Alexander y Patton, Sicilia 1943

Alexander y Patton, Sicilia 1943

Alexander y Patton, Sicilia 1943


General Alexander (izquierda) y General Patton (derecha) vistos durante la campaña en Sicilia


El saludo verbal común es "Ciao" (Hola). Esto es bastante casual. La gente también puede decir "Buongiorno" (Buen día) o "Buonasera" (Buenas tardes) para ser más formal. Dirígete a una persona por su título y apellido, y continúa haciéndolo hasta que te inviten a pasar al nombre.

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El plan aliado

La planificación inicial de la operación se resintió ya que los comandantes involucrados aún estaban realizando operaciones activas en Túnez. En mayo, Eisenhower finalmente aprobó un plan que pedía que las fuerzas aliadas desembarcaran en la esquina sureste de la isla. Esto haría que el 7. ° ejército de Patton desembarcara en el golfo de Gela, mientras que los hombres de Montgomery aterrizaban más al este a ambos lados del cabo Passero. Una brecha de alrededor de 25 millas separaría inicialmente las dos cabezas de playa. Una vez en tierra, Alejandro tenía la intención de consolidarse a lo largo de una línea entre Licata y Catania antes de realizar una ofensiva hacia el norte hacia Santo Stefano con la intención de dividir la isla en dos. El asalto de Patton sería apoyado por la 82 División Aerotransportada de los Estados Unidos, que se dejaría caer detrás de Gela antes de los aterrizajes.


Período de entreguerras

De vuelta en los Estados Unidos, Patton conoció a D. Eisenhower, quien resultaría muy importante para el futuro de Patton. Teniendo en cuenta su personalidad bastante franca, su conocimiento de las personas de la cima iba a ser una gran ventaja para su carrera.

Un año después de que terminó la Gran Guerra, & # 8220Bandito & # 8221- uno de sus apodos & # 8211 fue ascendido al rango de Mayor. La previsión de Patton a menudo le causaba problemas. Mientras veía cómo había cambiado el campo de batalla moderno y en qué dirección iba, el mayor Patton intentó desarrollar un arsenal blindado en los Estados Unidos.

Fotografía de la boda de George Patton y Beatrice Ayer

Sin embargo, la doctrina militar del Ejército de Estados Unidos contrastaba directamente con lo que creía Patton, ya que en ese momento nadie quería admitir el papel creciente de los tanques a expensas de la infantería. Además, los problemas tecnológicos con la construcción del primer tanque estadounidense tampoco fueron una motivación. Sin embargo, estaba decidido a crear teorías que combinaran la infantería con la guerra blindada. Desafortunadamente, el Congreso de los Estados Unidos dejó la rama blindada sin financiación y se pospuso el desarrollo de una fuerza blindada.

George S Patton a caballo, Fort Sheridan, Illinois, Estados Unidos.

Sin embargo, su carrera seguía progresando. Después de ser ascendido a teniente coronel en 1934 en Hawai, previó la posibilidad de un ataque japonés a Pearl Harbor con un grado de previsión bastante notable y envió una nota al respecto cuatro años antes de que ocurriera el evento real.

Una vez más, nadie estaba escuchando sus predicciones. Su vida personal y su carrera siguieron adelante, pero el padre de tres encontró los tiempos de paz frustrantes y no siempre fáciles de manejar. En 1939, eso cambió.

Patton como un joven oficial


Hace 77 años, los Aliados llevaron la lucha al Eje en "la parte más vulnerable de Europa"

El 30 de abril de 1943, un pescador español recuperó el cuerpo del mayor del ejército británico William Martin. Las autoridades españolas enterraron rápidamente el cuerpo, pero sus efectos personales, incluido el maletín esposado a su muñeca, fueron entregados a los alemanes.

Para los alemanes, fue un golpe de inteligencia. Los documentos en el maletín revelaron que los aliados, que estaban a punto de derrotar a las fuerzas del Eje en el norte de África, invadirían Cerdeña y Grecia a continuación. Hitler trasladó divisiones enteras de tropas lejos de Sicilia y el sur de Italia para prepararse para los ataques.

Pero los alemanes se habían engañado.

Martin era un vagabundo de Gales que se había suicidado en Londres el invierno anterior. Agentes de inteligencia británicos inventaron su identidad y crearon planes de invasión falsos como parte de la Operación Carne Picada para disfrazar lo que se avecinaba el 10 de julio de 1943: la invasión aliada de Sicilia y un ataque a lo que el primer ministro británico Winston Churchill llamó & # 8220 la parte más vulnerable de Europa. . & # 8221

Cuando la campaña del norte de África llegó a su fin, algunos aliados, incluido Estados Unidos, querían invadir Francia y dirigirse hacia Alemania. Otros, liderados por los británicos, querían apuntar a Italia, abriendo rutas marítimas del Mediterráneo y proporcionando una base para operaciones futuras.

La decisión de ir a Sicilia se tomó en la Conferencia de Casablanca en enero de 1943. Churchill y el presidente Franklin Roosevelt querían aliviar la presión sobre la Unión Soviética. Los británicos también tenían intereses políticos y estratégicos en el Mediterráneo que los llevaron a presionar por Italia.

El 13 de mayo de 1943, las fuerzas del Eje en el norte de África se rindieron en Túnez.

Centrarse en Sicilia fue un compromiso incómodo. A cambio de que los estadounidenses se adhirieran a la Operación Husky, los británicos reafirmaron su compromiso con un ataque a través del Canal.

El general Dwight D. Eisenhower fue elegido comandante supremo aliado para la operación siciliana. Sería llevado a cabo por el 15º Grupo de Ejércitos, dirigido por el general británico Sir Harold Alexander, Eisenhower y un diputado principal, y compuesto por dos ejércitos.

El octavo ejército británico estaba al mando del general Bernard Montgomery. El Séptimo Ejército de los Estados Unidos estaba dirigido por el general George S. Patton.

Los planificadores decidieron invadir a lo largo de un tramo de 160 kilómetros del sureste de Sicilia, donde se concentraban los principales puertos y aeródromos. El área también estaba dentro del alcance de aviones aliados con base en el norte de África.

La fuerza británica, incluida una división canadiense, aterrizaría en un frente de 40 millas en Sicilia y una esquina sureste en un extremo, en el extremo más septentrional del cual se encontraba el puerto de Siracusa, que debía ser capturado con la ayuda de tropas que llegaban en planeadores.

Los británicos iban a empujar hacia el norte hasta Messina, un puerto que era un enlace clave con la Italia continental. La captura de Messina & aposs cortaría las fuerzas del Eje en la isla.

Patton & aposs army, una fuerza de desembarco apoyada por paracaidistas, iba a aterrizar a lo largo del Golfo de Gela en el centro-sur de Sicilia. Las fuerzas estadounidenses inicialmente tuvieron un papel secundario, protegiendo el avance británico en Messina, lo que insinuó las dudas británicas sobre las tropas estadounidenses y la capacidad de combate de las fuerzas armadas estadounidenses.

Los aterrizajes tuvieron un comienzo difícil el 10 de julio de 1943. La fuerza de desembarco - 180.000 soldados, 600 tanques y miles de otros vehículos en 2.500 barcos que se dirigían a múltiples sitios de aterrizaje - fueron azotados por fuertes vientos que azotaron los mares y pusieron en peligro barcos más pequeños.

La fuerza de aterrizaje también enfrentó ataques de aviones alemanes, que causaron daños limitados pero tuvieron un efecto psicológico.

Los paracaidistas comenzaron a aterrizar a última hora del 9 de julio, y los alemanes, que ya habían visto a la fuerza invasora en el mar, se dieron cuenta de su presencia a la medianoche.

El clima fue especialmente desafiante para la fuerza aerotransportada. Los pilotos aliados inexpertos, que se enfrentaban a un plan de vuelo complejo y malas condiciones, se confundieron.

Algunos se desviaron del rumbo: solo 12 de los 144 planeadores británicos llegaron a sus zonas de aterrizaje en las afueras de Siracusa. Los C-47 que transportaban paracaidistas estadounidenses fueron atacados por artilleros navales nerviosos por los ataques aéreos alemanes. Cientos de paracaidistas cargados con equipo pesado saltaron demasiado pronto y aterrizaron en el océano.

Los paracaidistas que llegaron a la costa estaban esparcidos por una amplia zona alrededor del Séptimo Ejército. Eso puso en peligro la fuerza de desembarco, ya que había menos tropas para formar un amortiguador entre la cabeza de playa y las fuerzas del Eje.

Pero pequeños grupos dispersos de paracaidistas estadounidenses se reunieron y causaron estragos, cortando las líneas de comunicación y atacando a las patrullas del Eje. La Operación Husky también vio el primer salto de combate para la 82 División Aerotransportada, formada justo antes del comienzo de la guerra.

Las fuerzas alemanas e italianas contaban entre 200.000 y 300.000 hombres. Muchos italianos estaban mal equipados y desanimados, aunque algunas unidades opusieron una dura resistencia. Mientras que los alemanes estaban más preparados para la batalla, se dispersaron.

El comandante italiano había esperado estacionar fuerzas alemanas e italianas cerca de Sicilia y la costa de Aposs. Consideraba que el sureste era el lugar de aterrizaje más probable y quería colocar allí las dos únicas divisiones alemanas en la isla.

El mariscal de campo alemán Albert Kesselring no estuvo de acuerdo, dividiendo las divisiones alemanas entre la costa sureste y el otro lugar potencial de aterrizaje en la costa occidental.

La fuerza británica se enfrentó a poca oposición al llegar a tierra y entró en Siracusa casi sin oposición.

La lucha más dura tuvo lugar en el centro de la cabeza de playa de los EE. UU., Donde las unidades del Eje intentaron empujar la fuerza de desembarco hacia el mar.

Apoyados por fuego naval, los paracaidistas y otros soldados estadounidenses hicieron retroceder a la infantería y los tanques italianos antes de enfrentar un ataque más serio de los blindados y la artillería alemanes, que invadieron algunas posiciones estadounidenses.

La fuerza de desembarco también luchó con el clima, especialmente con mares agitados que desorganizaron a las unidades que llegaban a tierra. El clima y las duras playas crearon una congestión que se vio agravada por la artillería del Eje y los ataques aéreos.

Pero las nuevas lanchas de desembarco y los incansables esfuerzos de las tropas estadounidenses hicieron que los hombres y las máquinas llegaran a tierra.

En los primeros tres días de la operación, el Ejército y la Marina desembarcaron 66,285 efectivos, 17,766 toneladas de peso muerto de carga y 7,396 vehículos.

Los primeros días de la invasión vieron intensos combates.

La congestión en las playas de desembarco impidió que los tanques estadounidenses llegaran a la línea del frente, lo que obligó a las tropas a depender de la artillería y el fuego naval como apoyo contra los ataques del Eje.

En un momento del segundo día, los tanques alemanes llegaron a 2,000 yardas de las playas antes de ser rechazados.

Las tropas estadounidenses continuaron avanzando, empujando fuera de la llanura costera hacia las colinas a su alrededor, encontrando ocasionalmente una decidida resistencia alemana.

Las fuerzas británicas progresaron a un ritmo similar, pero en los días posteriores al aterrizaje comenzaron a encontrar más oposición, particularmente de los paracaidistas alemanes de élite que habían llegado de Francia.

Los británicos comenzaron a enfrentar una resistencia más dura después del 13 de julio y, a medida que el avance se desaceleraba, Montgomery convenció a Alexander, el general británico al mando de la operación general, para que le diera un frente más amplio sobre el que avanzar.

Se le dijo a la fuerza británica que se dirigiera más al oeste mientras se dirigía a la esquina noreste de la isla, lo que la llevaría alrededor de los principales puntos de resistencia. Pero también cortó el área de responsabilidad del Séptimo Ejército de los EE. UU.

Patton estaba furioso porque su línea de avance había sido bloqueada.

Pidió permiso para dirigirse al norte, hacia Palermo, la capital de la isla y aposs, cuya captura sería un golpe de relaciones públicas y proporcionaría una base de operaciones en la costa norte.

El comandante italiano había sacado a la otra división panzer alemana del oeste de Sicilia, dejando atrás a las tropas italianas con poco interés en la lucha.

El avance de Estados Unidos encontró escasa resistencia. Solo tomó 72 horas capturar Palermo, y para el 24 de julio, el Séptimo Ejército de los Estados Unidos controlaba toda la mitad occidental de la isla.

La campaña de Estados Unidos para capturar Palermo y el oeste de Sicilia llevó a la captura de 53.000 soldados italianos y 400 vehículos, con un costo de solo 272 hombres.

La caída de Palermo coincidió con dos hechos importantes.

Se había hecho evidente que los británicos no capturarían Messina solos, y el 23 de julio, Alejandro ordenó a Patton que girara hacia el este hacia la ciudad. El 25 de julio, el dictador italiano Benito Mussolini fue depuesto por opositores.

Los planificadores aliados habían esperado que la operación de Sicilia socavaría a Mussolini y la alianza italo-alemana, pero Mussolini y un derrocamiento de la historia los sorprendieron. Sin embargo, su caída no puso fin de inmediato a Italia ni a una participación de los dos en la guerra.

Messina estaba protegida por algunos de los terrenos más accidentados de la isla, incluido el Monte Etna, justo al sur de la ciudad en la costa este.

Los alemanes también habían construido la línea Etna, una serie de puntos fuertes que van desde la costa este alrededor del monte Etna y hasta la costa norte.

Solo cuatro caminos pasaban por la línea del Etna, y Alexander los dividió: dos rutas del norte para las fuerzas estadounidenses y dos rutas del este para los británicos. Patton, sintiéndose ofendido, estaba decidido a tomar Messina.

& # 8220Esta es una carrera de caballos en la que está en juego el prestigio del Ejército de Estados Unidos & # 8221, escribió. & # 8220 Debemos tomar Messina antes que los británicos. & # 8221

Los alemanes aprovecharon el terreno para frenar el avance aliado, que también estaba paralizado por las enfermedades y el opresivo calor del verano.

Algunos de los combates más feroces de toda la campaña se produjeron cuando las tropas estadounidenses intentaron capturar el pueblo montañoso de Troina entre el 31 de julio y el 6 de agosto.

Estados Unidos lanzó un asalto masivo contra Troina. El paisaje ofrecía poca cobertura de las tropas alemanas e italianas excavadas en las laderas circundantes. Los alemanes lanzaron al menos 24 contraataques durante la batalla de una semana, con importantes posiciones en la cima de las colinas cambiando de manos con frecuencia, antes de retirarse finalmente.

Días después de tomar la aldea, las tropas estadounidenses encontraron un pequeño valle lleno de cientos de alemanes muertos, & # 8220 víctimas del fuego de artillería estadounidense & # 8221, dijo Eisenhower más tarde.

Los alemanes en San Fratello, en el extremo norte de la línea del Etna, también se defendieron del avance estadounidense a lo largo de la costa, lo que llevó a las fuerzas estadounidenses a realizar otro asalto anfibio la noche del 7 de agosto.

El aterrizaje consiguió total sorpresa y consiguió bloquear la carretera costera. Los alemanes también habían elegido esa noche retirarse de San Fratello, retrocediendo más allá de la fuerza de desembarco antes de que llegara, pero las fuerzas estadounidenses aún capturaron a 1.000 prisioneros.

Incluso mientras luchaban contra las tropas aliadas, los alemanes se estaban preparando para retirarse, planeando retirarse a Messina y de allí al continente italiano.

Los combates en San Fratello, Troina y en el sector británico rompieron la línea del Etna, pero los alemanes, aprovechando el terreno para su ventaja, organizaron una retirada ordenada.

Estados Unidos llevó a cabo otro aterrizaje anfibio en Brolo el 11 de agosto, que logró sorpresa pero no fue lo suficientemente grande como para contener a los alemanes atrapados, que lucharon para salir.

Los comandantes alemanes comenzaron una retirada a gran escala de Sicilia el 11 de agosto. A pesar de que los ingenieros trabajaban febrilmente para limpiar campos de minas y reparar puentes, las fuerzas estadounidenses no pudieron atraparlos.

Los miembros del Ejército de los EE. UU. Y una 3.a División de Infantería de los Estados Unidos entraron en Mesina la mañana del 17 de agosto de 1943, horas después de que los últimos soldados del Eje abordaran los barcos con destino a Italia.

Los refuerzos estadounidenses fueron llamados rápidamente a la ciudad & # 8220 para ver que los británicos no nos capturaran la ciudad después de que la habíamos tomado & # 8221, dijo el comandante asistente de la división y un jefe.

Poco después de que Messina se rindiera a Patton, una columna de vehículos británicos entró en la ciudad. El comandante británico se acercó a Patton y estrechó la mano del general estadounidense y de un apostador.

En 38 días de combates en Sicilia, las fuerzas aliadas mataron o hirieron a aproximadamente 29.000 soldados enemigos y capturaron a más de 140.000 más. Estados Unidos perdió más de 2.200 soldados muertos y alrededor de 6.500 más heridos o capturados. Los británicos tuvieron casi 13.000 bajas, incluyendo 2.700 muertos.

La Operación Husky sería eclipsada por la Operación Overlord en Normandía en junio de 1944. Pero Husky fue la operación anfibia más grande de la Segunda Guerra Mundial en términos del tamaño del área de aterrizaje y el número de tropas desembarcadas el primer día.

También fue un éxito estratégico, dando a los aliados una base en el Mediterráneo, atrayendo fuerzas alemanas de otros teatros y derrocando a Mussolini. Aunque los sentimientos de los aliados hacia Husky fueron encontrados al principio, su éxito llevó a la invasión de Italia en septiembre de 1943.

A pesar de la importancia del éxito aliado en Sicilia, no obtuvieron una victoria decisiva.

Debido a la falta de experiencia e integración entre las fuerzas aliadas y al enfoque conservador adoptado por los planificadores, más de 100.000 soldados del Eje y 10.000 vehículos pudieron retirarse de la isla. Hitler, sin inmutarse por la caída de Mussolini y la caída, ordenó a la Wehrmacht que siguiera luchando en Italia, lo que hizo que la campaña aliada para liberar al país fuera un duro trabajo.

Sin embargo, los aliados se beneficiaron de la Operación Husky, poniendo en práctica sus lecciones en las invasiones de Italia y Francia.


Alexander y Patton, Sicilia 1943 - Historia

El mayor esfuerzo del general Montgomery para penetrar en Catania se puso en marcha la noche del 13 de julio cuando las unidades de Comando aterrizaron y tomaron el puente Lentini poco después del anochecer. Aunque los comandos eliminaron las cargas de demolición del puente, los alemanes pronto ahuyentaron a los asaltantes británicos.

La operación aerotransportada (nombre en clave F USTIAN) en la misma noche para tomar el puente Primosole (siete millas al sur de Catania) sobre el río Simeto y establecer una cabeza de puente en la orilla norte del río sufrió doble mala suerte. En primer lugar, los pilotos de los portaaviones de tropas estadounidenses y británicos se encontraron con un intenso fuego antiaéreo de los barcos aliados concentrados a lo largo de las costas sureste de Sicilia. Una ruta supuestamente despejada resultó estar repleta de barcos, y el avión comenzó a recibir fuego desde el momento en que rodearon Malta. Frente a Cabo Passero, comenzó el verdadero problema: más de la mitad de los aviones informaron haber recibido fuego de embarcaciones navales amigas. Aunque solo dos transportistas de tropas fueron alcanzados y derribados, nueve se volvieron atrás debido a lesiones a los pilotos o daños a los aviones. Los aviones que sobrevolaron pronto se toparon con lo que parecía ser un sólido muro de fuego antiaéreo lanzado por el enemigo a lo largo de la costa. Un gran número de pilotos perdieron la formación y volaron en círculos arriba y abajo de la costa tratando de encontrar un camino a través del fuego hacia las cuatro zonas de caída. Diez aviones más regresaron, cada uno con una carga completa de paracaidistas británicos. Ochenta y siete pilotos lograron abrirse paso a través del fuego, pero solo 39 de ellos dejaron a sus paracaidistas a una milla de las zonas de caída. Todos menos cuatro de los restantes lograron colocar sus palos a diez millas del puente Primosole. Los otros cuatro palos aterrizaron en las laderas del monte Etna, a unas veinte millas de distancia. De los 1.900 hombres de la 1.ª Brigada de Paracaidistas británica que saltaron a Sicilia la tarde del 13 de julio, sólo unos doscientos hombres con tres cañones antitanques llegaron al puente. Aunque lo tomaron y retiraron las cargas de demolición, formaron un contingente peligrosamente pequeño para mantener el puente hasta que llegaran las fuerzas terrestres.

La segunda mala suerte fue que la caída principal llegó casi encima del batallón de ametralladoras de los alemanes. 1ra División de Paracaidistas. Los propios paracaidistas alemanes habían saltado justo al norte del río solo unas horas antes, y reaccionaron de manera salvaje. Sin embargo, la pequeña banda de paracaidistas británicos logró sostenerse del puente durante todo el día.Al anochecer, los paracaidistas se retiraron a una cresta en la orilla sur del

río, donde podrían cubrir el puente con fuego y evitar que los alemanes lo dañen. 1

El asalto principal del general Montgomery fue ejecutado por la 50.a División y una brigada de tanques contra la Grupo Schmalz Posiciones de Lentini. En la tarde del 14 de julio, algunos de los tanques británicos se abrieron camino entre las posiciones alemanas a lo largo de la carretera 114 y los dos batallones de paracaidistas alemanes al este de la carretera, amenazando así con aislar a los paracaidistas del resto del grupo de batalla alemán. El coronel Schmalz, que había estado preocupado desde el principio de ser flanqueado y separado de la retirada, decidió abandonar las posiciones de Lentini y retroceder más rápido de lo que había previsto. Dejando atrás pequeñas fuerzas dilatorias, retrocedió en dos pasos, primero, ocho millas al norte detrás del río Gornalunga, luego, a principios del 15 de julio, tres millas más al norte detrás del río Simeto. (Ver mapa VII.)

A raíz de la retirada alemana, la 50.a División británica avanzó rápidamente y se unió a los paracaidistas británicos en el extremo sur del puente Primosole. Una estocada al norte del río el 15 de julio no arrojó nada. Los refuerzos alemanes adicionales se apresuraron hacia adelante para fortalecer la línea de Simeto, y el coronel Schmalz finalmente hizo contacto con la mayor parte de la División Hermann Goering. El 16 de julio, un ataque británico más pesado recuperó el puente que los alemanes no habían podido destruir y empujó una cabeza de puente poco profunda a través del río, extendiéndola por el 17 a una profundidad de 3,000 yardas. Otro ataque de la 50 División durante la noche del 17 de julio avanzó poco. Los británicos no habían logrado romper las defensas de Schmalz en Catania. Los alemanes estaban en posiciones fuertes, y después del 17 estaban seguros de que podían bloquear la carretera de la costa este. 2

El Frente del II Cuerpo

La mayor parte de la División Hermann Goering, Al retirarse hacia el noreste para entrar en contacto con el grupo de batalla del coronel Schmalz, no había sido fácil regresar a la línea del río Simeto. Con éxito el 13 de julio en el control de la línea defensiva intermedia del general Guzzoni a lo largo de la carretera 124, la división comenzó a tener problemas el 14. Los alemanes tuvieron que lidiar no solo con los ataques estadounidenses contra todo el frente desde Caltagirone en el oeste hasta Vizzini en el este, sino que también tuvieron que enfrentarse al 30 Cuerpo británico atacando a lo largo del eje de la carretera hacia Vizzini.

Frente al flanco oriental de la división alemana, el coronel Ankcorn, la 157a.

El comandante del RCT, se encontró la noche del 13 de julio en una posición bastante incómoda: sus fuerzas estaban entre los británicos en el sur y este y los alemanes en el norte. En ese momento, a través de los oficiales de enlace británicos, el coronel Ankcorn sabía que el 30 Cuerpo británico tenía la intención de tomar Vizzini. Ankcorn no tuvo objeciones. Apartó un batallón de Vizzini y lo envió a ocupar el terreno elevado al noreste de Licodia Eubea. Reunió al resto de su equipo de combate en la misma área general.

En la mañana del 14, el coronel Ankcorn volvió a establecer contacto con los británicos al sur de Vizzini. A pesar de un avance de dos frentes, el 30 Cuerpo estaba teniendo problemas para asegurar a Vizzini. Un ataque durante la noche de la 51ª División británica había sido rechazado, al igual que otro de la brigada blindada a primera hora de la mañana. Junto con los oficiales británicos, el coronel Ankcorn examinó la situación en Vizzini y acordó proporcionar todo el apoyo que pudiera a los británicos 51.º montañeses en un intento renovado de arrebatar esa ciudad de las manos de los alemanes. Al regresar a su puesto de mando en Monterosso Almo, el coronel Ankcorn se acercó a un vagón de ferrocarril italiano abandonado, arrancó un viejo billete de envío y en el reverso del billete garabateó una nota para el coronel Murphy, el comandante del 1.er batallón: "Murphy, vaya ayudar a los británicos ". 3

Desde posiciones al noreste de Licodia, el 1.er Batallón de Murphy atacó Vizzini al mediodía junto con el renovado intento británico desde el sur y el este. El peso adicional del batallón estadounidense, hábilmente apoyado por el 158.º Batallón de Artillería de Campaña, no fue suficiente. Como el día anterior, los alemanes, luchando por mantener abierta su ruta de retirada, rechazaron todas las estocadas aliadas.

La oposición acérrima también se desarrolló a partir de la Hermann Goering elementos al oeste de Vizzini. Temprano en la mañana, una fuerte fuerza de infantería de tanques alemana atacó al batallón líder del 179º RCT. La lucha cuerpo a cuerpo se prolongó durante toda la mañana, unidades adicionales de infantería y artillería finalmente cambiaron el rumbo. Reanudando su avance, el 179 llegó a un punto a solo dos millas al sur de Grammichele al anochecer. 4

En el lado favorable, el hundimiento que había existido a la izquierda de la zona del II Cuerpo se enderezó muy bien el 14 de julio después de que la fuerza de guardabosques de Darby tomó Butera. Una típica ciudad siciliana con antecedentes feudales, Butera se encuentra en un terreno alto, casi inaccesible, un objetivo para intrigar la imaginación militar. Haciendo caso omiso de una vieja tradición de que los conquistadores anteriores de Sicilia siempre habían pasado por alto la ciudad, los Rangers ocuparon Butera después de un rápido acercamiento nocturno y una carrera hacia el centro de la ciudad dejando atrás a los defensores italianos sorprendidos. 5

En el lado derecho del hundimiento, el 180 ° RCT finalmente aseguró el aeródromo de Biscari, a pesar de varios fuertes contraataques alemanes.

BUTERA, tomado por los Rangers de Darby para enderezar el hundimiento en el centro de la Línea del II Cuerpo, el 14 de julio.

que se produjo después de que dos batallones de infantería ganaran el campo por sorpresa. Los contraataques alemanes persistieron durante la mayor parte del día, pero todos fueron rechazados. Hacia la noche, los alemanes comenzaron a retroceder hacia el norte y el 180 partió en su persecución. Su batallón líder finalmente alcanzó a los alemanes a primera hora de la mañana siguiente en las mismas afueras de Caltagirone. 6

En el centro, es decir, en las cercanías de Niscemi en el sector de la 1ª División, la línea también avanzó, no por ninguna acción del 16º RCT sino por la retirada general de las fuerzas alemanas hacia el noreste. Aunque la ciudad de Niscemi siguió siendo un punto caliente durante la mañana, a primera hora de la tarde la velocidad de los disparos enemigos disminuyó y las patrullas de la 16ª Infantería se movieron casi hacia Caltagirone antes de encontrar la resistencia alemana. La 16.ª Infantería no aprovechó esta ventaja, el avance de las unidades amigas hacia el este y el oeste hizo que el movimiento fuera innecesario.

Aunque estaba dispuesto a mantener el 16º RCT en posición, el general Allen de ninguna manera estaba dispuesto a dejar que el enemigo que se retiraba se escapara sin hacer algo. Temprano el 14 de julio, unas horas después de que los Rangers saltaran a Butera, el 26º RCT se movió hacia Mazzarino, su objetivo de la Línea Y ELLOW. El 26 encontró poca oposición: el División de Livorno pocos batallones restantes se habían retirado la noche anterior y, antes del mediodía, se habían consolidado en terrenos elevados al norte y al oeste de Mazzarino. Con el 26º RCT adelantado hasta aquí, el general Allen ordenó que el 18º RCT se dirigiera directamente hacia el norte hacia Bivio Gigliotto, el punto de unión de las carreteras 117 y 124, para asegurar el flanco derecho del 26º. A última hora de la tarde, el 18º RCT se detuvo en dos colinas altas, a unas dos millas al sur del cruce de carreteras. 7

A primera hora de la mañana del 15 de julio, tanto la 1ª como la 45ª Divisiones se encontraban en o cerca de la Línea Y ELLOW del Séptimo Ejército en todo el frente del II Cuerpo. Pero en los escalones más altos del mando estadounidense, comenzó a sentirse el impacto de la directiva del general Alexander del 13 de julio sobre el Séptimo Ejército. En el cuartel general del II Cuerpo, justo antes de las 09:00 horas del 14 de julio, el general Bradley recibió del Séptimo Ejército un esquema general de la orden del grupo de ejércitos. En consecuencia, antes de ir al cuartel general del ejército para recibir los detalles, el general Bradley notificó a la 45.a División que detuviera sus unidades de avanzada al menos dos millas al sur de la carretera 124: esa carretera estaba ahora en la zona británica y había sido entregada al general Montgomery. El general Bradley visitó más tarde la 1ª División y dejó las mismas instrucciones. 8 Aún más tarde, las unidades de artillería estadounidenses recibieron instrucciones de no disparar dentro de un área que se extendía desde una milla al sur de la carretera hacia el norte y más allá de la carretera, esto para evitar que la artillería disparara contra las tropas británicas. 9

El efecto inicial de estas órdenes fue leve. Para entonces, solo el 157.º RCT se había acercado a dos millas de la autopista 124. Las instrucciones del general Bradley impidieron que los RCT 179º y 180º ingresaran a Grammichele y Caltagirone, aunque el 2.º Batallón, 180º de Infantería, tuvo bastante pelea con los alemanes en las afueras del sur de Caltagirone temprano en la mañana del 15 de julio. Desde el 26

RCT se mantuvo en su objetivo de la Línea Y ELLOW en Mazzarino, de ninguna manera le molestó el cambio de planes. Por otro lado, las nuevas instrucciones habrían afectado al menos a una unidad estadounidense el 15 de julio si el comandante de la 1.a División, el general Allen, no hubiera decidido persistir en su avance. El 18º RCT, en huelga para Bivio Gigliotto, sólo tenía un pequeño camino por recorrer antes de llegar a la autopista. El general Allen se negó, aparentemente con la aprobación tácita del general Bradley, a detener el 18º RCT a dos millas al sur de la carretera. En la mañana del 15 de julio, el 18o RCT continuó su avance y tras aporrear a un batallón de la División de Livorno en un alcornocal al sur del cruce de carreteras (tomando 200 prisioneros y 11 piezas de artillería en el proceso) enviaron patrullas a Bivio Gigliotto. Solo allí el general Allen detuvo al equipo de combate. 10

Los ataques estadounidenses hicieron que el general Conrath se preocupara cada vez más por su situación. Noticia a última hora de la tarde del 14 de julio de Grupo Schmalz's El retiro de las posiciones de Lentini a lo largo de la carretera de la costa este profundizó su preocupación, ya que esta División de Hermann Goering flanco izquierdo abierto. Por lo tanto, Conrath decidió recuperar la mayor parte de su división en un solo movimiento, sin detenerse para defender hasta después de llegar a la línea del río Simeto. Cuando Conrath notificó al XVI Cuerpo de su decisión, el jefe de personal del cuerpo, con Sexto ejército aprobación, fue al cuartel general del general Conrath cerca de Caltagirone y le rogó al comandante alemán que mantuviera la línea Vizzini-Caltagirone hasta el 15 de julio para que las tropas del Eje que controlaban el resto del frente tuvieran tiempo de retirarse. Conrath estuvo de acuerdo. 11 Pero más tarde ese mismo día, el general von Senger, instado por Kesselring a fortalecer el ala este en peligro debilitando el centro, ordenó División Hermann Goering para trasladarse inmediatamente a la zona de Catania. 12

Con el acuerdo verbal del general Conrath, Sexto Ejército ordenó formalmente a la división alemana que permaneciera en la línea Vizzini-Caltagirone hasta el anochecer del 15 de julio. Durante esa noche, la división debía regresar a la línea Gornalunga-Raddusa, comenzando su movimiento con su ala este. los División de Livorno también debía retirarse al mismo tiempo, ajustando sus movimientos a los de la división alemana. 13

Poco tiempo después, el general Conrath informó a XVI Cuerpo que la presión aliada le hizo imposible mantener sus posiciones a lo largo de la carretera 124. Sexto Ejército luego autorizó al general Conrath a iniciar su retirada.

En la confusión de las órdenes contradictorias anteriores, acosado por los británicos y los estadounidenses, aprensivo de su flanco oriental, incapaz de contactar con el 15a División de Granaderos Panzer al oeste, Conrath ordenó a sus unidades que se retiraran inmediatamente. Al ejecutar esta retirada, elementos de la división en Vizzini y Caltagirone perdieron varios tanques y sufrieron bajas leves durante la mañana del 15 de julio. La mayor parte de la división se trasladó a la retaguardia en buen orden y tomó posiciones (junto con Grupo Schmalz) en una línea desde la desembocadura del río Simeto a lo largo del río Dittaino hasta Castel

Judica y Raddusa, con puestos de avanzada más al sur. A su derecha, una gran brecha separaba a estas tropas de la 15a División de Granaderos Panzer, que sobresalía hacia el sur. 14

La tenaz defensa de los alemanes en Vizzini provocó otro cambio en los planes del 30 Cuerpo británico. Aunque la brigada blindada y la 51ª División entraron en Vizzini a principios del 15 de julio, las dos unidades británicas se habían visto gravemente afectadas en el proceso. Consciente de esto incluso antes de que cayera la ciudad, el general Leese, el comandante del cuerpo, ordenó a la 1.a División canadiense que pasara por la 51.a División y avanzara hacia Enna.

A las 0600 del 15 de julio, una brigada canadiense se trasladó al oeste por la carretera 124 hacia Grammichele. Desafortunadamente, la artillería de la 45a División fue silenciada por la orden del día anterior y no pudo brindar asistencia. Los RCT número 157 y 179 solo pudieron observar impotentes cómo los alemanes, luego de retirarse hacia el noreste, reunieron una pequeña retaguardia para bloquear el enfoque canadiense. 15 A las 0900, cuando la vanguardia canadiense se acercaba a Grammichele, que estaba situada en una loma alta muy por encima del campo circundante, fue detenida por tanques alemanes y cañones antitanques que disparaban casi a quemarropa. Hasta el mediodía no pudieron los canadienses despejar el centro de la carretera.

Avanzando hacia el oeste, pero retrasados ​​por las minas a lo largo del camino, los canadienses entraron en un Caltagirone indefenso a la medianoche. El general Montgomery, su mayor esfuerzo en la costa este se estancó en el río Simeto, luego ordenó al 30 Cuerpo avanzar "a toda velocidad hacia Valguarnera-Enna-Leonforte". dieciséis

Agrigento

El general Patton hizo su primera visita a la 3.ª División poco después del mediodía del 14 de julio y le dijo al general Truscott algo de sus planes futuros. Con los ojos puestos en Palermo, Patton dijo que necesitaría Porto Empedocle para respaldar tal impulso. Pero debido a las limitaciones impuestas por el general Alexander, declaró Patton, el Séptimo Ejército no podía atacar el puerto con fuerza por temor a verse envuelto en una costosa batalla que pudiera exponer el flanco izquierdo del Octavo Ejército a un contraataque del Eje.

El general Truscott, que con la aprobación del ejército ya había realizado un esfuerzo de reconocimiento a pequeña escala contra Agrigento y Porto Empedocle el día 13, consideró que la 3.ª División podría tomar ambas ciudades sin demasiados problemas. Todo lo que necesitaba era la aprobación del general Patton. El comandante del Séptimo Ejército aceptó otro reconocimiento en vigor, esta vez con mayor fuerza que el batallón utilizado anteriormente. Pero Patton especificó que la medida se haría bajo la responsabilidad de Truscott. Para el general Truscott, había mucho que ganar y poco que perder. Si pudiera llevarse Agrigento y Porto Empedocle, todos serían felices. Si fallaba, sin embargo, habría obtenido información valiosa sobre el estado de las defensas del enemigo. 17

Porto Empedocle sirve a Agrigento de la misma manera que el Pireo

AGRIGENTO Y EL SUELO ALREDEDOR

sirve a Atenas. Porto Empedocle, una ciudad de 14.000 habitantes, tenía un dique en la ciudad, casi completamente rodeado por dos rompeolas que sobresalían de una estrecha plataforma de tierra ligeramente sobre el nivel del mar. En los lados este y oeste de la ciudad, abruptos acantilados se elevaban en algunos lugares unos doscientos pies por encima del nivel de la plataforma, y ​​partes de la zona residencial miraban hacia el mar en estas alturas. En el centro de la ciudad, un profundo barranco atravesaba los acantilados hasta la plataforma inferior, dividiendo bruscamente la parte superior de la ciudad en mitades este y oeste. La capacidad diaria del puerto fue de 800 toneladas, aproximadamente la misma que la de Licata.

Agrigento, una ciudad de unos 34.000 habitantes, estaba encaramada en la cima de una colina a unas tres millas de la costa. Diecisiete millas al oeste de Palma di Montechiaro y veintidós millas al suroeste de Canicatt & igrave, Agrigento era el centro de carreteras más importante a lo largo de la costa suroeste de Sicilia. La autopista 115 conectaba Agrigento con Licata y Gela. La carretera 122 lo unía a Caltanissetta, Canicatt & igrave y Favara.

Para el Séptimo Ejército, Agrigento representó la puerta de entrada al oeste de Sicilia. Desde allí, la Carretera 115 continuó hacia el noroeste a lo largo de la costa hasta Marsala y la Carretera 118 de Trapani zigzagueó hacia el norte sobre las montañas a través de Raffadali, Prizzi y Corleone hasta la costa norte y Palermo. Girando primero hacia el noreste, una carretera de segunda clase también conducía a la costa norte a través de las ciudades del interior de Conistini y Lercara Friddi. La toma de Agrigento era, por tanto, esencial para un avance en Palermo, mientras que Porto Empedocle daría al Séptimo Ejército un puerto veinticinco millas más cerca de su frente.

La preocupación del general Patton por Palermo se convirtió en una obsesión. Porto Empedocle era un objetivo lógico en términos de aumentar las capacidades menores de Gela y Licata. Pero con Porto Empedocle en la mano, ¿por qué Palermo también? Quizás pensó en un impulso rápido y dramático para llamar la atención del público sobre las capacidades de las armaduras estadounidenses. Quizás era el único objetivo que podía compensar parcialmente el haber quedado relegado a la misión de actuar como escudo de Alejandro. "Palermo", escribiría el general Truscott después de la guerra, "dibujó a Patton como una estrella polar". 18

El 1.er Batallón, 7.º de Infantería, que había realizado el reconocimiento hacia Agrigento el 13 de julio, había informado de una considerable artillería enemiga que defendía Agrigento a lo largo del perímetro oriental. Parecía haber al menos doce fuego directo, armas de alta velocidad y uno o más batallones de artillería de campaña colocados contra un acceso a lo largo de la carretera 115. Además, el enemigo parecía excavado en el este de Agrigento a lo largo del río Naro. Aunque el general Truscott estimó la fuerza de infantería del enemigo en no más de un regimiento costero, una evaluación bastante precisa, descartó un asalto frontal debido a la fuerza de la artillería enemiga.

Mapa 2
La toma de Agrigento
División de infantería 3d
14-17 de julio de 1943

Decidió, en cambio, en un movimiento de flanqueo atacar Agrigento desde el noreste a través de Favara en la carretera 122. Para hacer el trabajo, el general Truscott seleccionó el 7º Regimiento de Infantería, el 10º Batallón de Artillería de Campaña y un batallón del 77º Regimiento de Artillería de Campaña. . 19

La ruta a Favara ya había sido revisada por una compañía del 7º de Infantería que había trabajado a campo traviesa durante la noche del 13 de julio, entró en Favara temprano a la mañana siguiente y permaneció allí. Basando su decisión en la información enviada por esta compañía, el general Truscott ordenó al coronel Sherman, el séptimo comandante de infantería, que moviera dos batallones en el camino de la compañía, uno para ir hasta Favara, el otro para avanzar por el lado norte de Carretera 115 a terreno elevado antes del río Naro. (Mapa 2) El 3.er Batallón de Guardabosques, que estaba en la reserva de la división, debía trasladarse a Favara, y luego realizar un reconocimiento hacia el oeste de Agrigento.

Hasta que las tropas terrestres no pudieran llegar a una distancia de ataque de ambas ciudades, no se le permitiría descansar al enemigo. La Marina acordó proporcionar el máximo apoyo posible para los disparos. Desde el 12 de julio, los cruceros Birmingham y Brooklyn había estado disparando misiones contra Agrigento y Porto Empedocle. El 14 de julio, el Birmingham se concentró en las baterías costeras italianas, y cuando las tropas de infantería se trasladaron a las nuevas áreas esa noche, el monitor británico, H.M.S. Abercrombie, Unido a la Birmingham. Al día siguiente, las armas del Filadelfia agregaron sus fuegos. 20

Antes del amanecer del 15 de julio, los dos batallones de infantería ocuparon sus objetivos sin dificultad. Ahora, el general Truscott adjuntó el batallón de guardabosques al 7. ° de infantería y ordenó la continuación del esfuerzo de reconocimiento contra Agrigento. Esa noche, el 3.er Batallón de Guardabosques se trasladaría de Favara al pequeño pueblo de Montaperto, situado en un terreno de mando al noroeste de Agrigento. El 2. ° Batallón, 7. ° de Infantería, en Favara debía moverse en Agrigento para tomar la colina 333, que comandaba los accesos del norte a Agrigento. Estos dos movimientos bloquearían las salidas norte y oeste de Agrigento. Luego, el 1. ° Batallón, 7. ° de Infantería, a lo largo de la autopista 115 debía avanzar directamente hacia el oeste, cruzar el río Naro y conducir por Agrigento. Solo se hizo un cambio en este plan: después de tomar Montaperto, el 3.er Batallón de Guardabosques debía girar hacia el sur sobre la colina 316 para tomar Porto Empedocle.

Al caer la noche del 15 de julio, los Rangers se mudaron de Favara. Aunque sufrieron disparos de artillería dispersos, no sufrieron bajas. Media hora después de la medianoche del 16 de julio, los Rangers se toparon con un control de carreteras italiano justo al este del cruce de las carreteras 122 y 118. Mientras los exploradores descubrieron la posición italiana, el mayor Herman W. Dammer, el comandante del batallón Ranger, desplegó a sus hombres y Los envió. En una hora, la acción fue de más de ciento sesenta y cinco italianos que se rindieron.

A la luz del día, el 16 de julio, el mayor Dammer partió con sus hombres hacia el oeste a campo traviesa hacia Montaperto. Los Rangers habían cruzado la carretera 118 y se encontraban en un terreno elevado a unos doscientos metros al oeste de ella cuando una columna enemiga compuesta por diez motocicletas y dos camiones llenos de tropas llegó desprevenida por la carretera hacia Agrigento. Al desplegarse a lo largo del terreno elevado, los Rangers permitieron que la fuerza enemiga, todos italianos, se pusiera completamente al lado antes de abrir fuego. Los primeros disparos arrojaron a la columna enemiga en completa confusión. Muchos italianos murieron cuarenta se agregaron a la bolsa de prisioneros.

Sin más incidentes, los Rangers se trasladaron a Montaperto. Desde la cima de la colina, tenían una vista imponente del valle debajo donde estaban emplazadas cuatro baterías de artillería italiana. Major Dammer configuró rápidamente su 60 mm. morteros y abrió fuego. Los Rangers individuales se unieron con sus armas pequeñas. Aunque algunos italianos escaparon hacia el sur, la mayoría subió la colina con las manos en alto.

Mientras tanto, los dos batallones de fusileros del 7º de Infantería estaban ejecutando

EL DUKW VERSÁTIL trayendo suministros a las tropas de la Séptima Infantería en Port Empedocle.

sus roles en lo que eufemísticamente se llamó un reconocimiento en vigor. El 2. ° Batallón, avanzando hacia el oeste a lo largo de la Carretera 122 desde Favara, ganó dos colinas a unos mil metros al este de su objetivo a las 0900. Se encontró poca resistencia, pero la pérdida de contacto con los Rangers y las comunicaciones irregulares con el cuartel general del equipo de combate impulsaron al Mayor Duvall, el comandante del batallón, para mantener su ataque hasta que pudiera desarrollar aún más la situación en su frente y flancos. El 1.er Batallón, a lo largo de la autopista 115, estaba teniendo una dura lucha tratando de entrar en Agrigento. Después del anochecer del 15 de julio, el coronel Moore, el comandante del batallón, envió a sus hombres a través del río Naro y hacia tres colinas áridas que daban a la ciudad. Sus compañías pronto se vieron fuertemente comprometidas con soldados de infantería italianos que representaban partes de dos batallones de infantería. A primeras horas de la tarde del 16 de julio, el 1.er Batallón aún no podía avanzar.

A primera hora de la tarde, el general Truscott ordenó al 3.er Batallón, que había estado en reserva, que se trasladara al sur de la Carretera 115 para ayudar al 1.er Batallón. Poco después de las 14:00, el coronel Heintges condujo a su 3.º batallón hasta la carretera. Rápidamente, el batallón remató a una de las fuerzas italianas que se oponían al 1er Batallón. Juntos, los dos batallones partieron hacia Agrigento, mientras la resistencia italiana se desmoronaba lentamente. En Agrigento, el coronel de Laurentiis, comandante de las fuerzas de defensa,

estaba pasando por algunos momentos difíciles. Su puesto de mando había sido objeto de fuertes bombardeos navales y terrestres aliados durante el día. A primeras horas de la tarde del 16 de julio, todas las baterías de artillería italianas habían sido silenciadas. Se habían producido incendios en muchos lugares. El pueblo quedó completamente envuelto. Los estadounidenses se estaban acercando a la ciudad. Finalmente, después de que el 1.er Batallón irrumpió en la ciudad propiamente dicha, el coronel de Laurentiis, su estado mayor y sus tropas se rindieron al coronel Moore. Para entonces, también, Porto Empedocle había caído en manos de los Rangers. 21

Directiva del ejército del 15 de julio de 1943

El ataque del 7º de Infantería contra Agrigento y Porto Empedocle fue sólo uno de los sucesos que surgieron de la directiva del general Alejandro del 13 de julio, que giró el eje de avance del 7º Ejército de norte a oeste. El 15 de julio, incluso cuando el reconocimiento de la 7ª infantería en vigor cobraba impulso, el general Patton esbozó su plan y emitió sus instrucciones para ejecutar la orden del grupo de ejércitos. Aparentemente, aún anticipando un ataque en Palermo, reorganizó sus fuerzas en la creencia de que podría obtener una sanción para un ataque a la costa norte. Si bien reconoció que la línea de avance inicial, tal como lo explicó el general Alexander, era una línea de Caltanissetta a Palma (una línea ya superada por la 3.a División), el general Patton extendió el límite del ejército más allá de Enna (donde se detuvo el límite del ejército del general Alexander) hasta el límite. costa norte al oeste de Santo Stefano di Camastra. Dentro de esta nueva zona, dispuso sus fuerzas bajo el cuartel general de dos cuerpos, el II Cuerpo existente y un Cuerpo Provisional recién creado. A cada uno de los cuerpos, el general Patton asignó aproximadamente la mitad de la nueva zona de operaciones.

El sector derecho, que va desde el este de Serradifalco hasta Mussomeli, Lercara Friddi, Marineo y Palermo, fue al II Cuerpo del General Bradley. El recién organizado Cuerpo Provisional, bajo el mando del general Keyes, subcomandante del Séptimo Ejército, se hizo cargo del sector izquierdo. El nuevo cuerpo fue la 3ª División de Infantería, menos CCA y otras unidades de apoyo, las unidades de la 82ª División Aerotransportada de la 9ª División de Infantería y las unidades de artillería que habían estado apoyando a la 3ª División. La 3.ª División debía continuar con su misión de tomar Agrigento y Porto Empedocle y de asegurar la Carretera 122 en su sector antes de pasar al control del Cuerpo Provisional. La 2.ª División Blindada iba a formar la reserva del ejército.

Una vez que el II Cuerpo había trasladado a la 45.a División del este al oeste de la 1.a División, las divisiones debían conducir

hacia el noroeste para asegurar Caltanissetta y un tramo de la Carretera 122 al anochecer del 19 de julio. Esperando que la 3.a División asegurara la línea Serradifalco-Agrigento al anochecer el 17 de julio (que era una extensión hacia adelante de la línea contemplada del grupo de ejércitos), el general Patton dirigió a la 82.a División Aerotransportada, más las unidades de la 9.a División en ese momento en la isla, para aliviar la 3.ª División a lo largo de la Carretera 115 al anochecer el 19 de julio como primer paso para continuar el camino hacia el oeste. La 2.ª División Acorazada debía estar preparada para explotar cualquier operación ofensiva hacia la costa norte, operando principalmente en la zona del Cuerpo Provisional. 22

Por lo tanto, el general Patton aparentemente esperaba que para fines del 19 de julio la situación en la isla se hubiera desarrollado lo suficiente como para permitir que el Séptimo Ejército comenzara un avance hacia la costa norte. Como indica la extensión del límite del ejército más allá de Enna, el general Patton no pensaba en ese momento en Messina como un objetivo del Séptimo Ejército. El Séptimo Ejército, por supuesto, no pudo lanzarse hacia el oeste hasta que el general Alejandro diera su aprobación. Pero el general Patton tenía toda la intención de estar listo para partir tan pronto como el general Montgomery hubiera establecido firmemente el Octavo Ejército en una línea entre Catania y Enna.

El general Bradley, con el problema de desarmar su frente y armarlo nuevamente, inició la 45.a División hacia una nueva área de reunión cerca de Riesi el 16 de julio. Así, la 1.ª División se convirtió en la guía adecuada para el Séptimo Ejército, responsable de mantener el contacto con los británicos de la derecha. Dado que el límite este del "bucle de Enna" pertenecía a los británicos, el eje de avance de la 1ª División estaba a lo largo de un eje al oeste de ese límite, cortando el medio del bucle aproximadamente paralelo al río Salso.

El vigésimo sexto RCT, el 15 de julio, mantuvo las posiciones de la antigua Línea Y ELLOW en las colinas de Mazzarino y sus alrededores y se encontraba a horcajadas en una carretera secundaria de norte a sur que corría paralela a la Carretera 117 y se unía a la Carretera 122 a mitad de camino entre Enna y Caltanissetta. Este último camino era el objetivo de la división y el 26º RCT tenía una línea de avance directa hacia él. Debido al terreno accidentado que se avecinaba, el general Allen ordenó al equipo de combate que avanzara el 16 de julio saltando batallones. Barrafranca fue el primer objetivo intermedio. El 16º RCT llegó desde Niscemi, mientras que el 18º RCT, después de hacer contacto con la 1ª División canadiense a lo largo de la autopista 117, comenzó a moverse hacia el sur para seguir el principal eje de avance de la división.

En el primer día del avance, el 26 ° RCT desarrolló rápidamente una batalla campal con Ens de grupo en un punto justo delante de Barrafranca. Debido a que los alemanes en retirada no habían destruido el puente al norte de Mazzarino, el 1er Batallón del 26º de Infantería no tuvo problemas para cruzar. El tramo de milla y media antes de que la carretera entrara en la llanura frente al primer objetivo intermedio también se atravesó sin incidentes. Pero a partir de este momento, la reacción alemana al avance se hizo fuerte.

Desde el planteamiento del 1er Batallón, el pueblo de Barrafranca daba la impresión de estar "más atrás" que "arriba" del terreno elevado. Embolsado en la meseta de una colina, la ciudad estaba protegida por masas de colinas más bajas al oeste de la carretera Mazzarino. En el frente izquierdo de la ciudad, un arroyo formaba un corredor desde

el camino de Mazzarino a un camino transversal en la parte trasera, y debajo de este estrecho valle, una línea de colinas menores protegía la ciudad de una llanura más grande. Barrafranca se adaptaba bien a la defensa. Los alemanes, expertos en tales materias, habían cavado bien y controlado todos los accesos y la mayor parte de la llanura donde se podían emplear tanques. Los alemanes se sentaron en posiciones de su propia elección, contemplando la garganta del avance estadounidense.

Al llegar a la llanura frente a Barrafranca, el 1.er Batallón viró a la izquierda de la carretera y tomó posición en el cerro 432, cerca de la carretera. El 2. ° Batallón pasó por la izquierda del 1. ° Batallón y se trasladó a la colina 504. Aquí, el 2. ° Batallón fue objeto de intensos disparos desde posiciones al oeste de la ciudad y fue rechazado. Mientras tanto, el 3.er Batallón entró en la línea baja de colinas a la derecha de la carretera, frente a la llanura. Desde estos cerros bajos, cubiertos por los cerros 432 y 504 a la izquierda, el 3.º Batallón debía desembocar en la llanura y avanzar sobre Barrafranca en un ataque frontal. Pero incluso mientras el 2. ° Batallón luchaba por obtener la Colina 504, los alemanes enviaron una columna de tanques a la llanura hacia el 3. ° Batallón. Los tanques ligeros estadounidenses (el 70 ° Batallón de Tanques Ligeros) desde posiciones en el borde de la colina 432 abrieron fuego contra los tanques alemanes, pero sus cañones no eran lo suficientemente pesados ​​para ser efectivos y varios de los tanques ligeros perdieron en el encuentro subsiguiente.

Aunque tres batallones de artillería de apoyo abrieron fuego constante contra los blindados alemanes que se acercaban, el avance no se detuvo. Incapaz de contrarrestar los tanques desde sus posiciones expuestas en las colinas bajas, el 3. ° Batallón se retiró a través de la carretera hacia la colina 432, donde se unió al 1. ° Batallón y donde los tanques ligeros restantes continuaron sus esfuerzos para ralentizar el blindaje enemigo. La retirada del 3.er Batallón también permitió a los batallones de artillería de apoyo convertir la llanura en una zona de muerte. Concentración tras concentración modelaba la llanura. Lentamente, el enemigo retrocedió hasta Barrafranca, ocho tanques alemanes ardían en los campos.

Por la tarde, el 1. ° y 3. ° Batallón reorganizados se dirigieron nuevamente a Barrafranca. Su avance no tuvo oposición, los alemanes se habían ido. Inmediatamente, el 16º RCT se movió hacia arriba para mantener la presión sobre el enemigo que se retiraba. Esa noche, el 16 pasó por Barrafranca, superó el 26º RCT y siguió hasta Pietraperzia. Aunque encontraron cierta resistencia, los destacamentos de avanzada ocuparon el terreno elevado al noreste de la ciudad. A última hora del 17 de julio, el 16 obligó a cruzar el río Salso y llegó a la carretera 122. 23

El avance de la 1ª División desde Mazzarino fue muy paralelo al de la 45ª División. Ante la extremadamente difícil tarea de trasladar sus equipos de combate desde el extremo este del sector del Séptimo Ejército hacia el norte hasta el centro del sector del Séptimo Ejército hacia el oeste, el general Middleton, comandante de la 45a División, a la luz del día del 16 de julio comenzó a mover su unidades, tirando de ellos de derecha a izquierda lejos de la Carretera 124. 24 El RCT 157 fue el primero en mover su frente había sido el primero descubierto por

la 1.ª División Canadiense avanzó a lo largo de la Carretera 124. En camiones prestados de otras unidades a lo largo de la zona del II Cuerpo, el equipo de combate se vio obligado a volver sobre sus pasos hacia el sur hasta la Carretera 115, a través de Gela, y luego hacia el noroeste hacia su nuevo sector. A la medianoche del 16 de julio, después de un recorrido de casi noventa millas, el RCT 157 llegó a Mazzarino. Muy cerca venían el 753 ° Batallón de Tanques Medianos y dos batallones de artillería de división.

Cuatro horas después, a las 04.00 horas del 17 de julio, el 157 saltó en el ataque. Pasó por Pietraperzia, ya despejada por la 1ª División, y subió hasta el río Salso donde un puente derribado detuvo su avance. Al anochecer se habían reconocido los lugares de cruce, ya la 0100 del 18 de julio el 157º RCT cruzó con Caltanissetta como primer objetivo y, si la oposición resultaba débil, Santa Caterina (a otras diez millas de distancia) como objetivo final.

El ataque no encontró oposición seria. Hacia 1600, Caltanissetta estaba asegurada y tres horas después cayó Santa Caterina. Prácticamente la única oposición se produjo cuando las patrullas que salían de Santa Caterina por la carretera 121 se toparon con un fuerte control de carreteras defendido por los italianos que se había establecido el día anterior en Portella di Recattivo, uno de varios cuellos de botella en la carretera. No había ciudad aquí, pero la carretera en este punto tenía curvas estrechas y una pendiente pronunciada. Además, estaba cerca de una de las raras carreteras secundarias que atravesaban el área árida y montañosa hasta la autopista 120, y por lo tanto era un punto importante que el enemigo debía mantener. 25

El resto de la 45ª División, siguiendo la misma ruta difícil que atravesó el 157º RCT, cerró en la zona de Caltanissetta el 18 de julio. Según todas las apariencias, y aunque ahora estaba retenido en Portella di Reccativo, el 157º había logrado un claro avance de la línea defensiva del enemigo y parecía poca o ninguna resistencia para enfrentar a la división más al oeste. A diferencia de la 1ª División, que se enfrentó al bucle de Enna y una fuerza enemiga aparentemente fuerte, la 45ª División parecía lista para lanzarse sobre Palermo. 26

De hecho, los alemanes habían retrocedido. General Rodt, comandante de la 15a División de Granaderos Panzer, había recibido órdenes del general Guzzoni de retirarse hacia el noreste y tomar una línea defensiva que iba desde Agira a Leonforte y luego a Nicosia y Gangi para bloquear un avance estadounidense desde el oeste hacia el área de Catania. Como medida adicional, Guzzoni ordenó Grupo Schreiber (menos Grupo Fullriede, que volvió al control de Rodt) para retroceder de Serradifalco a Alimena y Portella di Reccativo para mantener los caminos abiertos para el paso de la división alemana. Por la tarde del 17 de julio, Grupo Schreiber estaba en posición y luchando contra el 157º RCT de Santa Caterina.

El general Rodt había comenzado su retroceso durante la tarde del 16 de julio. Ens de grupo Retrocedió de Barrafranca, pasó Valguarnera, y al amanecer del 17 de julio, se encontraba en posiciones en los cerros al noreste y noroeste de esa localidad, oponiéndose al avance de la 1ª División Canadiense. Grupo Fullriede esa misma mañana había vuelto a caer en un

LÍNEAS DEL CUERPO DE SEÑALES instalación de instalaciones de cableado en Caltanissetta, 18 de julio.

saliente que va del suroeste al noroeste de Enna en línea con el río Imera. Desde estas posiciones, la unidad alemana podría mantener el fuego sobre la 1ª División que avanza a través de la base del bucle de Enna. 27

Discordia y armonía

Incluso cuando el general Patton se preparaba para lanzarse a Palermo, el general Alexander se preocupó cada vez más por los problemas de despejar la península de Messina: el "triángulo isósceles largo y montañoso con la gran masa del Etna llenando su base". 28 La retirada alemana desde el oeste a una fuerte línea defensiva a través de la base de la península se estaba haciendo evidente, y el general Alexander fue

ansioso por que el Octavo Ejército británico atacara con fuerza alrededor de ambos lados del Monte Etna antes de que los alemanes pudieran establecerse. 29

Con esta esperanza en mente, el comandante del grupo de ejércitos emitió el 16 de julio una nueva directiva. En realidad, esto no fue más que una modificación de su orden del 13 de julio, leve en el mejor de los casos, hecha para cumplir con lo que parecía ser un rápido barrido del Octavo Ejército alrededor de las laderas occidentales del Monte Etna y el fracaso del 13 Cuerpo británico en romper hasta Catania en la costa este. El general Alexander explicó por primera vez su plan para explotar desde la "línea firme", un término que usó para referirse al posicionamiento del Octavo Ejército a lo largo de una línea desde Catania en el este hasta Enna en el oeste.

El general Montgomery debía entrar en la península de Messina a lo largo de tres ejes principales: a lo largo de la carretera de la costa este a través de Catania hasta Adrano en la carretera 121 para cortar las comunicaciones laterales del enemigo y desde Nicosia alrededor de las laderas occidentales del Monte Etna. Si el 30 Cuerpo podía llegar a la costa norte y cortar la isla en dos, el general Montgomery ya no tendría que temer un ataque contra su flanco izquierdo y podría concentrarse en llegar a Messina.

La principal tarea del Séptimo Ejército, su única tarea, era proteger la retaguardia del Octavo Ejército. El general Patton debía hacer esto asegurando el área del bucle de Enna, que cortaría carreteras importantes, y avanzando hacia la costa norte por la izquierda británica. Aparentemente ignorante del reconocimiento vigente del general Truscott, para entonces sustancialmente completado, el general Alexander autorizó la toma de Agrigento y Porto Empedocle. En cuanto a Palermo, o incluso al camino menor de ir más allá de Agrigento, Alexander no dijo nada. Para Patton y Bradley, el panorama parecía sombrío. Montgomery iba a obtener el primer premio, Messina a los estadounidenses se les negaría incluso el premio de consolación, Palermo. 30

Habiendo aceptado la directiva anterior del general Alexander sin comentarios audibles, Patton estaba "loco como una gallina mojada" cuando recibió la nueva directiva. Lo que molestó no fue la asignación de Messina a los británicos (y con ella la asignación de tres de las cuatro carreteras principales que conducen a Messina), sino lo que consideró un desaire al ejército de los EE. UU.: La misión pasiva de proteger la retaguardia de Montgomery. La directiva también eliminó la esperanza de Patton de devorar a Palermo.

Después de conferenciar con el general Keyes, el general de división John P. Lucas, Brig. Gen. Albert C. Wedemeyer y Brig. Hobart R. Gay, Patton decidió protestar por su misión asignada, y lo hizo presentando un plan alternativo por el cual el Séptimo Ejército haría un ataque envolvente sobre Palermo a través de Castelvetrano (sesenta y ocho millas al oeste de Agrigento) y Corleone (cincuenta -ocho millas al noroeste de Agrigento). Sin afectar de ninguna manera a las operaciones de Montgomery, el plan llevó a los estadounidenses hacia el oeste hacia el único objetivo de importancia después de Messina, Palermo.

En una reunión con Alexander en La Marsa, Túnez, el 17 de julio, Patton argumentó su caso. Dado que el enemigo había sido rechazado, declaró, la acción agresiva no solo era imperativa, sino la única forma de brindar a Montgomery una protección completa de su flanco izquierdo y su retaguardia. Un viaje estadounidense a Palermo dividiría irreparablemente a las fuerzas enemigas. Alexander accedió a regañadientes y dio su consentimiento a la propuesta de Patton.

Al mismo tiempo, el general Lucas se estaba reuniendo con el general de división Lowell Rooks, el AFHQ G-3, el general Eisenhower estaba ausente de Argel ese día. No fue hasta que el general Eisenhower regresó el 20 que Lucas pudo desahogar su alma. Para entonces, su resentimiento por la aparente determinación británica de mantener a los estadounidenses en un papel secundario había sido borrado por la noticia de que Alexander había aceptado el plan de Patton. En cualquier caso, Lucas pensó que la situación se estaba volviendo peligrosa rápidamente y que se debía hacer algo al respecto. El general Eisenhower declaró que nunca se había encontrado con un caso en el que los británicos hubieran intentado deliberadamente engañar a los estadounidenses. Dadas las circunstancias, continuó Eisenhower, no se debe culpar a Alejandro por ser cauteloso. Pero, dijo Eisenhower, Patton debería darse cuenta de que "debe enfrentarse a Alexander" o, de lo contrario, Eisenhower relevaría a Patton de su mando. 31

Mientras que hubo una indignación generalizada entre los oficiales estadounidenses con respecto al esquema original de maniobra, los oficiales británicos aparentemente apenas se dieron cuenta de este sentimiento. Patton fue el único oficial estadounidense que planteó la cuestión de empujar hacia el oeste, y hasta que se dirigió a Alexander, el comandante del grupo de ejércitos no sabía cuán fuertemente se sentían los estadounidenses acerca de llevar a cabo solo un papel pasivo. Cuando se enfrentó a este sentimiento, Alexander se dio cuenta de que probablemente no podría evitar que Patton se alejara indefinidamente si esperaba demasiado. Patton probablemente diría: "Al diablo con esto", y lo haría de todos modos. Con la situación desarrollándose entonces y con el enemigo retirándose a la península de Messina, Alexander ahora estaba dispuesto a aceptar el plan de Patton, aunque de mala gana. 32

De manera algo paradójica, incluso cuando surgió el elemento de desunión entre británicos y estadounidenses, la cooperación políticamente impuesta entre alemanes e italianos en Sicilia atravesaba un período de relativa calma. Dos cambios de mando en la estructura alemana podrían haber provocado fricciones, pero ambos se llevaron a cabo sin problemas.

El primero fue la llegada el 15 de julio del general Hube, XIV Cuerpo Panzer comandante, que se haría cargo de todas las fuerzas alemanas en la isla. El mismo día, Kesselring otorgó al coronel Baade una mayor responsabilidad de proteger el estrecho de Messina. 33

Después de establecer su puesto de mando en la parte oriental de la isla, Hube informó al general Guzzoni el 16 de julio y se le informó sobre los planes de Guzzoni para el italiano. XVI Cuerpo para organizar la línea del Etna como una línea defensiva final detrás de las posiciones temporales hacia las que se estaban moviendo las fuerzas del Eje. Cuando las dos divisiones alemanas alcanzaron las defensas avanzadas, Hube suplantó al general von Senger pero permanecería bajo el control táctico de Guzzoni. 34

Kesselring también visitó la casa de Guzzoni. Sexto Ejército cuartel general ese día. No encontró ningún defecto en los planes de Guzzoni, tanto para desplegar las tropas en Sicilia como para mantener la línea del Etna. Las dos divisiones del cuerpo de Hube, la Hermann Goering y el 15 ° Panzer Grenadier, debían mantenerse en reserva para operaciones de contraofensiva siempre que no fueran necesarios para el personal de la línea en sí, aunque Kesselring acordó dejar que este último releve a los División de Livorno en la línea para que la unidad italiana pudiera haber necesitado descanso y rehabilitación. Kesselring prometió intentar reforzar las tropas en Sicilia enviando unidades desde el continente italiano, y Guzzoni prometió tomar la iniciativa lo antes posible. Como resultado de las conversaciones durante dos días, Kesselring y Guzzoni, aunque conscientes de que los aliados podrían recurrir a operaciones anfibias adicionales, acordaron que no evacuarían la isla de Sicilia. 35

Para evitar dificultades de mando, Guzzoni confió a Hube XIV Cuerpo Panzer con el sector este del frente. Le dio al italiano XII Cuerpo responsabilidad de la mitad occidental. Colocó el italiano XVI Cuerpo en reserva y al mando de la parte noreste de Sicilia, donde iba a recibir y procesar las unidades que se esperaban del continente, en particular el 29a División de Granaderos Panzer. 36

Otro problema con el que intentó lidiar Guzzoni fue el servicio de ferry italiano a través del Estrecho de Messina. Aunque los alemanes operaban un servicio de ferry independiente con la mayor regularidad y comenzaron a mover el 29 ° División de Granaderos Panzer a Sicilia (según lo autorizado por Hitler el 19 de julio), los movimientos italianos estaban al borde del colapso. De todas partes de Italia llegaron sicilianos, incluido el personal militar en licencia, que convergieron en Reggio di Calabria, exigiendo transporte a la isla con el pretexto de defender su patria. Muchos de los que llegaron a la isla desaparecieron de inmediato, presumiblemente después de haberse apresurado a reunirse con sus familias. Otras tropas italianas en Sicilia utilizaron todo su ingenio para moverse en la otra dirección. En un intento de endurecer el servicio de agua, Guzzoni instó a la Base naval de Messina comandante para imponer una disciplina rígida y regular el tráfico a través del estrecho en la más estricta conformidad con las necesidades militares. 37

Mientras tanto, durante la noche del 16

Julio, Guzzoni se enteró de la caída de Agrigento. El camino estaba ahora abierto para que los estadounidenses avanzaran y cortaran todo el resto de la XII Cuerpo. Era evidente que había llegado el último momento para mover estas fuerzas hacia el este. Temprano a la mañana siguiente, Guzzoni ordenó el XII Cuerpo para comenzar a retirarse inmediatamente a una línea defensiva que va desde Nicosia hacia el oeste por la carretera 120 hasta Cerda. Debían dejarse dos divisiones costeras para protegerse de cualquier ataque anfibio aliado.

los XII Cuerpo por lo que tuvo que ejecutar una maniobra táctica difícil. Las unidades principales - el Assietta y Divisiones de Aosta--móvil solo de nombre, tuvo que hacer movimientos de flanqueo de oeste a este a través de las puntas de lanza de las columnas americanas que avanzaban hacia Palermo y la costa norte. Para defender Palermo, Guzzoni ordenó a Generale di Divisione Giovanni Marciani, comandante de la 208a División Costera, hacerse cargo de todas las unidades costeras en Palermo y sus alrededores y mantener abierto el tramo Palermo-Cerda de la carretera 113. En total, los italianos tenían casi 60.000 hombres en la parte occidental de Sicilia, incluidas las unidades en las bases navales de Palermo y Marsala. 38

El aura de acuerdo entre italianos y alemanes frente a la adversidad, como se demostró en Sicilia, no logró extenderse al continente. Aquí, las brechas en la unidad italo-alemana se ampliaron a grandes proporciones.


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El general Bernard Law Montgomery es despedido por el teniente general George S. Patton, Jr., en el aeropuerto de Palermo, Sicilia, después de una visita del general Montgomery, el 28 de julio de 1943. La desconfianza británica en las habilidades de combate estadounidenses llevó a una confusión situación de mando y una rivalidad entre Montgomery y Patton. Foto del ejército de EE. UU.

En su anotación en el diario del 13 de julio de 1943, escrita durante la Operación Husky, el Teniente General George S. Patton, Jr., comandante del Séptimo Ejército de EE. UU., Escribió que el General del Decimocuarto Grupo de Ejércitos Sir Harold Alexander y su personal habían visitado el Séptimo Ejército. Sede y “nos dio el plan de operaciones futuro, lo que nos aparta de cualquier posibilidad de tomar Messina. Es de destacar que Alexander, el comandante aliado de un ejército británico y estadounidense, no tenía estadounidenses con él. Qué tontos somos ".

Patton se refería al cambio de límites entre su Séptimo Ejército y el Octavo Ejército Británico del General Bernard Montgomery que se transfirió a la Ruta 124 de Montgomery, la carretera que el II Cuerpo del Teniente General Omar Bradley planeaba utilizar en su viaje hacia el norte a Messina en la Operación Husky. Ahora el camino era de Montgomery, y el Séptimo Ejército quedó relegado a un papel de apoyo protegiendo el flanco izquierdo del Octavo Ejército.

Los principales comandantes aliados de la Operación Husky en Túnez, ca. 1943. De izquierda a derecha: el general Dwight Eisenhower, el mariscal en jefe del aire Sir Arthur Tedder, el general Sir Harold Alexander y el almirante Sir Andrew Cunningham. Alexander pudo haber parecido un general, pero no pudo comandar o controlar con éxito a sus generales subordinados durante la Operación Husky. Foto del Museo Imperial de la Guerra

El motivo de la decisión de Alexander fue simple: el recuerdo de la debacle estadounidense en la batalla de Kasserine Pass en febrero. En una carta al Director de Operaciones Militares de la Oficina de Guerra, el teniente general Frank “Simbo” Simpson, Montgomery escribió mordazmente: “El verdadero problema con los estadounidenses es que los soldados no pelearán porque no tienen la luz de la batalla en sus ojos. La razón por la que no pelearán es que no tienen confianza en sus generales ".

“. . . el movimiento más arrogante, egoísta, egoísta y peligroso de todas las operaciones combinadas de la Segunda Guerra Mundial ".

—Teniente. General Omar Bradley, comandante del II Cuerpo, de Alexander & # 8217s cambio de línea de límite

Para agravar el problema de los prejuicios antiamericanos estaba el hecho de que, aunque Alejandro parecía tan bien el papel de un gran comandante que podría haber salido del elenco central, carecía de la fuerza de voluntad necesaria para sostener firmemente las riendas del alto mando. Montgomery, a quien le agradaba Alejandro y lo consideraba un amigo, observó sin rodeos: “[Alejandro] no es un comandante fuerte. . . El arte superior de la guerra está más allá de él ".

Como comandante del Decimocuarto Grupo de Ejércitos, Alexander también fue responsable de la planificación estratégica de Husky. Pero Alexander no tenía un plan establecido (más allá del vago objetivo final de capturar Messina), ni era temperamentalmente capaz de reinar en sus testarudos subordinados. La consecuencia de la decisión de Alejandro de ceder la Ruta 124 a Montgomery fue que Alejandro perdió la última pizca de su tenue control de la campaña. Como escribió Carlo d'Este en Victoria amarga: la batalla por Sicilia, 1943, "La decisión [de Alexander] hizo añicos toda pretensión de cohesión y condujo a una situación en la que los dos comandantes del ejército prácticamente dictaron cursos de acción conflictivos y divisivos para sus respectivos ejércitos y crearon una rivalidad personal absurda e innecesaria".

Soldados del ejército británico en acción en Sicilia durante la Operación Husky, 23 de julio de 1943. Los británicos avanzaron por la costa este de Sicilia, mientras que los estadounidenses realizaron un gancho de izquierda hasta Palermo. Foto del Museo Imperial de la Guerra

Bradley y sus generales estaban furiosos con la orden de cambio, suplicaron a Patton que la revirtiera y quedaron asombrados por la dócil aceptación de Patton. La reticencia de Patton se debió al hecho de que recientemente el comandante supremo general Dwight Eisenhower lo había maltratado severamente por lo que Patton consideraba ofensas injustas y triviales. Y debido a la fuerte anglofilia de Eisenhower, Patton temía ser despedido si protestaba. Además, a diferencia del ejército estadounidense, donde las órdenes deben obedecerse, punto, en el ejército británico se permitía a los subordinados desafiarlos o ignorarlos sin consecuencias para el final de su carrera.

En cambio, Patton solicitó que se le permitiera atacar al oeste a lo largo de la ruta costera 115 hasta Agrigento. Alejandro no pudo negarse y dio permiso siempre que no pusiera en peligro el flanco del Octavo Ejército. Utilizando un subterfugio de "reconocimiento en vigor" sugerido por el comandante de división de la 3.ª División de Infantería, el mayor general Lucian Truscott, Patton tomó el asunto en sus propias manos.

Su adversario Kasserine, el mariscal de campo Erwin Rommel, observó: “En Túnez, los estadounidenses tuvieron que pagar un precio muy alto por su experiencia, pero les reportó grandes dividendos. . . . Los estadounidenses, es justo decirlo, se beneficiaron mucho más que los británicos de su experiencia en África, lo que confirma el axioma de que la educación es más fácil que la reeducación ”.

El resultado fue que Patton y Montgomery libraron guerras separadas en la isla, Montgomery avanzó lentamente por la costa este y Patton realizó un dramático gancho de izquierda hasta Palermo y luego avanzó hacia Messina a lo largo de la costa norte de Sicilia. El 16 de agosto, elementos de la 3.ª División de Infantería y la 2.ª División Blindada entraron en Messina, por delante del Octavo Ejército. Sicilia demostró que el ejército estadounidense había aprendido las duras lecciones de Túnez.

Los soldados del Ejército de los EE. UU. Revisan su tanque Sherman después de aterrizar en Red Beach 2, Sicilia, durante la Operación Husky, el 10 de julio de 1943. Los soldados del Ejército de los EE. UU. Pusieron en práctica sus lecciones aprendidas del norte de África durante la campaña en Sicilia. Foto del ejército de EE. UU.

Su adversario Kasserine, el mariscal de campo Erwin Rommel, observó: “En Túnez, los estadounidenses tuvieron que pagar un precio muy alto por su experiencia, pero les reportó grandes dividendos. . . . Los estadounidenses, es justo decirlo, se beneficiaron mucho más que los británicos de su experiencia en África, lo que confirma el axioma de que la educación es más fácil que la reeducación ”.

Aunque Sicilia cambió la actitud de Montgomery sobre las tropas estadounidenses, el sesgo antiestadounidense de Alexander nunca lo abandonó. En una reunión a principios de 1945, él y el Jefe de Estado Mayor del Ejército, el general George Marshall, se enfrentaron verbalmente cuando Alexander le dijo condescendientemente a Marshall: básicamente entrenado. " Marshall, que no admiraba a Alexander, se enfureció y respondió: "Sí, las tropas estadounidenses comienzan y cometen todos los errores posibles. Pero después de la primera vez, no repiten sus errores. Las tropas británicas comienzan de la misma manera y continúan cometiendo los mismos errores una y otra vez durante un año ”. El primer ministro Winston Churchill, que estaba cerca, intercedió rápidamente y cambió de tema.

DWIGHT JON ZIMMERMAN es un autor, presentador de radio y presidente de la.


Escrito, editado y compilado por Eric Rieth

Se trata, principalmente, del papel que desempeñó la 45.a División de Infantería en Sicilia. Soy consciente de que participaron otras divisiones estadounidenses y británicas y puede encontrar muchos otros recursos para estudiarlas. Esta no es la historia completa de todos los soldados, ni detalla todas las actividades de los Thunderbirds. Se basa en la información que tengo disponible actualmente. Es de esperar que responda a las preguntas de dónde estaban exactamente y, hasta cierto punto, qué experimentaron.

Fondo

Con nubes de guerra asomando por el cielo del mundo, la 45.a División de Infantería se activó al servicio federal en septiembre de 1940. Poco más de un año después, el 7 de diciembre de 1941, Japón atacó Pearl Harbor, Hawai y poco después de que Alemania declarara la guerra a Estados Unidos. Aquellos que ya estaban luchando y muriendo, Gran Bretaña y la Unión Soviética, estaban ansiosos por ver a Estados Unidos involucrarse tanto con los hombres como con los materiales.

En agosto de 1942 se decidió que el mejor lugar para involucrar al ejército de los Estados Unidos era el norte de África. En palabras de Winston Churchill, "Bueno, si el enemigo se apresura a entrar en Túnez, donde probablemente pueda adelantarnos si así lo determina, ¿cuál es un lugar mejor para matar a los alemanes?" Se decidió en septiembre que el 8 de noviembre sería la fecha de la invasión. dando tres meses para planificación, capacitación y transporte.

En este momento, la 45.a División de Infantería estaba realizando un entrenamiento de aterrizaje anfibio en Fort Devens / Camp Edwards, Massachusetts. Cuando se completó el entrenamiento, los Thunderbirds anticiparon ir a la guerra, pero en cambio fueron a Fort Drum, Nueva York, para congelarse durante el invierno. Los eventos en el extranjero se desarrollaron sin ellos.

Los combates en el norte de África continuaron desde noviembre de 1942 hasta principios de mayo de 1943. El ejército estadounidense experimentó un gran revés en el paso de la batalla de Kasserine en febrero de 1943, dejando a nuestros aliados británicos serias dudas sobre las capacidades de la fuerza de combate estadounidense. En la Conferencia de Casablanca se decidió que Sicilia e Italia serían los próximos grandes objetivos, antes de un desembarco de Cross Channel en Francia.

Toda la planificación de operaciones posteriores estuvo subordinada a las consideraciones para este evento futuro (que finalmente ocurrió el 6 de junio de 1944). Continuaron las discusiones entre los recursos asignados al norte de Francia y las actividades en el mar Mediterráneo. Casi parece que la planificación se hace sobre la base de "No estamos preparados para invadir Francia hoy, ¿qué más podemos hacer?". No se produce una planificación a largo plazo en detalle en Sicilia e Italia.

La planificación seria para la invasión de Sicilia comienza en mayo después de la rendición de las fuerzas alemanas en Bizerte, Túnez. La cobertura de los cazas de Malta parece ser el factor decisivo en cuanto a dónde aterrizan los aliados, basándose en estas sugerencias de aterrizar en Catania y Palermo fueron ignoradas. El general Dwight D. Eisenhower fue elegido comandante supremo aliado para la operación siciliana, con tres británicos como comandantes de los componentes terrestres, aéreos y marítimos. El general Sir Harold Alexander era el principal adjunto de Eisenhower y el actual comandante de las fuerzas terrestres aliadas. El 15. ° Grupo de Ejércitos de Alexander dirigió el Séptimo Ejército de los Estados Unidos, bajo el mando del Teniente General George S. Patton, Jr., y el Octavo Ejército Británico del General Sir Bernard Montgomery.

La fuerza de invasión nacida del mar que desembarcó al Octavo Ejército británico fue designada como la Fuerza de Tarea Naval del Este y las del Séptimo Ejército de los Estados Unidos fueron la Fuerza de Tarea Naval Occidental. Las tropas de Montgomery tenían la carga principal, aterrizando en Pozzallo, Pachino y Syracuse hacia el norte, capturando sucesivamente Augusta, Catania y el complejo del aeródromo en Gerbini antes de capturar Messina y cerrando cualquier posibilidad de reabastecimiento y refuerzos de las tropas del Eje. El Séptimo Ejército de Patton, según lo previsto por el plan, era apoderarse de aeródromos clave y proteger el flanco izquierdo del Octavo Ejército. Después del desembarco inicial, los objetivos del Séptimo Ejército eran un poco vagos.

Séptimo Ejército / Fuerza de Tarea Naval Occidental:

Task Force 80, apoyando a la Joss Force comandada por el 3er ID fuertemente reforzado del general Lucien K. Truscott

La Corporación II del General Bradley fue apoyada por:

Task Force 82 desembarco de la 1a División de Infantería de EE. UU. En Dime Beach

Task Force 85 desembarco de la 45a División de Infantería de EE. UU. En la playa Cent.

Grupo de trabajo 85

USS Ancon AGC - 4,
11 de junio de 1943
Habiendo dejado Newport News, VA. En ruta al norte de África
Nave de bandera de Cent Attack Force 85

Transdiv 1 (Equipo de combate del regimiento 179)

En este momento no sé en qué barcos fueron transportados, pero el Transdiv 1 también tenía el 160 ° Batallón de Artillería de Campaña, el 120 ° Batallón Médico de la Compañía B, la 1 Compañía del 2 ° Batallón de Morteros Químicos y la Compañía B 120 ° Ingenieros.

Transdiv5 (Equipo de combate del 157 ° Regimiento)

En este momento, no sé en qué barcos fueron transportados, pero el Transdiv 5 también tenía el 158 ° Batallón de Artillería de Campaña, el 120 ° Batallón Médico de la Compañía A, la Compañía 1 del 2 ° Batallón de Morteros Químicos y la Compañía A 120 de Ingenieros. Posiblemente también A btry 189th FA

Transdiv7 (Equipo de combate del 180 ° Regimiento)

Qué barcos transportaron qué unidades del 180 ° RCT, actualmente no lo sé, pero el Transdiv 7 también tenía el 171 ° Batallón de Artillería de Campaña, el 120 ° Batallón Médico de la Compañía C, la 1 ° Compañía del 2 ° Batallón de Morteros Químicos y la Compañía C 120 ° Ingenieros. Posiblemente también C btry 189th FA

Otros barcos de la Task Force 85 que apoyaron el desembarco de la 45.a División de Infantería fueron:


Patton y Montgomery en Sicilia: ¿generales aliados o rivales amargos?

La rivalidad entre Bernard Montgomery y George S. Patton se calentó durante la Operación Husky.

La Operación Husky, la invasión de Sicilia, fue la única operación en la Segunda Guerra Mundial en la que los generales Bernard Montgomery y George S. Patton, Jr., participaron como iguales. Monty estaba al mando del Octavo Ejército Británico y Patton del Séptimo Estadounidense. También es digno de mención que la fuerza de asalto inicial, más de ocho divisiones, fue de hecho más grande que la utilizada en la invasión de Normandía, haciendo que Husky numéricamente, en términos de hombres desembarcados en las playas y fachadas, sea la mayor operación anfibia de la Guerra Mundial. II.
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El plan básico incluía la Fuerza de Tarea del Este de Monty de unos 115.000 hombres con cuatro divisiones de infantería, incluida una división canadiense, una brigada de infantería independiente y una brigada blindada canadiense. El esfuerzo principal aterrizó en un frente de 40 millas en el sureste de Sicilia desde la península de Pachino hasta Siracusa. La Fuerza de Tarea Occidental de Patton de unos 66.000 hombres con una división blindada y tres de infantería debía aterrizar en el Golfo de Gela entre Licata y Scoglitti y luego moverse rápidamente tierra adentro para tomar los aeródromos al norte de Gela.

El desafiante terreno de Sicilia

Monty y Patton nunca se habían reunido para discutir el plan general, pero ambos tenían claro que la misión del Séptimo Ejército era proteger el flanco izquierdo del Octavo Ejército mientras realizaba el avance principal hacia Messina. La oposición que enfrentaba a los aliados ascendía a 10 divisiones de infantería italianas, de las cuales seis eran formaciones costeras inmóviles, la División Panzer Hermann Göering y dos divisiones panzergrenadier reformadas de manera similar. Había abundantes refuerzos disponibles de la Italia continental. También es importante comprender la topografía de la isla. “Sicilia es muy montañosa y el movimiento [de vehículos] fuera de las carreteras y las pistas rara vez es posible”, describió Montgomery. "En las zonas de playa había una llanura costera estrecha, pero detrás de esto las montañas se elevaban abruptamente ... Era evidente que la campaña en Sicilia iba a depender en gran medida del dominio de los principales centros de carreteras y vías".

Para comprender completamente las dificultades que enfrentan las tropas británicas, estadounidenses y canadienses, uno tiene que ir a Sicilia y ver el terreno. Solo entonces se puede comprender completamente hasta qué punto el Monte Etna domina el tercio noreste de la isla e incluso entonces hay que recordar que ninguna de las carreteras actuales con sus amplias superficies, túneles y superviaductos existía en 1944. De las cuatro carreteras estrechas que se dirigía hacia el norte desde las playas del desembarco, solo dos llegaron hasta Messina, una a lo largo de la costa oriental desde Catania y la otra girando hacia el este después de llegar a la costa norte. Monty planeó desde el principio hacer su principal avance por la costa este, y Patton no tardó en darse cuenta de que si iba a llegar a Messina antes que Monty, no tenía más remedio que atacar al norte y luego al este a lo largo de la costa norte. carretera, Carretera 113.

Los 2.760 barcos y lanchas de desembarco que transportaban a las dos fuerzas especiales procedían de lugares tan lejanos como Escocia, Estados Unidos, Argelia, Túnez, Libia, Egipto y Líbano. Se reunieron frente a Malta, donde se habían ubicado el general Dwight D. Eisenhower, comandante de las fuerzas aliadas en el norte de África, Monty, y el comandante de las fuerzas navales aliadas en el Mediterráneo, el almirante británico Sir Andrew Cunningham. Con la ayuda del mal tiempo, que llevó a los defensores a creer que no era posible ningún desembarco, las tropas estadounidenses y británicas irrumpieron en tierra prácticamente sin oposición unas dos horas antes del amanecer del 10 de julio de 1943.

Inevitablemente, muchas cosas no salieron exactamente de acuerdo con el plan, particularmente las operaciones aéreas que habían precedido a los aterrizajes. Las divisiones 82a y 1a aerotransportada británica sufrieron pérdidas muy importantes debido a pilotos mal entrenados, fuertes vientos y fuego antiaéreo pesado, tanto enemigo como amigo. Participaron casi 400 aviones y 137 planeadores. Treinta y seis de los planeadores aterrizaron en el mar, ahogando a 252 hombres de la 1.ª Brigada de Aterrizaje Aéreo Británico, y solo 12 planeadores alcanzaron sus objetivos. Unos 3.400 paracaidistas estadounidenses, que deberían haber sido arrojados al noreste de Gela, aterrizaron en un área de 1,000 millas cuadradas en el sureste de Sicilia. Su comandante, el general de brigada Jim Gavin, descendió a más de 25 millas de su lugar de aterrizaje previsto. Sin embargo, la insistencia de Monty en una concentración abrumadora de fuerzas terrestres aseguró el éxito general.

Monty estaba tan entusiasmado con el éxito de los desembarcos que a las 10.30 horas del día 10 fue en persona a ver al almirante Cunningham para expresar su "gran aprecio por el trabajo de la Marina", y siguió con una carta a British Air. El mariscal en jefe Sir Arthur Tedder, comandante de las Fuerzas Aéreas Aliadas en el Mediterráneo, lo felicitó por el hecho de que "las Fuerzas Aéreas Aliadas definitivamente habían ganado la batalla aérea". Estos fueron gestos generosos ya que ambos hombres detestaban a Monty y se habían opuesto enérgicamente a su plan para la invasión, Tedder con el argumento de que no se podía garantizar la cobertura aérea antes de la captura de los aeródromos de Gela y Comiso, y Cunningham dijo que no comprometería a la marina. sin cobertura de aire garantizada. Ambos finalmente habían cedido.

El entusiasmo de Monty se tradujo en directivas firmes esa noche cuando señaló a los comandantes de su cuerpo, el general Oliver Leese del XXX Cuerpo y el general Miles Dempsey del XIII Cuerpo, para "operar con gran energía" hacia Noto y Avola en el primer caso y Syracuse en el segundo. segundo. Luego se embarcó en el destructor HMS. Amberes y aterrizó en la península de Pachino a las 0700 horas del día siguiente. Su moral recibió otro impulso cuando supo que toda la península estaba segura y que el puerto de Siracusa había sido capturado intacto.

Con una arrogancia que habría causado problemas con cualquier otra persona que no fuera el general británico Sir Harold Alexander, su jefe y el comandante del 18º Grupo de Ejércitos Aliados, Montgomery señaló: “Todo va bien aquí… No es necesario que vengas aquí a menos que lo desees. Yo mismo estoy muy ocupado y estoy desarrollando operaciones intensivamente ... No tengo, repito, no, noticias del progreso estadounidense ... si pueden ... mantenerse firmes contra la acción enemiga desde el oeste, entonces podría girar con fuerza con la derecha con una mente más tranquila. Si atraen ataques enemigos sobre ellos, mi golpe hacia el norte aislará al enemigo por completo ".

Patton entra en la mezcla

Estaba claro que Monty le estaba diciendo a su comandante cómo deberían desarrollarse las operaciones posteriores, y esto no presagiaba nada bueno para las relaciones futuras entre él y George Patton.

Patton se había embarcado en el buque insignia del comandante de la fuerza de tarea naval estadounidense Monrovia cuatro días antes del desembarco. Escribió en su diario el 9 de julio: “Tengo la habitual dificultad para respirar que siempre tengo antes de un partido de polo. No cambiaría de lugar con nadie que conozca en este momento ".

Tras los exitosos desembarcos estadounidenses, Gela fue capturada al mediodía. Patton permaneció a bordo del Monrovia durante todo el 10 de julio, pero cuando el enemigo lanzó un gran contraataque en el sector de Gela en la mañana del día 11 no pudo contenerse más y a las 09.30 horas desembarcó, vadeando a tierra como recordó un testigo ocular “resplandeciente con un uniforme inmaculado completo con corbata pulcramente metido en su camisa de gabardina planchada, botas de cuero negro pulido hasta la rodilla y sus pistolas con mango de marfil siempre presentes atadas a su cintura ".

Patton llegó al cuartel general de los Rangers en Gela justo a tiempo para presenciar un segundo contraataque enemigo rechazado. Luego pasó a ver al comandante de la 1ª División de Infantería, el mayor general Terry Allen. No hace falta decir que no pudo resistirse a interferir y emitió órdenes de que la División avanzara tierra adentro, ignorando una fuerte bolsa de resistencia alemana en su retaguardia. Esto contradecía directamente las órdenes del comandante del cuerpo. Este último, el general de división Omar Bradley, escribió más tarde: “Él anuló mi orden del Cuerpo al Div sin consultarme de ninguna manera. Cuando hablé con él al respecto, George se disculpó y dijo que no debería haberlo hecho. Pero a George no le gustó ".

Gracias a un corresponsal de un periódico británico que ni siquiera desembarcó en los dos primeros días de la invasión, New York Herald Tribune Los Ángeles Evening Herald-Express llevó informes tremendamente exagerados de las primeras acciones de Patton en Sicilia. "Patton saltó a tierra para encabezar las tropas en Gela", pregonó el primero, mientras que el segundo publicó el titular: "Patton dirigió a los yanquis contra los tanques nazis en Sicilia". Su historia posterior decía que Patton había "saltado a las olas desde un barco de desembarco y, al asumir personalmente el mando, cambió el rumbo en la lucha más feroz de la invasión de Gela". Nada podría haber estado más lejos de la verdad. Los Rangers, los hombres de la 1ª División de Infantería y los tanques de la 2ª División Blindada rechazaron los contraataques sin la ayuda de Patton. A las 1900 horas estaba de vuelta en el Monrovia. Esa noche anotó en su diario: "Este es el primer día de esta campaña que creo que me gané mi paga".

Monty pasa por alto la cadena de mando

Patton no fue el único que pasó por alto la cadena de mando normal y dio órdenes directamente a los comandantes de división. Monty fue aún más lejos. El comandante de la 50 División de Infantería recordó que el 12 de julio “… recibió un mensaje, regrese de inmediato a su Cuartel General, el comandante del Ejército quiere verte… Monty me explicó que iba a lanzar paracaidistas… y que yo ' tenía que avanzar lo más rápido posible para relevarlos ... Monty me dio estas instrucciones, no a Dempsey [el comandante de su cuerpo] ... ”Por lo general, en un ejército, el comandante del ejército le daría órdenes al comandante del cuerpo que convocaría al comandante de división. . Monty estaba decidido a impresionar con su personalidad al tipo que estaba haciendo el trabajo.

El comandante de la 51.ª División de las Tierras Altas recordó más tarde que durante el mismo día Monty había ido aún más lejos y había dado órdenes directamente a uno de sus “comandantes de brigada”.

El 12 de julio fue un día crucial en la relación entre Monty y Patton. A las 22.00 horas, el comandante del Octavo Ejército hizo una señal a Alejandro. “Mi situación de batalla es muy buena ... Ahora tengo la intención de operar en dos ejes. XIII Cuerpo en Catania y hacia el norte. XXX Cuerpo en Caltagirone-Enna-Leonforte. Sugiero que American Div en Comiso ahora podría moverse hacia el oeste a Niscemi y Gela. El mantenimiento y la situación del transporte y las carreteras no permitirán que dos ejércitos lleven a cabo operaciones ofensivas extensas. Sugiero que mi ejército opera ofensivamente hacia el norte para cortar la isla en dos y que el ejército estadounidense se mantiene a la defensiva ... mirando hacia el oeste ".

De lo anterior queda bastante claro que Monty, al no haber recibido instrucciones de ningún tipo de Alexander sobre cómo desarrollar las operaciones futuras, había decidido tomar el asunto en sus propias manos y hacer el trabajo de comandante por él. Al hacerlo, de manera inusual dividió su ejército y se apartó de su principio normal de concentración de fuerza.

Una mirada al mapa muestra que, de hecho, las propuestas de Monty tenían un sentido militar sólido; además de empujar directamente hacia Messina, al cortar tierra adentro hacia Enna, estaría flanqueando a las fuerzas del Eje que enfrentan a los estadounidenses al norte del Golfo de Gela. Alexander, sin embargo, no hizo nada, y la 45.a División de Infantería de EE. UU. Continuó avanzando por la carretera Vizzini-Enna (Carretera 124). Monty escribió más adelante en su diario: “La batalla en Sicilia requería ser agarrada firmemente desde arriba. Yo estaba peleando mi propia batalla y el Séptimo Ejército Americano estaba peleando su batalla, no había coordinación por parte del 15º Grupo de Ejércitos [Alexander] ".

Cambio de límites entre ejércitos Peeves Bradley

Frustrado por la falta de respuesta de su comandante, Monty nuevamente tomó el asunto en sus propias manos y ordenó a la 51.a División Highland, a la 23.a Brigada Blindada y a la 1.a División de Infantería Canadiense que avanzaran por la Carretera 124, justo al otro lado del camino de la 45.a División de Estados Unidos que avanzaba. ¡División!

El 14 de julio, Alexander finalmente respondió a la solicitud de Monty y movió el límite entre ejércitos, un límite que se había acordado mucho antes de los desembarcos. Esto dio como resultado que la 45.a División se desperdiciara por completo y se vio obligada a retroceder todo el camino hasta Gela y luego moverse hacia el oeste hasta el flanco izquierdo de la 1.a División.

Omar Bradley, al mando del II Cuerpo de Estados Unidos, estaba comprensiblemente furioso. Más tarde recordó: "Teníamos un límite para el II Cuerpo que atravesaba Ragusa hacia el norte hasta Vizzini ... Justo antes de llegar allí, recibimos [una] orden de cambiar el límite, desviándonos hacia el noroeste y dando ese camino como límite para los británicos, incluida la carretera ... Estaba molesto ... Ellos [las nuevas órdenes] eran tan obviamente incorrectos y poco prácticos. Deberíamos haber podido usar ese camino, incluso si nos hubiéramos desplazado hacia la izquierda, lo usamos para movernos hacia la izquierda ".

El intento de Monty de conducir hacia el noroeste y flanquear al enemigo frente a los estadounidenses fracasó. Cuando los británicos, sin movilidad, llegaron a la autopista 124 y al sector al sur de Vizzini, los alemanes habían traído armaduras y pudieron aguantar. Leese, el comandante del XXX Cuerpo británico, dijo más tarde que pensaba que la decisión de mover el límite y retirar a la 45 División fue un error. “A menudo pienso ahora que fue una decisión desafortunada no entregarla [la carretera Caltagirone-Enna] a los estadounidenses ... Estaban haciendo un progreso mucho más rápido que nosotros, en gran parte debido, creo, al hecho de que todos sus vehículos tenían cuatro -wheel drive ... Todavía estábamos inclinados a recordar el lento progreso estadounidense en las primeras etapas en Túnez, y yo, por mi parte, ciertamente no me di cuenta del inmenso desarrollo en experiencia y técnica que habían logrado. . . Tengo la sensación de que si pudieran ... [se les permitió conducir] directamente por esta carretera [Highway 124], podríamos haber tenido la oportunidad de terminar esta campaña frustrante antes ".

El avance de Monty hacia Catania también se vio frustrado cuando los alemanes reforzaron repentina y dramáticamente sus defensas con una fuerte fuerza de paracaídas.

Patton es golpeado por Eisenhower cegado por Alexander

Pero, ¿cuál fue la reacción del comandante del Séptimo Ejército de los Estados Unidos ante estos dramáticos acontecimientos? El 12 de julio, Eisenhower había visitado a Patton, que todavía estaba a bordo del Monrovia. Ike estaba de mal humor y ya había enviado una señal culpando al comando de Patton por una tragedia la noche anterior cuando las fuerzas navales aliadas habían hecho pedazos un convoy aéreo que traía un equipo de combate de regimiento de la 82 División Aerotransportada. Habían muerto sesenta pilotos y 81 paracaidistas. Ike exigió una investigación y ordenó que se tomen medidas contra los responsables. No contento con eso, procedió a castigar a Patton por la insuficiencia de sus informes de progreso y, como si eso no fuera suficientemente malo, se fue sin decir nada positivo sobre los desembarcos exitosos en el Golfo de Gela. Al día siguiente, Patton escribió en su diario: "Quizás Ike esté buscando una excusa para relevarme ... Si quieren una cabra, lo soy".

No hay duda de que el enfrentamiento con Ike afectó profundamente a Patton, y bien puede haberlo hecho reacio a desafiar la decisión de Alexander de cambiar la frontera entre ejércitos. Tal vez lo hubiera hecho si Alexander se hubiera sincerado con él durante una visita el día 13. Para entonces, este último conocía la sugerencia de Monty de cambiar el límite, pero no lo mencionó y, imperdonablemente, Patton se quedó en la oscuridad durante varias horas más. Sin embargo, obtuvo el acuerdo del comandante para expandir sus operaciones hacia el noroeste y tomar Agrigento, pero solo siempre que continuara protegiendo el flanco izquierdo del Octavo Ejército y no se involucrara en un enfrentamiento importante. Patton y el comandante de la 3.ª División, el general Lucian Truscott, acordaron que un "reconocimiento en vigor" cumpliría con el requisito de Alexander.

Cuando Patton se enteró del cambio de límites entre ejércitos el 14 de julio, determinó que era hora de dejar de jugar un papel secundario frente a los británicos. Esta resolución se fortaleció aún más cuando el 16 de julio recibió un mensaje del 15. ° Grupo de Ejércitos indicándole que ocupara una línea defensiva que se extendiera hacia el norte desde Caltanissetta con el objetivo de proteger al XXX Cuerpo de Monty mientras giraba hacia el este hacia Leonforte. Patton sabía que las varias estocadas del Octavo Ejército estaban en problemas después de encontrar una fuerte resistencia alemana, y con solo fuerzas italianas relativamente débiles en su propio frente, vio su oportunidad.

Patton se dirige a Palermo

"Monty está tratando de robarse el show y con la ayuda de Divine Destiny [Eisenhower] puede hacerlo", escribió Patton en su diario esa noche. Al día siguiente llegó sin previo aviso al cuartel general de Alexander en Túnez y sugirió que su ejército avanzara en dos frentes con el II Cuerpo de Bradley conduciendo hacia el norte hacia Termini, mientras que un cuerpo provisional compuesto por las divisiones 2a Blindada, 3a Infantería y 82a Aerotransportada bajo su mando el diputado, el general de división Geoffrey Keyes, despejó la parte occidental de la isla.

De hecho, los ojos de Patton no estaban puestos en Termini, sino en la capital de Sicilia: Palermo. Alexander fue claramente tomado por sorpresa.En lugar de tomar el control de sus dos subordinados de fuerte voluntad y ordenarle a Monty que se concentre en mantener a los alemanes en su lugar y a Patton que se olvide del oeste de Sicilia y conduzca hacia el norte y luego hacia el este hasta Messina para aislar a las fuerzas del Eje en el noreste de la isla, estuvo de acuerdo y la campaña se prolongó un mes más.

Aunque Brig. El general Maxwell Taylor, comandante de artillería de la 82.a División Aerotransportada, describió el avance del cuerpo provisional hacia el noroeste de Sicilia como “una marcha de placer, dando la mano a los italianos preguntando: '¿Cómo está mi hermano Joe en Brooklyn?' ¡estado en!" De hecho, fue extremadamente desagradable para muchos de los soldados que tuvieron que marchar más de 100 millas a través de un país muy accidentado en medio de un calor sofocante y un remolino de polvo. Sin embargo, Palermo cayó ante la 3.ª División de Infantería de Truscott el 21 de julio, y sus hombres fueron recibidos por miles de sicilianos que ondeaban banderas.

Cuando el propio Patton llegó a Palermo después de permitir modestamente a Keyes, el comandante del cuerpo provisional, entrar primero, fue recibido con vítores de "¡Viva América!" y "¡Abajo Mussolini!" Rápidamente estableció su cuartel general en el palacio real y "hizo que los prisioneros lo limpiaran por primera vez desde la ocupación griega [241 a. C.]". Fue allí donde fue visitado por el representante del cardenal de Palermo, comió "raciones K en porcelana marcada con la cruz de Sajonia" y "se divirtió bastante con usar un inodoro que antes era melodioso por la realeza estreñida".

El 23 de julio, el II Cuerpo de Bradley llegó a la costa norte en Termini y Patton no perdió tiempo en ordenarle que girara hacia el este. Estaba decidido a ganarle a Monty en Messina.

El impulso de Monty está estancado

¿Qué opina Monty de los avances del Séptimo Ejército en Palermo y Termini? Cuando el II Cuerpo de Bradley llegó a este último el 23 de julio, Monty se dio cuenta de que sus propios ataques dispersos, destinados a evitar el monte Etna a través de Adrano en el lado oeste y Fiumefreddo en la carretera de la costa este, no estaban llegando a ninguna parte. El terreno era el más difícil de toda Sicilia, y los alemanes inevitablemente lo estaban aprovechando. Después de la guerra, culpó a la falta de coordinación de los esfuerzos terrestres, marítimos y aéreos por la demora en obtener "el control de la isla más rápidamente y con menos bajas ... el Comandante Supremo estaba en Argel, Alejandro ... estaba en Sicilia Cunningham, el Naval C-in-C, estaba en Malta mientras que Tedder, el Air C-in-C tenía su cuartel general en Túnez. Cuando las cosas iban mal, todo lo que podían hacer era enviarse telegramas ".

De hecho, había dos razones básicas para esta demora: una, la incapacidad de Alejandro para coordinar el Séptimo y el Octavo ejércitos y dos, la incapacidad de Monty de comprender con suficiente antelación las dificultades topográficas que implicaba tratar de avanzar más allá de los lados este y oeste del Monte Etna. El 19 de julio, Monty había señalado a Alexander, delineando sus ejes de avance a ambos lados del monte Etna y sugiriendo que "cuando los estadounidenses hayan cortado la carretera de la costa al norte de Petralia, una división estadounidense debería desarrollar un fuerte empuje hacia el este hacia Messina para estirar al enemigo que son todos alemanes y posiblemente repetir la maniobra de Bizerta [es decir, cortarlos] ".

Esto tenía un sentido militar completo, pero para el 17, Patton había persuadido a Alexander para que le permitiera conducir hacia la parte noroeste de la isla. Cuando Alexander trató de contener a Patton enviándole una nueva directiva la noche del 19, ya era demasiado tarde. La directiva, de acuerdo con la sugerencia de Monty, ordenó a Patton que primero cortara la carretera costera al norte de Petralia y solo entonces se moviera hacia Palermo. Sin embargo, el Jefe de Estado Mayor del Séptimo Ejército, Brig. El general Hobart Gay, guardó la primera parte del mensaje de Patton, se aseguró de que el resto tardara mucho en decodificarse y luego pidió que se repitiera alegando que había sido confuso. Para cuando se resolvió este problema, la vanguardia del cuerpo provisional de Keyes ya estaba en Palermo y la idea de Monty de una división estadounidense que lo ayudara, al menos a corto plazo, se había frustrado.

El 23 de julio, Monty se dio cuenta de que había sido demasiado ambicioso y que el costo de intentar romper las defensas alemanas a horcajadas sobre el Monte Etna, conocido como Etna Line, iba a ser demasiado alto. Dos días antes, había cerrado el recorrido del XIII Cuerpo por la costa este, y ahora envió un mensaje a Patton invitándolo a venir y discutir la captura de Messina. Ofreció: "Muchas felicitaciones para usted y sus valientes soldados por asegurar Palermo y limpiar la mitad occidental de Sicilia". En privado, por supuesto, creía que la escapada de Patton a Palermo había sido un esfuerzo completamente en vano.

¿Por qué Monty le ofreció a Patton el premio de tomar Messina?

Patton se reunió con Monty en el aeródromo de Syracuse el día 25. Esperando lo peor y desconfiando de las intenciones de su camarada, se sorprendió cuando Monty sugirió que el Séptimo Ejército debería usar las dos carreteras principales al norte del Monte Etna (carreteras 113 y 120) en un viaje para capturar Messina. De hecho, Monty fue aún más lejos y sugirió que su empuje de la mano derecha, o del sur, podría incluso cruzar el límite entre ejércitos y atacar a Taormina, cortando así a las dos divisiones alemanas que se enfrentan al Octavo Ejército, este último “quedaría en un segundo plano”. . "

Esa misma noche, Patton escribió en su diario: “Sentí que algo andaba mal, pero aún no lo he encontrado. Después de que todo esto se hubo resuelto, vino Alex [Alexander]. Parecía un poco enojado y, para él, fue bastante brusco. Le dijo a Monty que le explicara su plan. Monty dijo que él y yo ya habíamos decidido lo que íbamos a hacer, así que Alex se enojó más y le dijo a Monty que le mostrara el plan. Lo hizo y luego Alex pidió la mía. Luego, la reunión se disolvió. A nadie se le ofreció almuerzo y pensé que Monty estaba mal educado tanto para Alexander como para mí. Monty me dio un mechero de 5 centavos. Alguien debe haberle enviado una caja de ellos ".

Monty describió el "plan" en su propio diario: "... el Séptimo Ejército Estadounidense debería desarrollar dos fuertes avances con (a) dos divisiones en la [Carretera 120] (b) dos divisiones en la [Carretera 113] hacia Messina. Todo esto estaba acordado ".

¿Cuál es la explicación de la sorprendente generosidad de Monty al ofrecer el premio de Messina a Patton? Un factor importante fue sin duda su deseo de evitar más bajas británicas y canadienses en un intento de romper la línea del Etna. Para el 27 de julio, el Octavo Ejército había sufrido unas 5.800 bajas. Otro era su deseo de que su ejército, no el de Patton, organizara la principal invasión del continente italiano. Ya el 23 había señalado a Alejandro: “Considera que toda la operación de guerra hacia el continente ahora debe ser manejada por el Octavo Ejército, ya que una vez que Sicilia esté libre de enemigos, una gran cantidad de mis recursos se pueden destinar al continente. Llevaré la guerra a Italia en un frente de dos Cuerpos ".

Al darle a Patton el papel principal de acabar con el enemigo en Sicilia, Monty planeó descansar a los dos cuerpos que acabamos de mencionar en preparación para la próxima invasión. Luego atacarían la punta de Italia junto con un desembarco en el Golfo de Gioja por parte del X Cuerpo Británico que navegaba directamente desde el norte de África.

Patton y Monty se encuentran en Palermo

El 28 de julio, Monty voló a Palermo en su Boeing B-17 Flying Fortress para conversar más con Patton. Desafortunadamente, la pista de aterrizaje era demasiado corta. Montgomery recordó: “El piloto hizo el trabajo más asombroso ... Frenó todos los lados, aceleró un motor y giró todo, lo que lo descartó. Ese fue el final ".

Monty emergió del naufragio aparentemente imperturbable, para ser recibido, no por Patton sino por un ayudante. Era la forma que tenía Patton de vengarse de él por su rudeza en Siracusa. Sin embargo, luego organizó una recepción típica de Patton con motocicletas y autos de reconocimiento para escoltar a Monty hasta el palacio en Palermo, donde una banda y una guardia de honor lo esperaban para recibirlo. Después de un almuerzo formal, los dos hombres revisaron sus planes futuros y Monty nuevamente enfatizó la importancia del avance del Séptimo Ejército en Messina.

Escribió en su diario: “Tuvimos una gran recepción. Es muy fácil trabajar con los estadounidenses. Hablé de los planes para operaciones futuras con el general Patton. Sus tropas son de primera clase y tengo una gran admiración por la forma en que luchan ”.

Patton todavía desconfiaba de las intenciones de Monty y envió una nota al comandante de la 45.a División. “Se trata de una carrera de caballos en la que está en juego el prestigio del Ejército de Estados Unidos. Debemos tomar Messina antes que los británicos. Por favor, haga todo lo posible para facilitar el éxito de nuestra carrera ".

Comportamiento cuestionable de Patton

El comportamiento de George Patton durante las últimas tres semanas de la campaña en Sicilia solo puede describirse como extraordinario. Reprendió a Omar Bradley por las tácticas empleadas por su II Cuerpo, diciéndole: “Quiero que llegues a Messina tan rápido como puedas. No quiero que pierdas tiempo en estas maniobras [rebasar la resistencia enemiga], incluso si tienes que gastar hombres para hacerlo. Quiero que le ganes a Monty a Messina ".

En otra ocasión, presuntamente acusó al comandante de la 3.ª División de Infantería, Truscott, de "tener miedo de luchar". Bradley declaró más tarde: “Patton se estaba desarrollando como un tipo impopular. Navegaba con grandes convoyes de coches y grandes escuadrones de camarógrafos ... Para George, la táctica era simplemente un proceso de ir por delante. Nunca pareció pensar en una campaña. Rara vez hizo una estimación cuidadosa de la situación. Pensé que era un comandante superficial ... No me gustaba la forma en que trabajaba, trastornaba los planes tácticos, interfería en mis órdenes. Su terquedad en las operaciones anfibias, los planes de desfile en Messina me enfermó y me amargó en Patton. Aprendimos a no comportarnos del Séptimo Ejército de Patton ".

La referencia a las operaciones anfibias se refería a tres desembarcos realizados en la costa norte de Sicilia durante el avance a Messina, conocidos por los estadounidenses como finales. De hecho, Patton no interfirió en el primer aterrizaje exitoso, pero ordenó que el segundo tuviera lugar antes de lo que Bradley y Truscott deseaban, terminando en un desastre menor, y ordenó que el tercero tuviera lugar a pesar de que la 3.a División ya había avanzado más allá del lugar de aterrizaje!

Patton gana la carrera a Messina

Los "planes de desfile de Patton en Messina" nuevamente se reflejaron negativamente en él como comandante del ejército. Aunque una patrulla de la 3.ª División de Infantería había entrado en la ciudad la noche del 16 de agosto, Patton dio órdenes de que no entraran unidades formadas hasta que él personalmente pudiera hacer la entrada triunfal. Bradley recordó que “tuvo que mantener a nuestras tropas en las colinas en lugar de perseguir a los alemanes que huían en un esfuerzo por conseguir tantos como pudiéramos. [Los] británicos casi lo golpean en Messina por eso ".

A las 10.00 horas del 17 de agosto, Patton dirigió una columna estadounidense hacia Messina. El oficial de enlace de Ike con Patton, el general de división John Porter Lucas, que viajaba en el siguiente vehículo, anotó en su diario: “Entramos a la ciudad alrededor de las diez y media en medio del aplauso salvaje de la gente… La ciudad fue total y terriblemente demolida. . "

El fuego de artillería de largo alcance alemán aterrizó cerca del tercer vehículo, hiriendo a sus ocupantes, pero esto no disuadió a Patton, quien procedió a la plaza central donde se encontró con tropas británicas que habían llevado a cabo un desembarco anfibio al sur de la ciudad cerca de Scaletta en el 15. El comandante de la fuerza británica, el brigadier J. C. Currie, saludó a Patton “deslumbrante con sus elegantes gabardinas” y se dice que dijo: “General, fue una carrera muy buena. Te felicito." La película Patton da una versión completamente falsa de este evento. Se representa al propio Monty liderando una columna británica en Messina, solo para ser recibido por Patton con una sonrisa en su rostro, después de haber golpeado a su archirrival en la ciudad.

Aunque Husky tuvo éxito, no hay duda de que la torpeza y la falta de dirección y coordinación de los cuarteles generales de Eisenhower y Alexander permitieron a 40.000 alemanes, 60.000 italianos y unos 10.000 vehículos, incluidos 47 tanques, escapar en una retirada hábilmente ejecutada a través del Estrecho de Messina. . Es cierto que las fuerzas del Eje habían sufrido 160.000 bajas, de las cuales 140.000 eran prisioneros, pero el costo para los aliados había sido alto: 12.843 bajas de la Commonwealth británica y 8.781 estadounidenses. Estas cifras se pueden duplicar si se tienen en cuenta las personas que fueron evacuadas con malaria. Monty culpó al comando superior por no detener o al menos interferir fuertemente con la retirada del Eje.

Ya el 7 de agosto, después de haber visto los últimos informes de reconocimiento de la Royal Air Force y consciente de que su XXX Cuerpo finalmente había roto la Línea Etna, señaló: “Ha habido mucho tráfico todo el día a través del Estrecho de Messina y el enemigo está sin duda empezando a sacar sus cosas. Me he esforzado mucho por averiguar cuál es el plan combinado de la Marina y el Aire para evitar que se escape. No he podido averiguarlo. Me temo que la verdad es que NO hay ningún plan ... El problema es que no hay un alto control sobre esta campaña ... Me sorprende cómo alguien piensa que se puede llevar a cabo una campaña ... con los tres comandantes de los tres servicios a unas 600 millas de cada uno otro."

Sorprendentemente, Monty no incluyó a Ike en sus críticas. Después de todo, era responsabilidad de este último coordinar las actividades de sus comandantes de servicio. Eisenhower finalmente lo hizo el 9 de agosto, pero incluso después de eso todavía no había un plan de interdicción coherente y Monty no pudo hacer nada más que ver al enemigo escapar y su rival reclamar el centro de atención.

El mayor general retirado Michael Reynolds se graduó de la Real Academia Militar de Sandhurst. Sirvió en el ejército británico en todo el mundo y resultó gravemente herido durante la Guerra de Corea. Es el ex director de la División de Políticas y Planes Militares de la OTAN y autor de cuatro libros bien recibidos.

Este artículo del mayor general Michael Reynolds apareció por primera vez en la Red de Historia de la Guerra el 7 de diciembre de 2015.


La meta fue Messina

VICTORIA AMARGA La batalla por Sicilia, 1943. Por Carlo D & # x27Este. Ilustrado. 666 págs. Nueva York: E.P. Dutton. $ 27.50.

INCLUSO los aficionados a la Segunda Guerra Mundial, familiarizados con nombres de códigos operativos como & # x27 & # x27Torch & # x27 & # x27 (África del Norte) y & # x27 & # x27Overlord & # x27 & # x27 (Normandía), tienden a tropezar & # x27 & # x27Husky & # x27 y # x27 (Sicilia). Sin embargo, la invasión de Sicilia en 1943 fue el primer paso para recuperar la Europa ocupada; involucró a 450.000 hombres y fue en ese momento la mayor operación anfibia de la historia.

Carlo D & # x27Este, un teniente coronel retirado del ejército estadounidense, es un excelente escritor militar. En & # x27 & # x27Bitter Victory, & # x27 & # x27, su relato de la campaña de Sicilia, me gusta particularmente el equilibrio que muestra al presentar los puntos de vista británicos y estadounidenses, frecuentemente conflictivos. También tiene una gran imaginación en el uso de sus materiales. Y es absolutamente sincero. Él piensa que el general Sir Harold Alexander, el oficial al mando general, ha sido muy sobrevalorado, y lo dice.

& # x27 & # x27Husky & # x27 & # x27 nació en la conferencia cumbre de enero de 1943 en Casablanca cuando el presidente Roosevelt y el primer ministro Churchill acordaron que después de la & # x27 & # x27 limpieza & # x27 & # x27 del norte de África, la captura de Sicilia debería ser la próximo objetivo aliado. El acuerdo no designaba a ningún oficial superior específico a cargo de & # x27 & # x27Husky. & # X27 & # x27 Y, dado que los oficiales superiores como Eisenhower y Alexander estaban preocupados por poner fin a la campaña del norte de África, la planificación para Sicilia se redujo a jóvenes con poco instinto o experiencia. Britain & # x27s Montgomery fue el primero en ponerse al día. Al pasar por la sede de planificación en Argel en marzo, quedó consternado y llamó al & # x27 & # x27Husky & # x27 & # x27 plan & # x27 & # x27a dog & # x27s breakfast & # x27 & # x27. costa de Sicilia y una británica en el sureste. Montgomery revisó rápidamente el plan para llevar a las fuerzas estadounidenses al mando del general George Patton a tierra junto a las británicas bajo sus órdenes.

Cuando los estadounidenses se opusieron, contaron con el respaldo de los británicos. El almirante Sir Andrew Cunningham, comandante en jefe de las fuerzas navales aliadas que participan en & # x27 & # x27Husky, & # x27 & # x27 y el mariscal en jefe del aire, Sir Arthur Tedder, también tenía dudas sobre el plan de Montgomery & # x27. Alexander, quien como comandante supremo adjunto aliado podría haber proporcionado el liderazgo, no mostró interés y ni siquiera asistió a la reunión culminante de sus oficiales superiores. El Sr. D & # x27Este etiqueta a Alexander & # x27 & # x27 como uno de los hombres más intelectualmente perezosos que jamás haya tenido un alto mando. & # X27 & # x27 Montgomery siguió adelante. Como comandante en jefe, Eisenhower tenía la última palabra. Cuando no pudo ser localizado, Montgomery localizó a su jefe de personal, el general Walter Bedell Smith, en una letrina de la sede en Argel. Por encima del sonido de la plomería primitiva, vendió su plan a Bedell Smith.

En la oscuridad previa al amanecer del 10 de julio, una enorme flota de invasión aliada comenzó a desembarcar tropas a lo largo de 105 millas de la costa siciliana. En general, tanto las tropas terrestres británicas como las estadounidenses lo pasaron bien. Los italianos se rindieron en masa. Al final del día, tanto Montgomery & # x27s Eighth Army como Patton & # x27s Seventh habían logrado todos sus objetivos principales. A las tropas aerotransportadas les fue diferente a los vientos fuertes y la inexperiencia tuvo un precio terrible. Solo 12 de los 147 planeadores británicos que transportaban tropas aterrizaron donde estaba planeado (uno aterrizó en Malta). Los paracaidistas estadounidenses terminaron esparcidos a lo largo de 1,000 millas cuadradas. Pero, a pesar del fracaso aerotransportado, el Octavo Ejército británico logró tal progreso sobre el terreno que Montgomery decidió ampliar su función. En lugar de apegarse a la carretera costera a Messina como se planeó originalmente, enviaría un cuerpo al norte y al oeste alrededor de la base del Monte Etna.

Pero esto significaba usar la carretera Vizzini-Caltagirone, que ya había sido asignada a Patton para su viaje hacia el norte. Montgomery comenzó a presionar a Alexander para que reasignara el camino al Octavo Ejército, y el 13 de julio, Alexander lo hizo, dejando a Patton sin ningún papel excepto para proteger la retaguardia de Montgomery. D & # x27Este insiste en que Montgomery creía honestamente que la suya era la mejor manera de lograr la victoria de los Aliados. Sin embargo, no tiene excusas para Alexander. Como comandante del grupo de ejércitos, debería haber visto que Patton estaba en una mejor posición para hacer uso de la carretera. Pero Patton sólo podía hacer palanca para perder una concesión. Alejandro aceptó su solicitud de permiso para conducir hacia el oeste y tomar la antigua ciudad de Agrigento. Eso fue suficiente para Patton. Una vez que comenzó, siguió rodando.El 16 de julio su armadura rugió en Agrigento, giró a la derecha y retumbó hacia el norte otras 80 millas, llegando a Palermo el 22. Luego Patton giró a la derecha de nuevo y condujo hacia el este a lo largo de la costa norte de Sicilia. Se dirigía a Messina, el único puerto de escape que le quedaba al enemigo.

Montgomery también se dirigía a Messina, pero las fuerzas alemanas aún en la isla levantaron una dura línea de defensa y fue a fines de julio cuando Montgomery se abrió paso entre ellos y reanudó su avance. Los fanáticos de la película & # x27 & # x27Patton & # x27 & # x27 creen saber lo que pasó después. Montgomery marchó a Messina a la cabeza de sus tropas triunfantes, para encontrar a un Patton sonriente esperándolo. El Sr. D & # x27Este nos asegura que no sucedió de esa manera. De hecho, Patton estaba tratando de ganarle a Montgomery en Messina, pero Montgomery no lo haría una carrera. Solo quería evitar que los alemanes escaparan y se dio cuenta de que Patton estaba en la mejor posición para lograrlo. De hecho, instó a Patton a usar las carreteras asignadas al Octavo Ejército.

En el evento, Messina fue una victoria hueca. En una brillante hazaña de organización, 60.000 soldados alemanes y todas sus armas y equipo escaparon. El último alemán se marchó justo cuando los primeros estadounidenses entraban en la ciudad. ¿Cómo pudieron aguantar 60.000 alemanes durante 38 días, manteniendo a raya a dos ejércitos aliados por un total de 450.000 hombres? El Sr. D & # x27Este sugiere una serie de razones, ninguna más importante que la falta de liderazgo de Alexander & # x27. Sin la guía de la parte superior, Montgomery y Patton se vieron obligados a hacer su propia planificación, actuando de forma independiente y, a veces, en desacuerdo.

A lo largo de este fascinante libro, el Sr. D & # x27Este construye su caso de que Alexander era & # x27 & # x27 un comandante cuya reputación ha sido muy sobrevalorada, & # x27 & # x27, pero creo que nunca da una explicación adecuada de por qué & # x27ve todos han sido engañados. Después de todo, Alexander sigue siendo el general británico favorito de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial. D & # x27Este sugiere que esto se debe en parte al encanto y la diplomacia de Alexander & # x27, y a su apariencia: parecía un gran general.

Nada de esto parece suficiente. Después de todo, Alexander también era el general favorito de Winston Churchill. Hay una explicación para lo que el Sr. D & # x27Este no da. El biógrafo de Montgomery & # x27s, Nigel Hamilton, le preguntó una vez a Sir Ian Jacob al respecto. & # x27 & # x27 Mi querido amigo, & # x27 & # x27 Sir Ian respondió, & # x27 & # x27 Alex participó en el Fowler & # x27s Match en Harrow - el histórico partido de cricket entre Harrow y Eton, cuando Fowler, capitán de Eton, recuperó el juego desde una posición casi imposible. & # x27 & # x27 Sir Ian continuó citando el coraje y la apariencia de Alexander & # x27, pero estas cualidades son familiares. Fowler & # x27s Match es de alguna manera más revelador. Dejando de lado este pequeño detalle, Mr. D & # x27Este nos ha brindado una espléndida historia de campaña que llena un vacío importante en la saga de la Segunda Guerra Mundial.


Ver el vídeo: George Patton, America s greatest general!