Thomas Jefferson - Historia

Thomas Jefferson - Historia

Jefferson nació en Shadwell Plantation en el condado de Albemarle, Virginia. Su padre era un acomodado productor de tabaco de Virginia que murió cuando Thomas tenía 14 años, dejándolo heredero de la plantación de 14,000 acres de la familia. Jefferson asistió a William and Mary College y luego estudió derecho. Fue admitido en el colegio de abogados de Virginia en 1767.

De 1769 a 1774, Jefferson sirvió en la Casa de Burgueses de Virginia. Fue un portavoz principal de aquellos que se oponían a la continuación del dominio británico. En 1775-1776, Jefferson fue delegado del Congreso Continental. Allí encabezó el comité encargado de redactar la Declaración de Independencia.

En 1779, Jefferson se convirtió en gobernador de Virginia. De 1783 a 1784, se desempeñó como miembro del Congreso Continental. Luego se convirtió en ministro de Relaciones Exteriores de Francia. Jefferson desarrolló un fuerte apego a todo lo francés. De 1790 a 1793, Jefferson se desempeñó como secretario de Estado en el gabinete de Washington, tiempo durante el cual abogó por vínculos más fuertes con Francia.

Además, favoreció una interpretación estricta de la Constitución. En su opinión, el poder del gobierno federal debería ser limitado. Cuando quedó claro que George Washington apoyaba a Hamilton en la cuestión de la jurisdicción federal y en las relaciones con Francia, Jefferson dimitió. Jefferson regresó a la oficina gubernamental de 1797-1801 para servir como vicepresidente de John Adams.
Desde el momento en que asumió Jefferson, comenzó lo que describió como la Revolución de 1800. Este fue su intento de derogar acciones importantes que, en su opinión, los federalistas habían tomado para fortalecer innecesariamente la mano del gobierno federal. Esto incluyó permitir que la Ley de Extranjería y Sedición caduque y la derogación del impuesto federal al whisky. A pesar de todos los cambios de Jefferson, su presidencia fue más de estabilidad que de cambio.

Jefferson fue un destacado defensor de la interpretación estricta de la Constitución. Pese a ello, realizó dos acciones importantes en su primer mandato que, bajo una estricta interpretación de la Constitución, le faltó poder. El primero fue enviar fuerzas contra los piratas de Berbería. Sus órdenes al comandante de la fuerza le indicaron que tomara medidas militares para poner fin al pago forzoso del rescate. La política tuvo éxito, pero Jefferson no consultó al Congreso antes de instruir este uso de la fuerza.
En segundo lugar, en negociaciones secretas, Jefferson acordó comprar el Territorio de Luisiana de Francia. Esta compra, por $ 15 millones, duplicó el tamaño de Estados Unidos. Sin embargo, no había ninguna disposición en la constitución que dispusiera la compra de tierras.

Durante su segundo mandato, Jefferson insistió en mantener la neutralidad estadounidense en la guerra europea en expansión. Se sintió obligado a aprobar una ley de embargo extremadamente impopular que prohibía todo comercio con los beligerantes europeos. El punto culminante de este segundo mandato fue el regreso de Lewis y Clark del Oeste americano. Su visita fue la primera exploración organizada de gran parte de lo que se convertiría en parte de los Estados Unidos.


5 hechos sorprendentes sobre Thomas Jefferson

Thomas Jefferson era un hombre de muchas caras. Aparte de su obvia influencia en la política estadounidense, estaba intrigado por las diversas culturas del Nuevo Mundo y las abrazó de todas las formas posibles. Jefferson logró mucho en su vida; su mandato presidencial ni siquiera se convirtió en los tres logros inscritos en su lápida. Aquí hay algunos datos que nunca supo sobre uno de los hombres más interesantes de la historia de Estados Unidos.

1. Fue un (proto) arqueólogo.


Jefferson recolectó fósiles y estaba obsesionado con los animales, especialmente con el mamut. Incluso hizo que le enviaran los huesos de un mastodonte (ahora exhibidos en el Hall de entrada de Monticello) durante su residencia en la Casa del Presidente en Washington, DC. (Lea sobre la excavación de Jefferson de un túmulo de entierro indio cerca de Monticello).

2. Fue arquitecto.


Aparte de su casa en Monticello, que le llevó casi 40 años completar, Jefferson estaba obsesionado con construir cosas, y no solo como un pasatiempo. Diseñó la icónica rotonda de la Universidad de Virginia, así como el Capitolio del Estado de Virginia en Richmond.

3. Era un aficionado al vino.


Después de residir en Francia, Jefferson llevó su amor por el vino francés a Estados Unidos. Es reconocido como uno de los grandes expertos en vino de la América temprana e incluso mantuvo dos viñedos en Monticello.

4. Fue un entusiasta fundador.

Además del vino, la comida francesa inspiró el paladar de Jefferson, desde la cocina en su casa hasta las cenas presidenciales. Algunas de las comidas más queridas de Estados Unidos, como los helados, los macarrones con queso y las patatas fritas, se popularizaron después de que sus intereses se extendieran por el resto del país.

5. Estaba obsesionado con los libros.


Es muy probable que Jefferson tuviera la colección personal de libros más grande de los Estados Unidos en ese momento. Después de que los británicos asaltaran la Biblioteca del Congreso en 1814, Jefferson ofreció su biblioteca personal, que contenía casi 6.500 volúmenes, como reemplazo.


"VIDA, LIBERTAD Y LA BÚSQUEDA DE LA FELICIDAD"

Después de la universidad, Jefferson se convirtió en abogado. A los 26 años ya era miembro de la legislatura o gobierno colonial de Virginia. Al igual que George Washington, Jefferson se pronunció en contra del dominio de Gran Bretaña sobre las 13 colonias de América del Norte. Cuando los colonos decidieron exigir su independencia de Gran Bretaña, se eligió a Jefferson para escribir un documento que explicara por qué las colonias deberían ser libres. El documento se conoció como la Declaración de Independencia. Todavía es admirado hoy por su llamado a la libertad, la igualdad y su exigencia de que todos los ciudadanos merezcan "la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad".

Antes de convertirse en presidente, Jefferson fue gobernador de Virginia antes de la Guerra Revolucionaria. Después de la guerra, se desempeñó como ministro de Estados Unidos en Francia, secretario de estado del presidente George Washington y vicepresidente del presidente John Adams, el segundo presidente del país.


Jubilación de Thomas Jefferson

Durante los últimos 17 años de su vida, Jefferson mantuvo un horario activo y abarrotado. Se levantaba con el amanecer todos los días, se bañaba los pies en agua fría, luego pasaba la mañana en su correspondencia (un año contó escribiendo 1.268 cartas) y trabajando en su jardín. Cada tarde daba un paseo de dos horas por sus terrenos. La cena, servida a última hora de la tarde, solía ser una ocasión para reunir a su hija Martha y sus 12 hijos, junto con los inevitables visitantes. Monticello se convirtió durante estos años en un auténtico hotel, alojando en ocasiones a 50 huéspedes. La falta de privacidad hizo que Jefferson construyera una casa separada en su finca de Bedford, a unas 90 millas (140 km) de Monticello, donde periódicamente huía en busca de reclusión.

Tres proyectos arquitectónicos reclamaron una parte considerable de su atención. A lo largo de su vida, Monticello siguió siendo una obra en proceso que tenía la apariencia de una obra en construcción. Incluso durante sus años de jubilación, los intensos esfuerzos de Jefferson para completar las renovaciones nunca produjeron la obra maestra del diseño neoclásico que quería lograr y que los visitantes modernos de Monticello encuentran tan convincente. Una mansión más pequeña pero arquitectónicamente más distintiva en Bedford, llamada Poplar Forest, se completó según lo programado. También encarnaba los principios neoclásicos, pero tenía la forma de un octágono perfecto. Finalmente estaba el campus de la Universidad de Virginia en Charlottesville, que Jefferson llamó su "aldea académica". Jefferson inspeccionó el sitio, que podía ver a lo lejos desde la cima de su montaña, y eligió el Panteón de Roma como modelo para la rotonda, la pieza central flanqueada por dos filas de viviendas para estudiantes y profesores. En 1976, el Instituto Americano de Arquitectos lo votó como "el logro más orgulloso de la arquitectura estadounidense en los últimos 200 años". Incluso el diseño "interior" de la Universidad de Virginia encarnaba los principios jeffersonianos, en el sentido de que seleccionó todos los libros para la biblioteca, definió el plan de estudios, eligió a los profesores y presidió la Junta de Visitantes. A diferencia de todas las demás universidades estadounidenses de la época, “Mr. Jefferson’s University ”no tenía afiliación religiosa y no imponía ningún requisito religioso a sus estudiantes. Como corresponde a una institución formada por un creyente en redes de gobierno totalmente voluntarias y consensuadas, no había requisitos curriculares, ningún código de conducta obligatorio excepto el sistema de honor autoaplicado, ni presidente ni administración. Cada aspecto de la vida en la Universidad de Virginia reflejaba la creencia de Jefferson de que la única forma legítima de gobierno era el autogobierno.

En 1812, su vasta correspondencia comenzó a incluir un intercambio con su antiguo amigo y rival más reciente, John Adams. La reconciliación entre los dos patriarcas fue arreglada por su amigo en común Benjamin Rush, quien los describió como "los polos norte y sur de la revolución estadounidense". Esa descripción sugería algo más que un simple simbolismo geográfico, ya que Adams y Jefferson encarnaban de manera efectiva, incluso dramática, los impulsos gemelos de la generación revolucionaria. Como el "sabio de Monticello", Jefferson representó la Revolución como una ruptura clara con el pasado, el rechazo de todas las versiones europeas de la disciplina política como vestigios feudales, la hostilidad arraigada hacia todos los mecanismos de autoridad gubernamental que se originaban en lugares lejanos. Como el "sabio de Quincy (Massachusetts)", Adams se parecía a una versión estadounidense de Edmund Burke, lo que significaba que atribuía el éxito de la Revolución estadounidense a su vinculación con prácticas pasadas, especialmente la tradición de gobierno representativo establecida en las asambleas coloniales. . Consideró el acuerdo constitucional de 1787-1788 como un astuto compromiso con las necesidades políticas de un estado-nación que ejerce jurisdicción sobre un imperio extenso, eventualmente continental, no como una traición a la Revolución Americana, sino como un cumplimiento evolutivo de su promesa.

Estas genuinas diferencias de opinión hicieron de Adams y Jefferson la extraña pareja de la Revolución Americana y fueron las razones principales por las que se habían desplazado a diferentes lados de la división durante las guerras de partidos de la década de 1790. El intercambio de 158 cartas entre 1812 y 1826 permitió a los dos sabios hacerse pasar por reyes-filósofos y crear lo que podría decirse que es la correspondencia intelectualmente más impresionante entre hombres de estado en toda la historia de Estados Unidos. Más allá del tono elegíaco y la serenidad casi esculpida de las letras, la correspondencia expuso las contradicciones fundamentales que logró contener la Revolución Americana. Como Adams lo expresó de manera tan conmovedora: "Tú y yo no deberíamos morir antes de que nos hayamos explicado el uno al otro". Y debido a la incesante insistencia de Adams, Jefferson se vio obligado con frecuencia a aclarar su posición madura sobre los temas más destacados de la época.

Un tema que incluso Adams y Jefferson no pudieron discutir con franqueza fue la esclavitud. La posición madura de Jefferson sobre ese tema prohibido representó un retroceso adicional de cualquier papel de liderazgo para poner fin a la "institución peculiar". En 1819, durante el debate en el Congreso sobre el Compromiso de Missouri, apoyó la expansión de la esclavitud a todos los territorios occidentales, precisamente lo contrario de la posición que había adoptado en la década de 1780. Aunque continuó insistiendo en que la esclavitud era una anomalía masiva, insistió con más fuerza en que estaba mal que el gobierno federal intentara cualquier esfuerzo de emancipación. De hecho, describió cualquier intromisión federal en el asunto como un acto despótico análogo a la interferencia imperial de Jorge III en los asuntos coloniales o al corrupto plan de Hamilton para establecer una forma disfrazada de monarquía en los inicios de la república. Sus cartas a sus compañeros virginianos durante sus últimos años reflejan una mentalidad conspirativa hacia el gobierno nacional y una clara preferencia por la secesión si se amenaza con algún plan obligatorio de abolición.

Aparte de la esclavitud, la otra sombra que oscureció a Monticello durante los años crepusculares de Jefferson fue la deuda. Jefferson estuvo crónicamente endeudado durante la mayor parte de su vida, en parte debido a las obligaciones heredadas de su suegro en la dote de su esposa, principalmente debido a su propio estilo de vida lujoso, que nunca llegó a un acuerdo con el proverbial resultado final a pesar de las cuidadosas entradas. en sus libros de contabilidad que le proporcionaban sólo la ilusión de control. En verdad, en la década de 1820, el interés de su deuda se estaba acumulando a un ritmo más rápido que el que podría cumplir cualquier programa de pago. Al final, tenía más de $ 100,000 —en términos modernos, varios millones de dólares— en deuda. Se hizo una excepción en la ley de Virginia para permitir una lotería que Jefferson esperaba permitiría a sus herederos retener al menos una parte de su propiedad. Pero la magnitud de su deuda superó todas esas esperanzas. Monticello, incluida la tierra, la mansión, el mobiliario y la gran mayoría de la población esclava, fue subastada un año después de su muerte, y su hija sobreviviente, Martha, se vio obligada a aceptar contribuciones caritativas para mantener a su familia.

Antes de ese final ignominioso, que Jefferson nunca vivió para ver, logró sonar una última nota triunfal que proyectaba a la posteridad su mensaje más perdurable y atractivo. A fines de junio de 1826, se le pidió a Jefferson que se uniera a las celebraciones del Día de la Independencia en Washington, D.C., en el 50 aniversario del evento que definió su vida y la de la nación. Él se negó, explicando que no estaba en condiciones de abandonar la cima de la montaña. Pero reunió una última oleada de energía para redactar una declaración que se leería en su ausencia en la ceremonia. Claramente lo pretendía como su testamento final. Aunque parte del lenguaje, como el lenguaje de la Declaración en sí, fue tomado de otros, aquí estaba la visión jeffersoniana clásica:

Que sea para el mundo, lo que creo que será (para algunas partes antes, para otras más tarde, pero finalmente para todas) la señal de despertar a los hombres para que rompan las cadenas bajo las cuales la ignorancia y la superstición monacales los habían persuadido a atar. ellos mismos, y asumir las bendiciones y la seguridad del autogobierno ... Todos los ojos están abiertos o abiertos a los derechos de los hombres. La difusión generalizada de la luz de la ciencia ya ha dejado abierta a toda vista la verdad palpable de que la masa de la humanidad no ha nacido con sillas de montar a la espalda, ni unos pocos favorecidos, con botas y espuelas, dispuestos a montarlos legítimamente por el gracia de Dios. Estos son motivos de esperanza para los demás para nosotros mismos, que el regreso anual de este día refresque para siempre nuestros recuerdos de estos derechos y una devoción inquebrantable hacia ellos.

Incluso mientras se leían estas palabras en Washington, Jefferson fue a ver a su creador en su cama en Monticello alrededor del mediodía del 4 de julio de 1826. Sus últimas palabras conscientes, pronunciadas la noche anterior, fueron "¿Es el cuarto?" Siempre un hombre dado a las hercúleas hazañas de autocontrol, de alguna manera logró cronometrar su propia muerte para que coincidiera con la historia. Más notablemente, ese mismo día en Quincy, su viejo rival y amigo también logró morir a tiempo. John Adams falleció más tarde en la tarde. Sus últimas palabras, "Thomas Jefferson aún vive", estaban equivocadas en este momento pero acertadas para el futuro, ya que el complejo legado de Jefferson estaba destinado a convertirse en la piedra de toque más resonante y controvertida de toda la historia de Estados Unidos.


Cronología de la fundación de la Universidad de Virginia

El 6 de octubre de 1817, se colocó la piedra angular del primer edificio de lo que algún día sería la Universidad de Virginia, en una loma rocosa a una milla al oeste de Charlottesville. Casi todos los habitantes de la pequeña ciudad vieron cómo los dignatarios eran llevados en un desfile al lugar.1 James Monroe, James Madison y Thomas Jefferson estaban presentes, al igual que miembros de la sociedad de masones, así como jueces, abogados y una banda musical. .2 Cuando se colocó la piedra angular, no había garantía de que la escuela proyectada para este campo agrícola en desuso se convirtiera en una universidad estatal. Solo el año anterior, la Asamblea General de Virginia modificó los estatutos de Albemarle Academy para establecer una nueva escuela regional, que se llamaría Central College, y pasaría más de otro año antes de que se estableciera oficialmente una universidad en este sitio. En 1825, ocho años llenos de acontecimientos después de ese día de octubre, los primeros estudiantes, unas pocas docenas el día de la inauguración, pero más de cien al final del año, comenzaron sus clases en la primera universidad verdaderamente pública de Virginia. la universidad fue todo menos fácil y, como observa el historiador Garry Wills, la realización de “Mr. Jefferson's University "se logró sólo mediante una serie de actos verdaderamente heroicos" 4.

Cronograma de eventos importantes que llevaron a la fundación de la Universidad de Virginia

1760-1762 Jefferson asiste al College of William and Mary. Mientras está allí, adquiere el primero de sus muchos libros sobre arquitectura.

1772 La destreza arquitectónica autodidacta de Jefferson es reconocida por el gobernador colonial de Virginia, Lord Dunmore, quien le pide que diseñe una adición al edificio principal del College of William and Mary. El dibujo es un precursor del diseño de Jefferson para la Universidad de Virginia, esbozado más de cuarenta años después.

1779 El informe del Comité de Revisores se presenta a la Asamblea General de Virginia. El Informe cataloga 126 proyectos de ley, incluidas las propuestas de Jefferson para un sistema general de educación pública (proyecto de ley núm. 79) y para la revisión del plan de estudios del College of William and Mary (proyecto de ley núm. 80). Es aquí donde tenemos el primer vistazo del plan de Jefferson para una universidad moderna en Virginia. En el mismo año, Jefferson es elegido gobernador de Virginia por la Asamblea General y es miembro de la Junta de Visitantes del College of William and Mary. La Asamblea vota para trasladar la capital de Virginia de Williamsburg a Richmond.

1784-89 Jefferson reside en París mientras sirve a su incipiente país como Ministro Plenipotenciario. Viaja mucho por Francia y otros países, viendo muchos ejemplos de arquitectura clásica y contemporánea que influirán en sus planes arquitectónicos para la Universidad de Virginia.

1789 Jefferson es nombrado secretario de estado de George Washington (1789-1793) y luego, más tarde, se convierte en vicepresidente de John Adams después de su propia candidatura infructuosa a la presidencia (1797-1801). Su interés por la arquitectura y la educación continúa durante estos ajetreados años.

1800 Jefferson escribe una carta al Dr. Joseph Priestley en la que describe su deseo de establecer en la parte central del estado una universidad "tan amplia, liberal y moderna". 5

1801 Jefferson es elegido presidente de los Estados Unidos y cumple dos mandatos (1801-1809).

1805 Al escribir una carta a un miembro de la Cámara de Delegados de Virginia, Jefferson propone que una universidad "no debería ser una casa, sino una aldea". Comienza su segundo mandato como presidente6.

1809 Joseph C. Cabell entra en la Cámara de Delegados de Virginia. Como delegado y luego senador, Cabell desempeñará un papel en el establecimiento de la Universidad de Virginia, que ocupa el segundo lugar después de la del Sr. Jefferson. Dejando Washington durante este año, Jefferson se retira a Monticello.

1810 La Asamblea General de Virginia hace asignaciones para un Fondo Literario para continuar la educación en Virginia. Posteriormente jugará un papel importante en la creación de una universidad estatal.

1814 Jefferson es elegida miembro de la Junta de Síndicos de Albemarle Academy, una escuela que existe solo en papel, pero que ha sido llamada la "partera" de la Universidad de Virginia. Escribiendo a su sobrino, Peter Carr, Jefferson describe con gran detalle su plan para una universidad.

1815 Jefferson completa la venta de su biblioteca personal de más de seis mil libros al Congreso de los Estados Unidos para reabastecer la Biblioteca del Congreso, quemada por los británicos durante la Guerra de 1812.

1816 El 14 de febrero, la Asamblea General de Virginia establece un estatuto para Central College en el condado de Albemarle. Jefferson es elegido miembro de la Junta de Visitantes del Colegio y Rector del Colegio. El plano del terreno de la universidad, diseñado por Jefferson, toma la forma de una "aldea académica".

1817 La Junta de Visitantes de Central College se reúne por primera vez en abril. Se selecciona la ubicación de Central College y Jefferson inspecciona personalmente el sitio. La piedra angular del primer edificio (Pabellón VII) se coloca el 6 de octubre.

1818 El 21 de febrero, la Asamblea General aprueba fondos para una universidad estatal que se llamará “Universidad de Virginia”, pero sin especificar la ubicación. El gobernador James P. Preston nombra delegados a una comisión encargada de elegir un sitio. Veintiún representantes de distritos senatoriales se reunirán el 1 de agosto en una taberna en Rockfish Gap en Blue Ridge. Recomiendan Central College en Charlottesville como el sitio de la universidad.

1819 El 25 de enero, la Asamblea General aprueba formalmente el Central College de Charlottesville como sede de la Universidad de Virginia. La Junta de Visitantes de la Universidad de Virginia se reúne por primera vez. Jefferson es nombrado rector y Alexander Garrett, tesorero.

1821 En noviembre, los Visitantes de la Universidad de Virginia informaron que se completaron seis pabellones (para servir como residencias de profesores y salas de conferencias), dos hoteles para cenar y ochenta y dos dormitorios de estudiantes, con otros cuatro pabellones, cuatro hoteles y dormitorios adicionales. para estar terminado el próximo verano.

1822 En su informe anual, los Visitantes de la Universidad afirman que todos los edificios “excepto uno” están terminados. El edificio restante, la "Rotonda" de Jefferson, inspirada en el Panteón Romano, que se utilizará para exámenes públicos, servicios de adoración, una biblioteca y para otros fines, aún no se ha comenzado debido a la falta de fondos. Los visitantes enfatizan que es importante que todos los edificios estén terminados antes de la apertura de la universidad.

1823 Comienza la construcción de la Rotonda.

1824 El 5 de noviembre, el Marqués de Lafayette es agasajado por Jefferson y James Madison, junto con unos cuatrocientos invitados, en el piso más alto de la Rotonda aún sin terminar. Los Visitadores designan a Francis Walker Gilmer como agente de la Junta con el fin de contratar profesores en Gran Bretaña.

1825 La Universidad de Virginia abre oficialmente sus puertas el 7 de marzo. Solo cinco profesores, todos extranjeros, y algunas decenas de estudiantes están presentes este primer día, pero dos profesores más (estadounidenses) llegan un mes después, con más de cien estudiantes presentes. al final del año inicial.

1826 Jefferson visita su universidad por última vez a principios de junio. Muere a los 83 años el 4 de julio. El “Padre de la Universidad de Virginia” es enterrado en Monticello el 5 de julio. James Madison reemplaza a Jefferson como Rector de la Universidad.


Thomas Jefferson y Sally Hemings

Años después de la muerte de su esposa y rsquos, Thomas Jefferson engendró al menos seis de Sally Hemings& rsquos niños. Cuatro sobrevivieron hasta la edad adulta y se mencionan en los registros de plantaciones de Jefferson & rsquos: Beverly, Harriet, Madison y Eston Hemings. Sally Hemings trabajó durante dos años y medio (1787-89) en París como empleada doméstica y sirvienta en la casa de Jefferson & rsquos. Mientras estaba en París, donde era libre, negoció con Jefferson para volver a la esclavitud en Monticello a cambio de "privilegios extraordinarios" para ella y libertad para sus hijos por nacer. Décadas más tarde, Jefferson liberó a todos los niños de Sally Hemings y rsquos y ndash Beverly y Harriet dejaron Monticello a principios de la década de 1820 Madison y Eston fueron liberados en su testamento y dejaron Monticello en 1826. Jefferson no concedió la libertad a ninguna otra unidad familiar esclavizada.

La afirmación de que Thomas Jefferson tuvo hijos con Sally Hemings, una mujer esclavizada en Monticello, entró en la arena pública durante el primer mandato de Jefferson como presidente, y ha sido un tema de discusión y desacuerdo durante dos siglos. Basado en evidencia documental, científica, estadística y de historia oral, el Informe del Comité de Investigación de la Fundación Thomas Jefferson (TJF) sobre Thomas Jefferson y Sally Hemings (enero de 2000) sigue siendo el análisis más completo de este tema histórico.

Antecedentes históricos


Detalle de la pieza de Callender de 1802 sobre Jefferson y Sally Hemings

En septiembre de 1802, el periodista político James T. Callender, un ex aliado descontento de Jefferson, escribió en un periódico de Richmond que Jefferson había "mantenido durante muchos años, como su concubina, a una de sus propias esclavas". "Su nombre es Sally", continuó Callender, y agregó que Jefferson tuvo "varios hijos" con ella.

Aunque había habido rumores de una relación sexual entre Jefferson y una mujer esclavizada antes de 1802, el artículo de Callender difundió ampliamente la historia. Fue adoptado por los oponentes federalistas de Jefferson y se publicó en muchos periódicos durante el resto de la presidencia de Jefferson.

La política de Jefferson era no ofrecer una respuesta pública a los ataques personales, y aparentemente no hizo ningún comentario público o privado explícito sobre esta pregunta (aunque algunas personas han interpretado una carta privada de 1805 como una negación de la historia). Sally Hemings no dejó cuentas conocidas.

La hija de Jefferson, Martha Jefferson Randolph, negó en privado los informes publicados. Dos de sus hijos, Ellen Randolph Coolidge y Thomas Jefferson Randolph, mantuvieron muchos años más tarde que esa relación no era posible, tanto por motivos morales como prácticos. También declararon que los sobrinos de Jefferson, Peter y Samuel Carr, eran los padres de los esclavos Monticello de piel clara que algunos pensaban que eran hijos de Jefferson porque se parecían a él.

La historia de Jefferson-Hemings fue sostenida durante el siglo XIX por abolicionistas del Norte, críticos británicos de la democracia estadounidense y otros. Su vitalidad entre la población estadounidense en general fue registrada por los viajeros europeos de la época. A lo largo del siglo XX, algunos historiadores aceptaron la posibilidad de una conexión Jefferson-Hemings y algunos le dieron crédito, pero la mayoría de los estudiosos de Jefferson encontraron que el caso de tal relación no era convincente.

Sin embargo, a lo largo de los años, la creencia en una relación Thomas Jefferson-Sally Hemings se perpetuó en privado. Dos de sus hijos, mdashMadison y Eston, demostraron que Jefferson era su padre, y esta creencia se ha perpetuado en las historias orales de generaciones de sus descendientes como una importante verdad familiar.

Evidencia y respuesta de ADN


El número de Nature del 5 de noviembre de 1998 incluía los hallazgos del ADN de descendientes de Jefferson y Hemings de línea masculina.

Los resultados de las pruebas de ADN realizadas por el Dr. Eugene Foster y un equipo de genetistas en 1998 desafiaron la opinión de que la relación Jefferson-Hemings no podía ser refutada ni corroborada. El estudio, que probó muestras de ADN del cromosoma Y de descendientes masculinos de Field Jefferson (tío de Thomas Jefferson), John Carr (abuelo de los sobrinos Carr de Jefferson), Eston Hemings y Thomas Woodson, indicó un vínculo genético entre Jefferson y descendientes de Hemings. Los resultados del estudio establecieron que un individuo portador del cromosoma Y masculino de Jefferson fue el padre de Eston Hemings (nacido en 1808), el último hijo conocido de Sally Hemings. Había aproximadamente 25 Jefferson varones adultos que portaban este cromosoma viviendo en Virginia en ese momento, y se sabe que algunos de ellos visitaron Monticello. Los autores del estudio, sin embargo, dijeron que "la conclusión más simple y más probable" fue que Thomas Jefferson había engendrado a Eston Hemings.

Las pruebas de ADN no encontraron ningún vínculo genético entre los descendientes de Hemings y Carr, refutando la afirmación de los nietos y rsquos de Jefferson & rsquos de que sus sobrinos Carr engendraron hijos de Sally Hemings & rsquos.

Además, el estudio de ADN no encontró ningún vínculo entre los descendientes de Field Jefferson y Thomas Woodson (1790-1879), cuyos familiares han sostenido durante mucho tiempo que fue el primer hijo de Thomas Jefferson y Sally Hemings. Madison Hemings, el segundo hijo menor de Hemings, dijo en 1873 que su madre había estado embarazada del hijo de Jefferson (quien, dijo, vivió "pero poco tiempo") cuando regresó de Francia en 1789. No hay ninguna indicación en los registros de Jefferson. de un niño nacido en Hemings antes de 1795, y no hay documentos conocidos que respalden que Thomas Woodson fue el primer hijo de Hemings.

Poco después de que se publicaran los resultados de la prueba de ADN en noviembre de 1998, la Fundación Thomas Jefferson formó un comité de investigación que constaba de nueve miembros del personal de la fundación, incluidos cuatro con doctorados. En enero de 2000, el comité informó que el peso de todas las pruebas conocidas y mdash del estudio de ADN, documentos originales, relatos históricos escritos y orales y datos estadísticos demostraba una alta probabilidad de que Thomas Jefferson fuera el padre de Eston Hemings, y que probablemente él era el padre. de los seis hijos de Sally Hemings que figuran en los registros de Monticello y mdash Harriet (nacido en 1795 murió en la infancia) Beverly (nacido en 1798) una hija sin nombre (nacido en 1799 murió en la infancia) Harriet (nacido en 1801) Madison (nacido en 1805) y Eston (nacido en 1808).

Desde entonces, un comité encargado por la Thomas Jefferson Heritage Society, después de revisar esencialmente el mismo material, llegó a conclusiones diferentes, a saber, que Sally Hemings era solo una figura menor en la vida de Thomas Jefferson y que es muy poco probable que engendrara a alguno de sus hijos. Este comité también sugirió en su informe, publicado en abril de 2001 y revisado en 2011, que el hermano menor de Jefferson, Randolph (1755-1815), era más probable que fuera el padre de al menos algunos de los hijos de Sally Hemings.

Del registro histórico

A continuación se resume lo que se sabe sobre Sally Hemings y su familia.

  • Sally Hemings (1773-1835) fue una mujer esclavizada en Monticello, vivió en París con Jefferson y dos de sus hijas de 1787 a 1789 y tuvo al menos seis hijos.
  • Los deberes de Sally Hemings incluían ser niñera-acompañante de la hija de Thomas Jefferson, María (ca. 1784-1787), sirvienta de las hijas Martha y Maria (1787-1797), y camarera y costurera (1790s-1827).
  • No hay imágenes conocidas de Sally Hemings y solo cuatro descripciones conocidas de su apariencia o comportamiento.
  • Sally Hemings no dejó ningún relato escrito conocido. No se sabe si sabía leer y escribir.
  • En las pocas referencias dispersas a Sally Hemings en los registros y la correspondencia de Thomas Jefferson, no hay nada que la distinga de otros miembros de su familia.
  • Thomas Jefferson estuvo en Monticello en el momento probable de la concepción de los seis hijos conocidos de Sally Hemings. No hay registros que sugieran que ella estuvo en otro lugar en esos momentos, o registros de nacimientos en momentos que excluirían la paternidad de Jefferson.
  • No hay indicios en los relatos contemporáneos de personas familiarizadas con Monticello de que los hijos de Sally Hemings tuvieran padres diferentes.
  • Los hijos de Sally Hemings eran de piel clara y tres de ellos (la hija Harriet y los hijos Beverly y Eston) vivieron como miembros de la sociedad blanca cuando eran adultos.
  • Según relatos contemporáneos, algunos de los hijos de Sally Hemings se parecían mucho a Thomas Jefferson.
  • Thomas Jefferson liberó a todos los hijos de Sally Hemings: a Beverly y Harriet se les permitió dejar Monticello en 1822 Madison y Eston fueron liberados en el testamento de Jefferson de 1826. Jefferson no dio la libertad a ninguna otra familia nuclear de esclavos.
  • Thomas Jefferson no liberó a Sally Hemings. Su hija Martha Jefferson Randolph le permitió dejar Monticello poco después de la muerte de Jefferson en 1826, y se fue a vivir con sus hijos Madison y Eston en Charlottesville.
  • Varias personas cercanas a Thomas Jefferson o la comunidad de Monticello creían que él era el padre de los hijos de Sally Hemings.
  • Eston Hemings cambió su nombre a Eston Hemings Jefferson en 1852.
  • Madison Hemings declaró en 1873 que él y sus hermanos Beverly, Harriet y Eston eran hijos de Thomas Jefferson.
  • Los descendientes de Madison Hemings que han vivido como afroamericanos han pasado una historia familiar de ascendencia de Thomas Jefferson y Sally Hemings a través de las generaciones.
  • Los descendientes de Eston Hemings, que han vivido como blancos, han transmitido una historia familiar de parentesco con Thomas Jefferson. En la década de 1940, los miembros de la familia cambiaron esta historia para afirmar que un tío de Jefferson, en lugar del propio Jefferson, era su antepasado.

Según Madison Hemings, su abuela Elizabeth Hemings (1735-1807) era hija de una mujer africana y un capitán de barco inglés. Según Madison Hemings y otros relatos, Sally Hemings y algunos de sus hermanos eran hijos de John Wayles, el suegro de Thomas Jefferson, lo que la convierte en la media hermana de la esposa de Jefferson, Martha Wayles Jefferson (1748-1782). Elizabeth Hemings y sus hijos vivieron en la plantación de John Wayles durante su vida.

Quedan preguntas sobre la naturaleza de la relación que existía entre Thomas Jefferson y Sally Hemings, si ella tuvo un hijo en Monticello poco después de que regresaron de Francia en 1789 y si hay algo que conecte a Jefferson, Hemings y Thomas Woodson.

Para obtener más información, consulte las lecturas, algunas con diferentes puntos de vista, que se enumeran aquí.

RECURSOS RELACIONADOS

BIBLIOGRAFÍA

Cuentas primarias:

1847. Jefferson, Isaac. "Memorias de un esclavo de Monticello". En Jefferson en Monticello, editado por James A. Bear, Jr., 1-24. Charlottesville, Va .: University Press of Virginia, 1967. Véase p. 4.

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Contenido

Presidente Garfield operó como un transporte de tropas de la WSA que había zarpado de San Francisco el 6 de diciembre de 1941 con tropas y el resto del 35o Grupo de Persecución, cuyo grupo principal se había embarcado el día anterior a bordo Presidente Johnson, destinado a las Filipinas, pero se volvió después del ataque a Pearl Harbor. [3] Durante la prisa por aumentar las defensas en Hawái Presidente Garfield y el transporte del Ejército Tasker H. Bliss zarpó de San Francisco el 17 de diciembre hacia las islas con tropas, aviones y suministros. [4]

Presidente Garfield fue comprada por la Armada de los Estados Unidos en Newport News, Virginia el 1 de mayo de 1942 y encargó al USS Thomas Jefferson (AP-60) el 31 de agosto de 1942, el comandante Chauncey R. Crutcher al mando. [1] [2]

Operaciones del Atlántico norte Editar

Después de un breve shakedown, el nuevo transporte participó en ejercicios anfibios en el área de Hampton Roads-Virginia Capes. El 23 de octubre, el transporte embarcó elementos de la 3.ª División de Infantería y se puso en marcha al día siguiente con el Task Group (TG) 34.9, el Center Attack Group, para la invasión del norte de África. Todas las unidades de la Fuerza de Tarea (TF) 34, la Fuerza de Ataque Naval Occidental, se reunieron al sur de Cape Race, Terranova, el día 28 y llegaron frente a Marruecos el 7 de noviembre. Thomas Jefferson fue uno de los cuatro transportes cargados con las tropas que componían la ola de asalto contra Fedhala. Ella estaba en Fedhala Roads a las 2353 esa noche y tenía sus botes en el agua antes de las 0200 de la mañana siguiente. El transporte perdió 16 de sus 33 botes que iniciaron el asalto, porque aterrizaron en una playa rocosa aproximadamente a tres millas de su área designada. [1]

El 11 de noviembre Jefferson Los barcos rescataron a los supervivientes del USS torpedeado. Joseph Hewes (AP-50). Al día siguiente recogieron a los supervivientes del USS Hugh L. Scott (AP-43), USS Edward Rutledge (AP-52) y USS Tasker H. Bliss (AP-42) que había sido torpedeado por el submarino alemán U-130. El día 15 Thomas Jefferson se unió a un convoy de regreso a casa y regresó a Norfolk, Virginia, el día 26. [1]

Traslado al Teatro Pacífico Editar

El 27 de diciembre de 1942, Thomas Jefferson al vapor en un convoy con destino al Pacífico Sur. Desembarcó tropas en Nueva Caledonia y Australia a fines de enero de 1943 y, durante el trayecto de regreso a Panamá, fue reclasificada como transporte de ataque y redesignada APA-30 el 1 de febrero de 1943. Partió de la Zona del Canal de Panamá el 3 de marzo con un convoy con destino , a través de Norfolk, para la ciudad de Nueva York. [1]

Apoyando la invasión de Sicilia Editar

El transporte de ataque regresó a Norfolk a mediados de abril y participó en ejercicios de desembarco para prepararse para la invasión de Sicilia. Llegó a Orán el 22 de junio con sus tropas cargadas de combate. Después de dos semanas más de aterrizajes de práctica, se dirigió con TG 85.2, Grupo de Ataque Dos, hacia el área de "Bailey's Beach" en Sicilia. El mar estaba agitado en la mañana del 10 de julio cuando las tropas descendieron Jefferson redes de desembarque en lanchas de desembarco. Sin embargo, cuando aterrizaron, hubo muy poca oposición. Durante la operación, los artilleros del transporte derribaron dos aviones enemigos. [1]

Thomas Jefferson regresó a Argelia y fue asignado al TG 81.2, el Grupo de Transporte de la Fuerza de Ataque del Sur, para el asalto a Salerno. Partió de Orán el 5 de septiembre y llegó a Salerno la noche del 8. El transporte aterrizó a sus tropas a tiempo en las playas frente a Torre di Paestum a pesar de la feroz oposición aérea y se dirigió a Orán para enviar refuerzos y suministros a Italia. Luego, a fines de noviembre, cargó elementos de la 82 División Aerotransportada y se dirigió a las Islas Británicas. Después de desembarcar a los paracaidistas en Belfast, Thomas Jefferson continuó hacia los Estados Unidos. [1]

Apoyando la invasión de Normandía Editar

Thomas Jefferson Llegó a Norfolk el 1 de enero de 1944 y se trasladó por la costa hasta Nueva York a principios de febrero. El día 11, se destacó en el mar con el convoy de tropas más grande de la guerra en un viaje de regreso a Belfast. El transporte luego llevó a cabo semanas de entrenamiento anfibio antes de viajar a Weymouth, Inglaterra, para unirse a la flota de invasión de Normandía. El 5 de junio Thomas Jefferson se puso en marcha hacia Francia con la poderosa armada aliada que iba a comenzar la invasión de la "Fortaleza de Europa" y, temprano a la mañana siguiente, estaba en su posición asignada frente a las playas. Sus botes desembarcaron tropas de la 29ª División de Infantería de EE. UU. A las 06:30. El barco terminó de descargar esa tarde y, al atardecer, volvió a cruzar el canal hacia Weymouth. [1]

Apoyando la invasión del sur de Francia Editar

Thomas Jefferson permaneció en las Islas Británicas durante un mes antes de regresar al norte de África a principios de julio. Desde Orán, fue enviada a Salerno para practicar operaciones anfibias con la 36.a División de Infantería en preparación para la invasión del sur de Francia. Se unió a TF 87, la "Fuerza Camel", para desembarcar tropas de asalto en el flanco este de Provenza. Saliendo de Palermo, llegó a la zona de asalto el 14 de agosto. A la mañana siguiente, sus botes desembarcaron tropas en Red Beach. El transporte completó la descarga el 16 y regresó a Nápoles, Italia, para comenzar a transportar refuerzos y suministros desde Italia, África del Norte y Marsella a la cabeza de playa del sur. El 24 de octubre partió rumbo a Estados Unidos y llegó a Norfolk el 8 de noviembre. [1]

Regreso al Pacífico Editar

El barco partió de Norfolk el 15 de diciembre de 1944 hacia la zona de guerra del Pacífico. Hizo escala en San Francisco y llegó a Pearl Harbor el 28 de enero de 1945. Enrutado hacia el Pacífico Sur, el transporte se entrenó con marines en las Islas Salomón y luego los cargó en combate para el asalto contra los Ryukyus. Ella estaba en Ulithi el 17 de marzo y se embarcó con TG 53.2, Grupo de Transporte "Baker", de la Fuerza de Ataque del Norte. [1]

Thomas Jefferson estaba frente a las playas de Hagushi de Okinawa el 1 de abril cuando el almirante Richmond K. Turner dio la orden de "Desembarcar la Fuerza de Desembarco". Sus barcos abandonaron la línea de salida a las 0800 y aterrizaron 30 minutos después. Después de cinco días fuera de la isla en disputa amarga, el transporte se dirigió a Saipan y Pearl Harbor. El 8 de mayo, partió de Hawai con tropas y cargamento para Okinawa. El barco descargó allí y se dirigió a casa. Después de escalas en Ulithi, Guadalcanal, Espíritu Santo, las islas Russell, Nueva Caledonia y Hawai, llegó a San Francisco el 15 de julio. Se trasladó por la costa hasta San Diego y partió de allí el 23 para regresar al Lejano Oriente. Ella llamó a Pearl Harbor y luego se dirigió, vía Saipan, a Japón. [1]

Actividad de fin de guerra Editar

Al llegar a Sasebo el 22 de septiembre, Thomas Jefferson se puso en marcha para Manila tres días después. Regresó a Sasebo con tropas de ocupación y suministros el 20 de octubre. Luego, el transporte fue asignado al deber de la "Operación Alfombra Mágica", devolviendo a los militares del extranjero a los Estados Unidos. El 4 de enero de 1946, Thomas Jefferson fue asignado al Servicio de Transporte Naval para transportar a los dependientes de los militares a las bases del Pacífico. Transportó pasajeros y carga entre San Francisco y Pearl Harbor durante los próximos 10 meses. El 17 de octubre, el barco partió de San Diego hacia la costa este de Estados Unidos y llegó a Nueva York el 4 de noviembre. Entró en el astillero de la marina para realizar modificaciones y reparaciones que no se completaron hasta marzo de 1947. [1]

Operaciones de posguerra Editar

Thomas Jefferson inició el viaje de regreso a la costa oeste de Estados Unidos el 14 de marzo de 1947 y llegó a Oakland, California, el día 30. Hasta agosto de 1949, el transporte navegaba entre San Francisco y los puertos de Hawai, Guam, Midway Island, Okinawa, Japón, China y Filipinas. Hizo otro viaje de ida y vuelta a Nueva York en septiembre y octubre y regresó a San Diego el 10 de noviembre. Asignada al Servicio de Transporte Marítimo Militar para el servicio el 31 de octubre de 1949, continuó sus recorridos por el Pacífico hasta 1950. [1]

Soporte de la Guerra de Corea Editar

Thomas Jefferson Estaba en San Diego el 25 de junio de 1950 cuando los norcoreanos invadieron Corea del Sur. Hizo un viaje de ida y vuelta a Yokohama y el 28 de agosto regresó al Lejano Oriente. El transporte hizo escala en Yokosuka y Kobe antes de llegar a Inchon, Corea, el 20 de septiembre durante ocho días. En octubre, estaba nuevamente en aguas coreanas, transportando tropas y cargamento desde Pusan ​​a Riwon, al norte del paralelo 40. El barco regresó a Sasebo el 10 de noviembre y luego se puso en marcha hacia San Francisco. [1]

El transporte de ataque permaneció en San Francisco desde el 1 de diciembre de 1950 hasta el 24 de enero de 1951 cuando se dirigió directamente a Pusan ​​con tropas y cargamento. Desembarcó entre el 8 y el 10 de febrero y regresó a los Estados Unidos y regresó a Pusan ​​el 2 de abril. Al día siguiente, el barco se puso en marcha hacia San Francisco, pero se quedó solo para embarcar tropas y suministros antes de comenzar el viaje de regreso, vía Amchitka, a Japón. El transporte hizo viajes a Corea nuevamente en mayo y agosto. Regresó a San Francisco el 10 de septiembre de 1951 y no navegó al oeste de las islas hawaianas hasta 1954. [1]

Inactivación final y desmantelamiento Editar

APA-30 navegó al Lejano Oriente en agosto y diciembre de 1954 antes de regresar a San Francisco para la inactivación. Fue puesta en comisión, en reserva, el 7 de marzo de 1955 y fuera de comisión, en reserva, el 18 de julio de ese año. El transporte se eliminó de la lista de la Marina el 1 de octubre de 1958 y se transfirió a la Administración Marítima para su eliminación. Fue vendida a Zidell Explorations, Inc., Portland, Oregon, el 1 de marzo de 1973 y desguazada. [1]

Premios y honores militares Editar

USS Thomas Jefferson fue galardonado con seis estrellas de batalla por el servicio de la Segunda Guerra Mundial y cuatro por la Guerra de Corea. [1]


El lado oscuro de Thomas Jefferson

Con cinco simples palabras en la Declaración de Independencia & # 8212 & # 8220 todos los hombres son creados iguales & # 8221 & # 8212 Thomas Jefferson deshizo la antigua fórmula de Aristóteles, que había regido los asuntos humanos hasta 1776: & # 8220 Desde la hora de su nacimiento, algunos hombres están marcados fuera para sumisión, otros para gobernar. & # 8221 En su borrador original de la Declaración, con una prosa vertiginosa, condenatoria y ardiente, Jefferson denunció la trata de esclavos como un & # 8220 comercio execrable. Este conjunto de horrores, & # 8221 una & # 8220 guerra cruel contra la naturaleza humana misma, violando sus derechos más sagrados de la vida y las libertades. & # 8221 Como lo expresó el historiador John Chester Miller, & # 8220 La inclusión de las restricciones de Jefferson sobre la esclavitud y la trata de esclavos habría comprometido a los Estados Unidos con la abolición de la esclavitud. & # 8221

De esta historia

Concebido por Jefferson como un idilio agrario, Monticello (visto hoy) & # 8220 operado en una brutalidad cuidadosamente calibrada. & # 8221 (Fundación Thomas Jefferson en Monticello, Fotografía de Leonard Phillips) (Ilustración de Charis Tsevis) Un editor de la década de 1950 de Jefferson & # 8217s Farm Book (una página del libro mayor) retuvo una revelación de que los niños esclavos jóvenes en el taller de uñas fueron azotados. (Colección Coolidge de manuscritos de Thomas Jefferson en la Sociedad Histórica de Massachusetts) Las herramientas de coser dan fe del trabajo esclavo que financió el lujo y la comodidad. (Fundación Thomas Jefferson en Monticello) Implementos para la fabricación de uñas de la técnica de clavos de Thomas Jefferson en Monticello. Los jóvenes conocidos como clavadores martillaban entre 5.000 y 10.000 clavos por día. (Fundación Thomas Jefferson en Monticello) Cuando era joven en Monticello, Isaac Granger (liberto en 1847) produjo media tonelada de clavos en seis meses. (Colecciones especiales, Biblioteca de la Universidad de Virginia, Charlottesville, VA)

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Esa fue la forma en que fue interpretado por algunos de los que también lo leyeron en ese momento. Massachusetts liberó a sus esclavos sobre la base de la Declaración de Independencia, entretejiendo el lenguaje de Jefferson en la constitución estatal de 1780. El significado de & # 8220todos los hombres & # 8221 sonaba igualmente claro y tan perturbador para los autores de las constituciones de seis países del Sur. afirma que enmendaron la redacción de Jefferson. & # 8220Todos los hombres libres & # 8221 escribieron en sus documentos fundacionales & # 8220 son iguales & # 8221. Los autores de esas constituciones estatales sabían lo que Jefferson quería decir y no podían aceptarlo. El Congreso Continental finalmente aprobó la aprobación porque Carolina del Sur y Georgia, clamando por más esclavos, no tolerarían cerrar el mercado.

"No se puede cuestionar la autenticidad de los sueños liberales de Jefferson", escribe el historiador David Brion Davis. & # 8220 Fue uno de los primeros estadistas en cualquier parte del mundo en defender medidas concretas para restringir y erradicar la esclavitud de los negros. & # 8221

Pero en la década de 1790, continúa Davis, "lo más notable de la posición de Jefferson sobre la esclavitud es su inmenso silencio".

En algún momento de un breve lapso de años durante la década de 1780 y principios de la de 1790, Jefferson sufrió una transformación.

La mera existencia de la esclavitud en la era de la Revolución Americana presenta una paradoja, y nos hemos contentado en gran medida con dejarlo así, ya que una paradoja puede ofrecer un reconfortante estado de animación moral suspendida. Jefferson anima la paradoja. Y al mirar de cerca a Monticello, podemos ver el proceso mediante el cual racionalizó una abominación hasta el punto en que se alcanzó un cambio moral absoluto e hizo que la esclavitud encajara en la empresa nacional de Estados Unidos.

Podemos ser perdonados si interrogamos a Jefferson póstumamente sobre la esclavitud. No lo está juzgando por los estándares actuales para hacerlo. Mucha gente de su tiempo, creyendo a Jefferson en su palabra y viéndolo como la encarnación de los ideales más altos del país, le atrajo. Cuando eludió y racionalizó, sus admiradores se sintieron frustrados y desconcertados, se sintió como rezarle a una piedra. El abolicionista de Virginia Moncure Conway, señalando la reputación perdurable de Jefferson como un emancipador en potencia, comentó con desdén: "Nunca un hombre alcanzó más fama por lo que no hizo".

La mansión de Thomas Jefferson # 8217 se encuentra en la cima de su montaña como el ideal platónico de una casa: una creación perfecta que existe en un reino etéreo, literalmente por encima de las nubes. Para llegar a Monticello, debe ascender lo que un visitante llamó & # 8220 esta colina empinada y salvaje & # 8221, a través de un espeso bosque y remolinos de niebla que retroceden en la cima, como por orden del maestro de la montaña. & # 8220Si no se hubiera llamado Monticello, & # 8221 dijo un visitante, & # 8220 yo lo llamaría Olimpo, y Jove su ocupante. & # 8221 La casa que se presenta en la cima parece contener algún tipo de sabiduría secreta codificada en su forma. Ver a Monticello es como leer un viejo manifiesto revolucionario estadounidense: las emociones aún aumentan. Esta es la arquitectura del Nuevo Mundo, surgida por su espíritu rector.

Al diseñar la mansión, Jefferson siguió un precepto establecido dos siglos antes por Palladio: & # 8220 Debemos idear un edificio de tal manera que las partes más hermosas y nobles sean las más expuestas a la vista del público y las menos agradables. en lugares, y quitado de la vista tanto como sea posible. & # 8221

La mansión se asienta sobre un largo túnel a través del cual los esclavos, invisibles, se apresuraron de un lado a otro llevando bandejas de comida, vajilla fresca, hielo, cerveza, vino y ropa de cama, mientras que por encima de ellos 20, 30 o 40 invitados se sentaron a escuchar la cena de Jefferson. conversación en la mesa. En un extremo del túnel se encontraba la nevera, en el otro la cocina, un hervidero de actividad incesante donde los cocineros esclavizados y sus ayudantes producían un plato tras otro.

Durante la cena, Jefferson abría un panel en el costado de la chimenea, insertaba una botella de vino vacía y segundos después sacaba una botella llena. Podemos imaginar que se demoraría en explicar cómo se llevó a cabo esta magia hasta que un invitado asombrado le hizo la pregunta. El panel ocultaba un montaplatos estrecho que descendía al sótano. Cuando Jefferson colocó una botella vacía en el compartimento, un esclavo que esperaba en el sótano tiró del montaplatos hacia abajo, sacó el vacío, insertó una botella nueva y se la envió al maestro en cuestión de segundos. Del mismo modo, los platos de comida caliente aparecieron mágicamente en una puerta giratoria provista de estantes, y los platos usados ​​desaparecieron de la vista en el mismo dispositivo. Los invitados no pudieron ver ni escuchar nada de la actividad, ni los vínculos entre el mundo visible y lo invisible que mágicamente produjo la abundancia de Jefferson.

Jefferson aparecía todos los días con las primeras luces en la larga terraza de Monticello, caminando solo con sus pensamientos. Desde su terraza, Jefferson contemplaba una empresa laboriosa y bien organizada de toneleros negros, herreros, clameros, cerveceros, cocineros con formación profesional en cocina francesa, vidriero, pintores, molineros y tejedores. Los administradores negros, esclavos mismos, supervisaban a otros esclavos. Un equipo de artesanos altamente calificados construyó el entrenador Jefferson & # 8217s. El personal doméstico dirigía lo que era esencialmente un hotel de tamaño medio, donde unos 16 esclavos atendían las necesidades de una horda diaria de huéspedes.

La plantación era un pueblo pequeño en todo menos en el nombre, no solo por su tamaño, sino por su complejidad. Artesanos calificados y esclavos domésticos ocuparon cabañas en Mulberry Row junto con trabajadores blancos contratados, algunos esclavos vivían en habitaciones de la mansión y el ala sur de la dependencia, algunos dormían donde trabajaban. La mayoría de los esclavos de Monticello vivían en grupos de cabañas esparcidas por la montaña y en granjas periféricas. En su vida, Jefferson tuvo más de 600 esclavos. En un momento dado, alrededor de 100 esclavos vivían en la montaña; la población de esclavos más alta, en 1817, era de 140.

Debajo de la mansión se encontraba John Hemings & # 8217 ebanistería, llamada carpintería, junto con una lechería, un establo, una pequeña fábrica textil y un vasto jardín tallado en la ladera de la montaña & # 8212 el grupo de industrias que Jefferson lanzó para abastecer a Monticello & # 8217 traer dinero en efectivo.& # 8220 Para ser independientes para las comodidades de la vida & # 8221 Jefferson dijo, & # 8220 debemos fabricarlos nosotros mismos & # 8221 Él estaba hablando de la necesidad de Estados Unidos de desarrollar la fabricación, pero había aprendido esa verdad a microescala en su plantación.

Jefferson miró desde su terraza hacia una comunidad de esclavos que conocía muy bien: una familia extensa y una red de familias relacionadas que habían sido de su propiedad durante dos, tres o cuatro generaciones. Aunque había varios apellidos entre los esclavos en & # 8220mountaintop & # 8221 & # 8212Fossett, Hern, Colbert, Gillette, Brown, Hughes & # 8212, todos eran Hemingses por sangre, descendientes de la matriarca Elizabeth & # 8220Betty & # 8221 Hemings, o parientes de Hemings por matrimonio. & # 8220Un hecho peculiar acerca de los sirvientes de su casa era que todos estábamos emparentados entre nosotros, & # 8221, como recordó un antiguo esclavo muchos años después. Jefferson & # 8217s nieto Jeff Randolph observó, & # 8220Mr. Js Mechanics y toda su familia de sirvientes. consistía en una conexión familiar y sus esposas. & # 8221

Durante décadas, los arqueólogos han estado recorriendo Mulberry Row, encontrando artefactos mundanos que dan testimonio de la forma en que se vivía en los talleres y cabañas. Encontraron hojas de sierra, una broca grande, una cabeza de hacha, tenazas de herrero # 8217, un soporte de pared hecho en la carpintería para un reloj en la mansión, tijeras, dedales, cerraduras y una llave, y clavos terminados forjados, cortados y martillado por los chicos de las uñas.

Los arqueólogos también encontraron un manojo de clavos crudos y # 8212 una medida perdida de hierro entregada a un chico de los clavos un amanecer. ¿Por qué se encontró este bulto en la tierra, sin trabajar, en lugar de forjado, cortado y martillado como les había dicho el jefe? Una vez, un bulto perdido de varas había iniciado una pelea en el clavo que hizo que un niño & # 8217s golpeara el cráneo y otro se vendiera al sur para aterrorizar al resto de los niños & # 8212 & # 8220in terrorem & # 8221 eran las palabras de Jefferson & # 8217s & # 8212 & # 8220as si la muerte lo apartara. & # 8221 Quizás este mismo bulto fue la causa de la pelea.

Tejer la esclavitud en una narrativa sobre Thomas Jefferson generalmente presenta un desafío para los autores, pero un escritor logró convertir este ataque vicioso y el terrible castigo de un niño con clavos en una encantadora historia de plantación. En una biografía de 1941 de Jefferson para & # 8220jóvenes adultos & # 8221 (de 12 a 16 años), el autor escribió: & # 8220 En esta colmena de la industria no se encontraron discordias ni insultos: no había signos de descontento en los rostros negros y brillantes mientras trabajó bajo la dirección de su maestro. Las mujeres cantaban en sus tareas y los niños que tenían la edad suficiente para trabajar se hacían las uñas sin prisa, sin demasiado trabajo para hacer una broma de vez en cuando. & # 8221

Puede parecer injusto burlarse de los conceptos erróneos y la prosa cursi de & # 8220 una era más simple & # 8221, excepto que este libro, El camino de un águila, y cientos como él, moldearon las actitudes de generaciones de lectores sobre la esclavitud y los afroamericanos. Tiempo revista lo eligió como uno de los & # 8220importantes libros & # 8221 de 1941 en la categoría de literatura infantil & # 8217s, y ganó una segunda vida en las bibliotecas de Estados Unidos cuando se reimprimió en 1961 como Thomas Jefferson: luchador por la libertad y los derechos humanos.

Al describir cómo se veía Mulberry Row, William Kelso, el arqueólogo que la excavó en la década de 1980, escribe: & # 8220 No hay duda de que una calle principal relativamente en mal estado se encontraba allí. & # 8221 Kelso señala que & # 8220 a lo largo de Jefferson & # 8217s tenencia, parece seguro concluir que los espartanos edificios de Mulberry Row. tuvo un impacto discordante en el paisaje de Monticello. & # 8221

Parece desconcertante que Jefferson colocara Mulberry Row, con sus cabañas de esclavos y edificios de trabajo, tan cerca de la mansión, pero estamos proyectando el presente en el pasado. Hoy en día, los turistas pueden caminar libremente por el antiguo barrio de esclavos. Pero en la época de Jefferson, los invitados no iban allí, ni podían verlo desde la mansión o el césped. Solo un visitante dejó una descripción de Mulberry Row, y lo vislumbró solo porque era una amiga cercana de Jefferson & # 8217s, alguien con quien se podía contar para mirar con la actitud correcta. Cuando publicó su relato en el Richmond Enquirer, ella escribió que las cabañas parecerían & # 8220 pobres e incómodas & # 8221 sólo a personas de & # 8220 sentimientos del norte & # 8221.

El punto de inflexión crítico en el pensamiento de Jefferson puede muy bien haber llegado en 1792. Mientras Jefferson contaba las ganancias y pérdidas agrícolas de su plantación en una carta al presidente Washington ese año, se le ocurrió que había un fenómeno que había percibido. en Monticello, pero nunca se midió. Procedió a calcularlo en una nota garabateada apenas legible en medio de una página, entre paréntesis. Lo que Jefferson estableció claramente por primera vez fue que estaba obteniendo una ganancia del 4 por ciento cada año con el nacimiento de niños negros. Los esclavizados le estaban dando una bonanza, un dividendo humano perpetuo a interés compuesto. Jefferson escribió: & # 8220 No acepto las pérdidas por muerte, pero, por el contrario, en la actualidad me atribuiré el cuatro por ciento. por año, por su aumento más allá de mantener su propio número. & # 8221 Su plantación estaba produciendo inagotables activos humanos. El porcentaje era predecible.

En otra comunicación de principios de la década de 1790, Jefferson lleva la fórmula del 4 por ciento más allá y avanza sin rodeos la noción de que la esclavitud presentaba una estrategia de inversión para el futuro. Él escribe que un conocido que había sufrido reveses financieros & # 8220 debería haber sido invertido en negros. & # 8221 Él advierte que si a la familia del amigo y # 8217 le queda algo de dinero en efectivo, & # 8220, cada céntimo [debería] depositarse en la tierra y negros, que además de un apoyo actual traen un beneficio silencioso del 5 al 10 por ciento en este país por el aumento de su valor. & # 8221

La ironía es que Jefferson envió su fórmula del 4 por ciento a George Washington, quien liberó a sus esclavos, precisamente porque la esclavitud había convertido a los seres humanos en dinero, como & # 8220Ganado en el mercado & # 8221, y esto le disgustó. Sin embargo, Jefferson tenía razón, clarividente, sobre el valor de inversión de los esclavos. Una estadística sorprendente surgió en la década de 1970, cuando los economistas que tomaron una mirada dura a la esclavitud descubrieron que en vísperas de la Guerra Civil, los negros esclavizados, en conjunto, constituían el segundo activo de capital más valioso de los Estados Unidos. David Brion Davis resume sus hallazgos: & # 8220En 1860, el valor de los esclavos del sur era aproximadamente tres veces la cantidad invertida en manufactura o ferrocarriles en todo el país. & # 8221 El único activo más valioso que los negros era la tierra misma. La fórmula con la que se había topado Jefferson se convirtió en el motor no solo de Monticello, sino de todas las industrias esclavistas del Sur y del Norte, transportistas, bancos, aseguradoras e inversores que sopesaron el riesgo con los rendimientos y apostaron por la esclavitud. Las palabras que Jefferson usó & # 8212 & # 8220 su aumento & # 8221 & # 8212 se convirtieron en palabras mágicas.

El teorema del 4% de Jefferson amenaza la reconfortante noción de que no tenía conciencia real de lo que estaba haciendo, que estaba & # 8220 atascado & # 8221 con o & # 160 & # 8220 & # 8221 en la esclavitud, un legado obsoleto, no rentable y oneroso. La fecha del cálculo de Jefferson & # 8217 se alinea con la disminución de su fervor emancipacionista. Jefferson comenzó a alejarse de la antiesclavista justo cuando calculó el beneficio silencioso de la & # 8220 institución peculiar & # 8221.

Y este mundo era más cruel de lo que nos habían hecho creer. Recientemente ha salido a la luz una carta en la que se describe cómo los jóvenes negros de Monticello, los más pequeños, de 10, 11 o 12 años, fueron azotados para que trabajaran en la fábrica de uñas de Jefferson, cuyas ganancias pagaron la mansión & # 8217s facturas de comestibles. Este pasaje sobre niños azotados había sido suprimido & # 8212 deliberadamente eliminado del registro publicado en la edición de 1953 de Jefferson & # 8217s Farm Book, que contiene 500 páginas de documentos de plantación. Esa edición del Farm Book todavía sirve como referencia estándar para la investigación sobre la forma en que trabajó Monticello.

Para 1789, Jefferson planeaba dejar de cultivar tabaco en Monticello, cuyo cultivo describió como & # 8220 una cultura de infinita miseria & # 8221. que no se podían cultivar alimentos para alimentar a los trabajadores y que el granjero debía comprar raciones para los esclavos. (En un giro extrañamente moderno, Jefferson había tomado nota del cambio climático mensurable en la región: la región de Chesapeake se estaba enfriando inconfundiblemente y se estaba volviendo inhóspita para el tabaco amante del calor que pronto, pensó, se convertiría en el alimento básico de Carolina del Sur y Georgia. ) Visitó granjas e inspeccionó el equipo, considerando una nueva cosecha, el trigo, y la emocionante perspectiva que se abría ante él.

El cultivo de trigo revitalizó la economía de las plantaciones y reformó el paisaje agrícola del Sur. Los plantadores de toda la región de Chesapeake habían hecho el cambio. (George Washington había comenzado a cultivar granos unos 30 años antes porque su tierra se desgastaba más rápido que los de Jefferson). Jefferson continuó plantando algo de tabaco porque seguía siendo un importante cultivo comercial, pero su visión para el cultivo de trigo era arrebatadora: & # 8220La el cultivo de trigo es lo contrario [del tabaco] en todas las circunstancias. Además de cubrir la tierra con hierbas y preservar su fertilidad, alimenta en abundancia a los trabajadores, requiere de ellos solo un trabajo moderado, excepto en la temporada de cosecha, cría gran número de animales para comida y servicio, y difunde abundancia y felicidad entre los entero. & # 8221

El cultivo de trigo forzó cambios en la relación entre el sembrador y el esclavo. El tabaco era cultivado por bandas de esclavos que realizaban las mismas tareas repetitivas y agotadoras bajo la supervisión directa y estricta de supervisores. El trigo requería una variedad de trabajadores calificados, y los ambiciosos planes de Jefferson requerían una fuerza laboral capacitada de molineros, mecánicos, carpinteros, herreros, hilanderos, toneleros y labradores y labradores.

Jefferson todavía necesitaba una cohorte de & # 8220 trabajadores en el suelo & # 8221 para llevar a cabo las tareas más difíciles, por lo que la comunidad de esclavos de Monticello se volvió más segmentada y jerárquica. Todos eran esclavos, pero algunos esclavos serían mejores que otros. La mayoría permanecieron trabajadores por encima de ellos eran artesanos esclavizados (tanto hombres como mujeres) por encima de ellos eran administradores esclavizados por encima de ellos estaba el personal doméstico. Cuanto más alto estaba en la jerarquía, mejor ropa y comida conseguía. También vivía literalmente en un plano más alto, más cerca de la cima de la montaña. Una pequeña minoría de esclavos recibió pago, participación en las ganancias o lo que Jefferson llamó & # 8220gratuities & # 8221, mientras que los trabajadores más bajos recibieron solo las raciones y la ropa más escasas. Las diferencias engendraron resentimiento, especialmente hacia el personal doméstico de élite.

La siembra de trigo requería menos trabajadores que el tabaco, dejando un grupo de trabajadores de campo disponibles para capacitación especializada. Jefferson se embarcó en un programa integral para modernizar la esclavitud, diversificarla e industrializarla. Monticello tendría una fábrica de clavos, una fábrica textil, una operación de hojalatería de corta duración, una tonelería y una quema de carbón. Tenía planes ambiciosos para un molino harinero y un canal que le proporcionara energía hidráulica.

La formación para esta nueva organización comenzó en la infancia. Jefferson esbozó un plan en su Farm Book: & # 8220niños hasta los 10 años para servir como enfermeras. de 10. a 16. los chicos hacen clavos, las chicas hilan. a los 16. entra en el suelo o aprende oficios. & # 8221

El tabaco requería trabajo infantil (la pequeña estatura de los niños los convertía en trabajadores ideales para la desagradable tarea de arrancar y matar gusanos del tabaco) el trigo no lo requería, por lo que Jefferson transfirió su excedente de trabajadores jóvenes a su fábrica de uñas (niños) y operaciones de hilado y tejido ( chicas).

Lanzó la nailería en 1794 y la supervisó personalmente durante tres años. & # 8220 Ahora empleo a una docena de niños de 10 a 16 años de edad, y yo mismo hago caso omiso de todos los detalles de su negocio. & # 8221 Dijo que se pasaba la mitad del día contando y midiendo las uñas. Por la mañana pesó y distribuyó la varilla de clavos a cada clavador al final del día, pesó el producto terminado y anotó cuánta varilla se había desperdiciado.

El clavo & # 8220 particularmente me convenía & # 8221, escribió, & # 8220, porque emplearía a un grupo de muchachos que de otro modo estarían inactivos & # 8221. Igualmente importante, sirvió como un campo de entrenamiento y prueba. Todos los chicos de las uñas obtuvieron comida extra, los que lo hicieron bien recibieron un traje nuevo, y también podían esperar graduarse, por así decirlo, para capacitarse como artesanos en lugar de ir & # 8220 al suelo & # 8221 como esclavos de campo comunes.

Algunos chicos de las uñas ascendieron en la jerarquía de las plantaciones para convertirse en sirvientes, herreros, carpinteros o toneleros. Wormley Hughes, un esclavo que se convirtió en jefe de jardinería, se inició en la decoración, al igual que Burwell Colbert, que se convirtió en el mayordomo de la mansión y el asistente personal de Jefferson. Isaac Granger, hijo de un capataz esclavizado de Monticello, el gran George Granger, fue el clavador más productivo, con una ganancia promedio de 80 centavos por día durante los primeros seis meses de 1796, cuando tenía 20 años hizo media tonelada de clavos durante esos años. seis meses. El trabajo fue extremadamente tedioso. Confinados durante largas horas en el taller caluroso y lleno de humo, los muchachos martillaban de 5.000 a 10.000 clavos al día, produciendo un ingreso bruto de 2.000 dólares en 1796. La competencia de Jefferson por el clavo era la penitenciaría estatal.

Los clavadores recibieron el doble de la ración de alimentos de un trabajador del campo, pero no recibieron ningún salario. Jefferson pagó a los niños blancos (un supervisor e hijos # 8217s) 50 centavos al día por cortar leña para alimentar los fuegos de clavos y # 8217s, pero este era un trabajo de fin de semana hecho & # 8220 los sábados, cuando no estaban en la escuela. & # 8221

Exuberante por el éxito de la técnica de las uñas, Jefferson escribió: & # 8220Mi nuevo oficio de fabricación de uñas es para mí en este país lo que son un título adicional de nobleza o las insignias de un nuevo orden en Europa. & # 8221 El beneficio fue sustancial. . Apenas unos meses después de que la fábrica comenzara a funcionar, escribió que & # 8220 una nailería que he establecido con mis propios muchachos negros ahora provee completamente para el mantenimiento de mi familia. factura para la familia blanca. Escribió a un comerciante de Richmond: & # 8220Mis comestibles ascienden a entre 4 y 500 dólares al año, cobrados y pagados trimestralmente. El mejor recurso de pago trimestral que tengo a mi alcance son las uñas, de las que gano bastante. cada quince días [énfasis agregado] para pagar un cuarto de & # 8217s factura. & # 8221

En unas memorias de la década de 1840, Isaac Granger, para entonces un liberto que había tomado el apellido Jefferson, recordó las circunstancias en el clavo. Isaac, que trabajó allí cuando era joven, especificó los incentivos que Jefferson ofrecía a los clavadores: & # 8220 les dio a los muchachos de la fábrica de clavos una libra de carne a la semana, una docena de arenques, un litro de melaza y un picoteo de comida. Dales a los que mejor wukked un traje rojo o azul los animó poderosamente. & # 8221 No todos los esclavos se sintieron tan poderosamente animados. Era el trabajo de Great George Granger, como capataz, conseguir que esas personas trabajaran. Sin melaza ni trajes que ofrecer, tuvo que confiar en la persuasión, en todas sus formas. Durante años había tenido mucho éxito y no sabemos con qué métodos. Pero en el invierno de 1798 el sistema se detuvo cuando Granger, quizás por primera vez, se negó a azotar a la gente.

El coronel Thomas Mann Randolph, yerno de Jefferson y # 8217, informó a Jefferson, que entonces vivía en Filadelfia como vicepresidente, que & # 8220insubordinación & # 8221 había & # 8220 muy obstruido & # 8221 operaciones bajo Granger. Un mes más tarde hubo & # 8220progreso, & # 8221 pero Granger estaba & # 8220 absolutamente consumido por los cuidados. & # 8221 Quedó atrapado entre su propia gente y Jefferson, que había rescatado a la familia cuando los habían vendido de la plantación de Jefferson & # 8221 El suegro de # 8217, le dio un buen trabajo, le permitió ganar dinero y poseer propiedades, y mostró una benevolencia similar a los hijos de Granger. Ahora Jefferson tenía el ojo puesto en la producción de Granger.

Jefferson señaló secamente en una carta a Randolph que otro supervisor ya había entregado su tabaco al mercado de Richmond, & # 8220 donde espero que George & # 8217s pronto se una a él & # 8221 Randolph informó que la gente de Granger & # 8217s ni siquiera había empacado el tabaco todavía, pero instó gentilmente a su suegro a tener paciencia con el capataz: & # 8220No es descuidado. aunque & # 8217 procrastina demasiado. & # 8221 Parece que Randolph estaba tratando de proteger a Granger de la ira de Jefferson & # 8217s. George no procrastinaba, estaba luchando contra una fuerza laboral que se le resistía. Pero él no los golpearía y ellos lo sabían.

Finalmente, Randolph tuvo que admitir la verdad ante Jefferson. Granger, escribió, & # 8220 no puede controlar su fuerza & # 8221. El único recurso era el látigo. Randolph informó & # 8220 casos de desobediencia tan graves que me veo obligado a interferir y hacer que me castiguen. & # 8221 Randolph no habría administrado el látigo personalmente, tenían profesionales para eso.

Lo más probable es que llamó a William Page, el supervisor blanco que dirigía las granjas de Jefferson al otro lado del río, un hombre conocido por su crueldad. A lo largo de los registros de la plantación de Jefferson hay un hilo de indicadores, algunos directos, otros oblicuos, algunos eufemísticos, que la máquina Monticello operó con una brutalidad cuidadosamente calibrada. Algunos esclavos nunca se someterían fácilmente a la esclavitud. Algunos, escribió Jefferson, & # 8220requieren un vigor de disciplina para que hagan un trabajo razonable & # 8221. Esa simple declaración de su política ha sido ignorada en gran parte antes que la conocida autoexoneración de Jefferson: & # 8220 Me encanta la industria. y aborrezco la severidad. & # 8221 Jefferson hizo ese comentario tranquilizador a un vecino, pero bien podría haber estado hablando solo. Odiaba los conflictos, no le gustaba tener que castigar a la gente y encontró formas de distanciarse de la violencia que su sistema requería.

Así, dejó constancia con una denuncia de los supervisores como & # 8220 la raza más abyecta, degradada y sin principios & # 8221 hombres de & # 8220 orgullo, insolencia y espíritu de dominación & # 8221. Aunque despreciaba a estos brutos, eran hombres duros. que hacía las cosas y no tenía reparos. Los contrató, dando órdenes para imponer un vigor de disciplina.

Fue durante la década de 1950, cuando el historiador Edwin Betts estaba editando uno de los informes de plantaciones del Coronel Randolph para Jefferson's Farm Book, que se enfrentó a un tema tabú e hizo su fatídica eliminación. Randolph informó a Jefferson que el clavo funcionaba muy bien porque & # 8220los pequeños & # 8221 estaban siendo azotados.Los jóvenes no aceptaron de buen grado verse obligados a presentarse en la gélida hora del pleno invierno antes del amanecer en la fragua de uñas del maestro. Y entonces el supervisor, Gabriel Lilly, los estaba azotando & # 8220 por absentismo escolar & # 8221.

Betts decidió que la imagen de niños golpeados en Monticello debía ser suprimida, omitiendo este documento de su edición. Tenía una imagen completamente diferente en su cabeza, declaraba la introducción al libro, & # 8220 Jefferson estuvo a punto de crear en sus propias plantaciones la comunidad rural ideal. & # 8221 Betts no podía & # 8217 hacer nada con respecto a la carta original, pero nadie lo haría. véalo, escondido en los archivos de la Sociedad Histórica de Massachusetts. El texto completo no se publicó hasta 2005.

La omisión de Betts fue importante para moldear el consenso académico de que Jefferson manejaba sus plantaciones con mano indulgente. Confiando en la edición de Betts & # 8217, el historiador Jack McLaughlin señaló que Lilly & # 8220 acudió al látigo durante la ausencia de Jefferson & # 8217, pero Jefferson lo detuvo. & # 8221

& # 8220La esclavitud era un mal con el que tenía que vivir & # 8221 historiador Merrill Peterson, & # 8220 y lo manejó con las pequeñas dosis de humanidad que permitía un sistema diabólico & # 8221 Peterson se hizo eco de las quejas de Jefferson & # 8217 sobre la fuerza laboral. , aludiendo a & # 8220la negligencia del trabajo esclavo & # 8221, y enfatizó la benevolencia de Jefferson: & # 8220 en el manejo de sus esclavos, Jefferson alentó la diligencia, pero instintivamente fue demasiado indulgente para exigirla. Según todos los informes, era un maestro amable y generoso. Su convicción de la injusticia de la institución fortaleció su sentido de obligación hacia sus víctimas. & # 8221

Joseph Ellis observó que sólo & # 8220 en raras ocasiones, y como último recurso, ordenó a los supervisores que usaran el látigo. & # 8221 Dumas Malone declaró, & # 8220 Jefferson fue amable con sus sirvientes hasta el punto de la indulgencia, y dentro del marco de una institución que no le gustaba, vio que estaban bien provistos. Su & ​​# 8216personas & # 8217 estaban dedicadas a él. & # 8221

Como regla general, los esclavos que vivían en la cima de la montaña, incluida la familia Heming y los Granger, eran tratados mejor que los esclavos que trabajaban en los campos más abajo de la montaña. Pero la máquina fue difícil de contener.

Después de los violentos mandatos de los supervisores anteriores, Gabriel Lilly parecía presagiar un reinado más suave cuando llegó a Monticello en 1800. El primer informe del coronel Randolph fue optimista. & # 8220Todo va bien, & # 8221 escribió, y & # 8220 lo que está bajo Lillie admirablemente. & # 8221 Su segundo informe unas dos semanas después fue brillante: & # 8220Lillie continúa con gran espíritu y completa tranquilidad en Mont & # 8217o. : tiene tan buen temperamento que puede hacer el doble de cosas sin el menor descontento que algunos con la conducción más dura posible. & # 8221 Además de colocarlo sobre los trabajadores & # 8220 en el suelo & # 8221 en Monticello, Jefferson puso a Lilly a cargo del clavado por una tarifa adicional de & # 16310 al año.

Una vez que Lilly se estableció, su buen humor evidentemente se evaporó, porque Jefferson comenzó a preocuparse por lo que Lilly les haría a los clavadores, los prometedores adolescentes a quienes Jefferson manejaba personalmente, con la intención de ascender en la escalera de la plantación. Le escribió a Randolph: & # 8220 Me olvidé de pedirle el favor de hablar con Lilly sobre el tratamiento de los clavadores. En mi opinión, destruiría su valor degradarlos ante sus propios ojos con el látigo. por tanto, no hay que recurrir a ello sino en los extremos. como volverán a estar bajo mi gobierno, preferiría que mantengan el estímulo del carácter. & # 8221 Pero en la misma carta enfatizó que la producción debe mantenerse: & # 8220 Espero que Lilly mantenga ocupados a los pequeños clavadores para suministrar nuestros clientes. & # 8221

El coronel Randolph envió inmediatamente una respuesta tranquilizadora pero cuidadosamente redactada: & # 8220Todo va bien en Mont & # 8217o. & # 8212los clavadores están todos trabajando y ejecutando bien algunos & # 173 & # 173 & # 173 & # 173 & # 173 & # 173 & # 173 & # 173 & # 173 & # 173 & # 173 & # 173ders. . Le había dado un cargo de indulgencia respetando a todos: (Burwell absolutamente exceptuado del látigo) antes de que usted escribiera: nadie lo ha incurrido, excepto los pequeños por absentismo escolar. & # 8221 A la noticia de que los pequeños estaban siendo azotados y eso & # 8220lenity & # 8221 tenía un significado elástico, Jefferson no tenía respuesta, los pequeños tenían que mantenerse & # 8220 comprometidos. & # 8221

Parece que Jefferson se sintió incómodo con el régimen de Lilly en el clavo. Jefferson lo reemplazó con William Stewart, pero mantuvo a Lilly a cargo de las cuadrillas de adultos que construían su molino y canal. Bajo el mando indulgente de Stewart (muy suavizado por el consumo habitual de alcohol), la productividad del clavo se hundió. Los chicos de las uñas, favorecidos o no, tuvieron que ser reprimidos. En una carta muy inusual, Jefferson le dijo a su maestro carpintero irlandés, James Dinsmore, que estaba trayendo a Lilly de regreso al clavo. Podría parecer desconcertante que Jefferson se sintiera obligado a explicar una decisión de personal que no tenía nada que ver con Dinsmore, pero el clavo se encontraba a solo unos pasos de la tienda de Dinsmore. Jefferson estaba preparando a Dinsmore para presenciar escenas bajo el mando de Lilly, como no había visto con Stewart, y su tono era severo: & # 8220 Estoy bastante perdido acerca de los chicos de las uñas que se quedaron con el señor Stewart. durante mucho tiempo han sido un gasto muerto en lugar de una ganancia para mí. en verdad, requieren un vigor de disciplina para hacerlos realizar un trabajo razonable, al que él no puede llevarse a cabo. en general, creo que será & # 160mejor para ellos también ser trasladados al Sr. Lilly & # 8217s [control]. & # 8221

El incidente de la horrible violencia en el clavo & # 8212el ataque de un chico de las uñas contra otro & # 8212 puede arrojar algo de luz sobre el miedo que Lilly infundió en los chicos de las uñas. En 1803, un clavador llamado Cary estrelló su martillo en el cráneo de un compañero clavador, Brown Colbert. Atacado por convulsiones, Colbert entró en coma y sin duda habría muerto si el coronel Randolph no hubiera llamado de inmediato a un médico, que le realizó una cirugía cerebral. Con una sierra de trépano, el médico retiró la parte rota del cráneo de Colbert, aliviando así la presión sobre el cerebro. Sorprendentemente, el joven sobrevivió.

Ya era bastante malo que Cary hubiera atacado tan brutalmente a alguien, pero su víctima era un Hemings. Jefferson le escribió enojado a Randolph que & # 8220 sería necesario que yo hiciera un ejemplo de él en terrorem para otros, a fin de mantener a la policía tan rigurosamente necesaria entre los chicos de las uñas. & # 8221 Ordenó que se vendiera a Cary & # 8220 es tan distante como nunca más se oye hablar de nosotros entre nosotros. & # 8221 Y aludió al abismo más allá de las puertas de Monticello al que se podía arrojar a la gente: & # 8220 Generalmente hay compradores negros de Georgia que pasan por el estado. & # 8221 Randolph & # 8217s informe del incidente incluyó el motivo de Cary & # 8217: El niño estaba & # 8220 irritado por un pequeño truco de Brown, quien escondió parte de su uña para enseñarle. & # 8221 Pero bajo el régimen de Lilly & # 8217 este truco no era así que "poco". Colbert conocía las reglas, y sabía muy bien que si Cary no podía encontrar su clavo, se quedaría atrás, y con Lilly eso significaba una paliza. De ahí el furioso ataque.

La hija de Jefferson, Martha, le escribió a su padre que uno de los esclavos, un hombre desobediente y perturbador llamado John, trató de envenenar a Lilly, quizás con la esperanza de matarlo. John estaba a salvo de cualquier castigo severo porque era un esclavo contratado: si Lilly lo lastimaba, Jefferson tendría que compensar a su dueño, por lo que Lilly no tenía medios para tomar represalias. John, evidentemente comprendiendo el alcance de su inmunidad, aprovechó cada oportunidad para socavarlo y provocarlo, incluso & # 8220 cortando el jardín de [Lilly & # 8217s] [y] destruyendo sus cosas & # 8221.

Pero Lilly tenía su propio tipo de inmunidad. Comprendió la importancia que tenía para Jefferson cuando renegoció su contrato, de modo que a partir de 1804 ya no recibiría una tarifa fija por el manejo de los clavos, sino que se le pagaría el 2 por ciento del total bruto. La productividad se disparó de inmediato. En la primavera de 1804, Jefferson escribió a su proveedor: & # 8220 El gerente de mi clavos había aumentado tanto su actividad que requirió un mayor suministro de varillas. de lo que hasta ahora había sido necesario. & # 8221

Mantener un alto nivel de actividad requería un nivel de disciplina acorde. Así, en el otoño de 1804, cuando le informaron a Lilly que uno de los chicos de las uñas estaba enfermo, no quiso nada. Consternado por lo que sucedió a continuación, uno de los obreros blancos de Monticello, un carpintero llamado James Oldham, informó a Jefferson de & # 8220 la barbarie que [Lilly] utilizó con Little Jimmy & # 8221.

Oldham informó que James Hemings, el hijo de 17 años del sirviente de la casa Critta Hemings, había estado enfermo durante tres noches seguidas, tan enfermo que Oldham temía que el niño no pudiera vivir. Llevó a Hemings a su propia habitación para vigilarlo. Cuando le dijo a Lilly que Hemings estaba gravemente enfermo, Lilly dijo que obligaría a Jimmy a trabajar. Oldham & # 8220 le rogó que no lo castigara, & # 8221 pero & # 8220 esto no tuvo ningún efecto. & # 8221 La & # 8220 barbarie & # 8221 siguió: Lilly & # 8220 lo azotó tres veces en un día, y el niño realmente no pudo para llevarse la mano a la cabeza. & # 8221

La flagelación hasta este punto no persuade a alguien a trabajar, lo incapacita. Pero también envía un mensaje a los otros esclavos, especialmente a aquellos, como Jimmy, que pertenecían a la clase élite de sirvientes de Hemings y podrían pensar que estaban por encima de la autoridad de Gabriel Lilly. Una vez que se recuperó, Jimmy Hemings huyó de Monticello, uniéndose a la comunidad de negros libres y fugitivos que se ganaban la vida como barqueros en el río James, flotando arriba y abajo entre Richmond y oscuros pueblos remansos. Jefferson se puso en contacto con Hemings a través de Oldham y trató de persuadirlo de que volviera a casa, pero no puso a los cazadores de esclavos detrás de él. No hay constancia de que Jefferson haya protestado contra Lilly, quien no se arrepintió de la paliza y la pérdida de un esclavo valioso, de hecho, exigió que su salario se duplicara a & # 163100. Esto puso a Jefferson en un dilema. No mostró ningún recelo sobre el régimen que Oldham caracterizó como & # 8220 el más cruel & # 8221, pero & # 163100 era más de lo que quería pagar. Jefferson escribió que Lilly como supervisora ​​& # 8220 es tan buena como puede ser & # 8221 & # 8212 & # 8220 ciertamente nunca podré encontrar un hombre que cumpla con mis propósitos mejor que él. & # 8221

En una tarde reciente en Monticello, Fraser Neiman, el arqueólogo jefe, encabezó el camino por la montaña hacia un barranco, siguiendo el rastro de un camino trazado por Jefferson para sus paseos en carruaje. Pasó junto a la casa de Edmund Bacon, el supervisor que Jefferson empleó desde 1806 hasta 1822, a una milla de la mansión. Cuando Jefferson se retiró de la presidencia en 1809, movió el clavo de la cumbre (ya no quería ni verlo, y mucho menos administrarlo) a un sitio cuesta abajo a 100 metros de la casa de Bacon. Los arqueólogos descubrieron pruebas inconfundibles de la tienda: clavos, clavos, carbón, carbón y escoria. Neiman señaló en su mapa las ubicaciones de la tienda y la casa de Bacon. & # 8220El clavo era un lugar socialmente conflictivo & # 8221, dijo. & # 8220 Uno sospecha que & # 8217 es parte de la razón para sacarlo de la cima de la montaña y ponerlo aquí, al lado de la casa del supervisor & # 8217s. & # 8221

A unos 600 pies al este de la casa de Bacon se encontraba la cabaña de James Hubbard, un esclavo que vivía solo. Los arqueólogos cavaron más de 100 pozos de prueba en este sitio pero no encontraron nada aún, cuando trajeron detectores de metales y encontraron algunos clavos forjados, fue suficiente evidencia para convencerlos de que habían encontrado el sitio real de Hubbard & # 8217s. casa. Hubbard tenía 11 años y vivía con su familia en Poplar Forest, la segunda plantación de Jefferson, cerca de Lynchburg, Virginia, en 1794, cuando Jefferson lo llevó a Monticello para trabajar en el nuevo clavo en la cima de la montaña. Su asignación fue una señal del favor de Jefferson para la familia Hubbard. El padre de James, un zapatero experto, había ascendido al puesto de capataz de trabajo en Poplar Forest. Jefferson vio un potencial similar en el hijo. Al principio, James se desempeñó abismalmente, desperdiciando más material que cualquiera de los otros chicos de las uñas. Quizás era un aprendiz lento, quizás lo odiaba, pero se hizo cada vez mejor en el miserable trabajo, balanceando su martillo miles de veces al día, hasta que se destacó. Cuando Jefferson midió la producción de clavos # 8217s, descubrió que Hubbard había alcanzado el & # 821290 por ciento de eficiencia & # 8212 superior en la conversión de varillas de clavos en clavos terminados.

Un esclavo modelo, ansioso por mejorarse a sí mismo, Hubbard aprovechó todas las oportunidades que ofrecía el sistema. En su tiempo libre del clavado, asumió tareas adicionales para ganar dinero en efectivo. Sacrificó el sueño para ganar dinero quemando carbón y atendiendo un horno durante la noche. Jefferson también le pagó por transportar & # 8212 un puesto de confianza porque un hombre con un caballo y permiso para salir de la plantación podría escapar fácilmente. Gracias a su laboriosidad, Hubbard ahorró suficiente dinero para comprar ropa fina, incluido un sombrero, calzones hasta las rodillas y dos abrigos.

Entonces, un día en el verano de 1805, a principios del segundo mandato de Jefferson como presidente, Hubbard desapareció. Durante años había llevado a cabo con paciencia un elaborado engaño, fingiendo ser el esclavo leal y trabajador. Había hecho ese trabajo duro no para suavizar una vida en la esclavitud, sino para escapar de ella. La ropa no era para mostrar, era un disfraz.

Hubbard se había ido por muchas semanas cuando el presidente recibió una carta del sheriff del condado de Fairfax. Tenía bajo custodia a un hombre llamado Hubbard que había confesado ser un esclavo fugitivo. En su confesión, Hubbard reveló los detalles de su fuga. Había hecho un trato con Wilson Lilly, hijo del supervisor Gabriel Lilly, pagándole 5 dólares y un abrigo a cambio de documentos de emancipación falsos y un pase de viaje a Washington. Pero el analfabetismo fue la ruina de Hubbard: no se dio cuenta de que los documentos que Wilson Lilly había escrito no eran muy convincentes. Cuando Hubbard llegó al condado de Fairfax, a unas 100 millas al norte de Monticello, el alguacil lo detuvo y le exigió ver sus papeles. El alguacil, que conocía las falsificaciones cuando las vio y arrestó a Hubbard, también le pidió a Jefferson una recompensa porque había corrido & # 8220 un gran riesgo & # 8221 arrestando & # 8220 a un tipo tan grande como él & # 8221.

Hubbard fue devuelto a Monticello. Si recibió algún castigo por su fuga, no hay constancia de ello. De hecho, parece que Hubbard fue perdonado y recuperó la confianza de Jefferson en un año. El programa de trabajo de octubre de 1806 para el clavo muestra a Hubbard trabajando con la barra de mayor calibre con una producción diaria de 15 libras de clavos. Esa Navidad, Jefferson le permitió viajar de Monticello a Poplar Forest para ver a su familia. Jefferson pudo haber vuelto a confiar en él, pero Bacon se mantuvo cauteloso.

Un día, cuando Bacon estaba tratando de completar un pedido de clavos, descubrió que todo el stock de clavos de ocho centavos & # 8212300 libras de clavos por valor de $ 50 & # 8212 había desaparecido: & # 8220 Por supuesto que habían sido robados. & # 8221 Inmediatamente sospechaba de James Hubbard y se enfrentó a él, pero Hubbard & # 8220 lo negó poderosamente. & # 8221 Bacon saqueó la cabaña de Hubbard & # 8217 y & # 8220 todos los lugares que se me ocurrieron & # 8221 pero llegó con las manos vacías. A pesar de la falta de pruebas, Bacon seguía convencido de la culpabilidad de Hubbard. Consultó con el director blanco de la nailería, Reuben Grady: & # 8220 Dejémoslo. Los ha escondido en alguna parte, y si no decimos más al respecto, los encontraremos. & # 8221

Caminando por el bosque después de una fuerte lluvia, Bacon vio huellas de barro en las hojas a un lado del camino. Siguió las pistas hasta el final, donde encontró los clavos enterrados en una caja grande. Inmediatamente, subió a la montaña para informar a Jefferson del descubrimiento y de su certeza de que Hubbard era el ladrón. Jefferson estaba & # 8220 muy sorprendido y se sintió muy mal por ello & # 8221 porque Hubbard & # 8220 siempre había sido un sirviente favorito & # 8221. Jefferson dijo que interrogaría a Hubbard personalmente a la mañana siguiente cuando pasara por su habitual paseo por Bacon & # 8217s. casa.

Cuando Jefferson apareció al día siguiente, Bacon llamó a Hubbard. Al ver a su maestro, Hubbard rompió a llorar. Bacon escribió: & # 8220 Nunca vi a ninguna persona, blanca o negra, sentirse tan mal como él cuando vio a su maestro. Estaba mortificado y angustiado sin medida. Todos teníamos confianza en él. Ahora su personaje se había ido. & # 8221 Hubbard rogó entre lágrimas a Jefferson & # 8217s perdón & # 8220 una y otra vez. & # 8221 Para un esclavo, el robo con allanamiento de morada era un crimen capital. Un esclavo fugitivo que una vez irrumpió en el almacén privado de Bacon y robó tres piezas de tocino y una bolsa de harina de maíz fue condenado a la horca en el condado de Albemarle. El gobernador conmutó su sentencia y el esclavo fue & # 8220transportado & # 8221, el término legal para ser vendido por el estado al sur profundo o las Indias Occidentales.

Incluso Bacon se sintió conmovido por la súplica de Hubbard & # 8212 & # 8220 Yo mismo me sentí muy mal & # 8221 & # 8212 pero sabía lo que vendría después: Hubbard tenía que ser azotado. Así que Bacon se asombró cuando Jefferson se volvió hacia él y le dijo: "Ah, señor, no podemos castigarlo". Ya ha sufrido bastante. & # 8221 Jefferson le ofreció algunos consejos a Hubbard, & # 8220 le dio un montón de buenos consejos & # 8221 y lo envió de regreso al clavado, donde Reuben Grady estaba esperando, & # 8220. para azotarlo. & # 8221

La magnanimidad de Jefferson pareció provocar una conversión en Hubbard. Cuando llegó al clavo, le dijo a Grady que & # 8217 había estado buscando religión durante mucho tiempo & # 8220, pero nunca había escuchado nada antes que sonara así, o me hiciera sentir así, como lo hice cuando el maestro dijo & # 8216 Go, y no lo hagas más. & # 8217 & # 8221 Así que ahora estaba & # 8220 decidido a buscar religión hasta que yo la encuentre. & # 8221 Bacon dijo, & # 8220. ve y bautízate. & # 8221 Pero eso también era engaño. En sus ausencias autorizadas de la plantación para asistir a la iglesia, Hubbard hizo arreglos para otro escape.

Durante la temporada navideña a fines de 1810, Hubbard desapareció nuevamente. Documentos sobre la fuga de Hubbard y # 8217 revelan que las plantaciones de Jefferson estaban divididas por redes secretas. Jefferson tenía al menos un espía en la comunidad de esclavos dispuesto a informar sobre sus compañeros esclavos por dinero en efectivo. Jefferson escribió que había contratado a un hombre negro de confianza y le prometió una recompensa. si pudiera informarnos para que [Hubbard] sea capturado. & # 8221 Pero el espía no consiguió que nadie hablara. Jefferson escribió que no se ha oído hablar de Hubbard & # 8220. & # 8221 Pero eso no era cierto: algunas personas habían oído hablar de los movimientos de Hubbard & # 8217.

Jefferson no pudo romper el muro de silencio en Monticello, pero un informante en Poplar Forest le dijo al supervisor que un barquero perteneciente al coronel Randolph ayudó a Hubbard & # 8217 a escapar, llevándolo clandestinamente río arriba por el río James desde Poplar Forest hasta el área alrededor de Monticello, incluso aunque patrulleros blancos de dos o tres condados estaban persiguiendo al fugitivo. El barquero podría haber sido parte de una red que surcaba los ríos Rivanna y James, contrabandeando mercancías y fugitivos.

Posiblemente, Hubbard trató de ponerse en contacto con amigos de Monticello, posiblemente, estaba planeando huir al Norte nuevamente, posiblemente, todo fue desinformación plantada por los amigos de Hubbard y # 8217. En algún momento Hubbard se dirigió al suroeste, no al norte, a través de Blue Ridge. Se dirigió al pueblo de Lexington, donde pudo vivir durante más de un año como hombre libre, estando en posesión de un impecable documento de manumisión.

Su descripción apareció en el Richmond Enquirer: & # 8220a Nailor de oficio, de 27 años de edad, de un metro ochenta de altura, miembros robustos y de complexión fuerte, de comportamiento atrevido, rasgos audaces y ásperos, tez oscura, apto para beber libremente e incluso se había provisto de dinero y probablemente un pase libre en una fuga anterior que intentó salir del estado hacia el norte & # 160. & # 160. & # 160. y probablemente haya tomado la misma dirección ahora. & # 8221

Un año después de su fuga, Hubbard fue visto en Lexington. Antes de que pudiera ser capturado, despegó de nuevo, dirigiéndose más al oeste hacia las montañas Allegheny, pero Jefferson puso un rastreador de esclavos en su rastro. Acorralado y aplaudido con grilletes, Hubbard fue llevado de regreso a Monticello, donde Jefferson hizo un ejemplo de él: & # 8220 Hice que lo azotaran severamente en presencia de sus antiguos compañeros y lo metieran en la cárcel. & # 8221 Bajo el látigo, Hubbard reveló que detalles de su fuga y el nombre de un cómplice que había podido eludir la captura llevando documentos de manumisión genuinos que había comprado a un hombre negro libre en el condado de Albemarle. El hombre que le proporcionó los papeles a Hubbard pasó seis meses en la cárcel. Jefferson vendió a Hubbard a uno de sus supervisores y se desconoce su destino final.

Los esclavos vivían como en un país ocupado. Como descubrió Hubbard, pocos podían escapar de los anuncios de los periódicos, las patrullas de esclavos, los alguaciles vigilantes que exigían papeles y los cazarrecompensas que capturaban esclavos con sus armas y perros. Hubbard fue lo suficientemente valiente o desesperado como para intentarlo dos veces, indiferente a los incentivos que Jefferson ofrecía a los esclavos cooperadores, diligentes y laboriosos.

En 1817, el viejo amigo de Jefferson, el héroe de la Guerra Revolucionaria Thaddeus Kos & # 173ciuszko, murió en Suiza. El noble polaco, que había llegado de Europa en 1776 para ayudar a los estadounidenses, dejó una importante fortuna a Jefferson. Kosciuszko legó fondos para liberar a los esclavos de Jefferson y comprar tierras y equipos agrícolas para que pudieran comenzar una vida por su cuenta. En la primavera de 1819, Jefferson reflexionó sobre qué hacer con el legado. Kosciuszko lo había nombrado albacea del testamento, por lo que Jefferson tenía un deber legal, así como una obligación personal para con su amigo fallecido, de cumplir con los términos del documento.

Los términos no fueron una sorpresa para Jefferson. Él había ayudado a Kosciuszko a redactar el testamento, que dice: & # 8220 Por la presente autorizo ​​a mi amigo, Thomas Jefferson, a emplear todo [el legado] en la compra de negros de los suyos o de cualquier otro y de darles libertad en mi nombre. & # 8221 Kosciuszko & La propiedad de # 8217 fue de casi $ 20,000, el equivalente actual de aproximadamente $ 280,000. Pero Jefferson rechazó el obsequio, a pesar de que habría reducido la deuda que pesa sobre Monticello, al tiempo que lo aliviaría, al menos en parte, de lo que él mismo había descrito en 1814 como el & # 8220 reproche moral & # 8221 de la esclavitud.

Si Jefferson hubiera aceptado el legado, hasta la mitad no habría ido a Jefferson sino, de hecho, a sus esclavos & # 8212 al precio de compra de la tierra, el ganado, el equipo y el transporte para establecerlos en un lugar como Illinois o Estados Unidos. Ohio. Además, los esclavos más aptos para la emancipación inmediata (herreros, toneleros, carpinteros, los granjeros más hábiles) eran precisamente los que más apreciaba Jefferson. También se abstuvo de cualquier identificación pública con la causa de la emancipación.

Durante mucho tiempo se había aceptado que los esclavos eran activos que podían incautarse por deudas, pero Jefferson dio la vuelta a esto cuando utilizó esclavos como garantía para un préstamo muy grande que había obtenido en 1796 de una casa bancaria holandesa para reconstruir Monticello. Fue pionero en la monetización de los esclavos, al igual que fue pionero en la industrialización y diversificación de la esclavitud.

Antes de rechazar el legado de Kosciuszko, mientras Jefferson reflexionaba sobre si aceptaba el legado, había escrito a uno de los gerentes de su plantación: & # 8220 Un niño criado cada 2 años es más rentable que la cosecha del mejor trabajador. . en este, como en todos los demás casos, la providencia ha hecho coincidir perfectamente nuestros deberes y nuestros intereses. [Con] respeto por lo tanto a nuestras mujeres y sus hijos, debo rogarles que les inculquen a los superintendentes que no es su trabajo, sino su aumento, lo que es la primera consideración para nosotros. & # 8221

En la década de 1790, mientras Jefferson hipotecaba a sus esclavos para construir Monticello, George Washington estaba tratando de juntar fondos para una emancipación en Mount Vernon, que finalmente ordenó en su testamento. Demostró que la emancipación no solo era posible, sino práctica, y anuló todas las racionalizaciones jeffersonianas. Jefferson insistió en que una sociedad multirracial con negros libres era imposible, pero Washington no lo creía así. Washington nunca sugirió que los negros fueran inferiores o que debían ser exiliados.

Es curioso que aceptemos a Jefferson como el estándar moral de la era de los fundadores, no a Washington. Tal vez sea porque el padre de su país dejó un legado algo inquietante: la emancipación de sus esclavos no es un tributo sino una reprimenda a su época y a los prevaricadores y especuladores del futuro, y declara que si afirma tener principios, debes vivir de acuerdo con ellos.

Después de la muerte de Jefferson en 1826, las familias de los sirvientes más devotos de Jefferson se separaron. En el bloque de la subasta fue Caroline Hughes, la hija de 9 años del jardinero de Jefferson & # 8217, Wormley Hughes. Una familia se dividió entre ocho compradores diferentes, otra familia entre siete compradores.

Joseph Fossett, un herrero de Monticello, estaba entre el puñado de esclavos liberados en el testamento de Jefferson, pero Jefferson dejó esclavizada a la familia de Fossett. En los seis meses transcurridos entre la muerte de Jefferson y la subasta de su propiedad, Fossett trató de hacer tratos con familias en Charlottesville para comprar a su esposa y seis de sus siete hijos. Su hijo mayor (nacido, irónicamente, en la propia Casa Blanca) ya había sido entregado al nieto de Jefferson. Fossett encontró compradores comprensivos para su esposa, su hijo Peter y otros dos hijos, pero vio la subasta de tres hijas pequeñas a diferentes compradores. Una de ellas, Patsy, de 17 años, se escapó inmediatamente de su nuevo maestro, un funcionario de la Universidad de Virginia.

Joseph Fossett pasó diez años en su yunque y forja ganando el dinero para recomprar a su esposa e hijos. A fines de la década de 1830, tenía dinero en efectivo para reclamar a Peter, que entonces tenía unos 21 años, pero el propietario renegó del trato. Obligado a dejar a Peter en la esclavitud y habiendo perdido a tres hijas, Joseph y Edith Fossett partieron de Charlottesville hacia Ohio alrededor de 1840. Años más tarde, hablando como un hombre libre en Ohio en 1898, Peter, que tenía 83 años, contó que nunca había olvidado el momento en el que fue & # 8220 puesto en el bloque de subasta y vendido como un caballo. & # 8221


Política de partidos de Thomas Jefferson

Jefferson regresó a los Estados Unidos en 1789 para servir como el primer secretario de estado bajo el presidente George Washington. Estaba entrando en las aguas más desconocidas de la historia de Estados Unidos. Nunca había habido un gobierno republicano duradero en una nación tan grande como los Estados Unidos, y nadie estaba seguro de si era posible o cómo funcionaría. La Constitución ratificada en 1788 era todavía un trabajo en progreso, menos un plan que proporcionaba respuestas que un marco para discutir sobre las cuestiones más importantes. Y debido a que Jefferson había estado sirviendo en Francia cuando las batallas constitucionales de 1787-1788 se libraron en Filadelfia y luego en el estado que ratificó las convenciones, entró en los volátiles debates de la década de 1790 sin un historial claro de sus convicciones constitucionales. En verdad, a diferencia de su amigo y discípulo James Madison, Jefferson no pensaba principalmente en categorías constitucionales. Su principal preocupación acerca de la nueva Constitución era la ausencia de una declaración de derechos. Estaba menos interesado en definir los poderes del gobierno que en identificar aquellas regiones donde el gobierno no podía entrometerse.

Durante su mandato como secretario de Estado (1790-1793), la política exterior fue su principal responsabilidad. Dentro del gabinete pronto surgió una división en tres frentes sobre la política estadounidense hacia las potencias europeas. Si bien todas las partes adoptaron alguna versión de la doctrina de la neutralidad, las opciones específicas planteadas por la competencia en curso por la supremacía en Europa entre Inglaterra y Francia produjeron un amargo conflicto. Washington y Adams, que se desempeñaba como vicepresidente, insistieron en la completa neutralidad, lo que en la práctica significaba ir y venir entre las dos potencias mundiales dominantes del momento. Alexander Hamilton presionó por una versión pro inglesa de la neutralidad, principalmente vínculos comerciales con la potencia mercantil más potente del mundo. Jefferson favoreció una versión pro-francesa de la neutralidad, argumentando que el tratado franco-estadounidense de 1778 obligaba a los Estados Unidos a honrar el apoyo francés pasado durante la guerra por la independencia, y que la Revolución Francesa encarnaba el "espíritu del 76" en suelo europeo. . Incluso cuando la Revolución Francesa se salió de control y comenzó a devorar a sus propios partidarios, Jefferson insistió en que estas sangrientas convulsiones eran solo excesos temporales justificados por las cuestiones ideológicas más importantes en juego.

Esta siguió siendo su posición inquebrantable a lo largo de la década. Incluso después de retirarse de su cargo a fines de 1793, emitió directivas de Monticello oponiéndose a la Ley de Neutralidad (1793) y al Tratado de Jay (1795) como pactos con la ramera británica y traiciones a nuestros hermanos franceses. Sirviendo como vicepresidente durante la presidencia de Adams (1797–1801), Jefferson trabajó entre bastidores para socavar los esfuerzos de Adams para mantener una neutralidad estricta y culpó del estallido de la "cuasi-guerra" con Francia en 1797-1798 a lo que llamó "nuestro American Anglophiles ”en lugar del directorio francés. Su visión de la política exterior era decididamente moralista y altamente ideológica, dominada por una visión dicotómica de Inglaterra como un motor corrupto y degenerado del despotismo y de Francia como la ola ilustrada del futuro.

La posición de Jefferson sobre la política interior durante la década de 1790 fue una variación de la misma dicotomía ideológica. Cuando Hamilton comenzó a construir su extenso programa financiero, que incluía financiar la deuda nacional, asumir las deudas estatales y crear un banco nacional, Jefferson llegó a considerar la consolidación del poder a nivel federal como un complot diabólico para subvertir el verdadero significado de la Revolución Americana. En opinión de Jefferson, todo el compromiso federalista con un gobierno central enérgico con amplios poderes sobre la economía nacional replicaba las políticas arbitrarias del Parlamento y George III, que la Revolución Americana supuestamente había repudiado como prácticas monárquicas y aristocráticas, incompatibles con los principios del republicanismo. . Jefferson creía sinceramente que los "principios del 76" estaban siendo traicionados por una versión federalista del "partido de la corte", cuyo plan encubierto era instalar la monarquía y una pseudoaristocracia de banqueros y "monócratas" para gobernar a los campesinos estadounidenses.

Todos los acontecimientos importantes de la década: la creación de un banco nacional, el debate sobre la ubicación de una capital nacional, la supresión de la rebelión del whisky en el oeste de Pensilvania, la aprobación del Tratado Jay y, lo que es más notorio, la aplicación de las Leyes de Extranjería y Sedición — fueron vistas a través de esta lente ideológica. A mediados de la década, habían surgido dos campos políticos distintivos, que se llamaban a sí mismos federalistas y republicanos (más tarde demócratas-republicanos). No es que los partidos políticos de hoy en día, con sus mecanismos para recaudar fondos, seleccionar candidatos y realizar campañas electorales, estuvieran completamente formados en esta etapa. (Los partidos políticos de pura sangre datan de las décadas de 1830 y 1940). Pero una versión embrionaria de la estructura del partido se estaba solidificando, y Jefferson, asistido y asesorado por Madison, estableció los rudimentos del primer partido de oposición en la política estadounidense bajo la bandera republicana. .

La asociación entre Jefferson y Madison, etiquetada por historiadores posteriores como "la gran colaboración", merece una atención especial. John Quincy Adams lo expresó muy bien cuando observó que "la influencia mutua de estas dos mentes poderosas entre sí es un fenómeno, como los movimientos invisibles y misteriosos del imán en el mundo físico". Porque aún no existía la noción de una oposición legítima al gobierno electo, y porque el término partido seguía siendo un epíteto que era sinónimo de facción, lo que significa un esfuerzo organizado para socavar el interés público, Jefferson y Madison fueron etiquetados como traidores por la prensa federalista. En efecto, estaban inventando una forma moderna de comportamiento político antes de que existiera un vocabulario neutral para hablar de ello. La propia capacidad de Jefferson para vivir cómodamente con las contradicciones le sirvió bien en este contexto, ya que estaba creando y dirigiendo un partido político mientras insistía en que los partidos eran agentes malignos. En 1796 se postuló para la presidencia contra Adams, mientras afirmaba no saber que él era siquiera un candidato. La mayoría de las evaluaciones negativas del carácter de Jefferson datan de este período, especialmente las acusaciones de hipocresía y duplicidad.

La cultura política altamente inflamable de la primera república alcanzó un crescendo en las elecciones de 1800, una de las campañas más reñidas en la historia de Estados Unidos. La prensa federalista describió a Jefferson como un pagano y ateo, un conspirador traidor contra las administraciones debidamente elegidas de Washington y Adams, un soñador utópico con tendencias anarquistas hacia el papel del gobierno y un astuto manipulador tras bambalinas de la propaganda republicana. Todas estas acusaciones eran enormes exageraciones, salvo la última. Operando siempre a través de intermediarios, Jefferson pagó a varios periodistas para que difamaran a Adams, su viejo amigo pero actual enemigo político, y ofreció la vicepresidencia a Aaron Burr a cambio de entregar los votos electorales de Nueva York. En el recuento final, los 12 votos de Nueva York marcaron la diferencia, con el tándem de Jefferson y Burr ganando 73 a 65. Una peculiaridad en la Constitución, posteriormente corregida en la Duodécima Enmienda, impidió que los electores distinguieran entre su elección de presidente y vicepresidente. , por lo que Jefferson y Burr empataron en el primer lugar, a pesar de que la preferencia de los votantes por Jefferson era indiscutible. La decisión fue lanzada a la Cámara de Representantes donde, después de varias semanas de debate y tratos y tratos, Jefferson fue elegido en la 36ª votación.


Cronología de la vida de Jefferson

Peter Jefferson, el padre de Thomas Jefferson, patentó un terreno de 1,000 acres que se convirtió en Monticello.

Thomas Jefferson nació en Shadwell el 13 de abril de 1743 (según el calendario moderno).

Thomas Jefferson asistió al College of William and Mary.

Comenzó a estudiar derecho con George Wythe.

Admitido para ejercer la abogacía ante el Tribunal General.

Elegido para la Cámara de los Burgueses. Comenzó la nivelación de la cima de la montaña Monticello.

Comenzó la construcción de Monticello. La casa de Shadwell se quemó. Se trasladó al pabellón sur de Monticello.

Casado con Martha Wayles Skelton. Nace la hija Martha.

Cementerio en Monticello establecido con el entierro del amigo y cuñado de Jefferson, Dabney Carr.

Escribió & quotA Summary View of the Rights of British America & quot; Retirado de la práctica legal. Heredó 11.000 acres de tierra y 135 esclavos de su suegro. Terreno retirado para huerta. Nace su hija Jane Randolph.

Elegido al Congreso Continental. Murió la hija Jane Randolph.

Redacción de Declaración de Independencia. Elegido para la Cámara de Delegados de Virginia. Nombrado para revisar las leyes de Virginia.

Proyecto de Estatuto de Virginia para la Libertad Religiosa, aprobado por la Asamblea General en 1786. Hijo sin nombre nacido y muerto.

Proyecto de ley para la difusión más general del conocimiento. Nace la hija María (María). Albañilería del primer Monticello terminado.

Se desempeñó como gobernador de Virginia.

Comenzó Notas sobre el estado de Virginia. Nace la hija Lucy Elizabeth.

Tropas británicas en Monticello. Murió la hija Lucy Elizabeth.

Nace la segunda Lucy Elizabeth. La esposa Martha murió. Primera versión de la casa Monticello sustancialmente terminada.

Delegado electo al Congreso.

Se desempeñó en Francia como Comisionado y Ministro de los Estados Unidos.

Murió la hija Lucy Elizabeth.

Se desempeñó como primer secretario de estado de los EE. UU.

Se inició la fabricación comercial de clavos en Mulberry Row. Esclavo manumitted Robert Hemings.

Nace la hija de Sally Hemings, Harriet Hemings.

Se inició la remodelación y ampliación de Monticello. Esclavo manumitted James Hemings.

Sirvió bajo John Adams como el segundo vicepresidente de EE. UU.

Se desempeñó como presidente de la American Philosophical Society. Harriet Hemings muere en 1797

Beverly Hemings, la hija mayor sobreviviente de Sally Hemings y Thomas Jefferson, nace.

Cúpula construida sobre Monticello.

Sirvió como el tercer presidente de los Estados Unidos.

Harriet Hemings, la única hija sobreviviente de Sally Hemings y Thomas Jefferson, nace.

Compra de Luisiana concluida. Lanzamiento de la expedición de Lewis y Clark.

Murió su hija Maria Jefferson Eppes.

La expedición de Lewis y Clark concluyó. Se inició la construcción de la casa en Poplar Forest.

Lechos de flores ovalados cerca de Monticello dispuestos. Molino comercial de Shadwell completado.

Eston Hemings, el hijo menor de Sally Hemings y Thomas Jefferson, nacido. Se completó el Pabellón Norte de Monticello y se remodeló su Pabellón Sur. Caminata sinuosa y parterres en West Lawn.

Retirado de la presidencia y de la vida pública. Gran parte de la remodelación de Monticello y la construcción de dependencias. Plataforma de huerto terminada.

Pabellón de jardín construido.

Vendió una biblioteca de 6.700 volúmenes al Congreso.

Se colocó la piedra angular del Central College (más tarde Universidad de Virginia).

Techo de Monticello recubierto con tejas de hojalata.

Beverly y Harriet Hemings dejaron Monticello. Pasaron como miembros de la comunidad blanca y desaparecieron de la historia.

Jefferson dio la bienvenida al Marqués de Lafayette a Monticello en una reunión histórica.

Inaugurada la Universidad de Virginia.

Jefferson murió en Monticello el 4 de julio.John Adams también murió ese mismo día en su casa en Quincy, Massachusetts.

DIRECCIÓN:
931 Thomas Jefferson Parkway
Charlottesville, VA 22902
INFORMACIÓN GENERAL:
(434) 984-9800


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