Winston Churchill also foreshadowed what, indeed, ended up happening in Berlin a couple of years later when the Russians blockaded all ground access routes to West Berlin. In his speech, Churchill said, “An attempt is being made by the Russians in Berlin to build up a quasi-Communist party in their zone of Occupied Germany by showing special favors to groups of left-wing German leaders. At the end of the fighting last June, the American and British Armies withdrew westwards, in accordance with an earlier agreement, to a depth at some points of 150 miles upon a front of nearly four hundred miles, in order to allow our Russian allies to occupy this vast expanse of territory, which the Western Democracies had conquered. If now the Soviet Government tries, by separate action, to build up a pro-Communist Germany in their areas, this will cause new serious difficulties in the British and American zones.”

For a sneak peek at the first 20+ pages of my memoir, Walled-In: A West Berlin Girl’s Journey to Freedom, click “Download a free excerpt” on my home page and feel free to follow my blog about anything German: historic and current events, people, places and food.

Walled-In is my story of growing up in Berlin during the Cold War. Juxtaposing the events that engulfed Berlin during the Berlin Blockade, the Berlin Airlift, the Berlin Wall and Kennedy’s Berlin visit with the struggle against my equally insurmountable parental walls, Walled-In is about freedom vs. conformity, conflict vs. harmony, domination vs. submission, loyalty vs. betrayal.


Panel explores Rosenberg, Snowden, espionage in America

Panelists at the Rosenberg and Snowden Panel Discussion examined the trial of Julius and Ethel Rosenberg, Edward Snowden’s role in the National Security Agency and the role of espionage in today’s society at the Metcalf Ballroom Tuesday. PHOTO BY NICKI GITTER/DAILY FREE PRESS CONTRIBUTOR

Experts and Boston University professors convened Thursday at BU’s George Sherman Union Metcalf Ballroom to speak with a crowd of hundreds about espionage in the United States and to showcase a collection of letters and artifacts, a section of the Howard Gotlieb Archival Research Center Friends Speaker Series.

The panel examined two of the most famous espionage cases in America: Ethel and Julius Rosenberg, accused of sending top-secret information about the atomic bomb to the former Soviet Union and charged with conspiracy to commit espionage, and Edward Snowden, a former National Security Agency subcontractor who leaked confidential information about the NSA’s illegitimate activity.

“Both [the Rosenbergs and Snowden] are saying there are higher ideals than our laws,” said Robert Meeropol, a panelist. “They were going to make their mark on the world.”

The panel consisted of Robert and Michael Meeropol, the sons of the Rosenbergs, BU international relations professor Joseph Wippl, Newsweek journalist Jonathan Alter, BU professor of central European history Igor Lukes and New York Times journalist Stephen Kinzer.

The Meeropol brothers opened the panel, during which Michael recalled time spent with his parents and their various family excursions, such as riding in the first car of the train with his father and being “allowed to look out the window.”

“They saw the failures of capitalism first hand and grew to believe that the Soviet Union, with its economy and full employment, represented a better future,” he said. “Public opinion saw them as traitors.”

The brothers explained that the case was reopened when a variety of unique correspondences provided by their parents’ lawyer were found in a meat locker after 20 years.

“There is no other correspondence in the history of the world between two condemned people who are husband and wife, who were then executed,” he said. “People asked us, ‘what happens if there is material that shows that your parents are guilty?’ We said, ‘The truth is more important than our opinion.’”

The panel concluded that the execution of Julius and Ethel Rosenberg was an egregious act of desperation on behalf of the United States to appear strong against what was suspected of being a communist threat.

“[Former U.S. President Dwight D.] Eisenhower accepted that communists would control a part of Korea, so Eisenhower’s first big decision [was] to accept the idea that communists should control a part of Korea,” Kinzer said. “One of the things that he could do, in his mind, was that he could accept the execution of the Rosenbergs.”

The panelists noted that the country is split in its opinion of Snowden, with some viewing him as a hero and others as a traitor.

Wippl began the discussion on Snowden, stating that the NSA has the capability to spy on United States citizens, but cannot possibly monitor all of this information.

“Years ago — before Snowden — I asked my students, what is the motto of the United States? … They would say ‘In God We Trust,’ and I would say, that’s right, and everybody else, we monitor,” he said. “There are very complicated issues of law.”

The question of Snowden’s guilt remained a point of debate between the panelists, but none believed that the death penalty would be a proper treatment for his crimes.

“Snowden himself — I mean — you’ve got to feel sorry for the guy. He’s in Moscow, being protected by someone who invades other countries,” Wippl said. “That in itself, so to speak, has ruined his credibility.”

Attendees of the panel said they found it enlightening and incredibly interesting. However, they, much like the panelists, remained divided on the idea of Snowden’s supposed crimes.

Christina Lucas, a sophomore in the College of Arts and Sciences, said she believes the NSA has a right to protect the United States through spying.

“I don’t think they’re trying to harm us, [but] I think he [Snowden] should be punished,” she said. “If he wanted to be the hero, he was putting us in jeopardy.”

Connor Beck, a sophomore in the College of Engineering, said he does not see any harm in what the NSA was accused of doing.

“Whistleblowing within a corporation is different than releasing private information from the government,” he said. “I don’t think they [the NSA] really care. I don’t think they’re trying to harm us.”


Política

After the war, Ethel Snowden was elected to the National Executive of the Women’s Section of the Labour Party, which made her a very prominent figure. In 1920 she was part of a joint TUC-Labour Party delegation to Russia. On her return she was outspokenly critical of what she had seen, which made her unpopular with the left wing of the party. She told a reporter for the Evening Standard, ‘I oppose Bolshevism because it is not Socialism, it is not democracy and it is not Christianity’.

She was invited several times to stand for Parliament, but refused to stand against Lady Astor, who had become the first woman MP in Plymouth in 1919. Meanwhile she continued to campaign alongside her husband, who became Chancellor of the Exchequer in 1924. Ethel refused to allow alcoholic drinks to be served at 11 Downing Street, but was known for her tea parties for musical and artistic guests. She was appointed a Governor of the BBC, and a Director of the Royal Opera House.


Founders (Left to Right): Anna Easter Brown, Beulah Elizabeth Burke, Lillie Burke, Marjorie Hill, Margaret Flagg Holmes, Ethel Hedgeman Lyle, Lavinia Norman, Lucy Diggs Slowe, Marie Woolfolk Taylor. Sophomores (Left to Right): Joanna Mary Berry Shields, Norma Elizabeth Boyd, Ethel Jones Mowbray, Sarah Meriweather-Nutter, Alice P. Murray, Carrie Snowden, Josephine Terry.

Alpha Kappa Alpha Sorority, Incorporated was founded on January 15, 1908 on the campus of Howard University in Washington, D.C. It was the first and finest Greek-letter organization for Black women founded by the guiding light, Ethel Hedgeman Lyle and eight illustrious pearls, Anna Easter Brown, Beulah Burke, Lillie Burke, Marjorie Hill, Margaret Flagg Holmes, Lavinia Norman, Lucy Diggs Slowe and Marie Wolfolk Taylor.

​ The nine founders came together with Norma Elizabeth Boyd, Ethel Jones Mowbray, Alice Porter Murray, Sarah Meriwether Nutter, Joanna Mary Berry Shields, Carrie E. Snowden and Harriet Josephine Terry based off of three principles of leadership, scholarship and service. It was later incorporated on January 29, 1913 by incorporators, Nellie Quander, Nellie Pratt-Russell, Julia Evangeline Brooks and Minnie Beatrice Smith with the help of Norma Elizabeth Boyd and Ethel Jones Mowbray.

The Alpha Kappa Alpha program today still reflects the communal consciousness steeped in the AKA tradition and embodied in AKA&rsquos credo, &ldquoTo be supreme in service to all mankind.&rdquo Cultural awareness and social advocacy marked Alpha Kappa Alpha&rsquos infancy, but within one year (1914) of acquiring corporate status, AKA had also made its mark on education, establishing a scholarship award. The programming was a prelude to the thousands of pioneering and enduring initiatives that eventually defined the Alpha Kappa Alpha brand.

Guided by twenty-nine international presidents from Nellie M. Quander (1913-1919) to Glenda Baskin Glover (2018-2022), with reinforcement from a professional headquarters staff since 1949 AKA&rsquos corps of volunteers has instituted groundbreaking social action initiatives and social service programs that have transformed communities for the better&mdash continually emitting progress in cities, states, the nation, and the world.


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