Debates Lincoln-Douglas

Debates Lincoln-Douglas

La campaña para el escaño senatorial de Illinois en 1858 enfrentó al titular de dos mandatos, Stephen A. Douglas, contra un retador menos conocido, Abraham Lincoln. Su reputación entre los demócratas del norte se había desplomado después de la Ley Kansas-Nebraska y la consiguiente violencia allí; sin embargo, recuperó su posición a través de un valiente ataque contra el plan del presidente Buchanan de reconocer un gobierno minoritario a favor de la esclavitud en Kansas.

En 1858, Lincoln era un exitoso abogado y político estatal, pero no gozaba de reputación nacional. Douglas, un tanto a regañadientes, accedió a reunirse con su oponente en una serie de debates en todo el estado.

La Constitución de los Estados Unidos (texto), tal como se redactó originalmente, preveía la elección de senadores estadounidenses por las legislaturas estatales (artículo 1, sección 3), no por el electorado general. Por lo tanto, Douglas y Lincoln en realidad estaban haciendo campaña para la elección de representantes estatales y senadores, quienes, de ser elegidos, apoyarían a sus respectivos aspirantes al senador.

Antes de que comenzaran los debates cara a cara, ambos candidatos habían definido sus posiciones. El 16 de junio de 1858, Lincoln pronunció su discurso "Casa dividida" en Springfield. Él dijo:

"Una casa dividida contra sí misma no puede sostenerse." Creo que este gobierno no puede soportar permanentemente mitad esclavo y mitad libre. No espero que la Unión se disuelva, no espero que la casa se derrumbe, pero sí espero que deje de estar dividida. Todo se convertirá en una cosa o en la otra.

Lincoln apuntó a la decisión en el caso Dred Scott, especialmente su estricto esfuerzo por negar a cualquier esclavo negro o su descendiente los derechos de un ciudadano estadounidense. En Chicago, el 9 de julio, Douglas respondió. Señaló que al negar la posibilidad de una nación solo parcialmente libre, estaba prácticamente comprometiendo a la nación a una guerra civil. También se mostró en desacuerdo con la falta de voluntad de Lincoln para aceptar la decisión de Dred Scott:

Como abogado, me siento en libertad de comparecer ante la Corte y contradecir cualquier principio de derecho mientras la cuestión esté pendiente ante el tribunal; pero cuando se toma la decisión, mi opinión privada, la suya, todas las demás opiniones deben ceder a la majestad de esa adjudicación autorizada.

La cuestión de la extensión de la esclavitud a los territorios adquiridos a través de la guerra entre México y Estados Unidos dominó los siete debates. Multitudes de miles asistieron a los intercambios, y los periódicos brindaron una cobertura detallada de las personas en todo el país. El intercambio más notable ocurrió en Freeport el 27 de agosto de 1858. Allí, Lincoln intentó explotar la debilidad de la doctrina de la Soberanía Popular impuesta por la decisión de Dred Scott y, en el proceso, puso a Douglas en un apuro. Lincoln preguntó: "¿Puede la gente de un territorio de los Estados Unidos [legalmente] excluir la esclavitud de sus límites antes de la formación de una constitución estatal?" Douglas tenía dos opciones:

  • si respondiera negativamente, estaría admitiendo que su doctrina favorita de la soberanía popular había sido superada por la Corte Suprema, y ​​probablemente perdería el apoyo de los demócratas del Norte y su escaño en el Senado.
  • si respondía afirmativamente, como de hecho lo hizo, pondría en peligro sus ambiciones presidenciales al alienar a los demócratas del sur.

La respuesta de Douglas, conocida como la Doctrina de Freeport, logró su objetivo principal. Satisfizo a los políticos demócratas en Illinois y pudo derrotar a Lincoln por el escaño del Senado. Para Lincoln, esta no fue una pérdida política devastadora. Había emergido como una figura reconocida a nivel nacional y uno de los principales contendientes para la nominación republicana en 1860.


Ver también Constitución (narrativa).


Debate Lincoln-Douglas Alton

Stephen A. Douglas, el senador titular, y Abraham Lincoln, excongresista y actual abogado, se reunieron por última vez ...

Debate Lincoln-Douglas Ottawa

Stephen A. Douglas, el actual senador democrático de Illinois, y Abraham Lincoln, ex congresista y actual ...

Avance del debate de Lincoln Douglas Alton

Historiadores, participantes y espectadores discutieron la importancia de los debates de Abraham Lincoln y Stephen Douglas, ...

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Stephen A. Douglas, el senador titular, y Abraham Lincoln, ex congresista y actual abogado, se reunieron por sexta…

Avance del debate Lincoln-Douglas Quincy

Historiadores, participantes y espectadores hablaron sobre la importancia de los debates, especialmente el sexto debate en Quincy, Illinois.…

Debate Lincoln-Douglas Galesburg

Stephen A. Douglas, el senador titular, y Abraham Lincoln, ex congresista y actual abogado, se reunieron para ...

Avance del debate Lincoln-Douglas Galesburg

Historiadores, participantes y espectadores hablaron sobre la importancia de los debates, especialmente el quinto debate en Galesburg, Illinois.…


Fondo

Durante 1858, Estados Unidos estuvo a punto de disolverse. Desde agosto hasta octubre, dos políticos se postularon para el escaño del Senado de Illinois. Tanto Stephen Douglas, el candidato demócrata, como Abraham Lincoln, el candidato republicano, participaron en debates que se llevaron a cabo en distintos lugares de Illinois. Douglas, que se postulaba para su tercer mandato, era un destacado político del Partido Demócrata y, debido a su estatura en la sociedad, los debates y la campaña recibieron mucha atención nacional.

Los dos puntos clave en el debate fueron las tensiones raciales creadas a partir de la decisión Dred-Scott y la Ley Kansas-Nebraska, así como la idea de la soberanía popular. En 1857, la decisión de Dred Scott tomada por la Corte Suprema dictaminó que los esclavos son propiedad del dueño. Por tanto, los esclavos no son ciudadanos de los Estados Unidos. La Ley Kansas-Nebraska permitió a las personas en los territorios de Kansas y Nebraska decidir si permitirían o no la esclavitud. Esta ley sirvió para derogar el compromiso de Missouri, que prohibía la esclavitud al norte de la latitud 36 & # 17630 & # 180 desde 1820.

Todo ello inspirado en las altas tensiones y multitudes que acumularon estos 7 debates. Los debates consistieron en que Douglas acusó a Lincoln de ser abolicionista, mientras que Lincoln acusó a Douglas de querer nacionalizar la esclavitud. Estos temas principales eran un reflejo de los principales problemas que enfrentaba el país a nivel nacional, con ambas partes luchando por lo que pensaban que mejoraría la Unión.

Impacto de los debates

Narrativa histórica

Algunos historiadores designaron los debates Lincoln-Douglas como su modelo, olvidando la pasividad de Lincoln y la farsa de Douglas cuando se postularon para presidente. Como el autor histórico Gil Troy describió los debates, & # 8220Douglas inculcaría hostilidad mientras Lincoln idearía su estrategia de pasividad y regularidad parcial. Sin ofender a los demás. & # 8221

Los debates se publicitaron no solo en todo Illinois, sino en estados de todo Estados Unidos. Los principales periódicos enviaron reporteros a cada uno de los debates y los periódicos reimprimieron los debates en su totalidad. Sin embargo, los artículos tendrían ediciones partidistas que beneficiarían a los candidatos que apoyaba cada periódico. El factor común de los periódicos controlados por el partido en ese momento demostró la falta de civismo, el partidismo extremo y el carácter superficial de las campañas, que muchos tienen la noción preconcebida de que se trata de un fenómeno más reciente.

Dado que la candidatura demócrata ganó la mayoría de los distritos, Douglas ganó el escaño. Sin embargo, ni Lincoln ni Douglas ganaron las elecciones populares de ese otoño.

Abraham Lincoln


Lincoln, que aprendió leyes por sí mismo, se mudó a Springfield en 1936, donde comenzó a ejercer la abogacía y se involucró en la política. La actuación de Lincoln en los debates de 1858 elevó su reputación a nivel nacional. La actuación de Lincoln hizo su reputación a nivel nacional y en 1860, fue nominado por el candidato presidencial del partido republicano. Lincoln ganó las elecciones y se convirtió en el decimosexto presidente de los Estados Unidos.

Lincoln creía que la combinación de la Ley Kansas-Nebraska y la decisión de Dred Scott solo extendía la esclavitud considerándola como un mal necesario.

Stephen Douglas

El titular Stephen A. Douglas fue un ex congresista y abogado actual. Douglas apoyó la idea de & # 8220 soberanía popular & # 8221, o que el permiso o la prohibición de la esclavitud en los territorios fueran determinados por los propios colonos. Douglas fue un jacksoniano de toda la vida, que creía que el poder debería residir en el nivel local y debería reflejar los deseos de la gente.

Douglas fue uno de los líderes demócratas que incorporó la doctrina en la Ley Kansas-Nebraska. En 1860, Douglas fue nominado por el partido para competir contra Lincoln de la presidencia, pero perdió las elecciones.


Lo que los debates Lincoln-Douglas pueden enseñar a los contendientes presidenciales

Georgiann Baldino ha estado publicando ficción y no ficción desde 2004, principalmente sobre la era de la Guerra Civil estadounidense. Su libro de 2018, Una familia y una nación bajo fuego, de Kent State University Press fue seleccionado como finalista para los premios Libro del año de Foreword Magazine, Inc. para 2018 en la categoría de no ficción para adultos. Su último lanzamiento, Gloria para los valientes, fue finalista en el concurso de edición de libros Bob Rich & rsquos 2018.

Los insultos políticos y las teorías de la conspiración no son nada nuevo en la historia de Estados Unidos. Una elección en particular estableció un estándar para cargos desagradables y contracargos. En la contienda senatorial de Illinois de 1858, Abraham Lincoln y Stephen Douglas lanzaron insultos y verdades a medias que suenan inquietantemente a la retórica actual.

Hoy en día, la gente recuerda los debates debido a Abraham Lincoln, pero en 1858 Stephen Douglas fue el que los constituyentes vinieron a ver. Lincoln comenzó su campaña siguiendo a Douglas por todo el estado y desafiándolo a debatir, aprovechando las multitudes que venían a ver al titular. Douglas tenía poco que ganar apareciendo en el mismo escenario con Lincoln, pero negarse a debatir habría parecido una cobardía.

El estado de Illinois estaba abierto y cambiaba rápidamente desde sus inicios fronterizos. Las cifras del censo muestran que la población se duplicó con creces entre 1850 y 1860. Illinois se dividió a lo largo de líneas seccionales que reflejaban las mismas atmósferas altamente cargadas en los estados del norte, la frontera y el sur. La parte norte de Illinois se identificó con las opiniones contra la esclavitud en Nueva Inglaterra. Sus condados del sur habían sido colonizados por gente del sur que apoyaba la institución de la esclavitud. En los condados del medio, mucha gente había venido de los estados fronterizos con la esperanza de escapar de la competencia económica con los ricos propietarios de plantaciones. Vinieron para tener una vida mejor, pero no veían la esclavitud como algo malo.

Lincoln y Douglas aparecieron juntos en siete escenarios de debate y discutieron durante un total de 21 horas. Dos periódicos de Chicago, The Chicago Press y amp Tribune y Chicago Times publicaron transcripciones de los debates en unos días. Los periódicos y figuras públicas de todo el país sintieron que la retórica de las campañas de Lincoln & rsquos y Douglas & rsquos predijo lo que sucedería en otras contiendas políticas en todo el país. Lincoln y Douglas no difirieron en la economía, la infraestructura u otros asuntos relacionados con los votantes. Si la esclavitud podría extenderse a los territorios occidentales fue el tema que separó a los candidatos.

Su extensa discusión ayudó a endurecer las posiciones de todos los lados. En el verano de 1858, por ejemplo, el representante de Carolina del Sur, Milledge L. Bonham, lamentó la pérdida de Kansas como estado esclavista y pidió un remedio y una mdashsecesión. En octubre, el senador republicano William Henry Seward predijo consecuencias drásticas y un "conflicto irreprimible". Seward fue más lejos que Lincoln, quien atacó la institución de la esclavitud cuando Seward también atacó a los esclavistas.

Lincoln finalmente perdió su intento de convertirse en senador de Illinois, pero su actuación durante los debates elevó su perfil nacional. Los discursos de campaña se publicaron y se convirtieron en un libro de gran éxito de ventas. Con el apoyo continuo de El Chicago TribuneLincoln se convirtió en el candidato republicano a la presidencia en 1860. Un presidente opuesto a una expansión de la esclavitud alarmó a los líderes del sur y aumentó la perspectiva de una guerra civil. La gente se apartó de la discusión ordenada que tenían Lincoln y Douglas hacia el violento conflicto seccional.

En 1994, C-SPAN revivió el impacto de estos debates al producir 22 eventos de recreación, y el Dr. John Splaine escribió un libro complementario, en el que resumía las tácticas de los candidatos. Las observaciones del Dr. Splaine & rsquos también se pueden aplicar a los políticos modernos. Muchas de las tácticas de 1858 se siguen escuchando en la campaña. Por ejemplo:

1. Repita el mensaje muchas veces para crear una impresión de verdad. (Stephen Douglas hizo una repetida y falsa afirmación de que Lincoln no apoyó a las tropas durante la Guerra Mexicana).

2. Ponga al oponente a la defensiva (Douglas les recordó a los votantes que Lincoln solo había cumplido un mandato como congresista de los Estados Unidos y no tenía la experiencia necesaria para convertirse en senador).

3. Devuelva las palabras de su oponente con un nuevo sesgo (Douglas dijo que el discurso dividido en casas de Lincoln y rsquos causaría una guerra y destruiría el sur, mientras que Lincoln afirmó que Douglas era parte de una conspiración para difundir la esclavitud en toda la nación).

4. Dar la vuelta a las tornas (ambos candidatos empujaron al otro para responder preguntas puntuales).

5. Conéctese con la audiencia a nivel personal (Lincoln le dijo a una multitud que fue criado un poco al este de la ciudad y ldquoSoy parte de esta gente. & Rdquo)

6. Apelar a la audiencia y la buena voluntad de los clientes. En el sexto debate en Quincy, Lincoln dijo: "No estoy tratando de probar que nosotros [los republicanos] tenemos razón y que ellos [los demócratas] están equivocados". Douglas respondió: "Mis amigos, déjennos, unirnos como un solo pueblo en todo el país".

7. Ignórelo y cámbielo si puede (Ninguno de los candidatos refutó las acusaciones cuando pudo salirse con la suya con permanecer en silencio. Douglas aprovechó su silencio y enfatizó lo difícil que es hacer que los juicios morales se apliquen en los asuntos públicos. Se mantuvo fiel a la opinión que los estados poseían el único derecho a actuar sobre el tema de la esclavitud, pero no defendió la institución y trató de mantenerse por encima de la refriega. & ldquoDejémonos en paz. & rdquo)

8. Incitar a la multitud (Ambos hombres insultaron a su oponente y consiguieron que la multitud gritara cosas como, "¡ldquohit him again!")

9. Utilice el sarcasmo hábilmente (los textos del debate están salpicados de interrupciones de la audiencia de risas, vítores y aplausos. En un caso, Douglas dijo que Lincoln había sido un simple comerciante, sirviendo licor fuerte, cuando Douglas ya había avanzado a la enseñanza de la escuela. Lincoln respondió que Douglas era uno de sus mejores clientes).

10. Crear miedo (Ambos candidatos afirmaron que si se adoptaban las políticas del otro, la nación y los peores temores se harían realidad y pisotearían los derechos de los estados, continuarían la esclavitud o provocarían una guerra).

Los debates Lincoln-Douglas se convirtieron en momentos cruciales en la política nacional, y sus lecciones son vitales hoy en día, cuando se están imponiendo tales tácticas a los votantes. Douglas utilizó métodos que continúan dominando y mdashpageantry, astucia, riqueza y el respaldo de una maquinaria política.

Sin embargo, existen importantes diferencias entre entonces y ahora. Durante los debates de 1858, tanto Lincoln como Douglas querían evitar dividir el país. Aunque Lincoln perdió las elecciones, ganó el futuro articulando argumentos morales. Continuamente recordaba a los ciudadanos que la Unión solo valía la pena salvar cuando estaba a la altura de la promesa de la Declaración de Independencia. Lincoln ayudó a la gente a escapar del estrecho foco de su atención. Y ambos candidatos respetaron el proceso democrático. Pidieron a los votantes que revisaran montones de propaganda partidista, que renunciaran a las preocupaciones personales por el bien de un tema primordial importante, que exigieran integridad de ambos lados y que hicieran todo lo necesario para comprender los problemas.


Impacto de los debates Lincoln-Douglas

En las elecciones celebradas en noviembre de 1858, Lincoln y otros candidatos republicanos ganaron el 53 por ciento del voto popular en todo el estado. Pero los distritos electorales representados en la legislatura de Illinois en ese momento favorecían a los demócratas, y la legislatura estatal decidió devolver a Douglas al Senado.

A pesar de su pérdida, la actuación dominante de Lincoln & # x2019 en los debates con Douglas, y su elocuente y audaz declaración de la posición del Partido Republicano sobre la esclavitud, lo estableció como una figura de importancia nacional. Durante los siguientes dos años, perfeccionaría sus argumentos sobre la moralidad de la esclavitud en discursos en todo el país, emergiendo como el candidato republicano del caballo negro en las elecciones presidenciales de 1860.

Mientras tanto, Douglas y el Partido Demócrata # x2019 continuaron divididos por el tema de la esclavitud y la extensión # x2019s. Douglas logró ganar la nominación demócrata en 1860, pero con los demócratas del sur respaldando a John Breckenridge, ganó solo un estado: Missouri. Agotado por la campaña, así como por sus esfuerzos para unir a los demócratas del norte a la causa de la Unión cuando comenzó la Guerra Civil, Douglas murió en junio de 1861, a la edad de 48 años.


32b. Los debates Lincoln-Douglas


El séptimo y último debate entre los candidatos al Senado Abraham Lincoln y Stephen Douglas se llevó a cabo el 15 de octubre de 1858 en Alton, Illinois. Hoy, las estatuas de bronce de Douglas y Lincoln se colocan para conmemorar el evento en Lincoln Douglas Square en Alton.

En 1858, cuando el país se acercaba cada vez más a la desunión, dos políticos de Illinois atrajeron la atención de una nación. Desde el 21 de agosto hasta el 15 de octubre, Stephen Douglas luchó contra Abraham Lincoln en debates cara a cara en todo el estado. El premio que buscaban era un escaño en el Senado. Lincoln desafió a Douglas a una guerra de ideas. Douglas aceptó el desafío. Los debates se llevarían a cabo en 7 lugares en todo Illinois. La pelea estaba en marcha y la nación estaba mirando.

Los espectadores venían de todo Illinois y de los estados cercanos en tren, en barco por el canal, en carreta, en buggy y a caballo. Engrosaron brevemente la población de los pueblos que acogieron los debates. El público participó gritando preguntas, animando a los participantes como si fueran boxeadores, aplaudiendo y riendo. Los debates atrajeron a decenas de miles de votantes y periodistas de todo el país.

Durante los debates, Douglas todavía defendía la "soberanía popular", que mantenía el derecho de los ciudadanos de un territorio a permitir o prohibir la esclavitud. Era, dijo, un derecho sagrado de autogobierno. Lincoln señaló que la posición de Douglas desafió directamente la decisión de Dred Scott, que decretó que los ciudadanos de un territorio no tenían tal poder.


C-Span patrocinó una recreación de los debates Lincoln-Douglas en 1994.

En lo que se conoció como la Doctrina de Freeport, Douglas respondió que lo que decidiera la Corte Suprema no era tan importante como las acciones de los ciudadanos. Si un territorio se negaba a tener esclavitud, ninguna ley, ningún fallo de la Corte Suprema lo obligaría a permitirlo. Este sentimiento se tomaría como una traición para muchos demócratas del sur y volvería a perseguir a Douglas en su intento por convertirse en presidente en las elecciones de 1860.


Abraham Lincoln y Stephen Douglas se reunieron en cada uno de los 7 distritos del Congreso de Illinois para los debates que precedieron a la elección para Senador de los Estados Unidos en 1858.

Una y otra vez, Lincoln señaló que "una casa dividida no podría mantenerse". Douglas refutó esto señalando que los fundadores "dejaron a cada estado perfectamente libre para hacer lo que quisiera sobre el tema". Lincoln sintió que los negros tenían derecho a los derechos enumerados en la Declaración de Independencia, que incluyen "la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad". Douglas argumentó que los fundadores no pretendían tal inclusión para los negros.

Ni Abraham Lincoln ni Stephen Douglas ganaron una elección popular ese otoño. Según las reglas que rigen las elecciones al Senado, los votantes emiten sus votos por los legisladores locales, quienes luego eligen a un senador. Los demócratas ganaron la mayoría de las contiendas distritales y devolvieron a Douglas a Washington. Pero la nación vio una estrella en ascenso en el derrotado Lincoln. Todo el drama que se desarrolló en Illinois se representaría en el escenario nacional solo dos años después con el mayor de todos los riesgos posibles.


Debates Lincoln-Douglas - Historia

Los debates Lincoln-Douglas de 1858 fueron una serie de siete debates entre Abraham Lincoln, el candidato republicano al Senado de Illinois, y el senador Stephen Douglas, candidato del Partido Demócrata.

En ese momento, los senadores estadounidenses fueron elegidos por las legislaturas estatales, por lo que Lincoln y Douglas estaban tratando de que sus respectivos partidos ganaran el control de la legislatura de Illinois.

Antes de los debates, Lincoln dijo que Douglas estaba fomentando los temores de una fusión de las carreras con suficiente éxito como para alejar a miles de personas del Partido Republicano.

Douglas trató de convencer, especialmente a los demócratas, de que Lincoln era un abolicionista por decir que la Declaración de Independencia de Estados Unidos se aplicaba tanto a los negros como a los blancos.

En algunas escuelas, la escuela secundaria Speech & amp Debate es una clase de crédito. Los torneos interescolares se llevan a cabo los fines de semana, pero son complementarios a la clase y la formación para ellos suele ser un plan de estudios.

En otras áreas, el debate puede ser un equipo patrocinado por la escuela similar al fútbol o el baloncesto que tiene práctica después de la escuela, en lugar de ser parte del plan de estudios o los equipos de debate pueden organizarse como una actividad de club con poca participación formal por parte de la escuela. .

Algunos debatientes dedicados asisten a los torneos sin ningún tipo de apoyo escolar, aunque esta es solo una opción si hay un circuito de debate local o regional activo o si el polemista tiene suficiente dinero para asistir a los torneos nacionales.

Douglas rechazó la noción de Lincoln de un conflicto irreprimible y no estuvo de acuerdo con su análisis de las intenciones de los Padres Fundadores, señalando que muchos de ellos eran propietarios de esclavos que creían que cada comunidad debería decidir la cuestión por sí misma.

Jacksoniano devoto, insistió en que el poder debe residir en el nivel local y debe reflejar los deseos de la gente.

Sin embargo, estaba convencido de que la esclavitud se restringiría efectivamente por razones económicas, geográficas y demográficas y que los territorios, si se les permitía decidir, elegirían ser libres.

En una importante declaración en Freeport, sostuvo que la gente podía mantener la esclavitud fuera de sus territorios, a pesar de la decisión de Dred Scott, simplemente reteniendo la protección de la ley local.

Douglas estaba preocupado por el esfuerzo de Lincoln por resolver una controvertida cuestión moral por medios políticos, advirtiendo que podría conducir a una guerra civil.

Finalmente, Douglas colocó su desacuerdo con Lincoln en el nivel de la ideología republicana, argumentando que la contienda era entre consolidación y confederación, o como él dijo, "un imperio consolidado" como lo propone Lincoln versus una "confederación de estados soberanos e iguales". como propuso.

Desde el 21 de agosto hasta el 15 de octubre, Stephen Douglas luchó contra Abraham Lincoln en debates cara a cara en todo el estado.

El premio que buscaban era un escaño en el Senado. Lincoln desafió a Douglas a una guerra de ideas. Douglas aceptó el desafío.

Ni Abraham Lincoln ni Stephen Douglas ganaron una elección popular ese otoño.

Según las reglas que rigen las elecciones al Senado, los votantes emiten sus votos por los legisladores locales, quienes luego eligen a un senador.

Los demócratas ganaron la mayoría de las contiendas distritales y devolvieron a Douglas a Washington.


Los debates Lincoln-Douglas

Este otoño, los candidatos al Senado de los Estados Unidos, David Karnes y Bob Kerrey, participarán en una serie de
debates, algunos de los cuales siguen el modelo de los famosos concursos de 1858 entre Abraham
Lincoln y Stephen Douglas. Esos debates han sido señalados por los historiadores como quizás
los debates políticos más apasionantes jamás celebrados. Y aunque era un escaño en el Senado de Illinois
en juego, el tema candente de los debates era el territorio de Nebraska.

En 1854, el territorio había sido establecido por la Ley Kansas-Nebraska, una ley
que Douglas había impulsado a través del Congreso. El proyecto de ley permitía a los colonos de cada territorio
determinar por sí mismos si la esclavitud sería legal. La nueva ley desató una tormenta
de controversia y luchas mortales en Kansas y Nebraska entre abolicionistas y esclavistas.
Lincoln decidió llamar a Douglas a la tarea de "la Ley de Nebraska", y se convirtió en el problema en 1858
Campaña. Seis veces los dos debatieron los méritos e implicaciones de la ley.

Lincoln se sintió perturbado por las sangrientas consecuencias de la doctrina de la autodeterminación de Douglas.
"¿Podría haber un invento más apto para provocar colisiones y violencia en
¿Cuál es la cuestión de la esclavitud que este proyecto de Nebraska? ", preguntó.

Lincoln también estaba preocupado por las implicaciones constitucionales de la ley. Su cuestionamiento
forzó a Douglas a admitir que la gente de un territorio podía excluir la esclavitud antes de la
formación de una constitución estatal. La respuesta de Douglas fue: "Dejemos que cada estado se ocupe de sus propios
negocio y deja en paz a sus vecinos! Si nos atenemos a ese principio, entonces el Sr.Lincoln
descubrir que esta gran república puede existir para siempre dividida en estados libres y esclavistas ".

Los argumentos de Lincoln no cambiaron la Ley de Nebraska, ni ganaron las elecciones por él.
Pero el impacto de los debates fue profundo. No hay cobertura de radio o televisión en vivo del
concursos estaba disponible, pero la nueva tecnología de informes taquigráficos permitió a los lectores de periódicos
en todo el país estudian los debates con un detalle sin precedentes.

Había muchos detalles para estudiar. Los debates se organizaron para que el primer concursante hablara
durante una hora, luego el otro oraba durante noventa minutos. El primer orador luego terminó con un
resumen de treinta minutos. No es de extrañar que estos concursos se consideren los mayores debates de la historia.
Sin la ayuda de micrófonos, Lincoln y Douglas mantuvieron hechizados a miles durante horas.

Los debates Lincoln-Douglas centraron la atención nacional en Abraham Lincoln y ayudaron
cosecharle la nominación y elección presidencial de 1860. Los concursos también marcan la pauta
para los debates políticos, un estándar que todavía tiene sentido 130 años después.


El debate que cambió la historia | Opinión

Cada cuatro años, los partidarios de cada partido político importante insisten en que noviembre traerá la elección más importante de la historia. Y dados los desacuerdos generalizados de hoy sobre el pasado de Estados Unidos, y especialmente su fundación, los votantes podrían sentirse tentados a pensar que el debate Trump-Biden del martes es el debate más importante en la historia de Estados Unidos. Pero no lo es. Estados Unidos ha tenido que enfrentar preguntas aún más importantes sobre la naturaleza de su democracia que en las elecciones de este año. Una mirada a lo que fue, de hecho, el debate más importante de nuestra historia puede ayudarnos a recordar lo que nos ayudó.

Los debates Lincoln-Douglas en la carrera senatorial de Illinois de 1858 alteraron el curso de la historia. La pregunta central que abordaron era profunda: ¿continuaría la nación alejándose de los principios de la fundación estadounidense, o reafirmaría su devoción a la Declaración de Independencia y se esforzaría por vivir según el precepto de "que todos los hombres son creados iguales, dotados por su creador con ciertos derechos inalienables, entre ellos la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad? " En los debates, Abraham Lincoln defendió el principio de igualdad humana, mientras que el senador Stephen A. Douglas defendió el principio de desigualdad humana.

El primer choque de la campaña de 1858 tuvo lugar en Chicago, donde Douglas jugó flagrantemente la carta racial. En el tercero de los siete debates, fue aún más lejos y le dijo a la audiencia de Jonesboro que "los firmantes de la Declaración no tenían ninguna referencia al negro cuando declaraban que todos los hombres eran creados iguales. Deseaban expresar con esa frase: hombres blancos, hombres de origen europeo y ascendencia europea, y no tenían ninguna referencia ni al negro. ni a ninguna otra raza inferior y degradada, cuando hablaban de la igualdad de los hombres ". El gobierno estadounidense, proclamó, había sido creado por hombres blancos, para hombres blancos.

Lincoln enfáticamente no estuvo de acuerdo, argumentando que los Fundadores incluyeron a los negros dentro de la referencia de la Declaración de Independencia a "todos los hombres". En Chicago, instó a su audiencia a rechazar la provocación racial de Douglas: "descartemos todas estas sutilezas sobre este hombre y el otro hombre y mdash esta raza y esa raza y la otra raza son inferiores, y por lo tanto deben colocarse en una posición inferior". . Desechemos todas estas cosas, y unámonos como un solo pueblo en esta tierra, hasta que una vez más nos levantemos declarando que todos los hombres fueron creados iguales ".

El año anterior, Lincoln había resumido las diferencias entre los partidos políticos en la misma línea: "Los republicanos inculcan que el negro es un hombre que su servidumbre es cruelmente incorrecta y que el campo de su opresión no debe ampliarse. Los demócratas negar su hombría negar, o empequeñecer hasta la insignificancia, el mal de su esclavitud en la medida de lo posible, aplastar toda simpatía por él, y cultivar y despertar el odio y el disgusto contra él. su esclavitud es 'un derecho sagrado de autogobierno' ".

En los debates de 1858, Lincoln dijo al público que si creían que la esclavitud estaba mal y no se les debía permitir que se extendiera, debían votar por los republicanos, de lo contrario, debían votar por los demócratas. Douglas no era ni a favor de la esclavitud ni en contra de la esclavitud, afirmando que no le importaba si se votaba a favor o en contra de la esclavitud. Tal neutralidad moral, esperaba, uniría a las alas norte y sur del Partido Demócrata y le permitiría convertirse en presidente. Con ese fin, defendió la "soberanía popular", estipulando que los colonos que se desplazaban hacia el oeste, no el Congreso, debían decidir si se permitiría que se extendiera la esclavitud. Esa táctica funcionó bien hasta 1857, cuando la Corte Suprema falló en el Dred Scott En caso de que el Congreso no pudiera prohibir la esclavitud en los territorios por extensión, las legislaturas territoriales (criaturas del Congreso) tampoco podrían hacerlo. Por tanto, la "soberanía popular" era inconstitucional.

Para evitar ese obstáculo judicial, Douglas argumentó fatídicamente en el segundo debate (celebrado en Freeport) que aunque la Corte puede haber negado formalmente a los votantes en un territorio el poder de excluir la esclavitud, los estados podrían limitar la esclavitud de manera informal al negar protección legal a los propietarios de esclavos. La esclavitud, dijo, "no puede existir un día o una hora en cualquier lugar a menos que esté respaldada por las regulaciones de la policía local", que "solo puede ser proporcionada por la legislatura local".

Esta declaración, provocada por uno de los interrogatorios de Lincoln, se conoció como la "Doctrina del puerto libre". Porque permitió que las fuerzas contra la esclavitud eludieran la Dred Scott sentencia, los sureños se negaron indignados a apoyar la candidatura presidencial de Douglas. By forcing Douglas to proclaim the Freeport Doctrine and thus lose Southern support&mdashand thereby forfeit his chance to win the presidency&mdashLincoln in effect halted the country's steady movement away from the principles of 1776.

The implications of "popular sovereignty" were ominous, for Douglas advocated overseas expansion as well as white supremacy. The U.S. must expand, he said, for the territory recently acquired in the war with Mexico was rapidly filling up, and Americans were already moving in to Mexico, Central America and the Caribbean. Popular sovereignty in those lands would be exercised only by white settlers, not the native populations, who were, Douglas claimed, inferior and unfit to rule.

If Douglas had won the presidency in 1860, the United States may well have become a major colonial power committed to the doctrine of racial inequality, rather than a country dedicated to the spirit of 1776. Little would distinguish it from imperialist countries not founded on principle of human equality.

Even by running against Douglas, Lincoln was making a bold statement. In late 1857 and early 1858, Douglas persuaded some eastern Republicans that he was their ally because he opposed the "Lecompton Constitution" of Kansas. The Kansas Territory had been thrown open to settlement in 1854 by Douglas' Kansas-Nebraska Act, which allowed slavery to expand into areas previously set aside for freedom. The political uproar created by that statute led to the founding of a new political party (the Republicans) pledged to containing slavery and putting it "in the course of ultimate extinction," in Lincoln's phrase. Even though opponents of slavery far outnumbered its supporters in the Kansas Territory, the latter, through fraud, dominated the constitutional convention. Ignoring the dubious legitimacy of the new state's pro-slavery constitution, President James Buchanan urged Congress to admit Kansas as a slave state.

When anti-slavery forces reacted furiously, Douglas tried to woo them by defying the president. The resulting feud convinced some eastern Republicans that Democrats' intra-party strife might ensure a Republican victory in 1860, so they urged their Illinois counterparts not to contest Douglas' reelection. When Lincoln launched his 1858 Senate campaign, he argued that Republicans should back no one (like Douglas) who did not share their opposition to slavery. He further argued that Douglas' agnostic attitude toward slavery debauched the public mind, leading it to abandon the principles of 1776. If Douglas were to convince many people that they should not care about the morality of slavery, the Supreme Court might issue a new Dred Scott decision ruling that no estado could outlaw slavery. Thus, the U.S. would no longer be a nation half slave and half free, for every state would be slave state.

Later in the campaign, Lincoln told an audience that "if you have been taught doctrines conflicting with the great landmarks of the Declaration of Independence if you have listened to suggestions which would take away from its grandeur, and mutilate the fair symmetry of its proportions if you have been inclined to believe that all men are no created equal in those inalienable rights enumerated by our charter of liberty, let me entreat you to come back. Return to the fountain whose waters spring close by the blood of the Revolution. I charge you to drop every paltry and insignificant thought for any man's success. It is nothing I am nothing Judge Douglas is nothing. But do not destroy that immortal emblem of Humanity&mdashthe Declaration of American Independence."

Lincoln lost the 1858 election, but his eloquence gained him so many admirers that two years later he was able to win his party's presidential nomination and the subsequent election, defeating Douglas and consigning his doctrine of human inequality to the dustbin of history. Soon thereafter, Lincoln would lead the North to victory in the Civil War and consign the Confederacy and su doctrine of human inequality to the dustbin. The nation emerging from the 1858 Illinois Senate campaign&mdashwhich rendered Douglas unelectable in 1860&mdashwould renew its commitment to the spirit of 1776 by adding to the Constitution the 13th, 14th, and 15th Amendments, thereby abolishing slavery, forbidding states to deny voting rights on the basis of "race, color, or previous condition of servitude," and guaranteeing equal citizenship rights. If Lincoln had not torpedoed Douglas's presidential chances and gained the recognition that paved his road to the White House&mdashin the process reaffirming America's commitment to the principle of human equality&mdashthat outcome may have been quite different.

Michael Burlingame is the Naomi B. Lynn Distinguished Chair in Lincoln Studies at University of Illinois Springfield, and author and editor of numerous works on Abraham Lincoln, including Abraham Lincoln: A Life.


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