Margaret Chase Smith

Margaret Chase Smith

Margaret Chase Smith se desempeñó como miembro republicano del Senado de los Estados Unidos del estado de Maine.


Margaret Chase Smith - Historia

Margaret Chase Smith fue la primera mujer elegida para ambas cámaras del Congreso. Fue la primera mujer en ingresar al Senado sin haber sido nombrada para el cargo. Durante la Segunda Guerra Mundial, fue la única mujer civil que se hizo a la mar en un barco de la Armada en tiempos de guerra. También fue la primera mujer en tener su nombre en la nominación a la presidencia en una importante convención del partido. Con solo una educación secundaria, ingresó a la política después de la muerte de su esposo, un miembro republicano del Congreso. Sirvió cuatro mandatos en la Cámara y cuatro mandatos en el Senado.

Smith, conocida como "la conciencia del Senado", se ganó una reputación de valentía e independencia cuando se convirtió en la primera persona en el Congreso en condenar la caza de brujas anticomunista dirigida por el senador Joseph McCarthy de Wisconsin. En un discurso de 15 minutos el 1 de junio de 1950, apenas un año después de ingresar al Senado, denunció a McCarthy por destruir la reputación con sus imprudentes acusaciones sobre comunistas y "compañeros de viaje" en el gobierno. Ella nunca mencionó al cruzado anticomunista por su nombre, aunque nadie dudó a quién se refería. Ella le dijo al Senado que era hora de dejar de llevar a cabo "asesinatos de personajes" detrás del "escudo de la inmunidad del Congreso".

Smith luego leyó una "Declaración de conciencia", firmada por seis compañeros republicanos. "La nación necesita urgentemente una victoria republicana", declaró, "pero no quiero ver al Partido Republicano cabalgando hacia la victoria política sobre los cuatro jinetes de la calumnia [tergiversación]: miedo, ignorancia, intolerancia y difamación".

McCarthy amenazó con destruir su carrera política. Pero era tan apreciada que los votantes la reelegieron fácilmente para el Senado. Muchos especularon que se postularía para la presidencia en 1952. Cuando se le preguntó qué haría si se despertara en la Casa Blanca, respondió: "Iría directamente con la Sra. Truman y me disculparía. Y luego me iría a casa".


Cómo Margaret Chase Smith se enfrentó a Joseph McCarthy y ganó

Ted Widmer es miembro de Saunders para la participación pública en la Universidad de Brown y miembro principal del Consejo Carnegie de Ética en Asuntos Internacionales. También es fideicomisario de la Sociedad Histórica de Massachusetts.

Para los estándares de 2016, no fue un gran bocado: demasiadas sílabas. Pero cuando una senadora republicana, Margaret Chase Smith de Maine, se enfrentó a Joseph McCarthy en 1950, atacándolo por su vergonzosa confianza en “los Cuatro jinetes de la calumnia: miedo, ignorancia, intolerancia y difamación”, causó sensación. La ráfaga de aire de Smith en el norte de Nueva Inglaterra enfrió un país que se había recalentado peligrosamente y finalmente condujo a la desaparición de McCarthy.

Sesenta y seis años después, muchas de las mismas toxinas han resurgido en nuestra política. Los insultos étnicos suelen salir a la superficie, ya sea Donald Trump sobre los mexicanos, Ben Carson sobre los musulmanes o Ted Cruz sobre los "valores de Nueva York". La sonoridad, las insinuaciones y el sarcasmo parecen ser la métrica para ganar debates.

En 1950, Margaret Chase Smith era una guerrera poco probable contra estas poderosas fuerzas, muy en ascenso. Los estadounidenses estaban asustados por los problemas financieros en el país y los acontecimientos deprimentes en el extranjero, como la supuesta pérdida de China y el éxito de Rusia en la construcción de un arma atómica. La desilusión generalizada con el irresponsable gobierno de Truman había abierto la puerta a una nueva política de oportunismo, hábilmente explotada por los jóvenes republicanos en ascenso, y ninguno era más oportunista que el senador junior de Wisconsin. Un ex demócrata, Joseph McCarthy había cambiado de afiliación y fue elegido en la victoria aplastante de los republicanos en 1946, el mismo año en que muchos veteranos que regresaron buscaron cargos por primera vez, incluidos Richard Nixon y John F. Kennedy.

Para 1950, McCarthy era una figura nacional con impulso de su lado, en gran parte gracias a un discurso sensacional en el que afirmó conocer los nombres de una gran cantidad de empleados subversivos en el Departamento de Estado. El número exacto, a veces 57, 81 o 205, no parecía importar. Los medios de comunicación hicieron poco al principio para frenarlo. De hecho, los columnistas nacionales desempeñaron un papel importante en avivar los temores que hicieron popular a McCarthy y rentabilizaron a sus sindicatos. Durante unos años, las tácticas de miedo de McCarthy crearon toda una industria, lo que ayudó a explicar por qué Estados Unidos parecía estar perdiendo terreno frente a fuerzas oscuras en todo el mundo. McCarthy tenía muchos dones políticos, incluida una poderosa presencia oratoria, que leudaba con un ingenio mordaz, eficaz para lacerar a los oponentes. Nadie en el Senado se había atrevido a enfrentarse a él.

Nadie, es decir, excepto Margaret Chase Smith. Era la miembro más baja del Senado y su única mujer, pero el 1 de junio de 1950 se puso de pie. Tenía muchas razones para no hacerlo. Smith era una senadora más joven que McCarthy, habiendo sido elegida en 1948 después de una carrera en la Cámara que comenzó cuando fue nombrada para ocupar el puesto de su difunto esposo. Había trabajado con McCarthy en comités y era una republicana leal, reacia a enfrentarse a un senador poderoso en su propio partido. También fue un paso desalentador de tomar políticamente, porque McCarthy era popular en toda Nueva Inglaterra. .


Historia de Maine en línea

En 1964, la senadora republicana Margaret Chase Smith de Maine tenía seguidores a nivel nacional.

Fue elegida por primera vez para la Cámara de Representantes en 1940, luego de la muerte de su esposo, el representante Clyde H. Smith. En 1948, fue elegida para el Senado de los Estados Unidos, la primera mujer elegida por derecho propio (no después de la muerte de un cónyuge que ocupaba el cargo).

Ella era bien conocida por su discurso de 1950 "Declaración de Conciencia" que denunció las tácticas de caza comunista de su colega, el senador republicano Joseph McCarthy.

También era conocida como a veces la única, o una de dos, mujeres en el Senado de los Estados Unidos y como miembro de los comités de Asignaciones y Servicios Armados.

Ella había desafiado las políticas de defensa del presidente John F. Kennedy y recibió una publicidad considerable por sus comentarios.

Sombrero de la campaña presidencial de Margaret Chase Smith, 1964

La nominación republicana a la presidencia fue abierta en 1964. Richard Nixon, que se postuló en 1960, decidió no postularse.

El partido estaba dividido entre conservadores y moderados y Smith era una voz moderada con considerable experiencia en el Senado.

El establecimiento republicano no instó a Smith a postularse, pero ella dijo que había recibido miles de cartas de gente común pidiéndole que se convirtiera en candidata.

También recibió numerosos sombreros para "lanzarse al ring".

Sombrero de campaña de Margaret Chase Smith, 1964

Otros republicanos que buscaron la nominación fueron John W. Byrnes de Wisconsin, Hiram Fong de Hawaii, Barry M. Goldwater de Arizona, Walter H. Judd de Minnesota, James A. Rhodes de Ohio, Nelson A. Rockefeller de Nueva York, William W. Scranton de Pensilvania, John W. Steffey de Maryland y Harold E. Stassen de Pensilvania.

Henry Cabot Lodge Jr. de Massachusetts, y Nixon fueron candidatos por escrito en algunas primarias.

No hubo escasez de candidatos, y Margaret Chase Smith respondió a sus seguidores agradeciéndoles por expresar su confianza en ella, pero señalando que "no podría suceder".

Margaret Chase Smith, Sombrero para lanzar en el ring, 1964

Sin embargo, en enero de 1964, respondió a un partidario persistente que consideraría el asunto y tomaría la decisión de postularse.

Cuando se informó esa respuesta en los medios, dijo Smith, recibió correos de los 50 estados y se dio cuenta de que la gente se estaba tomando su candidatura más en serio que ella.

Había planeado hacer un anuncio en diciembre, pero lo pospuso después del asesinato del presidente John F. Kennedy en noviembre de 1963.

Día de Margaret Chase Smith, Skowhegan, 1964

En un discurso ante el Women's National Press Club el 27 de enero de 1964, Smith enumeró las razones por las que la gente le ofreció postularse.

Incluyeron que ella tiene más experiencia nacional que los otros candidatos, rompiendo la barrera para que las mujeres sean consideradas seriamente para la presidencia y dando a los votantes la opción de un candidato moderado.

Otra razón que dieron los partidarios fue que no tenía mucho dinero ni formaba parte de una maquinaria política y que, por tanto, sería políticamente más independiente.

Discurso de anuncio de campaña presidencial, Washington, 1964

Enumeró seis razones dadas por las que no debería correr.

Algunos argumentaron que las mujeres no deberían ser presidentas. Otras razones eran que era poco probable que ganara, que no tendría la resistencia física para correr, que no tenía los recursos económicos para montar una campaña y que no tenía una organización política.

Un último argumento en contra de postularse, señaló, era que tendría que perderse las votaciones del Senado y, por lo tanto, terminar con su récord consecutivo de votación nominal de 1.590 votos.

Caricatura 'Sí, intentaré un par', 1964

El día después de que Smith anunció que se postularía, el Noticias diarias de Bangor publicó una caricatura política que la mostraba eligiendo un par de zapatillas para correr.

Un pequeño gato de la prensa está escribiendo "¡'Formidable' es la palabra para Margaret!" a la izquierda de la caricatura.

Si bien Smith aseguró a la gente que era una candidata "seria", también se comprometió a realizar una campaña no tradicional.

Campañas de Margaret Chase Smith en New Hampshire, 1964

En su discurso de anuncio, Smith dijo que no recaudaría, ni aceptaría, fondos de campaña, pero que gastaría su propio dinero en gastos personales y de viaje.

Ella planeaba no tener trabajadores de campaña remunerados ni publicidad en radio o televisión.

Además, se comprometió a hacer campaña solo cuando el Senado no estuviera en sesión votando sobre la legislación.

Por lo tanto, Margaret Chase Smith hizo muy poca campaña y solo en dos estados: New Hampshire e Illinois.

Margaret Chase Smith en el paralelo 45, 1964

Smith comenzó su campaña en New Hampshire el 10 de febrero en Pittsburg, New Hampshire, cerca de la frontera con Canadá.

La temperatura estaba a 30 grados bajo cero.

Un grupo de periodistas se unió a Smith en su primer día frío de campaña.

Margaret Chase Smith, Grandes almacenes Newberry's, New Hampshire, 1964

El lema de la campaña de Smith era: "No hay nada más eficaz que un apretón de manos y una pequeña conversación".

Creía en un estilo personal de hacer campaña, evitando mítines y recepciones organizados.

En New Hampshire, condujo más de 1.000 millas visitando peluquerías, oficinas de periódicos, cafeterías, tiendas de productos secos y oficinas de correos, estrechando la mano de todos los que conocía.

Margaret Chase Smith, Manchester, Nueva Hampshire, 1964

Durante su campaña y su tiempo en el cargo, a Smith le gustaba enfatizar sus raíces como mujer trabajadora y persona común.

Habiendo sido operadora de telefonía, visitó la Oficina de Teléfonos y Telégrafos de Nueva Inglaterra en Manchester, New Hampshire, mientras realizaba la campaña allí.

De izquierda a derecha son Helen Mackenzie, Senador Smith, Phyllis Burkish y Nathaniel Orr.

También habló con frecuencia de su tiempo trabajando en la oficina de un periódico.

Margaret Chase Smith, George D. Aiken, 1964

El 10 de marzo de 1964, un mes después de que comenzara a hacer campaña, Smith esperó con el senador George D. Aiken de Vermont en Washington, D.C., los retornos de la Primaria de New Hampshire.

Ella quedó en quinto lugar detrás de Henry Cabot Lodge, Barry Goldwater, Nelson Rockefeller y Richard Nixon.

Margaret Chase Smith, Chicago, 1964

La siguiente y última parada de la campaña de Smith fue Illinois. Cumplió con la fecha límite de presentación y los requisitos con solo unos minutos de sobra.

Los Jóvenes Republicanos de Illinois habían reunido las firmas para que Smith participara en las elecciones primarias, desafiando al favorito del partido, Barry Goldwater.

Al igual que en su esfuerzo de New Hampshire, se centró en el contacto personal, estrechó la mano de las personas que encontró y habló sobre su historial en el Senado.

Aquí, un integrante de Maine, Peter M. Sangillo, estacionado en la estación de Entrenamiento Naval de los Grandes Lagos, saluda a la Senadora Smith a su llegada al Aeropuerto O'Hare en Chicago cuando comienza su campaña.

Margaret Chase Smith para el Comité Presidente, Illinois, 1964

Las mujeres se reunieron en LaGrange, Illinois, en apoyo de la nominación presidencial de la senadora Margaret Chase Smith.

Escribieron comunicados de prensa, pintaron carteles y enviaron correos masivos defendiendo a Smith.

Sentados están Katheryn Winslow, Vi Dawson (presidente), Ruth Dobler y la Sra. Kenneth Soderstrom.

De pie están Ruth Baxter, la Sra. John Zwalley, la Sra. William J. Bauer, Mary Imrie y una mujer no identificada.

Coche de campaña, Illinois, 1964

El grupo de mujeres y los Jóvenes Republicanos trabajaron incansablemente en nombre de Smith en Illinois.

Su apoyo fue crucial ya que Smith hizo campaña solo dos fines de semana en Illinois, ambos en el área de Chicago, y gastó $ 85. Sin embargo, obtuvo alrededor del 26 por ciento de los votos, un cuarto de millón de votos.

Aquí, el senador Smith le da la mano a la estudiante de secundaria Linda Miller en Wheaton, Illinois.

Mainers, Aeropuerto de San Francisco, 1964

A pesar de no hacer campaña en otros lugares, Smith ganó votos en Massachusetts, Texas y Oregon.

No obtuvo ningún voto en las primarias republicanas en California, el Distrito de Columbia, Florida, Indiana, Maryland, Nebraska, Nueva Jersey, Ohio, Pensilvania o Dakota del Sur, y Barry Goldwater parecía tener la nominación resuelta.

Con alrededor de 16 delegados que se espera que voten por ella, Smith y sus seguidores fueron a San Francisco en agosto para la Convención Republicana.

A la espera de la llegada de Smith al aeropuerto de San Francisco, desde la izquierda, Don Hansen, reportero del Portland Press Herald Brad Hutchens de Waterville, Helen Mitchell de Houlton y Wilde McIntire de Perham.

Margaret Chase Smith en la Convención Nacional Republicana, 1964

Margaret Chase Smith llegó al Cow Palace en San Francisco para la Convención Nacional Republicana, preparada para que se colocara su nombre en la nominación y permanecer en el concurso "hasta que se emitiera el voto final".

Si bien su carrera por la nominación era, en este punto, en gran parte simbólica, las creencias centristas de Smith eran importantes para el Partido Republicano, que seguía dividido amargamente entre las opiniones conservadoras de Barry Goldwater y las ideas más liberales de Nelson Rockefeller.

Insignia de invitado, Convención Nacional Republicana de 1964

Una insignia de invitada para Margaret Chase Smith que la admitió en la Convención Nacional Republicana de 1964 en San Francisco.

Dice "Margaret Chase Smith Honored Guest-1964 Convention-San Francisco".

Smith y sus seguidores esperaron el proceso de nominación y selección de un candidato el 15 de julio.

Vista del piso de la Convención Republicana, San Francisco, 1964

Los varios días previos a la selección de un candidato fueron polémicos. Los moderados y conservadores del partido expresaron abiertamente su desprecio mutuo.

Durante una discusión en la plataforma, Nelson Rockefeller fue abucheado en voz alta. Criticó a los conservadores del partido, lo que llevó a muchos en las galerías a gritarle y gritarle.

Un grupo de republicanos moderados intentó unirse detrás de William Scranton de Pensilvania para detener al conservador Goldwater, pero no lo consiguió.

Margaret Chase Smith, San Francisco, 1964

El gobernador de Vermont, George D. Aiken, de 75 años, que había estado en el Senado durante 25 años, acordó nominar a Margaret Chase Smith.

Aquí, Aiken está detrás de Smith mientras saluda a sus seguidores en el Cow Palace.

Clifford y Wilda McIntire, San Francisco, 1964

Los partidarios de Smith de Maine, Illinois y otros lugares se unieron a su favor.

Smith's fue uno de los ocho nombres nominados durante la convención.

Al día de la nominación, estaba claro que Goldwater obtendría el visto bueno del partido, pero los contendientes permanecieron en la carrera.

El proceso de nominación tomó siete horas.

Margaret Chase Smith, San Francisco, 1964

Aiken comentó en su discurso de nominación que, "Estoy severamente restringido en lo que puedo ofrecerle por su apoyo. No es un trabajo en el gabinete, el nombramiento de un embajador o incluso un contrato con el gobierno.

"Ni siquiera puedo invitarlos a todos a tomar un café, porque mi candidato envió cada cheque grande, cada cheque pequeño, cada billete de $ 10, cada billete de $ 1 y cada centavo directamente de regreso".

Hizo hincapié en su integridad, capacidad, sentido común y coraje.

Margaret Chase Smith, John Reed, San Francisco, 1964

Margaret Chase Smith, la primera mujer en ser nominada en una convención política de un partido importante, obtuvo los votos de 27 delegados.

A diferencia de otros candidatos, no liberó a sus delegados para agregar sus nombres al total de Goldwater. Ella, por lo tanto, quedó en segundo lugar en la votación: 883 para Goldwater, 26 para Smith.

Aquí, posa con el gobernador de Maine John Reed, el vicegobernador Patrick Lucey de Wisconsin y el gobernador Warren P. Knowles de Wisconsin en la convención.

Clifford McIntire, San Francisco, 1964

El demócrata Lyndon Johnson derrotó a Barry Goldwater en noviembre.

Margaret Chase Smith afirmó que quería ser presidenta por las mismas razones que los hombres, y que quería ayudar a romper la barrera contra la consideración seria de las mujeres para la presidencia.

Creía que había abierto nuevos caminos. Sin embargo, su renuencia a participar en la política estándar ayudó a condenar su candidatura.


Centro de políticas Margaret Chase Smith

En 2008, The Margaret Chase Smith Policy Center fue seleccionado para convertirse en el decimoséptimo miembro de una red nacional de socios de desarrollo en el programa National Education for Women (NEW) Leadership TM, iniciado en 1991 por el Center for American Women and Politics (CAWP). en la Universidad de Rutgers. Con su enfoque en ayudar a construir líderes dentro de las comunidades de Maine, la Extensión Cooperativa de la Universidad de Maine se convirtió en copatrocinadora de NEW Leadership en 2008, y continuó en ese rol hasta 2011.

Maine NEW Leadership se estableció en respuesta a la realidad de que las mujeres están significativamente subrepresentadas en las legislaturas, tanto a nivel nacional como en Maine. Las investigaciones sugieren que es más probable que las mujeres se postulen para cargos públicos si se las alienta y se las expone a modelos políticos, y el NUEVO liderazgo de Maine es uno de los componentes críticos que ayudan a las mujeres a alcanzar su máximo potencial cívico.

Desde sus inicios, los graduados de NEW Leadership de Maine han ocupado puestos de liderazgo en todo el campus y se han seleccionado puestos de liderazgo grupal para los comités municipales y las juntas han sido elegidas para sus juntas escolares locales han creado coaliciones de diversidad en sus universidades han obtenido sus "trabajos de ensueño" debido a habilidades que aprendieron en Maine NEW Leadership y han participado activamente en campañas políticas individuales de un solo tema y campañas de partidos políticos.


Margaret Chase Smith ha muerto a los 97 años El republicano de Maine hizo historia dos veces

Margaret Chase Smith, una republicana independiente de Maine que hizo historia como la primera mujer en ganar las elecciones a ambas cámaras del Congreso y la primera cuyo nombre fue propuesto para la presidencia en una convención nacional, murió ayer en su casa en Skowhegan, Me . Tenía 97 años.

Una portavoz de la Biblioteca Margaret Chase Smith en Skowhegan dijo que había muerto de complicaciones de un derrame cerebral ocho días antes que la había dejado en coma.

Una rosa roja era la marca registrada de la Sra. Smith, una conciencia incondicional, su faro. Ella era conocida como la "conciencia del Senado".

En cuatro mandatos en la Cámara, desde 1941 hasta 1949, luego cuatro en el Senado hasta 1975, la Sra. Smith ganó amigos y enemigos en un amplio espectro político. Podía contar entre sus enemigos a polos opuestos como el cazador de comunistas Joseph R. McCarthy y el líder de la Unión Soviética, Nikita S. Khrushchev. El formidable Sr. McCarthy se refirió con desprecio a la Sra. Smith como una "Blancanieves", y el Sr. Khrushchev la vio como "el diablo disfrazado de mujer".

La Sra. Smith dijo que su vida en política era su única vida. "No tengo familia, ni pasatiempos que consuman mucho tiempo", dijo al final de su carrera en el Senado. `` Solo me tengo a mí y a mi trabajo como senador de los Estados Unidos ''.

Pero también tenía sentido del humor. En 1952, cuando un periodista le preguntó qué haría si se despertara una mañana y se encontrara en la Casa Blanca, respondió: "I & # x27d iría directamente a la Sra. Truman y me disculparía". Entonces yo & # x27d iría a casa. & Quot

Aunque la Sra. Smith le parecía a muchas personas una defensora de los derechos de las mujeres, dijo que no se consideraba feminista. "Fui tratada justamente en el Senado, no por igualdad de derechos sino por antigüedad", dijo en una entrevista de 1975.

En su dedicación a su trabajo, respondió a 2941 pasadas de lista consecutivas del Senado, una serie que se rompió solo cuando se sometió a una operación de cadera en 1968. Con el tiempo, se convirtió en la republicana de mayor rango en los Comités de Servicios Armados y Aeronáutica y Ciencias Espaciales, y sirvió así como en el Comité de Apropiaciones.

La Sra. Smith, que nunca fue nada más que republicana, no era de la variedad teñida en la lana. Los habituales del partido nunca podrían dar por sentado su voto. Ella votó como mejor le pareció.

En la década de 1950 y 27, la Sra. Smith alienó a McCarthy al unirse a otros seis senadores republicanos para hacer una "declaración de conciencia" en la que tomó la medida de los métodos inquisitoriales y sensacionalistas de McCarthy para tratar de suprimir el comunismo. "No quiero ver al Partido Republicano cabalgando hacia la victoria política sobre los cuatro jinetes de la calumnia: miedo, ignorancia, intolerancia y difamación", dijo la Sra. Smith. McCarthy respondió refiriéndose a ella y a los otros seis senadores como "Blancanieves y los seis enanitos".

Es comprensible que Khrushchev se moderara cuando la Sra. Smith, una constante defensora de un ejército fuerte, criticó al presidente John F. Kennedy porque pensó que no tenía la voluntad de usar armas nucleares y concluyó que tal moderación debilitaba la lucha de Estados Unidos contra la Unión Soviética. Cuando el Sr. Khrushchev se enteró de la postura de la Sra. Smith, dijo que pensaba que había batido "todos los récords de salvajismo".

Pero la Sra. Smith respondió: "Sr. Jruschov no está realmente enojado conmigo. No soy tan importante. Está enojado porque los funcionarios estadounidenses se han vuelto más firmes desde mi discurso ''.

Poco antes de su asesinato, el presidente Kennedy llamó a la Sra. Smith una "figura política formidable" contra la que no le gustaría hacer campaña. La mañana después de su muerte, ella entró en la cámara del Senado antes de que se reuniera y colocó una rosa roja sobre el viejo escritorio de Kennedy.

Como miembro del Congreso, apoyó la legislación del New Deal del presidente Franklin D. Roosevelt, para gran consternación de sus colegas más conservadores. A lo largo de los años, enfureció a sus compañeros republicanos al apoyar la ayuda federal a la educación en 1948, al votar en contra de Lewis L. Strauss, el presidente Dwight D. Eisenhower & # x27s nominado a Secretario de Comercio en 1959, y al oponerse al presidente Richard M. Nixon & # x27s nominados sin éxito a la Corte Suprema, Clement F.Haynsworth en 1969 y G. Harrold Carswell en 1970.

Fue una firme defensora de los derechos civiles y, de nuevo irritando a algunos colegas republicanos, fue una de las primeras en defender la atención médica para los ancianos financiada por el gobierno.

Margaret Madeline Chase nació el 14 de diciembre de 1897 en Skowhegan en el río Kennebec en el centro de Maine. Su padre, George Emery Chase, era el barbero de la ciudad y su madre era la ex Carrie Murray.

Como la mayor de seis hijos en una familia de modestos recursos, se esperaba que Margaret trabajara, y eso que lo hizo, incluso cuando era una colegiala, era lo suficientemente hábil para afeitar a su padre y a los clientes cuando él estaba ocupado o fuera de la tienda.

Después de graduarse de Skowhegan High School en 1916, tuvo trabajos para los que no siempre se requería una educación universitaria: operadora telefónica, gerente de circulación de un periódico semanal, maestra de escuela primaria y, finalmente, ejecutiva de una fábrica de lana.

En 1930, a la edad de 32 años, se casó con Clyde H. Smith, quien era 22 años mayor que ella y copropietario del periódico local. El Sr. Smith, que era prominente en los círculos republicanos locales, se postuló para el cargo y en 1937 fue elegido Representante del Segundo Distrito del Congreso de Maine.

En 1940, gravemente enfermo después de sufrir un ataque cardíaco, el Sr. Smith pidió a los votantes de Maine que continuaran con sus políticas eligiendo a su esposa para sucederlo. Después de su muerte, fue elegida para cubrir su mandato pendiente en una elección especial y fue elegida por derecho propio más tarde ese año.

En 1948, la Sra. Smith ingresó a las primarias senatoriales republicanas y recibió más votos que sus tres oponentes masculinos juntos. En las elecciones generales derrotó fácilmente a su rival demócrata, el Dr. Adrian Scolten.

Ella dijo que consideró recuperar su apellido de soltera después de la muerte de su esposo, y agregó: & quotMi nombre era Chase. Es un buen nombre de Nueva Inglaterra. Me gustó. Pero legalmente yo era Smith ''.

Rápidamente creció en estatura como senadora y fue mencionada como candidata a vicepresidente en 1952 y nuevamente en 1968. En 1964, la Sra. Smith anunció su candidatura a la presidencia y se postuló en las primarias de New Hampshire ese año. Obtuvo más de una docena de votos en la Convención Nacional Republicana, que estaba controlada por las fuerzas conservadoras que respaldaban a Barry Goldwater.

Parecía imparable hasta 1972, cuando William D. Hathaway, un demócrata de 48 años y ex miembro del Congreso, la derrotó en su campaña para un quinto mandato en el Senado. Ella tenía 74 años en ese momento y parecía cada vez más frágil, viajaba por los pasillos del Capitolio en un pequeño carrito amarillo y llevaba un bastón. Hubo rumores de que su salud era frágil, pero se mantuvo robusta durante muchos años.

En sus últimos años no fue menos independiente, pero se cansó y desconfió de los militantes.

En 1970, 20 años después de haber denunciado las tácticas de miedo de McCarthy, dijo que aquellos en la izquierda radical que abogaban por la violencia eran fácilmente iguales a la amenaza que había percibido de la derecha radical dos décadas antes. "Tuvimos una enfermedad nacional entonces de la que nos recuperamos", dijo. "Tenemos una enfermedad nacional ahora de la que rezo para que nos recuperemos".

Pero, fiel a su estilo, también atacó a aquellos en el gobierno que, según creía, habían reaccionado exageradamente a los manifestantes pacifistas.

La Sra. Smith no se volvió a casar después de la muerte de su esposo. Le sobreviven una hermana, Evelyn Williams de Skowhegan, y varias sobrinas y sobrinos.


La primera mujer en servir en la Cámara y el Senado de los Estados Unidos, Margaret Chase Smith

Margaret Madeline Chase Smith fue la primera mujer en servir tanto en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos como en el Senado. Sirvió en el primero del segundo distrito de Maine de 1940 a 49, y luego se convirtió en senadora de Maine en 1949-1973. Ella sigue siendo, hasta el día de hoy, la senadora del Partido Republicano con más años de servicio. Hasta que la senadora Barbara Mikulski prestó juramento para su quinto mandato en 2011, Smith había sido la senadora con más tiempo en el cargo.

El 14 de diciembre de 1897, Margaret Madeline Chase nació en Skowhegan, Maine, hija del peluquero George Emery y Carrie Matilda Murray Chase. Margaret era la mayor de los seis hijos de la pareja. George Chase era descendiente de inmigrantes de Inglaterra en el siglo XVII. La familia de Carrie Chase era francocanadiense y había emigrado a Quebec en el siglo XIX. Trabajó como mesera, trabajadora de una fábrica de zapatos y dependienta de una tienda.

Una joven Margaret Chase asistió a las escuelas primarias Lincoln y Garfield. Trabajó en una tienda local de cinco y diez centavos a los doce años, e incluso se compró su propia póliza de seguro de vida. Cuando su padre no estuviera en su peluquería, tendría clientes. Para la escuela secundaria, Chase asistió a Skowhegan High School, donde jugó en el equipo de baloncesto femenino y luego se graduó en 1916. Durante su tiempo en la escuela secundaria, trabajó como operadora sustituta en una compañía telefónica, que también fue donde la conoció. futuro esposo, Clyde Smith. Clyde Smith era un destacado político local y consiguió que Margaret consiguiera un trabajo como asistente a tiempo parcial del tasador de impuestos.

Poco tiempo después de la secundaria, Chase enseñó en una escuela de un solo salón cerca de Skowhegan llamada Pitts School. Mientras tanto, también fue entrenadora del equipo de baloncesto femenino de la escuela secundaria de 1917 a 18. Luego, comenzó a trabajar como ejecutiva comercial en Maine Telephone and Telegraph Company durante un año. Clyde Smith era dueño de un periódico semanal en Skowhegan llamado el Reportero Independiente. Chase se unió al personal del periódico y fue gerente de circulación de Smith desde 1919 hasta 28.

Chase cofundó el capítulo del Club de Mujeres de Negocios y Profesionales en Skowhegan en 1922 después de involucrarse con otras organizaciones de mujeres locales. Ella era la revista del club, El cono de pino , editor. Durante dos años, de 1926 a 28, se desempeñó como presidenta de la Federación de Clubes de Mujeres Profesionales y Empresariales de Maine, una organización estatal. En 1928, Chase se convirtió en tesorero de New England Waste Process Company. Una fábrica textil local llamada Daniel E. Cummings Woolen Company también la contrató ese mismo año.

Margaret Chase se casó con Clyde Smith el 14 de mayo de 1930. Clyde Smith era veintiún años mayor que Chase. Poco después de la boda, se involucró en la política y fue elegida miembro del Comité Estatal Republicano de Maine en 1930, donde permaneció hasta 1936. Clyde fue elegido del segundo distrito del Congreso de Maine a la Cámara de Representantes de los Estados Unidos en 1936. Para servir como su secretario , Smith se reunió con su esposo en Washington, DC. Ella administraba su oficina además de manejar su correspondencia, realizar investigaciones y ayudarlo a escribir discursos. Ella y otras esposas de congresistas y miembros del gabinete formaban parte del Congressional Club, del cual Smith se desempeñó como tesorero.

Clyde Smith sufrió un infarto en la primavera de 1940 y se puso muy enfermo. Entonces, le pidió a su esposa que se postulara para su escaño en la Cámara ese septiembre en las próximas elecciones. En un comunicado de prensa poco después, dijo: & # 8220 No conozco a nadie más que tenga el conocimiento completo de mis ideas y planes o que esté tan bien calificado como ella, para llevar a cabo estas ideas y mi trabajo inconcluso para mi distrito. & # 8221 El 8 de abril de 1940, Clyde Smith murió y se planeó una elección especial para el 3 de junio para que se pudiera completar el período.

Ningún oponente demócrata se postuló en su contra, y Smith ganó las elecciones especiales, convirtiéndola así en la primera mujer elegida para el Congreso de Maine. Tres meses después, fue elegida para un período completo de dos años en la Cámara. El alcalde demócrata de Lewiston, Maine, Edward J. Beauchamp, se vio derrotado por Smith con un 65% -35% de los votos. Durante las siguientes tres elecciones y ocho años, fue reelegida y nunca recibió menos del 60% de los votos.

Smith comenzó a desarrollar un gran interés en los temas de seguridad militar y nacional durante su tiempo en el cargo. Fue nombrada miembro del Comité de Asuntos Navales de la Cámara en 1943 y luego asignada a la investigación de la destrucción de la producción. Durante el invierno de 1944, Margaret Smith realizó un recorrido por las bases en el Pacífico Sur, por un total de 25.000 millas. Cuando presentó una legislación para crear una nueva organización llamada Reserva Naval de los Estados Unidos, o Mujeres Aceptadas para el Servicio de Emergencia Voluntaria, se hizo conocida como la “Madre de WAVES”. Fue una firme defensora de las mujeres que prestan servicios en las fuerzas armadas y defendió la legislación que otorgó un estatus permanente en el ejército a las mujeres después de la Segunda Guerra Mundial.

In 1945, she was a possible candidate for the Under Secretary of the Navy as a supporter of President Harry S. Truman’s foreign policies. Two years later, Chase was mentioned as a possible candidate for Assistant Secretary of State. Earlier in 1946, Smith had joined the House Armed Services Committee and as the chair of the Subcommittee on Hospitalization and Medicine. Smith sponsored and ensured that the Women’s Armed Services Integration Act was passed. President Truman later signed the bill, which regularized women’s status in the armed forces, in June of 1848.

Earning a reputation as moderate Republican who often broke her party’s ranks, Smith supported President Franklin D. Roosevelt’s New Deal legislation and the Selective Service Act in 1940. On the other hand, she voted against the Smith-Connally act in 1943 and the making the House Un-American Activities Committee a permanent body in 1945.

Throughout her career in public office, Smith wore a red rose as a fixture of her daily attire. She even campaigned for the rose to become the United State’s official flower. Congress approved this years later in 1987.

In August of 1947, Smith announced she would ron for Wallace H. White Jr.’s Senate seat when e declared his retirement. She went up against Horace A. Hildreth, the incumbent Governor, Sumner Sewall, the former governor, and Reverend Albion Beverage in the Republican primaries. Her slogan was “Don’t change a record for a promise.” and her campaign did not have much money either. One of her opponent’s wives even asked her if a woman would be a good senator. In response, Smith said, “Women administer the home. They set the rules, enforce theme, mete out for justice violations. Thus, like Congress, they legislate like the Executive, they administer like the courts, they interpret the rules. It is an ideal experience for politics.” Margaret Smith won the primary election on June 21, 1948, receiving more votes than her three opponents combined. With a vote of 71% to 29%, Smith beat her Democratic opponent Adrian H. Scolten in the general election on September 13. Margaret Smith was the first woman to become a Senator from Maine along with the first woman in U.S. history to serve in both the House and Senate.

On January 3, 1949, Smith was sworn into the Senate. A year later, she was the first Congress member that condemned fellow Republican Senator Joseph McCarthy of Wisconsin’s anti-Communist witch hunt, which captured the nation’s attention. While originally, Smith had been impressed with accusations of supposed Communists in the State Department by McCarthy, she found herself becoming disillusioned with him when he failed to provide any evidence to support the accusations. A fifteen minute speech was delivered on June 1, 1950 on the Senate floor that would become known as the “Declaration of Conscience”. Smith denounced McCarthy while refusing to directly say his name. McCarthyism, according to her, had “debased” the Senate. Smith continued to defend Americans’, “rights to criticize… right to hold unpopular beliefs… right to protest the right of independent thought.”

McCarthy referred to Smith and the six Senators that had signed her declaration, “Snow White and the Six Dwarves.” He then removed Smith from the Permanent Subcommittee on Investigations and the seat was given to Californian Senator Richard Nixon (also the future president) instead. During Smith’s campaign for reelection in 1954, McCarthy also financed her unsuccessful opponent. “If I am to be remembered in history, it will not be because of legislative accomplishments, but for an act I took as a legislator in the U.S. Senate when on June 1, 1950, I spoke … in condemnation of McCarthyism, when the junior Senator from Wisconsin had the Senate paralyzed with fear that he would purge any Senator who disagreed with him,” she stated later on. In 1954, Smith was one of the voters for his censure.

For eight years, Smith served as a Lieutenant Colonel in the Air Force Reserve, having been commissioned to this position on July 17, 1950.

General Dwight D. Eisenhower mentioned Smith as a potential vice presidential candidate widely in the election of 1952.

Democrat Lucia Cormier ran against Smith in 1960. Once again, Smith’s reelection campaign was successful. For the first time in history, two women had run against each other for the Senate seat.

Smith announced she would be running for president on January 27, 1964. “I have few illusions and no money, but I’m staying with the finish. When people keep telling you, you can’t do a thing, you kind of like to try,” she stated. While she lost every primary election,she was able to win 25% of the vote in Illinois. Smith was the first woman to have her name placed in the a major political party’s convention’s nomination for presidency at the 1964 Republican National Convention in San Francisco. In the initial balloting, Smith placed fifth. She also denied Senator Barry Goldwater of Arizona’s unanimous consent. Smith also refused to pull her name from the party’s final ballot. In the end, she did campaign for Goldwater in the general election and appeared in an ad for television where she defended Goldwater’s social security position.

While President John F. Kennedy was in office, she argued that the U.S. should use nuclear weapons against the Soviet Union, leading their leader Nikita Khrushchev to call her “the devil in disguise of a woman.” He also said that her position exceeded “all records of savagery.” In response, Smith said, “Mr. Khrushchev isn’t really mad at me. I am not that important. He is angry because American officials have grown more firm since my speech.”

The day after President Kennedy had been assassinated on November 22, 1963,Smith laid a rose on the desk he had occupied when he was a Senator.

The only woman as of yet to serve as chair of the Senate Republican Conference, was Smith. She served on this position from 1967 to 72. She voted against Supreme Court nominees Clement Haynsworth in 1969, and the following year, G. Harrold Carswell. Smith was a firm supporter of the space program, even serving as a Senate Aeronautical and Space Committee charter member. James E. Webb, the administrator for NASA, once made a comment that if it had not been for Smith, the U.S. never would have placed a man on the moon.Smith also supported civil rights along with medicare and an increase in educational funding. Up until 1981, she also held the Senate all-time voting record, with 9.941 consecutive roll call votes in all.

Bill Hathaway, a Democrat, defeated Smith in the 1972 election. This was the only election she ever lost, and it was her last. Smith had been haunted with rumours of poor health during the election. One of her main Republican challengers gave her taunts of being out of touch as she did not have a state office in Maine. With 47% of the vote, she lost the election by 27,230 votes in all.

Smith taught at many different colleges and universities after leaving the Senate. She was a visiting professor for the Woodrow Wilson National Fellowship Foundation. Moving back to Skowhegan, she began to oversee the construction of a library intended to hold her papers. President George H.W. Bush awarded her the Presidential Medal of Freedom on July 6, 1989.

Margaret Madeline Chase Smith died eight days after suffering through a stroke and falling into a coma on May 29, 1995 in Skowhegan. Smith was ninety-seven years old. After cremation, her ashes were placed in Skowhegan in the residential wing of the Margaret Chase Smith Library.


Margaret Chase Smith Responds to McCarthyism with 1950’s Declaration of Conscience

I would like to speak briefly and simply about a serious national condition. It is a national feeling of fear and frustration that could result in national suicide and the end of everything that we Americans hold dear. It is a condition that comes from the lack of effective leadership in either the Legislative Branch or the Executive Branch of our Government.

That leadership is so lacking that serious and responsible proposals are being made that national advisory commissions be appointed to provide such critically needed leadership.

I speak as briefly as possible because too much harm has already been done with irresponsible words of bitterness and selfish political opportunism. I speak as briefly as possible because the issue is too great to be obscured by eloquence. I speak simply and briefly in the hope that my words will be taken to heart.

I speak as a Republican. I speak as a woman. I speak as a United States Senator. I speak as an American.

The United States Senate has long enjoyed worldwide respect as the greatest deliberative body in the world. But recently that deliberative character has too often been debased to the level of a forum of hate and character assassination sheltered by the shield of congressional immunity.

It is ironical that we Senators can in debate in the Senate directly or indirectly, by any form of words, impute to any American who is not a Senator any conduct or motive unworthy or unbecoming an American -- and without that non-Senator American having any legal redress against us -- yet if we say the same thing in the Senate about our colleagues we can be stopped on the grounds of being out of order.

It is strange that we can verbally attack anyone else without restraint and with full protection and yet we hold ourselves above the same type of criticism here on the Senate Floor. Surely the United States Senate is big enough to take self-criticism and self-appraisal. Surely we should be able to take the same kind of character attacks that we "dish out" to outsiders.

I think that it is high time for the United States Senate and its members to do some soul-searching -- for us to weigh our consciences -- on the manner in which we are performing our duty to the people of America -- on the manner in which we are using or abusing our individual powers and privileges.

I think that it is high time that we remembered that we have sworn to uphold and defend the Constitution. I think that it is high time that we remembered that the Constitution, as amended, speaks not only of the freedom of speech but also of trial by jury instead of trial by accusation.

Whether it be a criminal prosecution in court or a character prosecution in the Senate, there is little practical distinction when the life of a person has been ruined.

Those of us who shout the loudest about Americanism in making character assassinations are all too frequently those who, by our own words and acts, ignore some of the basic principles of Americanism:

The right to criticize
The right to hold unpopular beliefs
The right to protest
The right of independent thought.

The exercise of these rights should not cost one single American citizen his reputation or his right to a livelihood nor should he be in danger of losing his reputation or livelihood merely because he happens to know someone who holds unpopular beliefs. Who of us doesn’t? Otherwise none of us could call our souls our own. Otherwise thought control would have set in.

The American people are sick and tired of being afraid to speak their minds lest they be politically smeared as "Communists" or "Fascists" by their opponents. Freedom of speech is not what it used to be in America. It has been so abused by some that it is not exercised by others.

The American people are sick and tired of seeing innocent people smeared and guilty people whitewashed. But there have been enough proved cases, such as the Amerasia case, the Hiss case, the Coplon case, the Gold case, to cause the nationwide distrust and strong suspicion that there may be something to the unproved, sensational accusations.

As a Republican, I say to my colleagues on this side of the aisle that the Republican Party faces a challenge today that is not unlike the challenge that it faced back in Lincoln’s day. The Republican Party so successfully met that challenge that it emerged from the Civil War as the champion of a united nation -- in addition to being a Party that unrelentingly fought loose spending and loose programs.

Today our country is being psychologically divided by the confusion and the suspicions that are bred in the United States Senate to spread like cancerous tentacles of "know nothing, suspect everything" attitudes. Today we have a Democratic Administration that has developed a mania for loose spending and loose programs. History is repeating itself -- and the Republican Party again has the opportunity to emerge as the champion of unity and prudence.

The record of the present Democratic Administration has provided us with sufficient campaign issues without the necessity of resorting to political smears. America is rapidly losing its position as leader of the world simply because the Democratic Administration has pitifully failed to provide effective leadership.

The Democratic Administration has completely confused the American people by its daily contradictory grave warnings and optimistic assurances -- that show the people that our Democratic Administration has no idea of where it is going.

The Democratic Administration has greatly lost the confidence of the American people by its complacency to the threat of communism here at home and the leak of vital secrets to Russia though key officials of the Democratic Administration. There are enough proved cases to make this point without diluting our criticism with unproved charges.

Surely these are sufficient reasons to make it clear to the American people that it is time for a change and that a Republican victory is necessary to the security of this country. Surely it is clear that this nation will continue to suffer as long as it is governed by the present ineffective Democratic Administration.

Yet to displace it with a Republican regime embracing a philosophy that lacks political integrity or intellectual honesty would prove equally disastrous to this nation. The nation sorely needs a Republican victory. But I don’t want to see the Republican Party ride to political victory on the Four Horsemen of Calumny -- Fear, Ignorance, Bigotry, and Smear.

I doubt if the Republican Party could -- simply because I don’t believe the American people will uphold any political party that puts political exploitation above national interest. Surely we Republicans aren’t that desperate for victory.

I don’t want to see the Republican Party win that way. While it might be a fleeting victory for the Republican Party, it would be a more lasting defeat for the American people. Surely it would ultimately be suicide for the Republican Party and the two-party system that has protected our American liberties from the dictatorship of a one party system.

As members of the Minority Party, we do not have the primary authority to formulate the policy of our Government. But we do have the responsibility of rendering constructive criticism, of clarifying issues, of allaying fears by acting as responsible citizens.

As a woman, I wonder how the mothers, wives, sisters, and daughters feel about the way in which members of their families have been politically mangled in the Senate debate -- and I use the word "debate" advisedly.

As a United States Senator, I am not proud of the way in which the Senate has been made a publicity platform for irresponsible sensationalism. I am not proud of the reckless abandon in which unproved charges have been hurled from this side of the aisle. I am not proud of the obviously staged, undignified countercharges that have been attempted in retaliation from the other side of the aisle.

I don’t like the way the Senate has been made a rendezvous for vilification, for selfish political gain at the sacrifice of individual reputations and national unity. I am not proud of the way we smear outsiders from the Floor of the Senate and hide behind the cloak of congressional immunity and still place ourselves beyond criticism on the Floor of the Senate.

As an American, I am shocked at the way Republicans and Democrats alike are playing directly into the Communist design of "confuse, divide, and conquer." As an American, I don’t want a Democratic Administration “whitewash” or "cover-up" any more than I want a Republican smear or witch hunt.

As an American, I condemn a Republican "Fascist" just as much I condemn a Democratic "Communist." I condemn a Democrat "Fascist" just as much as I condemn a Republican "Communist." Son igualmente peligrosos para ti, para mí y para nuestro país. Como estadounidense, quiero que nuestra nación recupere la fuerza y ​​la unidad que alguna vez tuvo cuando luchamos contra el enemigo en lugar de contra nosotros mismos.


Margaret Chase Smith: Breaking the Barrier

Seventy years ago, Senator Margaret Chase Smith (R-ME) delivered her “Declaration of Conscience” speech, criticizing Senator Joseph McCarthy and his anti-communist campaign.

Her 15-minute speech on the Senate floor denounced the members who were turning the Senate into “a forum of hate and character assassination.” She called for a renewal of “the right to independent thought” and went on to say that “Freedom of speech is not what it used to be in America . . . it has been so abused by some that it is not exercised by others.”

She implored her Republican colleagues not to ride to political victory on the “Four Horsemen of Calumny–Fear, Ignorance, Bigotry, and Smear,” and concluded with a five-point “Declaration of Conscience,” in which she was joined by six other senators.

Smith was the first woman to serve in both houses of Congress. One week after her husband, Representative from Maine Clyde Smith, died in 1940, Margaret Chase Smith was elected to fill his vacancy, thus beginning her fight to be more than just a placeholder. She successfully fought off four male rivals for the primary nomination to keep her seat and went on to serve four terms in the House of Representatives.

Smith moved to the Senate in 1949, making her the only woman in the Senate at the time. It wasn’t until a decade later than another woman was elected to the Senate to serve a full term.

Smith ran for President in 1964, stating she would not miss any time in the Senate, nor would she accept any donations. Her campaign was staffed by volunteers, and she did not run any television or radio ads.

Her run for the Presidency was more symbolic than tactical. However, Smith went on to win nearly 30 percent of the vote in Illinois, a state she actively campaigned in, and votes in Massachusetts, Oregon, and Texas, where she had no campaign appearances.

In July at the Republican national convention, Smith became the first woman to have her name placed onto a nomination of a major party. She received the votes of 26 delegates. In running for President, Smith asserted she wanted the role to break the barrier against women being taken as serious candidates for the Presidency.

Barry Goldwater won the Republican nomination in 1964, then lost the Presidency to Democratic candidate Lyndon B. Johnson. Smith continued to serve in the Senate until she lost the 1972 election. In total, she had served over 32 years in Congress.

Learn more about woman activists on the National Archives website.


Los clientes que vieron este artículo también vieron

De Publishers Weekly

From Library Journal

Revisar

"I viewed her as someone with influence. She didn't speak all that much but when she did, people listened. She worked hard at the job and did her committee work. When you do your committee work, you have influence."-Senator Bob Dole

"Margaret clearly drove home the point that she made up her own mind, that she was independently minded, and nobody was her boss. She was a very important influence, and she used that influence effectively. She was well-respected in the Senate, no question about it."-Edmund Muskie

"Margaret was a very tough, knowledgeable woman. In fact, she was a better senator than most of the men in the place. She was one hell of a lady."-Barry Goldwater

"Margaret Chase Smith made a fine contribution to our country and the Armed Services Committee by standing for a stronger defense. She had the vision and the courage to do that."-Senator Strom Thurmond

"She was a role model for me, and she left the door open wider for other women to be in the Senate."-Liz Carpenter author and feminist, press secretary for Lady Bird Johnson

"When Margaret put her foot down on the facts, I knew that's what the facts were. She didn't ask for any considerations that she was not entitled to, and she didn't ask for privileges as a lady. She carried her part of the load."-John Stennis

?Basing this biography on numerous interviews with Smith, with her former colleagues, and on research of Smith's official and personal papers, Wallace reveals a fuller picture. Well written and insightful, Wallace's book will be the standard biography of a woman significant to women's history as well as U.S. political history.?-Library Journal

?Wallace conducted many interviews with Smith, but her account is objective.?-Publishers Weekly

?Wallace has done sound research and has an admirably skeptical approach to evidence.?-Kirkus Reviews

"Wallace conducted many interviews with Smith, but her account is objective."-Publishers Weekly

"Wallace has done sound research and has an admirably skeptical approach to evidence."-Kirkus Reviews

"Basing this biography on numerous interviews with Smith, with her former colleagues, and on research of Smith's official and personal papers, Wallace reveals a fuller picture. Well written and insightful, Wallace's book will be the standard biography of a woman significant to women's history as well as U.S. political history."-Library Journal

From the Back Cover

Sobre el Autor

PATRICIA WARD WALLACE is a Professor of United States History at Baylor University. Politics of Conscience is her seventh book. Sus otros trabajos incluyen The Threat of Peace: James F. Byrnes and the Council of Foreign Ministers.


Women in Politics: A Very Short History

Wisconsin’s Marital Property Reform Act was the first in the nation — thanks to Mary Lou Munts, the political powerhouse who made it happen.

Excerpt from “ Step by Step: Building a Feminist Movement 1941-1977 ,” a film by Joyce Follet. (Running time 6:18) Used with permission. The complete film is available from Women Make Movies.

Women have long been involved in politics and public life, even before the Nineteenth Amendment gave them the vote in 1920, but women’s political activism took a giant leap forward starting in the 1960s. To be sure, we haven’t yet had a woman president, but at all other levels of American political life, women have crafted a strong and vibrant history. Some are public leaders and elected officials others supply critical power behind the scenes.

For a long time, politics was defined very traditionally as voting, participating in organized political parties, and seeking elective office. In a key insight that spawned the field of women’s political history, feminist scholars realized that women had in fact played myriad roles in politics and public life over the entire course of American history, profoundly influencing social movements, civic life, and the provision of charity and social welfare, among other outcomes. How did they do this even before they got the vote? By forming voluntary organizations, lobbying, organizing petition drives, raising money, and participating in a range of activities that placed them in the thick of public life.

Women also have a strong history in partisan politics, one that — surprisingly, to some — predates the winning of suffrage in 1920. In 1870, women in Wyoming and Utah territories were the first to cast ballots in general elections. In other states, women won the right to vote in municipal elections or for school boards. Women also formed auxiliaries to the major political parties and joined third parties such as the Populist, Socialist, and Progressive parties.

The drive for woman suffrage, first enunciated at Seneca Falls in 1848, spanned seventy-two years and drew on three generations of female political activism. Especially in its final stages, it offered a single issue around which a broad constituency of women could coalesce. Conversely, when suffrage was won, that unity of purpose disappeared, and women scattered their political energy into a wide range of causes, not all specifically related to the advancement of women’s status.

What words drove Erma Henderson to become the most powerful woman of her time in Michigan politics?

Excerpt from “ Passing the Torch ,” a film by Carol King. (Running time 3:36) Used with permission. The complete film is available from King Rose Archives. For more information, visit Veteran Feminists of America.

There was no question that women were in politics to stay. Throughout the twentieth century, women did the grunt work of most political campaigns — ringing the doorbells, licking the envelopes, watching the polls — while men ran for office and headed the national party structures. Even though their contributions were undervalued many women were thrilled at the chance to take part in the political process. This growing sense of participatory inclusion was an important precondition for the breakthroughs of the last fifty years.

What year was Margaret Chase Smith nominated by a national party as the first woman in the United States to run for the presidency?

Excerpt from “ The Life of Senator Margaret Chase Smith .” (Running time 5:52) Used with permission. The complete film is available from the Margaret Chase Smith Foundation.

While the majority of political candidates were men (and that is still true today), intrepid women did seek and win political office. One of the earliest ways for a woman to enter political life was through widow’s succession, an appointment to fill the term of her deceased husband. Some women merely served out a term, but others, such as Hattie Caraway of Arkansas and Margaret Chase Smith of Maine, used widow’s succession as a stepping-stone to launch political careers of their own. Smith, who for many years was the only woman in the U.S. Senate, even mounted a serious if ultimately symbolic run for the presidency as a Republican in 1964. Two U.S. Representatives, Shirley Chisholm of New York and Patsy Mink of Hawaii, followed Smith’s footsteps by entering the Democratic primaries in 1972. Mink was the first Asian American to run for president and Chisholm broke new ground as a female African American candidate.

Spurred in part by the revival of feminism in the 1960s and 1970s, more women sought — and won — elective office, although the numbers were still fairly small, especially on the national level. The National Women’s Political Caucus, founded in 1971, dedicated itself to increasing women’s participation at all levels of the political system. Women activists tried to influence party politics by working within the Democratic and Republican hierarchies, but found the major parties not always welcoming either to women activists or to the issues they brought to the table. Winning platform support for the Equal Rights Amendment and reproductive rights proved especially fractious, and Republican women who identified as feminists faced a challenging environment as the party shifted to the right from the 1970s onward. With a focus on electing women to Congress, Democratic women founded EMILY’s List (Early Money Is Like Yeast) in 1985 to promote pro-choice candidates, and in 1993 Republican women followed with the Susan B. Anthony List to support pro-life candidates. Another route to political power was through appointed office, with women serving in the Cabinet and diplomatic corps as early as the 1930s. Still, the Supreme Court remained all-male until the appointment of Sandra Day O’Connor in 1981.

How is former Vermont Governor Madeleine Kunin continuing to help women enter politics?

Excerpt from “ Madeleine May Kunin: Political Pioneer ,” a film by Catherine E. C. Hughes. (Running time 4:15) Used with permission. The complete film is available from Vermont PBS.

Women politicians in the 1960s and 1970s served as important ambassadors for the expanding roles for women in American society, whether they were specifically feminist or not. Representatives like Bella Abzug (New York), Millicent Fenwick (New Jersey), Shirley Chisholm (New York), Patricia Schroeder (Colorado), and Patsy Mink (Hawaii) worked effectively to increase women’s visibility in politics women governors such as Connecticut’s Ella Grasso and Vermont’s Madeleine Kunin demonstrated prowess on the state level.

An especially important milestone was Geraldine Ferraro’s selection as Walter Mondale’s running mate in the 1984 presidential campaign. She was the first woman nominated by a major party to its national ticket. The daughter of Italian immigrants who represented a heavily ethnic, working-class district in Queens, Ferraro energized many female voters her presence on the Democratic ticket was widely interpreted as heralding a new era for women in national politics.

One factor behind Ferraro’s precedent-breaking selection was increased attention to women’s political clout at the polls, as represented by the newly christened gender gap, that is, the difference in men’s and women’s voting patterns. After decades of lagging behind, by 1980 women voted in the same proportion as men, which meant there were more female voters to court than ever before. Women also voted differently, especially on issues involving the use of force (such as war or foreign interventions) and social justice, a combination that tended to favor the Democrats. But on the other side of the gender gap, white men increasingly voted Republican. In a landslide election such as that of 1984, in which Ronald Reagan won 59 percent of the popular vote (including a majority of women’s votes), the gender gap was too small to function as an independent factor. Politicians have since learned that ignoring women’s votes is at their peril.

A new issue — sexual harassment — entered the political arena in 1991 and 1992. During the Senate confirmation hearings on the nomination of Clarence Thomas, a conservative black jurist, to the Supreme Court, Oklahoma law professor Anita Hill accused Thomas of having sexually harassed her when she worked at the Department of Education and the Equal Opportunity Employment Commission in the 1980s. Thomas vehemently denied the accusations, and the country split, not always strictly along race and gender lines, about who to believe. In the end, Thomas narrowly won confirmation and Hill became a feminist icon for her courage and grace under pressure.

Besides sparking a national debate on sexual harassment, the hearings fostered a widespread sense that Congress needed more women in seats of power. Angered at the treatment Hill received on Capitol Hill and in the national media, a record number of women ran for public office in 1992, with definite results: Women saw dramatic gains in both houses of Congress, as well as in state and local elections across the country. The “Year of the Woman” led to the “Decade of Women,” and twenty years later, many of those women had accumulated the necessary seniority to be major players in politics. Nancy Pelosi’s ascension to Speaker of the House of Representatives in 2007 made her the highest-ranking female politician in American history.

The 1992 election also introduced voters to a woman who would become one of the most respected but also one of the most deeply polarizing figures in recent American life: Hillary Rodham Clinton, the wife of presidential candidate Bill Clinton. Clearly not your traditional First Lady, Hillary Clinton took a leading role in her husband’s failed healthcare initiative and then stood by her man when the president was threatened with impeachment in 1998 for lying about his involvement with a young intern. Hillary Clinton weathered that storm, and, when her husband left office, she served in the U.S. Senator from New York and set her sights on the presidency of the United States.

n 2008, the Republican presidential candidate John McCain chose the Alaska governor Sarah Palin as his running mate. Palin’s charismatic public persona and conservative fiscal and social values resonated with Alaskan voters but she, like so many women candidates, had a hard time convincing the public that she had a legitimate claim to political authority. Hillary Rodham Clinton faced the same challenge in the Democratic primary. Many feminist rallied around her candidacy but many others were drawn to Barack Obama’s vision of hope and change for America. Gender and race played out in contentious — and not always predictable — ways in this race. After Obama won the Democratic primary and went on to win the presidency, he selected Hillary Rodham Clinton as his Secretary of State.

Eight years later, as Obama prepared to leave office, Hillary Rodham Clinton once again mounted a serious challenge for the presidency and won her bid to be the Democratic party’s candidate. However, 2016 would not be the year when the United States joined other countries from around the world in electing a female leader. Clinton won the popular vote but Republican candidate Donald Trump won in the Electoral College. In response to the election results, on the day after Trump’s inauguration, there was a Women’s March in Washington, about 400 sister marches in localities around the U.S., and marches in 80 other countries. These marches on January 21, 2017 constitute the largest one-day mass protest in the United States estimates range from 2.5 to 5 million marchers.

In November 2020, as the country celebrated the 100th Anniversary of the Nineteenth Amendment and the 55th Anniversary of the Voting Rights Act, the Republican incumbent President Donald Trump was beaten at the polls and in the Electoral College by Democrat Joseph Biden and his running mate Senator Kamala Harris, the former Attorney General of California. Kamala Devi Harris, born in Oakland to a mother from India and a father from Jamaica, was the second African-American woman and first South Asian-American to serve in the U.S. Senate and is the first woman to be Vice President of the United States. In her victory speech, Harris stated: “While I may be the first woman in this office, I will not be the last, because every little girl watching tonight sees that this is a country of possibilities.”

Kamala Harris’s candidacy and her achievement demonstrate that, while the political climate has changed for the better for many women over the last fifty years, women in politics continue to be subjected to stereotypes and discrimination that obstruct gender equality. The challenge ahead is to harness and direct the energy seen in recent elections towards feminism’s goals of inclusion and social justice. Like so much else, women’s roles in public life are an unfinished revolution.


Ver el vídeo: Sen. Joseph McCarthy on Face the Nation