Conservacion del suelo

Conservacion del suelo

Los Estados Unidos fueron bendecidos con abundante suelo fértil cuando los colonos llegaron por primera vez, y la necesidad de mantener esa fertilidad no surgió de inmediato. Poco después de la introducción del cultivo intensivo de tabaco, sin embargo, quedó claro que este cultivo tenía un efecto devastador en la calidad del suelo si se plantaba año tras año sin interrupción. Sin embargo, mientras la frontera presentaba tierras frescas y fértiles, el problema del suelo la degradación nunca fue una crisis. La situación se vio agravada por los altos precios pagados por los europeos por los alimentos durante la Primera Guerra Mundial, lo que provocó una expansión de la tierra cultivada más allá de lo que podía sostenerse en tiempos de paz. El inicio de la Gran Depresión coincidió con una combinación de mal tiempo y culminación de malas prácticas agrícolas que produjeron las condiciones del Dust Bowl de 1931 y 1933. Renombrado como el Servicio de Conservación de Suelos dentro del Departamento de Agricultura, la agencia desarrolló proyectos de demostración en todo el país en cuencas hidrográficas seleccionadas. En 1938, el Consejo Nacional de Emergencias envió un informe a Roosevelt sobre las condiciones económicas en el sur. Sus comentarios sobre la situación con respecto al suelo fueron particularmente devastadores:

La naturaleza le dio al Sur un buen suelo. Con menos de un tercio del área de la Nación, el Sur contiene más de un tercio de la buena superficie agrícola de la Nación. Tiene dos tercios de toda la tierra de Estados Unidos que recibe una precipitación anual de 40 días o más. Tiene casi la mitad de la tierra en la que los cultivos pueden crecer durante 6 meses sin peligro de heladas. Este patrimonio ha sido lamentablemente explotado. El sesenta y uno por ciento de toda la tierra de la nación gravemente dañada por la erosión se encuentra en los estados del sur. Una extensión de tierras agrícolas del sur, tan grande como Carolina del Sur, ha sido arrasada y arrasada; al menos 22 millones de acres de tierra que alguna vez fue fértil se han arruinado sin posibilidad de reparación. Otra área del tamaño de Oklahoma y Alabama juntas ha sido seriamente dañada por la erosión. Además, la arena estéril y la grava arrastradas por esta tierra han cubierto una superficie de un valle fértil equivalente al tamaño de Maryland.

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