George Meaney - Historia

George Meaney - Historia

George Meaney

1894- 1980

Líder laboral de EE. UU.

El líder laborista George Meany nació en la ciudad de Nueva York en 1894 y se convirtió en plomero a la edad de 16 años. Se unió a un sindicato en 1922 y luego se mudó del Plomero a la Federación Estadounidense del Trabajo (AFL).

Se convirtió en presidente de la sucursal de Nueva York en 1934 y secretario-tesorero de la unión nacional seis años después. En 1952, Meany sucedió a William Green como presidente de la AFL y fue una fuerza importante en la fusión de la AFL con el Congreso de Organizaciones Industriales (CIO) en 1955.

Meany fue el primer presidente de la AFL-CIO y fue reelegido sin oposición. Fue un anticomunista dedicado y partidario de la participación de Estados Unidos en la guerra de Vietnam.

Esto lo llevó a desafiar la tradición sindical de apoyar a los demócratas cuando se negó a apoyar la candidatura presidencial de 1972 de George McGovern debido a la plataforma pacifista de McGovern.

Más tarde, Meany se convirtió en crítico de las políticas del presidente Carter.


George Meany

George Meany (1894-1980) fue uno de los líderes laborales más poderosos de Estados Unidos durante el siglo XX. Fue presidente de la Federación Estadounidense del Trabajo y el Congreso de Organizaciones Industriales (AFL-CIO) de 1955 a 1979.

George Meany nació el 16 de agosto de 1894 en la ciudad de Nueva York. Heredó su dedicación al movimiento sindical de su padre, quien era presidente de un sindicato de fontaneros local. Cuando George tuvo que dejar la escuela secundaria debido a circunstancias familiares difíciles, eligió el oficio de su padre. Después de un aprendizaje de 5 años, recibió su certificado de plomero oficial en 1915.

En 1922 Meany fue elegido agente comercial de su sindicato local. Aunque el sindicalismo no prosperó durante la década de 1920, Meany amplió constantemente sus actividades dentro de los oficios de la construcción. Presidente de la Federación Laboral del Estado de Nueva York (1934-1939), se aprovechó del estado de ánimo progresista del New Deal de Franklin D. Roosevelt al ayudar a promulgar más proyectos de ley a favor del trabajo y medidas de reforma social de las que se habían aprobado anteriormente en toda la historia. de la Legislatura de Nueva York. En 1939 Meany fue elegido secretario tesorero de la Federación Estadounidense del Trabajo (AFL).

Durante la Segunda Guerra Mundial, Meany sirvió en la Junta Laboral de Guerra y representó a la AFL en el comité de Roosevelt para redactar la política laboral en tiempos de guerra. También formó parte de un comité especial al que el presidente consultaba regularmente sobre problemas laborales y administrativos. Después de la guerra, Meany ayudó a establecer la Confederación Internacional de Sindicatos Libres, que contribuyó al éxito del Plan Marshall para la rehabilitación de una Europa devastada por la guerra.

En noviembre de 1952, Meany fue elegido presidente de la AFL. Tres años más tarde fue elegido por unanimidad presidente de la AFL-CIO recién combinada en su primera convención. Fue reelegido sistemáticamente sin oposición.

A lo largo de su carrera, Meany estuvo interesado en la reforma, tanto dentro del movimiento laboral como de la sociedad en general. Inició los primeros grandes ataques contra la corrupción en los sindicatos y fue responsable de establecer un código de prácticas éticas para todos los afiliados sindicales. También dio pasos importantes para eliminar la discriminación racial en el movimiento laboral. Bajo el liderazgo de Meany, la AFL-CIO apoyó vigorosamente la Ley de Seguridad y Salud Ocupacional, diseñada para proteger a los empleados de condiciones de trabajo peligrosas. La ley se convirtió en ley en 1970.

Meany puso toda la fuerza política del movimiento laboral detrás de los esfuerzos para promulgar leyes de derechos civiles. Sin el apoyo del movimiento sindical, ninguno de los proyectos de ley de derechos civiles aprobados durante la década de 1960 habría pasado por el Congreso. Los resultados de estos proyectos de ley atestiguan la pertinencia persistente del movimiento sindical y la visión social de Meany.

El presidente Dwight D. Eisenhower nombró dos veces a Meany delegado de los Estados Unidos a la Asamblea General de las Naciones Unidas, y Meany recibió numerosos premios, incluida la Medalla Presidencial de la Libertad (1963). George Meany murió el 10 de enero de 1980, a la edad de 86 años.


¿Por qué fue encarcelado?

En 2009, Floyd cumplió una sentencia de prisión de cinco años como parte de un acuerdo de culpabilidad por el cargo de 2007 de robo agravado con un arma mortal, informa el Houston Chronicle.

Uno de sus amigos de Houston, Ronnie Lillard, le dijo a la BBC que se involucró en su ministerio local, Resurrection Houston, después de ser liberado de la cárcel.

Determinado a cambiarse a sí mismo y ayudar a mejorar su vecindario, & quotBig Floyd & quot - como se le conocía - & citado abrazó su propio cambio de vida [y] estaba mirando a su comunidad ", agregó Lillard.

La ex de Floyd & # x27, Roxie Washington, dijo a los periodistas: `` La gente lo confunde porque era tan grande que pensaban que siempre era una persona luchadora, pero era una persona cariñosa ''.

Washington, madre de uno de sus tres hijos, dijo que su hija de seis años, Gianna, era "una prueba de que era un buen hombre".

Ella dijo: "Todavía tengo una foto de él despertando y teniendo a su bebé".


Meany, George

Meany, George (16 de agosto de 1894-10 de enero de 1980), líder sindical, nació en la ciudad de Nueva York, hijo de Michael J. Meany y Anne Cullen, ambos hijos nacidos en Estados Unidos de familias irlandesas que habían emigrado a la Estados Unidos a principios de la década de 1850. En 1899, los Meanys se mudaron a través del East River a un cómodo vecindario de clase trabajadora en el Bronx, donde George (el primer nombre en su certificado de nacimiento, William, parece que nunca se usó) creció. Mike Meany era plomero y, en contra de las esperanzas de su padre de algo mejor para su hijo, George Meany decidió seguir los pasos de su padre. Dejó la escuela a los catorce años, trabajó durante más de un año como mensajero para una agencia de publicidad y en 1910 fue contratado como ayudante de plomero. Fue incluido en el Local 463 como plomero oficial a principios de 1917. Para entonces su padre había muerto, y cuando su hermano mayor se fue al ejército en abril de 1917, se convirtió en el único partidario de su numerosa familia. En 1919, después de un noviazgo prolongado, se casó con Eugenie McMahon, una trabajadora de la confección. Tenían tres hijas y una vida hogareña feliz, que Meany ocultó asiduamente de su carrera pública como líder sindical en ascenso.

Inicialmente, Meany no estaba muy interesado en los asuntos sindicales, pero su padre había sido un funcionario local activo, y cuando George decidió postularse para la junta ejecutiva en 1919, el hijo de Mike Meany le ganó el puesto. Tres años más tarde, Meany fue elegido agente comercial, un puesto de tiempo completo, y aunque era un plomero de primera clase, nunca volvió a trabajar en su oficio. El Local 463 era un sindicato arquetípico de artesanos de la construcción, generalmente abierto solo a los familiares de los miembros, que funcionaba como la agencia organizadora del mercado laboral local junto con la asociación de contratistas y se preocupaba principalmente por proteger los intereses laborales de sus miembros. El agente comercial tenía deberes estrictamente básicos: protegía la jurisdicción local, mantenía las normas sindicales en las obras de construcción y resolvía disputas.

Meany demostró ser un excelente agente comercial, pero sus horizontes se expandieron rápidamente. A principios de la década de 1920, los oficios de la construcción de Nueva York se vieron afectados por la corrupción: para hacer frente a la situación, la Federación Estadounidense del Trabajo (AFL) en 1923 creó un nuevo consejo de oficios de la construcción. Meany, un defensor del sindicalismo limpio, se convirtió en secretario y, por lo tanto, fue empujado al centro de la construcción de políticas comerciales en la ciudad. En 1932 se convirtió en delegado de la industria de la construcción en el consejo laboral central de Nueva York y, lo que es más importante, fue elegido miembro de la junta ejecutiva de la Federación Laboral del Estado de Nueva York.

La Gran Depresión estaba obligando a la AFL a abandonar su voluntarismo histórico, un cambio señalado particularmente por su defensa del seguro de desempleo a partir de 1932. Meany jugó un papel clave en la elaboración de un proyecto de ley de desempleo en Albany y lo vendió a la convención estatal de 1934 con el tipo de discurso que se convirtió en su sello distintivo: llano e incisivo. El discurso coronó su vigorosa campaña por la presidencia de la federación estatal. Este puesto de tiempo completo le permitió a Meany renunciar a su trabajo como agente comercial de plomería y comenzar una vocación de por vida como político laboral y líder de la federación.

Su período como jefe del movimiento de Nueva York moldeó a Meany como líder sindical. Examinó y puso sobre una base intelectual más firme sus raíces en las tradiciones puras y simples del trabajo. Estudió los discursos de Samuel Gompers, se educó en la filosofía laboral del fundador de la AFL y, al final de su vida, todavía podía citar copiosamente el canon de Gompers. Meany era incondicionalmente anticomunista y se oponía a cualquier forma de política laboral independiente. En la batalla por el sindicalismo industrial que llegó a un punto crítico en 1935, Meany reconoció que la dirección de la AFL estaba cometiendo un grave error, pero se opuso a la formación del Comité de Organización Industrial como un movimiento dual.

Por otro lado, Meany se convirtió en New Dealer. Las elecciones de 1934 habían creado una oportunidad excepcional en el estado de Nueva York: por primera vez en más de dos décadas, ambas cámaras estaban en manos demócratas y el gobernador era el demócrata liberal Herbert Lehman. En la sesión de 1935, Meany dijo más tarde, "pusimos más legislación en los libros de estatutos ... a favor del trabajo que ... en cualquier período anterior o posterior a cualquier otro estado", incluida una ley modelo de seguro de desempleo, reforma de la compensación del trabajador y otros catorce proyectos de ley importantes. La combinación de roles —Meany el sindicalista artesanal (que todavía se oponía al salario mínimo para los hombres en este momento) y el New Dealer — fue quizás mejor ejemplificada por la exitosa huelga que orquestó en la ciudad de Nueva York en 1935 contra la Works Progress Administration por negarse pagar la tasa sindical estándar a los artesanos.

Meany estaba feliz en su trabajo y no esperaba llegar más alto. Sabía que ser el jefe de una federación estatal era un trabajo sin salida en el movimiento obrero estadounidense porque las federaciones estatales se encuentran fuera de la estructura de poder real dominada por los sindicatos nacionales. Pero Meany había llamado la atención de los jefes nacionales, y con el anciano secretario y tesorero de la AFL, Frank Morrison, a punto de jubilarse en 1940, eligieron a Meany como su sucesor. Inicialmente, Meany no pensó que había conseguido mucho ascenso. Sus funciones constitucionales eran rutinarias, y el presidente de la AFL, William Green (1870-1952), se reservó celosamente para sí el importante trabajo de defender el caso de los trabajadores en el Capitolio y en la Casa Blanca. Pero los acontecimientos pronto conspiraron para darle a Meany un escenario más amplio.

Después de Pearl Harbor, la AFL necesitaba una voz fuerte en la administración en tiempos de guerra, que Meany proporcionó como miembro laboral de alto rango de la Junta Laboral de Guerra. Más importante a largo plazo, Meany se convirtió en el arquitecto de un papel activista internacional para la AFL. La clave fue su implacable anticomunismo, que tenía sus raíces en el voluntarismo sindical. Para Meany, la prueba de fuego de cualquier régimen político era si permitía el sindicalismo independiente, por lo que siguió siendo, incluso durante la Gran Alianza de la Segunda Guerra Mundial, un enemigo acérrimo de la Unión Soviética. Durante la guerra, la AFL comenzó a enviar misiones a Europa para ayudar en el establecimiento de sindicatos no comunistas, y cuando se formó la Federación Sindical Mundial a principios de 1945, la AFL la boicoteó debido a la participación de los sindicatos soviéticos. A medida que se profundizaba la Guerra Fría, otros movimientos laborales occidentales, así como el Congreso de Organizaciones Industriales (CIO), asumieron el cargo de la AFL y, con la AFL en la camioneta, crearon la Confederación Internacional de Sindicatos Libres en 1949. Meany fue una figura fundamental en esta batalla, apoyando la vigorosa persecución de las políticas de la Guerra Fría de Harry S. Truman.

Meany lideró la lucha contra la Ley Taft-Hartley (1947), que el movimiento obrero consideraba antisindical, y después de su aprobación ayudó a expandir las actividades políticas de la federación, que habían consistido en poco más que cartas de elogio a los candidatos a favor del trabajo. . Con la creación de la Liga Laborista para la Educación Política en diciembre de 1947, la federación se unió al CIO como un actor importante en la política electoral estadounidense, aportando grandes recursos financieros y organizativos en nombre de los candidatos que apoyaban la agenda laboral. En 1948, la mano de obra contribuyó significativamente a la sorprendente victoria de Truman. Aunque la AFL estaba ahora aliada con fines prácticos con el Partido Demócrata, Meany insistió en que la federación no se estaba apartando del tradicional no partidismo obrero, sino que lo estaba fortaleciendo.

Si existían dudas persistentes sobre la aptitud de Meany para el liderazgo, se disiparon en un famoso intercambio entre él y John L. Lewis en la convención de la AFL de 1947. El problema era la declaración jurada no comunista exigida a los dirigentes sindicales por Taft-Hartley. Lewis se negó a firmar y lanzó una reprimenda fulminante contra los líderes de la AFL por fallar en esta prueba de su hombría. En respuesta, Meany enumeró fríamente lo que los actos heroicos de Lewis costarían a los sindicatos y luego, pasando a la ofensiva, criticó a Lewis por haber provocado la odiada declaración jurada al reclutar comunistas como organizadores de CIO durante la década de 1930. Nadie en la memoria había superado al temible Lewis en un debate abierto. La actuación de Meany le valió una amplia gratitud y marcó la suya como la voz fuerte que la AFL necesitaba con urgencia. Cuando William Green murió en 1952, era una conclusión inevitable que Meany sería su sucesor. A los cincuenta y ocho años asumió el cargo presidencial que, a efectos prácticos, ya estaba ocupando.

La primera tarea de Meany como presidente fue restaurar la unidad del movimiento obrero. Impulsó un acuerdo de no invasión con el CIO en 1953, abriendo el camino a una solución del problema institucional clave: los reclamos jurisdiccionales rivales de los sindicatos AFL y CIO. Dado que estos no podían desenredarse, Meany propuso que el statu quo simplemente se aceptara, y en la medida en que las jurisdicciones superpuestas crearan problemas, estos se resolverían con el tiempo mediante el consentimiento mutuo de las partes interesadas. Meany también atravesó (o rodeó) las disputas entre facciones que agitaban a ambas federaciones y, a pesar de las espinosas relaciones personales, trabajó lo suficientemente bien con el nuevo presidente del CIO, Walter Reuther, para resolver una multitud de problemas desconcertantes. Debido a que la AFL tenía el doble del tamaño del CIO, no había duda de que Meany conservaría la presidencia. En 1955 se consuma la fusión y finalmente terminó la guerra civil de veinte años de los trabajadores.

La siguiente década vio a Meany verdaderamente en su elemento. La maquinaria política de la AFL-CIO se hizo formidable en estos años. Operando a través del Comité de Educación Pública (COPE), la AFL-CIO se convirtió en el recurso electoral individual más importante disponible para el Partido Demócrata. Programáticamente, Meany estaba comprometido con el sindicalismo social, lo que significaba la adopción por parte de los trabajadores de la causa más amplia de la justicia social como propia. Esto significó un compromiso con las políticas keynesianas como clave para el crecimiento económico sostenido y una ambiciosa expansión de los programas federales de bienestar social. No fue posible avanzar mucho bajo la administración de Eisenhower (aunque Meany estaba en términos amistosos con el presidente), pero con la elección de John F. Kennedy en 1960, las perspectivas laborales mejoraron. Inicialmente desconfiado del sucesor de Kennedy, Meany encontró en Lyndon Johnson el liderazgo presidencial que había estado esperando, y jugó un papel central en impulsar el programa de Johnson's Great Society.

Meany fue un partidario temprano y constante del movimiento de derechos civiles, pero fue cauteloso al enfrentar la injusticia racial dentro del movimiento obrero y no fue sensible a las dimensiones cruzadas de la lucha por los derechos civiles. Fue Walter Reuther, no Meany, quien habló a favor del trabajo en la Marcha en Washington en 1963. Pero en los pasillos del Congreso, Meany era un partidario decidido y efectivo de los derechos civiles. Destacó en particular la necesidad de una acción legislativa contra la discriminación laboral, en parte porque sabía que el movimiento sindical carecía de la capacidad para erradicar las prácticas discriminatorias dentro de sus propias filas. Fue obra suya, más que de cualquier otro, que la Ley de Derechos Civiles de 1964 contenga su prohibición de gran alcance contra la discriminación laboral.

Meany estaba, en todo caso, aún más entusiasmado con el presidente Johnson, el guerrero frío. Apoyó plenamente la guerra en Vietnam, se aferró a esa posición cuando destruyó la presidencia de Johnson y luego transfirió sus lealtades anticomunistas a Richard Nixon (mientras se oponía a sus políticas internas). Se sintió traicionado cuando Nixon inició el movimiento hacia la distensión con la URSS y China en 1971.

La revolución cultural que azotó al país durante los años de Vietnam profundizó el aislamiento de la AFL-CIO e intensificó la división dentro de sus filas. Profundamente conservador en sus valores personales, a Meany le repugnaba la visión de hippies de pelo largo y estudiantes radicales. Tenía poca simpatía por los alborotadores golpeados por la policía de Chicago fuera del salón de convenciones demócratas en 1968. Cuando los demócratas nominaron a George McGovern en 1972, Meany, y por lo tanto la AFL-CIO oficial, retuvo su apoyo y se quedó fuera de las elecciones.

En sus últimos años, George Meany parecía encarnar las fallas de un movimiento obrero en declive, o lo que sus críticos percibían como fallas: lejanía de las bases, complacencia frente a la disminución del poder y el número, una postura ambigua hacia la reclamos de minorías y mujeres, y rigidez en una época de cambios culturales y económicos radicales. Sin embargo, también era cierto que, con su acento del Bronx y sus modales bruscos, su ausencia de pretensiones y sus puntos de vista francos e intransigentes, el Meany que los estadounidenses vieron en la televisión y que los presidentes confrontaron en la Casa Blanca transmitían algo de la fuerza perdurable del trabajo organizado. gente en América. Cuando estallaron los escándalos de Watergate, la AFL-CIO fue la primera organización importante en pedir la renuncia de Nixon. En 1974, en una entrevista memorable, Meany reconoció que se había equivocado sobre Vietnam, que le habían mentido y engañado, y que la AFL-CIO había aprendido una dura lección sobre la confiabilidad de los gobiernos.

Cuando finalmente dejó el cargo en noviembre de 1979, Meany tenía más de ochenta y cinco años y murió en dos meses en Washington, DC Muchos pensaron que había sobrevivido mucho tiempo, pero ninguna voz nacional a favor de la causa laboral reemplazó a Meany en los tiempos cada vez más difíciles del movimiento sindical. experimentado después de su muerte.

Bibliografía

Los documentos oficiales de Meany están depositados en el Centro George Meany de Estudios Laborales, Silver Spring, Maryland. Sus puestos formales se estudian mejor en los procedimientos de la convención de la Federación Laboral del Estado de Nueva York (1932-1939), la AFL (1940-1954) y AFL-CIO (1955-1979). Joseph C. Goulden, Meany: El hombre fuerte indiscutido del trabajo estadounidense (1972), una biografía informada y comprensiva, cubre la vida de Meany en detalle hasta 1972. Archie Robinson, George Meany y su época (1981), es esencialmente una historia oral basada en extensas entrevistas con Meany y otros. Hay un relato más breve e incisivo de Robert H. Zieger, "George Meany: Labor’s Organisation Man", en Líderes laborales en América, ed. Melvyn Dubofsky y Warren Van Tine (1987). El marco institucional de la carrera de Meany como líder de la federación se trata plenamente en Philip Taft, La AFL de la muerte de Gompers a la fusión (1959). Para una síntesis más reciente, véase Robert H. Zieger, Trabajadores estadounidenses, sindicatos estadounidenses, 1920-1985 (1986).


George Meany, 85, Gigante del Movimiento Laboral de EE. UU.

George Meany, símbolo y líder del movimiento sindical estadounidense durante gran parte del siglo XX, murió anoche de un paro cardíaco en el Hospital de la Universidad George Washington. Tenía 85 años.

Meany, un ex plomero del Bronx, fue el primer presidente de AFL-CIO. Ayudó a formar la organización en 1955 a través de un sindicato de la Federación Estadounidense del Trabajo, de la que ya era presidente, y el Congreso de Organizaciones Industriales. Continuó siendo presidente de la organización fusionada hasta su reingreso en noviembre pasado.

Al Zack, portavoz de la AFL-CIO, dijo que Meany había sido ingresado en el hospital el domingo para recibir tratamiento por una acumulación de líquido en sus piernas. Dijo que la condición del líder sindical empeoró anoche y que fue trasladado a la unidad de cuidados intensivos.

Como líder de la AFL-CIO, Meany fue uno de los integrantes más poderosos, coloridos y duraderos de la escena política estadounidense. Reprendió a los presidentes, presionó al Congreso y celebró tribunales para los dignatarios visitantes en la imponente sede de la AFL-CIO con vista a la Casa Blanca.

Por grande que fuera el poder - y el prestigio - de George Meany, la organización a la que dedicó su vida estaba perdiendo poder en el momento en que renunció. Los camioneros, los trabajadores automotrices y los mineros del carbón estaban fuera del paraguas de AFL-CIO. Las voces disidentes se escuchaban cada vez más dentro de la federación.

Estos problemas no restaron mérito al lugar que Meany se labró en la historia del movimiento obrero estadounidense.

No fue el innovador del idealista creativo representado por su difunto rival, Walter P. Reuther (1907-1970), presidente de la United Auto Workers, quien también encabezó el Congreso de Organizaciones Industriales (CIO) antes de su fusión con la AFL. .

No contaba con la asombrosa militancia ni el genio organizativo de John Llewelyn Lewis (1880-1969), durante 41 años jefe de United Mine Workers y fundador del CIO.

No era un idealista inspirador como Eugene Victor Debs (1855-1926), el sindicalista pionero que fue a la cárcel por su participación en la sangrienta huelga de Pullman en 1894 y nuevamente por un discurso pacifista en la Primera Guerra Mundial, y que se postuló para presidente. cuatro veces en el billete socialista.

"La ideología es una tontería", dijo una vez Meany. "No puede haber diferencias ideológicas entre los verdaderos sindicalistas".

Entre los grandes trabajadores, Meany probablemente se parecía más a Samuel Gompers (1850-1924), el fundador y primer presidente de la Federación Estadounidense del Trabajo. (Meany fue el cuarto).

Al igual que Gompers, Meany desdeñaba los lazos formales con el gobierno o los partidos políticos, creía en recompensar a los amigos de los trabajadores y castigar a sus enemigos, y consideraba las cuestiones de la carne y las patatas de los salarios y las condiciones laborales como la principal preocupación del sindicalismo.

El Sr. Meany era un conservador, un sintetizador, un estabilizador: construyó sobre el edificio que ya se había establecido cuando llegó al poder. Con la ayuda de Reuther, trató de recuperar bajo un mismo techo la mano de obra organizada, muy fragmentada durante los 20 años anteriores.

Detestaba a los radicales, los intelectuales farsantes, los hippies y los comunistas. No importa cuán morbosos hayan sido sus comentarios sobre la comunidad empresarial y sus ganancias, se dedicó al sistema capitalista y la libre empresa. aÉl era la América media.

Durante toda su carrera, Meany nunca fue a la cárcel por actividad sindical, nunca participó en un piquete, nunca encabezó una huelga.

En años posteriores, de hecho, se preguntó en voz alta si es posible que las huelgas no hayan dejado de ser útiles y se hayan vuelto demasiado costosas. Sugirió que los trabajadores y la administración bien podrían explorar la alternativa del arbitraje voluntario, el acuerdo previo para cumplir con los términos establecidos por un tercero en cuestiones estancadas, pero reconoció que tal solución se encuentra en el futuro.

En privado, le preocupaban los aumentos salariales excesivos, y una vez se refirió a esos aumentos salariales "locos" en los oficios de la construcción de los que surgió. (Entonces estaban funcionando a un promedio anual del 15 por ciento). Esta preocupación podría ayudar a explicar su motivación para comprometerse a cooperar laboralmente con cualquier sistema equitativo de controles de precios y salarios cinco años antes de que finalmente fueran invocados por el presidente Nixon.

También ilustra una diferencia que habría tenido con Gompers. Cuando se le preguntó una vez qué mano de obra quería realmente, Gompers simplemente respondió: "Más". Meany, cuya apreciación de la economía se agudizó con los años, habría considerado esa respuesta como simplista.

Aunque Meany pudo haber preferido la acomodación, dentro de la propia casa del trabajo con negocios con cualquier administración que pudiera haber en la Casa Blanca, el apaciguamiento no estaba en él.

Era duro, directo, poco diplomático a veces, honesto y obstinadamente intransigente cuando sentía que el trabajo había sido agraviado, como lo hizo bajo el programa de estabilización salarial del Sr. Nixon.

Había diferido con los presidentes antes. Se opuso a un tercer mandato para Franklin D. Roosevelt fue a la lona con Harry S. Truman sobre la política de estabilización en la Guerra de Corea, desafió a Dwight D. Eisenhower a demostrar su preocupación declarada por los intereses y luchó contra Lyndon B. Johnson sobre la ley del salario mínimo.

John F. Kennedy fue el único presidente que no sintió el lado duro de su lengua en un momento u otro. Meany denunció las políticas económicas de Gerald R. Ford y lo acusó de "gobierno por veto".

Apoyó a Jimmy Carter sobre Ford en 1976, pero Carter solo llevaba unos meses en su administración antes de que Meany lo acusara de insensibilidad hacia la gente trabajadora.

Apoyó el enjuiciamiento de Nixon de la guerra en Vietnam y mantuvo a la AFL-CIO oficialmente neutral en la campaña presidencial de 1972 debido a su oposición al candidato demócrata, el senador George McGovern. Pero fue uno de los primeros estadounidenses prominentes en exigir el juicio político de Nixon debido a Watergate.

Mientras que John L.Lewis podía matar a un adversario con un ceño feroz y leonino y una frase bíblica o shakesperiana bien traducida, Meany podía producir casi el mismo efecto con una mirada en blanco, sus párpados pesados ​​cayendo sobre sus acerados ojos gris azulados, su las mandíbulas de bulldog se aferraron al omnipresente cigarro.

Y su desprecio podría ser monumental cuando sospechaba falta de sinceridad, como cuando Nixon esbozó su programa para controlar los salarios y los precios en la convención AFL-CIO en Miami en 1971. "Ahora procederemos con el Acto II", dijo Meany, en medio de un estruendoso aplauso de los delegados.

Algunos vieron como el mayor logro de Meany las negociaciones que reunieron a la AFL y al CIO en 1955, menos de tres años después de que Meany sucediera a William Green como presidente de la AFL tras la muerte de este último.

El CIO se fundó dentro de la AFL en 1935 para promover el concepto de sindicalismo industrial o "vertical": la organización de todos los trabajadores de una sola industria, como la automotriz o la siderúrgica, en un solo sindicato.

La alta dirección de la AFL, que representaba en gran medida el sindicalismo artesanal o "horizontal" en el que los trabajadores están organizados por oficios separados, se negó a dar su bendición al grupo escindido y desterró a sus nueve sindicatos constituyentes.

Todos los esfuerzos para volver a unir a los dos grupos en los años siguientes fracasaron hasta que Meany y Reuther se reunieron. Después de la fusión, la línea de demarcación entre los sindicatos industriales y artesanales se volvió cada vez más borrosa, con el apoyo de Meany. Hoy en día, las diferencias aún persisten, pero ya no son cruciales.

Es una cuestión de ironía histórica que los dos hombres que volvieron a unir a las dos grandes organizaciones laborales (aunque los trabajadores mineros de Lewis no han regresado) finalmente tendrían una pelea. Si la fusión fue un gran triunfo para Meany, fue una gran decepción para él cuando Walter Reuther sacó a su United Auto Workers, el segundo sindicato más grande de la nación, fuera de la AFL-CIO en 1968 (técnicamente, la UAW fue suspendida por falta de pago). de cuotas.)

Los Teamsters, otro de los grandes sindicatos, habían sido expulsados ​​de la AFL-CIO en 1967 por violar los estándares éticos de la organización. Se trató de manera similar a varios sindicatos más pequeños aproximadamente al mismo tiempo. Nada indignó más a Meany que la evidencia de deshonestidad en la administración de los fondos sindicales, a menos que fueran acusaciones generalizadas e infundadas de irregularidades por parte de funcionarios sindicales honestos.

Meany nunca perdió de vista la función principal del trabajo organizado: proteger los salarios, las horas y las condiciones de trabajo de los miembros del sindicato. Pero reconoció que la capacidad de los trabajadores para realizar esta función dependía de un clima político y económico favorable en la nación e incluso en el mundo.

Bajo su liderazgo, la AFL-CIO se sumergió en la política, presionando al Congreso y a las sucesivas administraciones y apoyando a los candidatos de su elección para cargos públicos. Se involucró en los asuntos de las Naciones Unidas y habló sobre temas aparentemente alejados de las preocupaciones inmediatas de los trabajadores.

Meany llegó al liderazgo del movimiento obrero estadounidense paso a paso. Hijo de Michael Meany, presidente del sindicato de plomeros del Bronx, el joven George Meany abandonó la escuela secundaria cuando la fortuna familiar requirió su ayuda y sirvió un aprendizaje de cinco años en el oficio de su padre.

Reprobó el examen de oficial la primera vez que lo tomó, pero lo aprobó seis meses después para convertirse en artesano certificado en 1915. La experiencia puede haber explicado su defensa de por vida del sistema de aprendizaje.

Años más tarde, cuando se le acusó de tolerar los aprendizajes prolongados como una forma de discriminar a las minorías, negó el cargo pero admitió que podría haber estado justificado en los primeros días del sindicalismo artesanal. En su juventud, dijo, los sindicatos discriminaban, pero "de manera imparcial, contra todos". Una vez le dijo a un amigo que para ingresar a algunos sindicatos de Nueva York a principios de este siglo, uno tenía que ser no solo irlandés sino del condado correcto de Irlanda.

Siete años después de completar su aprendizaje, Meany fue elegido agente comercial de su local y pronto se convirtió en activo en Central Trades, la agencia de artesanía de la construcción. Esto lo llevó a ascender en 1934 a la presidencia de la Federación Laboral del Estado de Nueva York. Después de cinco años en esta oficina, vino a Washington como secretario-tesorero de la AFL. Tras la muerte de William Green en 1952, Meany fue elegido presidente por unanimidad. Fue reelegido regularmente por el resto de su vida, siempre sin oposición.

Meany y Reuther tardaron tres años en lograr una fusión de AFL y CIO. Luego siguieron 10 años de rivalidad a veces amarga entre estos dos aliados. En el momento en que se logró el acercamiento, Meany representó a los sindicatos de AFL con 10 millones de miembros al CIO de Reuther con 5 millones.

Una conformación entre Meany y Lewis en la 66a convención de la AFL en San Francisco en 1947 fue probablemente el episodio más importante de la carrera de Meany.

Lewis era un oso de hombre, un orador poderoso y una figura dominante en cualquier compañía. La cuestión planteada a la convención tenía que ver con la respuesta de los trabajadores a la ley Taft-Hartley, que los sindicatos habían llamado "ley de trabajo esclavo". Entre las disposiciones que consideraron desagradables se encontraba el requisito de que los dirigentes sindicales firmen declaraciones juradas de lealtad. El consejo ejecutivo había recomendado el cumplimiento de la ley.

Lewis exigió reconocimiento y caminó con dramática deliberación hacia la tribuna entre filas de delegados silenciosos. Observó a su audiencia, frunciendo las cejas pobladas, puños apretados, una presencia indignada. Su línea de apertura fue "No pondrás bozal al buey que pisa mi maíz". Él nunca, dijo, soportaría la indignidad de firmar un juramento de lealtad. el efecto fue electrizante, pero no logró electrizar a George Meany.

He removed the cigar from his mouth, walked briskly to the podium and replied to Lewis in matter-of-fact Bronxese. "We know," he said "it (Taft-Hartley) is a bad law, but it was placed on the statute books under the American democratic system, and the only way it is going to be changed is under that system . . . Refusing to sign the anticommunist affidavits would not make the law unoperative . . . this delegate will go along. He won't pick up his bat and ball and go home.

Meany carried the convention and from that day on his influence expanded. It is doubtful whether the loyalty oath was the most objectionable feature of Taft-Hartley to Meany. He has been, and remained, uncompromisingly opposed to communism and Communists in all their guises.

Meany's anticommunism, considered obsessive by his critics on the left has been attributed by some to his Catholicism, by others to the influence of the AFL adviser on international affairs, Jay Lovestone, former high ranking American Communist turned anticommunist with the characteristic zeal of the convert. Meany had his own explanation.He had noted, he said, that free trade unionism was the first victim of every totalitarian regime whether Communist or Fascist, and that once it was destroyed other freedoms tumbled like tenpins.

The success of the Marshall Plan in Western Europe owed much more to the exertions of Meany and his associates than was ever recognized. The plan was violently opposed by the Soviet Union after it had refused an invitation to participate, and affiliated Communist parties, especially in France and Italy, followed the Moscow lead. Deliveries were impeded for a time by sabotage on the docks, Defenses against this were organized by representatives of American labor working with their foreign affiliates, thanks in large measure to Meany's "obsession."

Meany was on his way up in the labor movement but he had not yet arrived at the time of the unions struggles during the Great Depression to secure government guarantees of their rights to organize freely and bargain collectively.

President Roosevelt's National Recovery Act was a temporary boom to labor organizations and subsequently the Wagner Act made it permanent. It was the [WORD ILLEGIBLE] the Second World War and the Cold War rather than Depression that tempered and conditioned Meany's leadership.

This doubtless accounted for his enduring suspicion of the Communist powers his support of the war in Vietnam, and even the Nixon-ordered American [WORD ILLEGIBLE] into Cambodia. Meany once called Nixon's handling of the Vietnam situation the only plus he has, and added that this might be wiped out by his visit to mainland China.

Meany's attacks on President Nixon's economic policies were characteristically sharp and frontal. But this time they were recorded on television cameras and their victim was the President of the United States. They therefore attracted more than usual attention. He described Nixon's anti-inflation and recovery policy as Robin Hood in reverse robbing the poor to help the rich, a form of socialism for big business, a great raid on the federal Treasury."

Meany joined with liberals in a denunciation of Vice President Spiro Agnew as another Joseph McCarthy, and supported many liberal causes, Yet he expressed fear at one point that the Democratic Party was being taken over by the so-called liberals of the new left and that it was in danger of becoming the party of extremists.

For the last year, Meany's health had deteriorated. His wife of 59 years the former Eugenia A. McMahon, a onetime dress-factory worker of the International Ladies Garment Workers Union, died last March. Shortly after her death, Meany suffered a knee injury that aggravated an arthritic condition in his hip.

The ailment left him grunt, pale and confined to a wheelchair. He was forced to stay away from his office for most of the year.

His survivors include three daughters.

After the 1971 Miami convention at which he criticized Nixon's economic policies and thereby drew criticism in the press, one of his granddaughters, Ellen Lutz, then 12, wrote a letter to The Washington Post. She said that whatever anybody else might say about Meany, he was a "good granddaddy."


F.D.R. Warned Us About Public Sector Unions

James Sherk is the Bradley fellow in labor policy at the Center for Data Analysis at the Heritage Foundation.

Updated July 23, 2014, 4:19 PM

“It is impossible to bargain collectively with the government.”

That wasn’t Newt Gingrich, or Ron Paul, or Ronald Reagan talking. That was George Meany -- the former president of the A.F.L.-C.I.O -- in 1955. Government unions are unremarkable today, but the labor movement once thought the idea absurd.

The founders of the labor movement viewed unions as a vehicle to get workers more of the profits they help create. Government workers, however, don’t generate profits. They merely negotiate for more tax money. When government unions strike, they strike against taxpayers. F.D.R. considered this “unthinkable and intolerable.”

Government collective bargaining means voters do not have the final say on public policy. Instead their elected representatives must negotiate spending and policy decisions with unions. That is not exactly democratic – a fact that unions once recognized.

George Meany was not alone. Up through the 1950s, unions widely agreed that collective bargaining had no place in government. But starting with Wisconsin in 1959, states began to allow collective bargaining in government. The influx of dues and members quickly changed the union movement’s tune, and collective bargaining in government is now widespread. As a result unions can now insist on laws that serve their interests – at the expense of the common good.

Union contracts make it next to impossible to reward excellent teachers or fire failing ones. Union contracts give government employees gold-plated benefits – at the cost of higher taxes and less spending on other priorities. The alternative to Walker's budget was kicking 200,000 children off Medicaid.


Qué Meaney registros familiares que encontrará?

There are 19,000 census records available for the last name Meaney. Like a window into their day-to-day life, Meaney census records can tell you where and how your ancestors worked, their level of education, veteran status, and more.

There are 4,000 immigration records available for the last name Meaney. Passenger lists are your ticket to knowing when your ancestors arrived in Australia, and how they made the journey - from the ship name to ports of arrival and departure.

There are 3,000 military records available for the last name Meaney. For the veterans among your Meaney ancestors, military collections provide insights into where and when they served, and even physical descriptions.

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George Meaney - History


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George Meany was one of the most influential labor leaders in American history. He served as president of the American Federation of Labor (AFL) from 1952 to 1955, and was the president of the American Federation of Labor and Congress of Industrial Organizations (AFL-CIO) from 1955 until his retirement in 1979.

The merger of the AFL and CIO in 1955 brought together most of the major unions in the United States. Meany was born in 1894 in New York City. He became a plumber's apprentice at age sixteen and at age twenty-two became a journeyman with Local 463. His career as a union leader began in 1922 when he became business agent for his local. The following year he was elected secretary-treasurer of the New York State Building Trades Council.

Early in the Roosevelt administration, Meany was elected president of the New York State Federation of Labor. He was chosen secretary-treasurer of the American Federation of Labor in 1939 and served in that position until succeeding William Green as federation president in 1952. During the twenty-seven years he served as president of the AFL-CIO, Meany lobbied successfully for Medicare and Medicaid, for increases in the minimum wage, and for inclusion of the workplace in the areas covered by the Civil Rights Act.


History of the CIO

An enduring question—whether union organization should be based on craft (skill) or industry (workplace)—became a divisive issue at the American Federation of Labor’s 1935 convention. An industry-based resolution, which stated that “in the great mass production industries … industrial organization is the only solution,” was defeated, which prompted defection. In November 1935, representatives of eight unions announced the formation of the Committee for Industrial Organization (CIO). Two more unions joined later. The AFL retaliated by suspending all 10 unions, but the CIO built momentum by organizing the key steel, rubber, and automobile industries, reaching agreements with such large corporations as U.S. Steel and General Motors. In the following year the CIO and the AFL battled for leadership of American labour, often trying to organize the same workers.

The CIO held its first convention in Pittsburgh, Pa., in November 1938, adopting a new name (Congress of Industrial Organizations) and a constitution as well as electing John L. Lewis as its president. Lewis had organized the first successful strike against General Motors (a “sit-down” tactic) in 1937. This action spurred several other organizing efforts and drew new members.

Lewis pledged to resign as CIO president if Roosevelt, whom he had previously supported, was reelected in 1940. He kept his promise and was succeeded that year by Philip Murray, who had served under Lewis in the United Mine Workers of America (UMWA) union. In the following year the CIO organized the employees of the Ford Motor Company, steel companies (including Bethlehem, Republic, Inland, and Youngstown), and other big industrial corporations that previously had refused to sign agreements with it.


Meet Maria Moreno: The First Farm Worker Woman in America To Be Hired As A Union Organizer

A new documentary tells the story of the migrant mother of 12 children who was the first female farm worker in America elected to represent her peers.

A new documentary tells the story of Maria Moreno, the first female farm worker in America to be hired as a union organizer. Photo Credit: George Ballis/Take Stock

Before César Chávez and Dolores Huerta, there was Maria Moreno, a union organizer whose story all but disappeared from history until the discovery of lost photographs taken more than 50 years ago by George Ballis, one of the leading photographers of the farmworker movement. It was a discovery that sparked the search for a woman that time had forgotten.

The story of Maria Moreno—a migrant mother of 12, who was elected by her fellow Mexican-American, Filipino, Black and Okie farmworkers to represent them—the first female farm worker in America to be hired as a union organizer, is now being told in a new documentary, “Adios Amor: The Search for Maria Moreno.”

As Laurie Coyle, the film’s director, told Colorlines: “The search for Maria guides this documentary, where ghosts fade in and out and magic underpins a rawboned reality. In the end, whose stories get told may hinge on memories, coincidence and—in Maria’s case—an insistence on pursuing a path that touches the lives of others. From California’s great Central Valley, to the Arizona desert and U.S.-Mexico border, the journey yields buried treasure…and stories told with passion and humor.”

Ahead of the March 1 world premiere of “Adios Amor: The Search for Maria Moreno” at the Cinequest Film Festival in San Jose, California, Colorlines talked to Coyle about the inspiration for the documentary, Moreno’s organizing journey and how her legacy lives on.

Let’s start with the basics: Who was Maria Moreno?

Laurie Coyle: Maria Moreno was a migrant mother who was driven by her 12 children’s hunger to become an activist in the late 1950s. She was born in Texas in 1920 and came to California during the Dustbowl Migration. Her father was an orphan of the Mexican Revolution and her mother was Mescalero Apache, so Maria was Mexican American, indigenous and a U.S. citizen.

What motivated Moreno to become an organizer? How did she get hired?

Coyle: The 1958 flood in Tulare County, California, left more than 300 farmworkers displaced and without work. According to county regulations, farmworkers weren’t eligible for food assistance. Many of them were going hungry, and Maria’s eldest son stopped eating so that his younger brothers and sisters would have a little more to eat. He went blind temporarily and had to be hospitalized. Maria started speaking out, and Ron Taylor at The Fresno Bee covered her story. Maria’s testimony created such a stir that the county welfare agency reversed its policy and offered food assistance to the farm workers. Word about Maria got out, and in 1959, when Norman Smith was sent by the AFL - CIO to launch the Agricultural Workers Organizing Committee, Maria Moreno was one of the first organizers that he hired.

Describe the conditions that farmworkers faced that led her to start speaking out and organizing.

Coyle: In spite of the unprecedented affluence in the post-World War II years, Maria Moreno’s family and other farmworkers were living in conditions that hadn’t changed since the Depression. Farmworkers had been excluded from the rights won by most industrial workers in the 1930s, such as the right to organize and bargain collectively, minimum wage, social security and unemployment. Child labor, which had been outlawed decades earlier, was still common in agriculture families depended on their children’s labor to make ends meet, and most of those children attended school irregularly. They lived in rural ghettos and segregated migrant camps, often without heat, running water or toilets. Life was especially difficult in the long winter months after the harvests were done. At the time Maria started organizing, farmworkers were making 85 cents per hour, or a piece rate that amounted to less, well below the minimum wage. At that time, farmworkers were demanding $1.25 per hour. The government never set wage standards for farm labor, and the growers never committed to a living wage.

The movement that César Chávez headed up in the 1960s-󈨊s pushed through reforms like the right to collective bargaining, a minimum wage, disability, unemployment insurance, and drinking water and toilets in the fields. But these gains applied only to California farmworkers, not the nation. Today, only one percent of California’s farmworkers are covered under a union contract, and those who aren’t frequently don’t benefit from farmworker protections.

Why did it take so many years for Moreno’s story to be told?

Coyle: There are many answers to that question! Over the past few decades, virtually everyone doing farmworker research was focused on César Chávez and the United Farm Workers [ UFW ]. Although the photographs of Maria Moreno that I found weren’t literally buried or lost, nevertheless, most everyone visiting the Take Stock archive where I found George Ballis’ photographs was looking for images of Chávez and the UFW , so in some sense Maria Moreno was invisible. I, too, went there looking for photos of César Chávez, but digging deeper, reaching further back in time, I found the Moreno photos and they were riveting. Likewise, the audio recordings of Maria and her union were in the stacks at the Walter Reuther Library in Detroit. But nobody had ever listened to the recordings or catalogued them because everyone was looking for documentation of the Chávez era. Having a woman, especially a farmworker woman, as spokesperson for AWOC [Agricultural Workers Organizing Committee] in 1960 was extraordinary—this was before second wave feminism or the civil rights March on Washington. There were other farmworker women activists, but they weren’t known outside their community. What you find is largely a matter of what you are looking for, what you deem important, and Maria Moreno was not on anybody’s radar.

Then, there’s the question of labor politics and union rivalries. Maria Moreno went to work for the AWOC in 1959. Her effectiveness as a speaker and organizer is attested to by the fact that the Okie, Arkie, Black, Filipino and Mexican-American AWOC members elected her to represent them. This was at a time when rural California was highly segregated, with farmworkers living in segregated camps and working on segregated crews. In the fields, growers pitted the different ethnic groups against each other to break strikes and keep wages down. As UFW Co-founder Gilbert Padilla said, AWOC was a pioneering thing, and Maria was ahead of her time.

Although embraced by the rank and file members of her union, her outspokenness got her into trouble with labor bureaucrats at the AFL - CIO , which was funding AWOC . Concerned that AWOC was calling too many strikes and that the AFL - CIO was running up legal bills defending them, George Meany, the AFL - CIO ’s first president, decided to bring the union to heel and sent in an enforcer who fired Moreno and some other organizers who were considered too independent. After that mini purge, most AWOC members just drifted away. But the Filipinos maintained control of their local committees and it was they who started the 1965 grape strike. Eventually, Chavez’s National Farm Workers Association ( NFWA ), and AWOC joined forces and merged into the UFW .

What was Moreno’s relationship to Chávez and the UFW ?

Coyle: People often ask me why Cesar Chávez didn’t recruit Maria to work with the NFWA . I’ve heard different explanations, including one that Cesar was a devout Catholic and Maria was a devout Pentecostal. Over the course of my research, I found a letter and a recording with Chávez referring to Maria Moreno’s “big mouth.” I’m sure that gender bias played a role, as well as rivalry between their unions.

There’s the saying that history belongs to the victors—since Maria’s movement went down to defeat, that’s why she’s been forgotten. Beyond that, however, the standard narrative of the farmworkers movement has always been focused on César Chávez. But that’s beginning to change, as we can see from the enormous success of Peter Bratt’s recent documentary about Dolores Huerta. I began shooting “Adios Amor” before Peter began shooting “Dolores.” But making a film about an unknown woman is more of an uphill battle than making a film about a woman who has been a national figure for years. The point is not to replace the history of one famous man with the history of one or two famous women—the point is to be thoughtful about how the narrative is shaped, and whose stories are represented.

There are many women who have made and continue to make significant contributions to social justice struggles but have remained anonymous. It was possible for me to tell Maria’s story because the images and recordings made by photographers and journalists (George Ballis, Ernie Lowe, Henry Anderson, Ron Taylor) captured her story. Their documentation of her life and work may have been overlooked or forgotten, but their remarkable record of her life and work survived. Maria Moreno and AWOC planted a seed. It’s a seed that still needs nurturing today.

What inspired you to make the film? Describe the journey you were on.

Coyle: The first time I saw Maria Moreno was 20 years ago when I was lead researcher and associate producer for Rick Tejada-Flores and Ray Telles’ documentary, “The Fight in the Fields-César Chávez and the Farmworkers’ Struggle.”

As a producer of history documentaries, finding a treasure trove of photographs I wasn’t looking for was tremendously exciting. I wanted to know more, but life as a working mother and freelance filmmaker intervened. Years later, after working on, and in one case directing, numerous documentaries about illustrious men, I returned to the provocative photographs to find their mysterious protagonist. When the search began, I didn’t know what I would find or whether Maria Moreno would still be living. With a measure of luck and a lot of work, I traced her life and legacy.

On a personal note, “Adios Amor” represents a homecoming for me. The year that Maria Moreno was pushed out of the labor movement, my parents uprooted our family of nine from the East Coast and moved to the Bay Area. In those days there were still traces of the farms that had been the heart of the Santa Clara Valley. The public library in our town was built in the middle of an apricot orchard, and we would collect the apricots that fell to the ground. But we knew nothing about the lives and struggles of the workers who grew the food on our table. Not until the California grape strike started and my Dad began volunteering at the farmworker clinic in Delano. Mom was busy raising seven kids, taking night classes and protesting the war in Vietnam. I dedicate “Adios Amor” to their memory.

Why was I driven to tell this story? I want people, especially young people, to fall in love with history. I appreciate the importance of STEM education, but history and the humanities are getting the short shrift these days. Knowing where we come from and whose shoulders we stand on is empowering. I hope that “Adios Amor-The Search for Maria Moreno” will inspire viewers to launch their own journeys of discovery, to ask how is history shaped and whose voices are represented. How many Marias walk among us? It’s for us to draw a circle around their stories and invite them to speak.

What are some of the issues that women working in the fields face today?

Coyle: Today, over 80 percent of farmworkers are immigrants and more than half are undocumented, making them particularly vulnerable to exploitation and abuse. With the rise in anti-immigrant sentiment and spike in immigration raids, farmworkers live in fear of deportation and family separation. Most farmworkers are married, and/or have children, yet six out of 10 live apart from their families. In spite of gains made in California, nationally, farmworkers continue to be excluded from minimum wage, overtime and disability regulations. Although child labor laws set 16 as the minimum age, the minimum age for farm work is 12. Farmworker annual income is $11,000 for an individual and $16,000 for a family, well below the federal poverty level. And although farmworkers have taxes withheld from their paychecks, less than 1 percent use welfare, 2 percent use social security and 15 percent are Medicaid recipients.

In addition to these conditions, farmworker women have been the victims of widespread sexual harassment and assault on the job. They have suffered these grievances in silence because reporting it would risk their jobs, their reputations, and their ability to feed their families. But that is beginning to change. Farmworker women’s organizations such as Lideres Campesinas and the Alianza Nacional de Campesinas have been advocating on these issues for years. Recently, they joined with the emerging #MeToo/#TimesUp campaign, publishing an open letter titled “700,000 Female Farmworkers Say They Stand With Hollywood Actors Against Sexual Assault.” Farmworker women are taking the lead in the campaign to raise awareness and provide legal defense for victims of sexual violence and harassment.


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