¿Qué tan común era la posesión de armas por parte de los londinenses a principios del siglo XX?

¿Qué tan común era la posesión de armas por parte de los londinenses a principios del siglo XX?

Por londinenses, me refiero a laicos en Londres, Inglaterra. Estaba leyendo sobre Tottenham Outrage en Wikipedia, que menciona a un policía que toma prestadas pistolas de los transeúntes o del público tres veces, lo que hace que la posesión de armas por parte de los londinenses sea mucho más común de lo que es ahora.

Un policía pudo devolver el fuego con una pistola prestada a un miembro del público.

Un policía, PC Nicod, pidió prestada una pistola a un transeúnte y se abrió paso entre los matorrales hasta que estuvo lo suficientemente cerca para disparar, pero el arma estaba defectuosa; Fue visto por Helfeld y Lepidus, quienes le dispararon, hiriéndolo en la pantorrilla y el muslo.[34][35]

El PC Charles Eagles pidió prestada una pistola a un transeúnte y subió una escalera en la parte trasera de la casa.


En realidad, la posesión de armas en el Reino Unido fue relativamente común hasta 1920.

De hecho, el derecho (de los protestantes) a portar armas estaba garantizado en la Declaración de Derechos de 1689:

"Que los súbditos protestantes puedan disponer de armas para su defensa adecuadas a sus condiciones y según lo permita la ley;


En 1870, la Ley de Licencia de Armas introdujo el requisito de que cualquier persona que quisiera portar un arma fuera de su casa necesitaba una licencia:

  • Fuente de la imagen Wikimedia

Pero todavía no existían restricciones para que nadie mantuviera un arma de fuego en el interior. Por cierto, esta ley se mantuvo en vigor hasta 1967.

Sin embargo, el gobierno reconoció abiertamente que la Ley de 1870 fue

"... principalmente un asunto de impuestos especiales"

Por tanto, el objetivo era más bien recaudar ingresos que controlar el acceso a las armas de fuego.


En el libro Guns and Violence: The English Experience de Joyce Lee Malcolm se presentan algunas estadísticas que estiman la posesión de armas desde 1871 hasta 1964 en el apéndice. Las cifras se basan en licencias emitidas en virtud de la Ley de 1870. Parece que había alrededor de un cuarto de millón de armas de fuego en propiedad privada en 1909:

(También vale la pena mencionar que se creía ampliamente que muchas personas simplemente ignoraban el requisito de una licencia, por lo que el número real podría haber sido mucho mayor)


La Ley de Pistolas de 1903 negó la posesión de armas a cualquiera que estuviera "ebrio o loco", y también requería una licencia para armas de fuego con un cañón de menos de nueve pulgadas.

Y eso fue todo en lo que respecta al control de armas, hasta que se introdujo la Ley de Armas de Fuego de 1920.


Así que sí, era perfectamente razonable que un oficial de policía desarmado pidiera prestada una pistola a un transeúnte en 1909 durante la Indignación del Tottenham.