Madrid se rinde - Historia

Madrid se rinde - Historia

La Guerra Civil española llegó a su fin en marzo de 1939, con la rendición de Madrid y Valencia. Los republicanos habían luchado una defensa larga y valiente, pero el armamento superior y la intervención abierta de los alemanes e italianos (particularmente las fuerzas aéreas), abrumaron a los republicanos. Setecientos mil perdieron la vida en batalla; 30.000 fueron ejecutados o asesinados y 15.000 murieron en bombardeos aéreos durante el curso de la guerra.

Dos De Mayo - Una historia de Madrid y España

Hoy, conmemorado como día festivo en la ciudad de Madrid, celebra el levantamiento de la población madrileña contra el ejército de Napoleón que llevó directamente a España a cambiar de bando durante la Guerra de la Independencia y la & # 8220Declaración de Independencia & # 8221 de Francia.

El 2 de mayo de 1808 los habitantes de Madrid se levantaron contra la fuerza de ocupación francesa que había entrado en España en los términos del Tratado de Fontainebleau de octubre de 1807 firmado entre el borbón Carlos IV de España y el emperador francés Napoleón. El tratado había sido ostensiblemente para permitir que el ejército francés pasara por España para invadir Portugal, que estaba aliado de Gran Bretaña, y dividir su territorio e imperio entre España y Francia.

Sin embargo, los términos secretos del tratado eran onerosos para España con Carlos IV siendo efectivamente cautivo por Napoleón en la ciudad vasca francesa de Bayona. Posteriormente se vio obligado a abdicar en favor de su hijo Fernando VII.

Tanto la aristocracia española como el campesinado desconfiaban profundamente del régimen revolucionario francés, pero, sin embargo, los franceses tomaron sus posiciones en los tratados y el mariscal Murat estableció una guarnición francesa en Madrid. Con la abdicación de Carlos IV instigó un movimiento para mantener cautivos a la hija y los hijos del nuevo rey con el fin de mantener a los españoles bajo la bandera francesa.

Abundaban los rumores en la capital española y las multitudes se reunieron alrededor del palacio real de que una fuerza francesa llevaría a los niños reales al cautiverio en Francia para aumentar la indignidad del tratado y la ocupación. De hecho, el Tribunal español ya había escuchado una petición en este sentido que inicialmente había sido rechazada y solo después de que se recibió un mensaje del cautivo Carlos IV, el tribunal accedió a regañadientes a la medida.

Así, el 2 de mayo de 1808 se preparaba a los hijos de la familia real española para ser escoltados por una guardia francesa a Bayona para unirse al otrora rey cautivo. Una serie de eventos espontáneos condujo a una sucesión de eventos confusos que terminaron con el mayordomo real gritando desde el balcón del palacio a la multitud ansiosa & # 8221 ¡Toma las armas & # 8211 están tomando a la Infanta! & # 8221 & # 8211 la multitud cerró las salidas del palacio y así comenzó el enfrentamiento entre la población y la guardia francesa que terminó con un alboroto contra la multitud y provocó el levantamiento.

Inicialmente, la población bloqueó el palacio para evitar que la guardia francesa entrara y luego reforzara la guarnición del palacio. De hecho, la guardia real española había sido confinada a los cuarteles y en la confusión con la comunicación entre el rey exiliado, el nuevo rey y la corte estaban inactivos y cumplieron sus órdenes de confinarse en los cuarteles.

Sin embargo, la guarnición francesa fue reforzada fuera del palacio por, entre otros, los famosos y feroces Mamalukes de la Guardia Imperial de Napoleón, quienes atacaron a la multitud y los obligaron a retirarse del palacio. El famoso cuadro de Goya del A cargo de la Mamelucos, describe el brutal sofocamiento de la rebelión en las calles por el Puerta del Sol.

El cargo de los Marmalukes

A pesar de tener pocas armas modernas, la población madrileña luchó con las armas que pudo encontrar y la rebelión se extendió por la ciudad. Enormes batallas callejeras se libraron con luchas cuerpo a cuerpo y puerta a puerta que provocaron la ira de la guarnición francesa sobre cualquiera que se encontrara en las calles.

El levantamiento inicial y la valentía mostrada por los civiles de Madrid inspiraron a regimientos individuales y unidades del ejército real español a actuar. Los famosos capitanes Pedro Velarde y Luis Daoíz desafiaron las órdenes y llevaron a un grupo de soldados al cuartel de Monteleón para enfrentarse a los franceses. Superados en número y en armas por los franceses, lucharon durante el día.

Los rebeldes españoles se negaron a rendirse e hicieron su última batalla en el arco del cuartel de Monteleón antes de ser asesinados. El arco permanece hasta el día de hoy y está erguido en el centro de la Plaza Dos de Mayo detrás de una estatua de Daoíz y Vellarde situada en el corazón del mismo distrito de Malasaña, que lleva el nombre de la heroína Manuela Malasaña que se encontraba entre los cientos de civiles que fueron ejecutados al día siguiente bajo las órdenes de Murat. Cuadro de Francisco Goya Tres De Mayo representa una escena que fue replicada en toda la capital.

La noticia del levantamiento llegó ese mismo día a localidades periféricas, entre ellas Móstoles, y llevó a Juan Pérez Villamil, que era secretario del Almirantazgo, a instar a los dos alcaldes de la localidad, Andrés Torrejón y Simón Hernández, a firmar una declaración de guerra llamando todos los españoles a sublevarse contra los franceses ocupantes. El nombre de esta declaración era & # 8220Bando de los alcaldes de Móstoles& # 8221 o & # 8220 Declaración de Independencia & # 8221.

La declaración salió & # 8211 & # 8220 ¡Por el rey y por la patria! & # 8221 El famoso Pedro Serrano cabalgó hacia el oeste para alertar al país sobre el levantamiento y la población respondió luchando contra los franceses cuando y donde se encontraran. Un nuevo término entró en el vocabulario militar & # 8221 Guerrila & # 8221

Los franceses trataron brutalmente el levantamiento de Madrid y las represalias continuaron mucho después de las ejecuciones públicas del 3 de mayo.

Sin embargo, la proclamación del hermano José de Napoleón como rey de España hizo que el resto del país se uniera a la causa de la independencia y la alianza con Wellington y su ejército en Portugal.

La liberación no se hizo esperar, en julio de ese año el General Castaños del Ejército Español de Andalucía infligió la primera gran derrota al ejército de Napoleón en la Batalla de Bailen.

Las campañas posteriores vieron a los ejércitos anglosajones, portugueses y españoles derrotar a los ocupantes franceses y, a su vez, entraron en Francia en 1814, lo que contribuyó a la caída del imperio de Napoleón y su abdicación el mismo año y su breve exilio a Elba.

Napoleón lamentaría más tarde su intervención ibérica llamándola su & # 8221 úlcera española & # 8221.


Ronaldo se rinde ante Achraf: & # 8220Madrid se equivocó & # 8221

Ronaldo Nazario es una leyenda del fútbol y siempre quedará la duda de hasta dónde habría llegado sin las lesiones que tantos partidos y tardes de gloria le robaron como jugador y del planeta como aficionado al fútbol. Aun así, tuvo tiempo de formar parte de los libros de historia de grandes clubes como el Barça (solo una temporada), el Inter de Milán o el Real Madrid, siendo estos dos últimos los equipos en los que gozó de mayor longevidad. En ocasión de Inter-Juventus de este domingo (20:45 horas), '39O Fenómeno' ha sido entrevistado por 'La Gazzetta dello Sport' para analizar el choque. Han sido muchos los temas sobre los que ha girado el extenso encuentro y hay algunos que preocupan a la parroquia madrileña, como el fichaje de Achraf Hakimi.


En cuanto al lateral hispano-marroquí, se llenó de elogios y afirma que es & # 8220un jugador extraordinario & # 8221, además de agregar que & # 8220El Real Madrid se equivocó al perderlo así. & # 8221 Asimismo, se permitió el lujo de fantasear con la posible sociedad que habrían formado: & # 8220 De vez en cuando pienso: 'RonnieImagina a Hakimi y a ti juntos, hubiéramos ido a gran velocidad & # 8230& # 8220. Además, el ahora presidente del Real Valladolid defiende que & # 8221 es uno de los mejores triunfos en el mercado del Inter en los últimos diez años. & # 8220

Récords de Cristiano, ¿obsesión o gasolina?

Como no podía ser de otra manera en una Inter-Juve, el nombre de Cristiano Ronaldo también pasó a primer plano: & # 8220Es un jugador diferente al que vi en el Real Madrid, aprendió a manejarse solo, pero hay algo que no cambia. ¿Lo viste contra Sassuolo? Puede estar en las sombras durante casi todo el juego y luego decidir todo en un minuto. & # 8221 Mientras enviaba un mensaje a los fanáticos nerozurra, ya que los grandes juegos siempre están marcados en rojo en el calendario de la grieta Portugués: & # 8220A Ronaldo siempre le han gustado mucho los partidos importantes, porque son los que se recuerdan. Como los discos. Dicen que son una obsesión para él, yo lo llamo gasolina & # 8220.


Y aunque el exdelantero se rinde a las capacidades del '397' bianconero, considera que habrá un jugador en el terreno de juego con mayor peso final en el resultado o, al menos, con mayor importancia para su equipo: Romelu Lukaku. & # 8220 Apuesto a que incluso puede mover árboles & # 8230 Son muy diferentes, pero tienen un punto en común: cuando tienes un jugador así, es difícil no apoyarse en él. Especialmente si le gusta Lukaku. Si marca casi un gol por partido, es inevitable que lo haga, pero no espere que haga maravillas con el balón en los pies. & # 8220

Lautaro y Morata, actores no tan secundarios

Otro de los grandes jugadores que se citarán en San Siro es el compañero de ataque del belga, Lautaro Martínez. El argentino se caracteriza, además de su voracidad goleadora, por la intensidad que emana, que a Ronaldo se le pregunta si es excesiva. & # 8220 ¿Demasiado? & # 8221 Pregunta. & # 8220Me gusta, porque no le tiene miedo a nada, porque es malo cuando juega. Te distraes un momento y no te perdona. Tiene la habilidad de jugar al fútbol y no muchos la tienen. Siente el gol, es un delantero puro, con la mirada hacia adelante & # 8220, se responde.


Y así, aparece en escena el cuarto atacante del partido, Álvaro Morata: & # 8220 Ha demostrado lo que puede hacer. La Juve ha estado detrás de muchos delanteros, pero creo que han jugado a lo seguro. Eso es Morata. Sabes lo que te puede dar y sabes que te lo dará & # 8220.

Eriksen y los bancos

Ronaldo no ha esquivado balas, ni preguntas espinosas como el 'caso Eriksen': & # 8220Incluso si tienes calidad, no es fácil mostrarla cuando cambias de ligas. Menos aún si no eres fijo en el equipo, pero debes demostrar que puedes ser & # 8221. Sin embargo, califica para que no parezca que está cobrando a Conte: & # 8220No (& # 8230). Sé que no siempre te gusta la gestión de cambios, pero a veces hay necesidades que son difíciles de ver desde el exterior. Es el destino de los entrenadores & # 8230 & # 8220. Además, quiso recordar al ocupante del otro banco, Andrea Pirlo: 'No sé quién lo llamó así (' Maestro '), pero un maestro de profesión enseña lo que sabe. Llevará tiempo, pero si la Juve ha apostado por Andrea, creo que se lo darán & # 8230 & # 8220.

& # 8220Tal vez lo celebremos con un simpático amistoso con & # 39my & # 39 Valladolid & # 8221

Por último, la pregunta sobre el ganador del partido no podía faltar y, aunque los colores y el pasado pueden, nuestro protagonista intenta ser lo más objetivo posible: & # 8220Soy parcial, pero incluso como aficionado diría que la Juve es un rival fuerte. Pero el Inter puede creer en la victoria de este año. & # 8220Todo esto para terminar con un deseo: & # 8221Y tal vez lo celebremos con un bonito partido amistoso con el '39my' del Valladolid, si Covid nos da un respiro & # 8230 & # 8220.


Eventos más notables

A pesar de ser una guerra relativamente corta, hubo muchos eventos y batallas clave que marcaron la Guerra Civil española.

Frente popular

Cuando el izquierdista Frente Popular ganó las elecciones generales de 1936, los rebeldes entraron en acción. Con sus opiniones políticas opuestas y la creencia de que la elección fue amañada, la gente de todo el país comenzó a protestar.

Hubo cientos de huelgas y numerosas iglesias, oficinas de periódicos y clubes incendiados. El propósito de estas acciones era dar un golpe de Estado, pero el plan no funcionó.

El gobierno mató a uno de los líderes de derecha, José Calvo Sotelo, y los rebeldes decidieron vengar su muerte. Dado que muchos de los nacionalistas eran oficiales militares, comenzaron a actuar.

Marruecos

Los militares comienzan la revuelta en Marruecos y Francisco Franco declara que la rebelión ha comenzado oficialmente. Este momento marca el inicio de la Guerra Civil Española.

Asedio del Alcázar

Solo un par de días después de que comenzara la guerra, los nacionalistas tomaron el control de Toledo en el Asedio del Alcázar. Esto marcó la pauta para el apoyo nacionalista durante el resto de la guerra.

Batalla de Madrid

Esta es una de las batallas más largas de la Guerra Civil española. Comenzó con un ataque nacionalista el 8 de noviembre de 1936 y duró hasta la rendición republicana en marzo de 1939.

Bombardeo de Guernica

Los nacionalistas bombardearon una ciudad vasca llamada Guernica el 26 de abril de 1937. Este ataque aéreo, sugerido al partido nacionalista por la Alemania nazi, fue un indicio de lo que vendría durante la Segunda Guerra Mundial.

Este bombardeo fue brutal y muchos argumentaron que era un crimen de guerra atacar a una población civil.

Batalla del Ebro

Esta brutal batalla se produjo de julio a noviembre de 1938 a lo largo del río Ebro en zonas poco pobladas. Los nacionalistas vieron otra victoria aquí, aunque no tan grande. Los republicanos perdieron decenas de miles de tropas en esta batalla.


Diego Velázquez, La rendición de Breda

La forma en que los líderes militares tratan a sus enemigos vencidos transmite gran parte de su carácter. En la Europa moderna temprana, las pinturas de victorias militares generalmente seguían una estructura preconcebida: el comandante victorioso aparecía sentado en lo alto de su caballo o en un trono, mientras que el general capitulante se arrodillaba en el suelo. Degradado y humillado, el líder del ejército conquistado se postraría sometido al desprecio del general triunfante. Pero, ¿qué pasa si estas dinámicas cambian? ¿Qué comunicaría la imagen de un comandante honorable que muestra respeto por un ejército conquistado? ¿Se consideraría débil a un líder magnánimo? ¿Y cómo se podrían representar conceptos abstractos como el honor o la magnanimidad? Velázquez La rendición de Breda revolucionó el género de la pintura militar precisamente al enfatizar que vencer con elegancia y magnanimidad es lo que define a un gran líder, y no meramente la feroz capacidad de triunfar en el combate.

Una comisión del Rey de España

Entre 1630 y 1635, el rey español Felipe IV encargó la construcción de un palacio real en las afueras de Madrid. La rendición de Breda fue una de las pinturas que decoraron la habitación más lujosa de ese palacio, el Salón de los Reinos. Esta sala de usos múltiples tenía dos funciones importantes, era una sala del trono y era un lugar para la música y las representaciones teatrales. Como tal, el Salón de los Reinos era el espacio donde los emisarios y embajadores eran recibidos y entretenidos. Cuando los visitantes entraron en la sala, se encontraron con un espacio muy ornamentado decorado con grandes pinturas que celebraban las victorias militares del rey español. La rendición de Breda es una de estas pinturas. Conmemora la toma de la ciudad de Breda durante la Guerra de los Ochenta Años, un conflicto entre España, que controlaba los Países Bajos, y los holandeses, que luchaban por la independencia política.

Joven soldado holandés (detalle), Diego Velázquez, La rendición de Breda, 1634-35, óleo sobre lienzo, 307 cm × 367 cm (Museo del Prado, Madrid)

Las secuelas de la batalla

Aunque la pintura representa una victoria militar, Velázquez eliminó del lienzo los aspectos sangrientos y violentos de la batalla. En cambio, optó por presentar las secuelas de la batalla: la capitulación de los holandeses ante las tropas españolas. Es importante notar cómo Velázquez estableció la diferencia entre estos dos grupos. Los holandeses, a la izquierda, parecen desorganizados, jóvenes y pocos en número. Esto contrasta con las tropas españolas ubicadas a la derecha, que se presentan como un grupo numeroso, bien organizado y experimentado. La representación de Velázquez de las lanzas, elevándose verticalmente sobre el horizonte, ha recibido mucha atención, hasta el punto de que la pintura también se conoce como Las lanzas. Las numerosas lanzas crean la sensación de que hay más tropas españolas de las que realmente podemos ver y, debido a su disposición ordenada, enfatizan la competencia militar de los soldados españoles.

Intercambio de llaves del holandés al capitán español (detalle), Diego Velázquez, La rendición de Breda, 1634-35, óleo sobre lienzo, 307 cm × 367 cm (Museo del Prado, Madrid)

Un cuadro sobre la magnanimidad

El centro del cuadro está dominado por el intercambio de llaves. Ambrogio Spinola, el capitán de las tropas españolas, recibe las llaves de la ciudad de manos de Justinus van Nassau. Después de descender de su caballo y mirar al comandante holandés cara a cara, Spinola coloca su mano sobre el hombro de Justino, muy probablemente para evitar que se arrodille. Este gesto respetuoso separa La rendición de Breda de escenas típicas de rendición. En La rendición de Breda, la batalla permanece en la distancia, solo perceptible por las columnas de humo que se elevan en el fondo. Es el encuentro humano, en primer plano, lo que enfatizó Velázquez. Por lo tanto, es una pintura sobre magnanimidad tanto, si no más, que una pintura sobre destreza militar.

No es un documento del evento

Algunos aspectos de la pintura corresponden a la realidad histórica del evento. Después del asedio, Spinola concedió al ejército holandés términos muy generosos de rendición y ordenó al ejército español que respetara a los holandeses, a quienes se les permitió salir de Breda en formación militar y portando sus enseñas. Sin embargo, no debemos dejarnos engañar por el estilo naturalista de Velázquez. La rendición de Breda no es una reproducción fiel del evento. Es muy poco probable que el encuentro entre los dos comandantes tuviera lugar como se muestra. El pintor, que no estuvo presente en el sitio de Breda, construyó cuidadosamente la escena para conmemorar el carácter magnánimo de Spinola, no para documentar un evento. Velázquez ha enfatizado sutilmente la figura de Spinola quien, sosteniendo una batuta de mando, luce una armadura distinta y espléndida y una faja de color magenta vivo. Al mismo tiempo, la asombrosa habilidad de Velázquez se demuestra precisamente en la facilidad con la que transforma a los espectadores en testigos presenciales de un encuentro improvisado. Los tonos tierra apagados y una luz suave dan a la pintura un carácter naturalista. Sin símbolos descarados, figuras alegóricas o incluso figuras idealizadas, se invita al espectador a encontrarse con la escena como si hubiera estado allí.

La pintura presenta un encuentro humano en medio del caos y la crueldad de la guerra. Pero no debemos pensar que no existen motivos ocultos para la presentación de este momento aparentemente virtuoso. Spinola, las tropas españolas y, por extensión, Felipe IV, se presentan como poderosos y honorables. Así, la pintura opera en múltiples niveles: es una exaltación retórica de la identidad nacional española, un símbolo de Felipe IV y su ejército, y un homenaje a Spinola, amigo personal de Velázquez que había muerto pocos años antes del encargo del cuadro. .


Madrid se rinde - Historia

Población: 3,1 millones
Área: 607 kilómetros cuadrados (236 millas cuadradas)
País: España
Gente: españoles, más minorías, incluidas norteafricanas y latinoamericanas
Idioma principal: español (castellano)

Madrid es la ciudad más alta de Europa (650 m 2100 pies), y también es sorprendentemente compacta. La principal arteria norte-sur, Paseo de la Castellana (que se convierte en Paseo de los Recoletos y Paseo del Prado), conecta las dos principales estaciones de tren de la ciudad, Chamart & iacuten y Atocha. Los barrios más antiguos se encuentran entre el Paseo del Prado (donde encontrarás las grandes galerías de arte de la ciudad) y el Palacio Real al oeste. A mitad de camino, los barrios al sureste de la Puerta del Sol que conducen al distrito de clase trabajadora de Lavapi & eacutes están llenos de restaurantes, bares y cafés aparentemente interminables. La concentración más densa de alojamiento se puede encontrar alrededor de la Puerta del Sol, la Plaza de Santa Ana y los barrios de Malasa & ntildea y Chueca (para pensiones y hostales), y a lo largo del Gran V & iacutea (hoteles).

Desafortunadamente para los hagiógrafos de la ciudad, es dudoso que los orígenes de Madrid sean romanos, y es mucho más probable que se originara como una guarnición islámica. Según la convención, el emir de Córdoba estableció una fortaleza en el futuro sitio de Madrid en 854. Conocida como Magerit, era una de una cadena de fortalezas a lo largo de la tierra fronteriza entre Al-Andalus en el sur y los reinos cristianos en el norte. . Solo un tramo de la muralla de la ciudad sobrevive de este período.

La época musulmana de Madrid llegó a su fin en 1085 cuando la hegemonía de la región fue entregada al rey Alfonso VI de Castilla. Aunque se cree que su población rondaba las 12.000 personas en este momento, el estado de la ciudad seguía siendo solo marginal. El poder municipal se concentró en manos de un pequeño número de familias locales, que lograron mantener su posición cuando los gobernadores designados por la realeza intentaron arrebatar el control en 1348.

Mientras Madrid permanecía al margen de las cosas, en el resto del país iban sucediendo grandes acontecimientos: Isabel y Fernando unieron las Coronas castellana y aragonesa en 1474 Granada, último reducto musulmán de la península, cayó en 1492 y ese mismo año, Colón se embarcó en el viaje que traería a España una riqueza incalculable. El nieto de Isabel y Fernando, Carlos I, sucedió no solo en el trono de España sino también en el de los Habsburgo, convirtiéndose en emperador del Sacro Imperio Romano Germánico sobre territorios que se extendían desde Austria hasta Holanda y desde España hasta las colonias americanas.

Fue el hijo y sucesor de Carlos, Felipe II, quien arrastró a Madrid al centro de atención al nombrarla sede permanente de la corte real en 1561. El Madrid subdesarrollado ofrecía mucho espacio para la expansión, como correspondía a la capital de un imperio, pero Toledo, el contendiente más probable y la sede de la Iglesia en España, se sintió molesto para siempre. Más preocupado por los negocios del imperio, Felipe descuidó su nueva capital, y siguió siendo una caótica pesadilla medieval para sus 25.000 habitantes. Durante el siglo siguiente, España procedió a irse a la basura, desangrada por una sucesión de guerras y obteniendo solo una inflación masiva del río de oro enviado desde las Américas. Cada vez más, los gobernantes del país se retiraron a su capital, creando una tierra de fantasía de suntuosos palacios e iglesias. La grandilocuencia estaba diseñada para impresionar, pero la miseria en la que vivía la mayor parte de la gente se burlaba de tal esplendor real. Madrid se convirtió en una ciudad de inmigrantes, con una población que llegó a los 150.000 en 1656, sin embargo, tales números existían solo debido a la presencia de la corte.

La España de los Habsburgo llegó a un final quejumbroso en 1700 con la muerte del enfermizo Carlos II, que se olvidó de dejar un sucesor. Una sucesión de gobernantes reformistas hizo que Madrid finalmente perdiera su reputación como la ciudad más sucia de Europa, pero los intentos de reforma agraria fracasaron, y la región siguió siendo un país esencialmente pobre gobernado por una corte real que gasta mucho dinero. El escenario estaba listo para los golpes finales: el aplastamiento de España por Gran Bretaña en la épica batalla de Trafalgar de 1805, la pérdida de sus colonias americanas, la ocupación de España por Napoleón y la subsiguiente Guerra de la Península por la independencia, que fue provocada por el pueblo de Madrid y dejó la ciudad exhausta y enfrentando el hambre.

La sociedad en el Madrid del siglo XIX seguía estando dominada por la aristocracia terrateniente, con las clases más pobres viviendo todavía en viviendas de una sola planta en los tugurios y una cuarta parte de la población activa empleada como sirvientes en hogares aristocráticos. Una clase media floreciente surgió a partir de 1837, cuando el gobierno expropió las propiedades de la Iglesia. Se estima que unas 1600 propiedades de la Iglesia fueron destruidas en Madrid solo en las primeras cuatro décadas del siglo XIX, dejando que los nuevos burgueses recogieran las piezas y los historiadores del arte posteriores rechinaran los dientes y lloraran. Gracias a una inyección de capital extranjero (en su mayoría francés), se mejoraron las condiciones de vida con la introducción de pavimentación de calles, iluminación de gas, alcantarillado y recolección de basura.

Políticamente, las cosas fueron un desastre, con golpes de estado alternados entre las alas conservadora y liberal del ejército, la efímera república de 1873 y la restauración de la monarquía borbónica en 1875. España terminó el siglo de manera ignominiosa, perdiendo su armada y las colonias restantes (Cuba, Puerto Rico y Filipinas) a EE. UU. Las primeras décadas del siglo XX vieron mejoras en Madrid como la electrificación de las líneas de tranvía, la creación de la Gran Vía y la línea inaugural de metro. La migración interna hizo que la población de la ciudad se duplicara de una cifra de medio millón en 1900 a casi un millón en 1931. Con la escasez de viviendas crónica, la política de Madrid se estaba radicalizando. La oposición a la Corona y los llamamientos a la reforma constitucional eran cada vez más fuertes, los socialistas lideraban el camino bajo el Partido Socialista Obrero Español (PSOE) y la Unión General de Trabajadores (UGT).

Alfonso XIII finalmente puso fin a un represivo golpe de estado de seis años en 1930, y las elecciones que siguieron vieron a una coalición de republicanos y socialistas triunfar. Se proclamó la segunda república, se introdujo el sufragio universal, Alfonso XIII huyó del país y Madrid fue reconocida oficialmente como la capital del estado español. Sin embargo, el abandono gozoso duró poco, ya que las luchas internas del partido, los llamamientos a la revolución, una serie de huelgas paralizantes y la sangrienta represión de una revuelta de mineros por parte de las tropas dirigidas por el general Francisco Franco vieron al país en una posición precaria entre la derecha y la izquierda. La situación llegó a un punto de ebullición cuando el Frente Nacional fue destituido por el izquierdista Frente Popular en las elecciones de febrero de 1936. En julio de 1936 se inauguraron tres años de guerra civil sangrienta aparentemente inevitable. guarniciones rebeldes del norte de África, dirigidas por Franco. Madrid mantuvo a raya a los nacionalistas hasta la rendición de marzo de 1939, con los combates más intensos en el noroeste de la ciudad.

El victorioso Franco hizo de Madrid su hogar, marcando el comienzo de décadas de pobreza, represión y hacinamiento crónico. Los problemas económicos disminuyeron en la década de 1960 con el aumento de la inversión extranjera, pero el descontento iba en aumento. Franco murió en 1975, después de haber nombrado a Juan Carlos, nieto de Alfonso XIII, su sucesor. Con el rey Juan Carlos en el trono, España hizo la transición de la dictadura a la democracia con el nombramiento de un gobierno conservador moderado. Se legalizaron los partidos de oposición y los sindicatos y se redactó una nueva constitución. Las primeras elecciones municipales libres de Madrid se celebraron en 1979 y desde entonces el poder se ha barajado entre los consejos de izquierda y de centro derecha. Los últimos años han visto la reactivación de la actividad artística y cultural en la ciudad, la restauración del casco antiguo y la mejora del transporte público y la vivienda pública. La vida nocturna de la ciudad quizás no sea tan vibrante como lo fue en las celebraciones de finales de los años setenta y ochenta, pero Madrid sigue siendo una ciudad extraordinariamente animada y animada.


Asedio de Madrid, 1-4 de diciembre de 1808

El asedio de Madrid fue el último éxito francés durante la única campaña de Napoleón y rsquos en España. Habiendo derrotado con éxito a los ejércitos españoles en el Ebro en las batallas de Gamonel, el 10 de noviembre de 1808 y de Tudela, el 23 de noviembre de 1808, y al ejército de Blake & rsquos en el norte de España en Zornoza el 31 de octubre de 1808 y Espinosa de los Monteros, el 10 de noviembre de 1808, los franceses fueron libre para avanzar sobre Madrid. Después de hacer a un lado la última línea de resistencia española en el paso de Somosierra el 30 de noviembre de 1808, las primeras tropas francesas llegaron a las afueras de Madrid el 1 de diciembre.

Madrid era casi completamente imposible de defender. La ciudad no tenía fortificaciones, carecía de las sinuosas calles estrechas de Zaragoza y estaba dominada por una colina conocida como el Retiro. Las únicas puertas eran puertas ornamentales diseñadas para facilitar la recaudación de deberes. Había menos de 3.000 soldados en la ciudad, y la mayoría de ellos eran nuevas levas que habían llegado la misma mañana que los franceses. La única baza que poseían los defensores de Madrid era el entusiasmo de una gran parte de la población, que durante unos días creyó poder emular a los héroes del primer asedio de Zaragoza. Al menos 20.000 personas encontraron algún tipo de arma y se prepararon para participar en los combates. Las multitudes entusiastas construyeron un muro enorme pero esencialmente inútil alrededor de la ciudad, en parte hecho con losas de pavimento. Durante el breve bombardeo francés, las virutas de estas losas harían más daño que el fuego francés. Apenas se hizo ningún esfuerzo por fortalecer las cruciales alturas del Retiro.

El propio Napoleón llegó a Madrid al mediodía del 2 de diciembre. Este era el aniversario de Austerlitz, y Napoleón esperaba que la ciudad se rindiera sin luchar, pero la Junta rechazó su primera exigencia de que se rindieran informándole que la gente de Madrid estaba resuelta a enterrarse bajo las ruinas de sus casas, en lugar de hacerlo. que permitir que las tropas francesas entren en su ciudad y rdquo.

Durante la noche del 2 y 3 de diciembre, los franceses comenzaron a prepararse para su ataque a Madrid. Se colocaron baterías de armas frente a varias de las puertas norte y este, pero el ataque principal se iba a realizar contra el Retiro. Napoleón todavía esperaba poder entrar en la futura capital de su hermano y rsquos sin luchar, pero los españoles rechazaron una segunda exigencia de rendirse en la mañana del 3 de diciembre. Esta vez el Capitán General Castelar, uno de los comandantes de las fuerzas de defensa, respondió con una sugerencia de una tregua de doce horas, pero el propósito principal detrás de esto era dar a los ejércitos de campaña españoles supervivientes un poco más de tiempo para llegar a Madrid, y así Napoleón rechazó la solicitud y ordenó el inicio del asalto.

El ataque principal, contra el Retiro, lo hizo Villatte & rsquos división del cuerpo de Víctor. Llegó después de que la artillería hubiera creado una serie de brechas en las débiles defensas de la zona. Los franceses pronto invadieron a los defensores de la colina, y luego persiguieron hasta el corazón de Madrid, capturaron tres de las puertas recientemente fortificadas y llegaron al palacio del duque de Medina Celi. En este punto, Napoleón detuvo el asalto y emitió una tercera demanda de rendición. A estas alturas, el estado de ánimo en la ciudad estaba fragmentado y la población todavía estaba lista para luchar, pero los líderes militares eran cada vez más conscientes de lo vulnerable que era la ciudad, especialmente ahora que Napoleón ahora podía mover su artillería al Retiro.

El general Morla, otro de los comandantes de las fuerzas defensoras, fue enviado a negociar con Napoleón. Fue sometido a una serie de abusos que minaron su ya limitado entusiasmo por la pelea. Napoleón terminó con la amenaza de que, a menos que la ciudad se rindiera a las 6 de la mañana del día siguiente, todos los hombres que se encontraran armados serían asesinados. Esto fue suficiente para convencer a la Junta de que era hora de rendirse. Su principal problema ahora era desarmar a la población. Les ayudó mucho la velocidad con la que se habían desarrollado los acontecimientos. El bloqueo no fue en absoluto completo, y varios miles de los defensores más decididos pudieron escapar de la ciudad. The Junta then drew up a capitulation agreement with eleven articles and sent it to Napoleon. He agreed to all eleven of the articles, although once he was actually in control of Madrid he broke most of them. On the morning of 4 December the French finally re-entered Madrid and accepted the surrender of the defenders. Madrid was one of the few cities captured during the fighting in Spain that was not promptly sacked - it was after all to be the capital city for Napoleon&rsquos, King Joseph.

The short defence of Madrid had an unexpectedly dramatic impact on the fighting in Spain. General Sir John Moore, commanding the British army in Portugal, was deciding whether he could risk remaining in Spain when he received false reports that Napoleon was stuck outside Madrid. This encouraged Moore to begin a move towards Marshal Soult&rsquos army around Burgos, in the hope that this threat to Napoleon&rsquos lines of communication would force him to abandon Madrid. The plan worked almost too well &ndash when Napoleon learned of Moore&rsquos movement, he abandoned his plans for the invasion of Portugal, and began his pursuit of Moore. Once it was clear that Moore had escaped from the trap, Napoleon left the chase to Soult and returned to Madrid. Events elsewhere in Europe soon called him away, and he would never return to Spain.

Historia de la Guerra Peninsular vol.1: 1807-1809 - Desde el Tratado de Fontainebleau hasta la Batalla de La Coruña, Sir Charles Omán. El primer volumen de los siete volúmenes clásicos de la historia de la Guerra de la Independencia de Omán, es una de las obras clásicas de la historia militar y proporciona una narrativa detallada invaluable de los combates en España y Portugal. Este primer volumen cubre la intervención francesa inicial, el inicio del levantamiento español, la temprana participación británica en España y Portugal y la breve visita del propio Napoleón a España.

Bernardo de Gálvez y Madrid

Portrait of General Matías de Gálvez by Andrés López circa 1783.

Bernardo de Gálvez y Madrid was born on July 23, 1746, in the province of Malaga in southern Spain. He was the first child of Mariá Josefa de Madrid and her husband Matías de Gálvez, a Spanish general who would later become the Captain General of Guatemala and the Viceroy of New Spain. His Uncle José de Gálvez, a lawyer, would eventually become Spain’s Minister to the [West] Indies. The Gálvez family was highly esteemed by the Spanish crown for their services to the colonial empire, and the young Bernardo’s other uncles included a field marshal and an ambassador. Among them, the boy was closest to his Uncle José.

Bernardo’s military and government career began during the Seven Years War, when he aided military operations against Portugal on behalf of Spain at the age of sixteen. Following the war he accompanied his Uncle José to the Americas in 1765, José acting as the inspector general of New Spain. While there, Bernardo was commissioned as a captain under General Juan de Villalba and rose up in the ranks, stationed in what is now Southwest Texas. He led Spanish attacks against Native American nations, most notably the Apache in 1770 and 1771.

In 1772, Bernardo and José returned to Spain where José was appointed to the Council of the [West] Indies, helping to organize colonial administration from Spain. As Minister of the Indies, José would later be responsible for determining many Spanish objectives over the course of the war. While José had no direct authority over the Spanish army or navy, his powers of patronage allowed him to appoint officers to a variety of posts, including Bernardo’s eventual appointments. Following his return to Europe, Bernardo spent three years with the French Cantabria regiment in Pau, France, to refine and expand his military experience. This is also where he learned the French language, and generally became familiar with French culture. Bernardo was transferred back to Spain in 1775, where he was wounded during a Spanish assault against the city of Algiers. Not long afterwards, he was transferred yet again—this time to command a regiment in New Orleans as a lieutenant colonel. Shortly afterwards, at the age of thirty, Bernardo was appointed governor of Louisiana at the behest of his uncle.

Previously a French territory, Louisiana had been given to Spain as a concession for its defeat during the Seven Years War. Because of how recently the territory changed hands, those living in Louisiana were predominantly French. Because of this, the time he had spent in France aided Bernardo in establishing a rapport with the locals in his new position. When the American Revolution began he helped to establish New Orleans as a supply base and refuge for the American rebels. Trade with the British colonies of North America had been illegal under the previous governor’s policies, but Bernardo opened trade with both French and rebel Americans, taking in goods stolen from British ships.

New Orleans was in an excellent strategic position for such a base of operations, as the city controlled ocean access to the Mississippi River. Bernardo also helped to disguise trade between the Spanish and the United States from the British, and at times allowed American forces to cross through Spanish territory unimpeded. From 1776 to 1779, he was responsible for funnelling supplies along the Mississippi to American armies in the northwest. Bernardo also further strengthened the defences of New Orleans itself in case of British attack, and began to plan offensives against the British in Florida in the event that Spain joined the war officially. It was also during this period he married his wife, a young widow by the name of Marie Felice de Saint-Maxent d’Estrehan, whose first husband was the son of a high-ranking French official in the area and whose sister was the wife of Luis de Unzaga, the governor of Louisiana prior to Bernardo de Gálvez.

The Spanish King Charles III reacted cautiously when the American rebellion began, but came to see the conflict as an opportunity to reclaim territory lost to Britain. In addition, France’s entrance into the war in 1778 brought with it pressure from the French King Louis XVI for Spanish involvement. As a fellow colonial power the Spanish were cautious of appearing to condone a colonial rebellion, and when they did join the conflict in 1779 it was by declaring war against Great Britain rather than expressing support for the independence of British colonies.

With war declared Bernardo quickly moved to reconquer Spanish territories that had been lost to Britain during the Seven Years War, despite the absence of promised reinforcements from Spanish Cuba who were delayed by storms. Hoping first to recover the colonies of East and West Florida for Spain, Bernardo began in 1779 by taking back a number of British-held forts along the Mississippi River, including Baton Rouge for which he was promoted to Brigadier General. The following year the city of Mobile in what is now Alabama became Bernardo’s next target. The first attempt was cancelled when most of Bernardo’s fleet was grounded in a storm, but nevertheless Mobile fell before the end of the year. As a colony that had only recently been given to Great Britain, many native West Floridians had little motivation to fight on behalf of the British against the Spanish.

Depiction of the siege of Pensacola by Nicolas Ponce circa 1784.

Bernardo was appointed as commander of an expeditionary army stationed in Havana, and began to plan a siege against the West Florida capital of Pensacola. Despite poor weather and conflict with government officials in Cuba, Bernardo was able to obtain enough ships and troops to attack the city of Pensacola, where Spanish ships arrived on March 9, 1781 and soon began the attack. With Bernardo himself on the flagship San Ramon, his Spanish troops and ships laid siege against the city, joined by French reinforcements midway through April. Two months after the beginning of the siege, on the evening of May 8th, Bernardo’s howitzers scored a direct hit on the British powder supply—this destroyed most of the powder magazine and killed more than one hundred soldiers. On May 10, 1781, the city surrendered to Bernardo. Over the course of the siege against Pensacola more than seventy of Bernardo’s soldiers were killed, with dozens more dying from disease.

Only five months later, the British General Cornwallis was forced to surrender his army at Yorktown, Virginia. Following British expulsion from the Gulf Coast, Bernardo returned to Havana and shifted his focus. He was aware that negotiations had begun in Europe between the American rebels and colonial powers, and hoped to claim everything he could for Spain before a finalized treaty marked the end of the war, disallowing further military strikes. Bernardo’s forces took the Bahamas and the island of Minorca from Great Britain, but The Treaty of Paris was signed before a strike was made against Jamaica and the attack was called off.

Portrait of Bernardo de Galvez by Mariano Salvador Maella, circa 1784.

For Bernardo de Gálvez, his victories did not go unnoticed in Spain, particularly his efforts during the siege of Pensacola. Spanish campaigns, many led by Bernardo de Gálvez, made it possible for Spain to obtain the Mississippi delta region and part of Florida in the eventual peace settlement, the 1783 Treaty of Paris. Following the end of the war, Bernardo returned to Spain to help direct Spanish foreign policy in Louisiana and Florida. From there he was briefly appointed the General Governor for Louisiana and Cuba, staying in Havana for a few months before returning once again to Louisiana. In 1785, Bernardo was appointed Viceroy of Mexico following the death of his father Matias, the previous Viceroy.

Bernardo de Gálvez died of an illness in Mexico City in November of 1786, only a few months after his 40th birthday his time as Viceroy was successful but brief. His third child with Marie Felice, named Guadalupe, was born only two months after his death. Bernardo was considered to be one of the finest military leaders in New Spain. His military successes in Florida and the Mississippi delta region rank among the greatest military achievements by America’s allies during the war against Great Britain, while the siege of Pensacola became one of the greatest victories for the Spanish during the American Revolution. His military campaigns kept British forces tied down in Florida that might otherwise have been deployed in the Southern States.

Excerpts from a letter written to Barnardo de Gálvez by Thomas Jefferson on November 8th, 1779, inquiring about a loan from Spain to the North American rebels.

…The Accession of his most Catholic Majesty, since the Date of those Letters to the Hostilities carrying on by confederate powers of France and North America against Great Britain, thereby adding to their efforts, the weight of your powerfull and wealthy Empire, has given us, all the certainty of a happy Issue to the present Contest, of which human Events will admit…

…From New Orleans alone can they be tolerably suppl[ied] with necessaries of European Manufactures, and thither they will carry in Exchange Staves and Peltry immediately, and Flour pork and Beef, as soon as they shall have somewhat opened their Lands. For their Protection from the Indians, we are obliged to send and station among them, a considerable armed Force the providing of which with cloathing, and the Friendly Indians with necessaries, becomes a matter of great Difficulty with us…

…Young as we are in Trade and Manufactures, and engaged in war with a Nation whose power on the Sea, has been such as to intercept a great proportion of the Supplies we have attempted to import from Europe, you will not wonder to hear, that we find great Difficulties in procuring either money or Commodities to answer the Calls of our Armies, and therefore that it would be a Circumstance of vast relief to us, if we could leave our deposits in France for the Calls of that part of our State which lies on the Atlantic, and procure a Suspension of the Demands from Your Quarter, for supplies to our Western Forces one, Two, or three Years, or such longer Time as could be obtained With this view Governor Henry in his Letters of January 14, and 26th 1778 solicited from Your Nation a loan of money which your Excellency was so kind, as to undertake to communicate to Your Court..

…As we flatter ourselves that the Application thro’ the intervention of your Excellency may have been successful, and that you may be authorized to advance for us some loans in money, I take the Liberty of soliciting you in such Case, to advance for us to Mr. Pollock Sixty five Thousand Eight Hundred fourteen & 5/8 Dollars…

The diary kept by Gálvez during the siege of Pensacola in all likelihood was not written by him but by his aid-de-camp, under Gálvez’s supervision. The first copies may have been printed at Pensacola by a small printing press that was usually carried by certain naval vessels. However, the exact printing date, and the whereabouts of the original manuscript is not known. Even though the diary was not written by Gálvez, it was still a first-hand account. The diary also includes personal letters written by Gálvez during the course of the battle. In all, Gálvez’s diary was the most important and famous account from the siege of Pensacola.

[March 15, 1781] At five in the afternoon the General decided to go in a boat to the Perdido River to instruct Ezpeleta personally about his plans. For this purpose he embarked with his aids and left the harbor, showing thus that the same possibility that there was to enter, there was to leave but the contrary winds and the currents there both forced him to return to the camp at eleven at night.

On the morning of March 20, Gálvez sent an officer to go to Pensacola with a letter for General Campbell conceived these terms:

Dear Sir: The English in Havana made known with threats that the buildings and ships of the King or of individuals would not be destroyed, burned or sunk without the penalty of being treated with the greatest severity. The same warning I give to you and the others against whom I compete, with the same conditions. May God keep you many years. Camo of Santa Rosa Island, 20th of March, 1781. Your most attentive servant, Bernardo de Gálvez. Most excellent Senor Don Juan Campbell.

Letter to Governor Chester, March 22, 1781:

Dear Sir: I regret that since yesterday circumstances have changed so much here that now I cannot, neither ought to, answer the proposals which you made to me in your letters on the matter of prisoners and families of Pensacola if the fortune of the last interest you, as is likely, deal with General Campbell, since all depends on the good or evil conduct which he observes. I personally am your most attentive servant, Bernardo de Gálvez. Senor Don Peter Chester.

PD I enclose for you a copy of that which I wrote to General Campbell, for your information.

May 5, 1781, less than a week before the surrender.

The fire of the enemy was fairly vigorous and after the Angelus they aimed all of it on the left, causing us some dead and wounded.
At night a very bad storm of wind, thunder and rain came over which inundated all the camp and especially the trench, for which reason all work was suspended and the squadron which was anchored near the shore found it necessary to let go its moorings and to set sail, fearing being dashed against it.
The sixth, in the morning, in consideration of the bad night which the troops in the trench had passed, the General ordered that they be relieved to dry their clothes and that they be given a ration of brandy.

Para leer más
Orwin Rush, The Battle of Pensacola (1966).
Ernest Dupuy, The American Revolution: A Global War (1977).
James Lewis, The Final Campaign of the American Revolution (1991).


The Surrender of Breda Critical Reception

At first glance, it would seem that The Surrender of Breda is far more straightforward than Velázquez's other paintings. After all, it is a painting about a carefully documented historical event, which remains faithful to the written eyewitness accounts. As always with Velázquez paintings, art historians have still managed to debate the actual meaning of this masterpiece.

The first, and most often accepted and promulgated, interpretation of Velázquez's The Surrender of Breda is that the painting is about a moment of humanity in the midst of the horror of war. The painting shows a Spínola who has dismounted from his horse to meet his adversary on common ground, as an equal. He ignores Nessau's gesture of offering the keys to the city, and puts his hand on his shoulder in a gesture of consolation and compassion.

This image may be one of humanity, but it would also serve as propaganda for Spanish military prowess on a variety of levels. First of all, by acknowledging the honor of her enemy, Spain makes her conquest all the greater. Secondly, by showing the overwhelming nobility and compassion of the Spanish military leader, the painting strikes a blow at the Protestant-authored reports of the cruelty and severity of the Spaniards and their Inquisition.

On the other hand, if Velázquez is actually making reference to Alciato's illustration for "Against Gifts from Enemies," an entirely different interpretation would become possible. Breda was taken aback by the Dutch a mere two years after this painting was created, in 1637, much to Count Olivares' fury.

Olivares had often warned Spínola of the danger of his lenient policies, and art historian John F. Meffitt suggests that Olivares may have suggested this iconographic program to Velázquez as a warning of what was to come. In this case, The Surrender of Breda would be like a desengaño, or disillusion or warning, against trusting the all-too-easy surrender of the Dutch.


This week in history: Madrid falls to Franco

On March 28, 1939, Spanish Nationalist forces under the command of Francisco Franco took the city of Madrid after nearly three years of conflict. The Republican loss of the Spanish capital led to the final collapse of the government and Nationalist victory in the Spanish Civil War.

Like many European states during the early 20th century, Spain was divided politically between socialist and more conservative factions. Beginning in the 1920s, the nation saw a series of military dictators who exercised control with the approval of the king, Alfonso XIII. With the regime unable to counter unemployment and economic problems, the people demanded free elections and less autocratic rule.

Alfonso consented to open elections in 1931. The result was a massive victory for liberal republicans and socialists, who quickly proclaimed a republic. Alfonso fled Spain and eventually settled in Rome. A provisional government was formed that initially enjoyed great popularity throughout Spain, but many came to believe that the new government was going to begin persecutions against members of the Catholic Church, which historically had played a central role in Spanish politics. When some workers went on strike, the new regime used the military to repress the labor unions. For many, the new republican government seemed little better than the old monarchy.

The next few years saw Spain slide slowly into Civil War, with many (mostly on the political left) supporting the government, while many unreconstructed monarchists joined the growing Falange movements, which increasingly resembled the Italian Fascist Party and the German National Socialist Party.

Doubting the loyalty of key military figures, the republican government sent them to overseas and colonial posts. Angry at the dissolution of the monarchy, Franco reluctantly served the republican government in command and staff posts, but was sent to the Canary Islands after various leftist parties saw gains in the February 1936 elections. He soon began conspiring with other generals to overthrow the new government.

In July, Franco formally stated his opposition to the government and intention to destroy it. Though roughly a third of Spain itself flocked to his banner, and he was able to unite a considerable portion of the military and its officers to his cause, one critical problem remained. Most of the pro-Franco military units were in the colonies, and the navy remained loyal to the republican government. Sending emissaries to Germany, Franco convinced Adolf Hitler to send aircraft that could ferry his troops back to Spain.

Now styling themselves Nationalists, the rebels soon received military support not only from Germany, but also from fascist Italy. The Republicans, as those who supported the government were known, held much of central and eastern Spain, including the capital, Madrid. They, too, began receiving aid from allies like the Soviet Union, though considerably less than their rivals were receiving from foreign allies. Soon, however, leftists from all over Europe flocked to Spain to fight the fascists.

Many Americans traveled to Spain to take up arms against Franco as well, and formed the famous Abraham Lincoln Brigade. Ernest Hemingway reported on the war for American newspapers, and his 1940 novel “For Whom the Bell Tolls” is based on his experiences. English journalist and writer Eric Blair (aka George Orwell) also went to Spain as a reporter, though quickly joined one of the many leftist military organizations. His disgust for the political infighting between communist groups, and the Soviet Union in particular, is detailed in his brilliant 1938 memoir of the war, “Homage to Catalonia,” and eventually led to his satirical novels “Animal Farm” and “1984.”

The war saw periods of ebb and flow, as one side gained an advantage in one location only to lose it in another. Atrocities were committed on both sides. As the conflict progressed, however, the Republicans couldn't match the material and military support that the Nationalists were receiving from their allies. In particular, the German Luftwaffe's Condor Legion proved particularly effective at bombing Republican positions.

The bombing of Guernica in April 1937 killed hundreds of people, mostly civilians, and led to outrage from around the world. Among others, the bombing was condemned by U.S. President Franklin Roosevelt and future British Prime Minister Winston Churchill (two men who would authorize the mass bombing of German civilian targets only a few years later during World War II.)

As Nationalists gained ground, the Republicans became more desperate for international support. In the book, “The Dark Valley: A Panorama of the 1930s,” historian Piers Brendon wrote:

“Elaborate efforts were made to play down the revolutionary aspects of Republican life, to conceal the vicious in-fighting between factions and to portray the conflict as a struggle between fascism and democracy. … To add to the confusion, truth was often mixed with falsehood and foresight with fantasy. The most insistent warning broadcast from Republican Spain was that 'the armies marching on Madrid, Barcelona and Valencia are also marching against London, Paris and Washington.’ ”

With Madrid in danger, the Republican capital was soon relocated to Valencia, and then to Barcelona. In January 1939, Barcelona fell to Franco's forces, and he prepared to move on Madrid, which still maintained its symbolic importance as the heart of the country, as well as being the last major Republican stronghold.

Republican Prime Minister Juan Negrín, who had advocated a truce for several months, began aggressively sending peace feelers out. Historian Gabriele Ranzato stated in his book, “The Spanish Civil War,” that Negrín simply did not appreciate just how far the military situation had deteriorated. Negrín called for three conditions for peace: Spanish freedom from foreign domination, (a Republican fear that Germany and Italy would wield considerable power over a post-civil war Spain) an institutional plebiscite, to determine Spain's political future and a guarantee that the Nationalists would not seek reprisals against the Republicans. Ultimately, however, Negrín only insisted upon the last point.

In February, England and France recognized the Nationalists as the legitimate governing body of Spain. By this point, those around the prime minister didn't believe he could end the war on any favorable terms, and soon a coup was launched. Negrín fled across the border to France on March 6. Seeing victory in his sights, Franco insisted on unconditional surrender of the Republican forces. In late March, Franco's forces launched a major offensive against the capital.

In the book, “The Battle for Spain: The Spanish Civil War: 1936-1939,” historian Antony Beevor wrote: “The first nationalist troops to enter Madrid were those on the Casa de Campo front on the morning of 28 March. Later, at midday, a column led by General Espinosa de lose Monteros arrived, followed by trucks with food and 200 justice officials and military police who, assisted by the Falange, began to take part in the repression of the defeated. On balconies the flag of 'Old Spain' appeared, while fifth columnists rushed out into the streets, shouting nationalist slogans with their right arm raised in the Falangist salute.”

Within a few days, Franco's forces had mopped up the last pockets of resistance to Nationalist rule and declared victory. Pope Pius XII sent Franco a congratulatory telegram, and many throughout Europe breathed a sigh of relief that the communists had not taken over Spain, though they were wary of Franco's new government and its ties to Germany and Italy.

In the wake of the Nationalist victory, the regime authorized thousands of reprisal executions against Republican enemies, and many suspected of Republican sympathies. Total non-military executions during and after the war from both sides reached perhaps as many as 100,000, with some speculating that the figure is far higher. As Spain's new dictator, Franco styled himself “Caudillo,” a rough Spanish equivalent of the German “Führer” or the Italian “Duce.”

During World War II, Franco held Spain to a path of neutrality, though it did tend to favor the Axis. Despite pressure from Hitler to join the war (and allow Germany an overland passage to attack the British base at Gibraltar), Franco continually refused, citing Spain's devastation and need to rebuild in the wake of the civil war. Franco's regime lasted until his death in 1975.


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