Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Segunda Guerra Mundial

La guerra en Occidente

La preparación para la guerraPoloniaDinamarca y NoruegaLa Caída de FranciaLa batalla de Gran BretañaLos Balcanes y GreciaLa guerra en el desiertoLa guerra en el marEl frente rusoInvasión de italiaDía D y Liberación de Europa Occidental

La guerra en el este

La preparación para la guerraLa avalancha japonesaEl cambio de rumboHacia la victoria

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La guerra en Occidente

La preparación para la guerra

A diferencia de muchas guerras, la culpa del estallido de la Segunda Guerra Mundial puede estar firmemente en manos de un solo individuo, Adolf Hitler, canciller de Alemania desde 1933. Su programa de poder se estableció en MI lucha, 'Mi lucha', escrito en parte mientras estaba en la cárcel después de un intento fallido de derrocar a la República de Weimar en 1923. En él, Hitler esbozó su visión de un futuro en el que todos los alemanes estarían unidos en un solo Reich que así sería incluyen Austria, los Sudentenland en Checoslovaquia y aquellas áreas de Polonia perdidas por Alemania después de 1918, en las que Francia habría sido humillada por Alemania y reducida al estado de una pequeña nación, y finalmente, en las que Alemania controlaría un gran imperio en Europa del Este, tallada en gran parte en Rusia y Polonia. Una vez que llegó al poder, inmediatamente comenzó un programa de rearme, al principio oculto, pero finalmente abiertamente, y comenzó a organizar la economía de Alemania en pie de guerra. Pronto comenzó a lograr sus objetivos. Primero fue la reocupación de Renania, prohibida por el Tratado de Versalles. El 7 de marzo de 1936, las tropas alemanas cruzaron los puentes del Rin, con órdenes de retirarse si los franceses, que en ese momento superaban enormemente al ejército alemán, tomaban alguna medida. Hitler era muy consciente de que su régimen no sobreviviría a tal humillación, pero los franceses no actuaron. Una vez en Renania, Hitler pudo construir el Muro Occidental, un sistema de fortificaciones que limitaba severamente cualquier capacidad francesa para atacar Alemania si sus aliados orientales se veían amenazados. Hitler se trasladó luego a Austria, donde, después de una campaña de terror dentro de Austria, pudo lanzar una invasión incruenta (marzo de 1938). Hitler se trasladó rápidamente a Checoslovaquia, donde la presencia de tres millones de alemanes, una vez parte del Imperio Austro-Húngaro, le dio su excusa. Bajo la intensa presión de sus aparentes aliados, Gran Bretaña y Francia, los checos se vieron obligados a ceder (29 de septiembre de 1938) y entregar el Sudentenland, que contenía las fortificaciones checas bien construidas. Una vez más, cualquier ataque francés contra la frontera alemana muy debilitada habría resultado en una victoria fácil, mientras que la mayor parte del ejército alemán se habría visto retenido en las defensas checas, donde se enfrentaron a un ejército del mismo tamaño que el suyo. En 1939, Hitler se trasladó a Polonia. Esta vez Danzig y el corredor polaco fueron su excusa, pero su primer intento, en marzo, fue rechazado por la fuerte resistencia polaca y el apoyo conjunto inglés y francés de los polacos. Hitler tenía como fecha límite de septiembre para la acción militar, y pasó el verano preparándose para su invasión. Durante agosto, Hitler comenzó a acumular fuerzas en la frontera polaca. El 23 de agosto, Alemania y Rusia firmaron un pacto de no agresión, acordando en secreto dividir Polonia entre ellos. Finalmente, después de un incidente fabricado el 31 de agosto, el 1 de septiembre de 1939 Hitler invadió Polonia. El 3 de septiembre, tanto Francia como Gran Bretaña declararon la guerra a Alemania. Había comenzado la Segunda Guerra Mundial.

Polonia

El ataque de Hitler a Polonia tuvo un rápido éxito. El primer día del ataque, los ataques aéreos masivos interrumpieron la fuerza aérea polaca, mientras que las unidades Panzer de rápido movimiento cortaron las delgadas defensas fronterizas polacas. El bombardeo de los ferrocarriles y las bases aéreas cortó todas las líneas de comunicación, mientras que los ejércitos que avanzaban rápidamente dejaron grupos de ejércitos polacos aislados para ser eliminados más tarde. A los pocos días del inicio del ataque, los polacos se vieron impotentes para actuar y su defensa perdió toda coordinación. A pesar de esto, los polacos lucharon valientemente y, a pesar de sufrir la invasión rusa el 17 de septiembre, los polacos resistieron durante poco más de un mes, y los combates solo terminaron el 5 de octubre. La invasión de Polonia vio el primero de muchos usos exitosos de Guerra relámpago, más tarde para tener un éxito tan sorprendente en Francia. Los líderes de ambos lados malinterpretaron los éxitos alemanes en Polonia. Hitler pensó que su propio genio militar había ganado el día, mientras que los líderes occidentales pensaron que los errores polacos habían resultado en su rápida derrota. En realidad, fueron los soldados alemanes altamente profesionales cuyas habilidades y equipo superior habían abrumado a los polacos, ayudados por la inacción casi total de los franceses y británicos en la frontera alemana occidental relativamente indefensa.

Dinamarca y Noruega

Los siguientes ataques alemanes estaban dirigidos a Dinamarca y Noruega, en lugar de, como habían esperado los Aliados, Francia y los Países Bajos. El principal suministro de acero de Alemania procedía de Suecia y, si bien durante el verano podía enviarse por el Báltico, durante el invierno tenía que enviarse por la costa noruega. Los británicos, en particular Churchill, entonces en el Almirantazgo, querían ocupar el norte de Noruega alrededor de Narvik y ocupar las áreas siderúrgicas suecas, como parte de un plan para acudir en ayuda de Finlandia, entonces bajo el ataque de Rusia. Hitler decidió adelantarse a esto atacando a Noruega él mismo, tomando Dinamarca en el camino. Los daneses no ofrecieron resistencia a los alemanes, y Dinamarca cayó en un solo día, el 9 de abril de 1940, después de una lucha simbólica. Noruega fue diferente. Del 8 al 10 de abril de 1940, la armada alemana movió sus tropas a posiciones contra los seis principales puertos noruegos, contra cierta oposición británica, al principio de escoltas dedicadas a la colocación de minas, pero pronto de fuerzas navales más serias. Aunque los alemanes sufrieron algunas pérdidas, el 10 de abril habían capturado sus principales objetivos desde Oslo hasta Narvik, aunque no lograron capturar al gobierno noruego, que finalmente escapó al exilio en Gran Bretaña. Entre el 14 y el 19 de abril de 1940, las tropas aliadas desembarcaron en Trondheim y Narvik. El desembarco de Trondheim pronto se convirtió en un desastre bajo fuertes bombardeos, mientras que los alemanes en Narvik resistieron hasta finales de mayo. Por un momento, pareció que los aliados podrían aferrarse a Narvik, lejos de cualquier amenaza de bombardeo, e interrumpir el suministro de acero alemán. Sin embargo, los acontecimientos en Francia se encaminaban hacia el desastre, y las tropas aliadas en Narvik fueron evacuadas del 8 al 9 de junio de 1940, dejando Noruega a los alemanes.

La Caída de Francia

El tan esperado ataque alemán en el oeste finalmente comenzó el 10 de mayo de 1940. Hitler esperaba una gran victoria sobre los ejércitos francés y británico que los obligaría a pedir la paz en los términos alemanes. El plan alemán era avanzar rápidamente hacia Holanda y más lentamente hacia Bélgica, con la esperanza de que los aliados precipitaran sus tropas hacia Bélgica, con la intención de evitar una repetición de 1914. Con los ejércitos aliados ahora fuera de lugar, los alemanes conduzca a través del bosque de las Ardenas en el sur de Bélgica y atraviese el Mosa, dividiendo a las fuerzas aliadas y negando la línea Maginot de defensas francesas, que se detuvo entre Sedan y Verdun. Este plan funcionó mejor de lo que incluso Hitler podría haber esperado. El primer día del ataque fue testigo de un intenso bombardeo, combinado con fuertes bombardeos y aterrizajes de paracaídas, que sembraron el caos en Holanda y Bélgica. También vio a Winston Churchill reemplazar a Neville Chamberlain como primer ministro británico. Como era de esperar, los franceses trasladaron tropas al norte, mientras que el B.E.F. concentrado en Bélgica. Solo el 12 de mayo, dos días después de iniciados los combates, el ejército alemán más fuerte llegó al Mosa. Los franceses se dieron cuenta rápidamente del peligro en el que se encontraban, pero su reacción fue demasiado tarde. Los alemanes se encontraron frente a la parte más débil de la línea francesa, y el 15 de mayo los alemanes se habían establecido al otro lado del Mosa. Con increíble rapidez, el avance alemán hizo a un lado a los ejércitos franceses colocados contra ellos, llegando a la costa del canal el 21 de mayo, solo seis días después del avance inicial, dejando a la BEF, un gran número de tropas francesas y al ejército belga atrapados y enfrentados. aparente destrucción. Una gran proporción de ellos pudo escapar después de que Hitler diera su orden de detención, deteniendo el ataque del 26 al 28 de mayo, posiblemente con la creencia de que los británicos podrían retirarse de la guerra. Cualquiera que sea su intención, la pausa dio tiempo a las tropas aliadas atrapadas para organizar una defensa y evacuación, y entre el 28 de mayo y el 8 de junio, 338.000 soldados británicos, franceses y belgas fueron evacuados a Gran Bretaña desde Dunkerque.

Mientras tanto, los alemanes se volvieron contra los franceses en efecto ya derrotados. Su asalto comenzó el 5 de junio. El ejército francés luchó tenazmente, pero se rompió rápidamente. El gobierno francés huyó a Burdeos el 10 de junio, el mismo día en que Italia entró en guerra, y París cayó el 14 de junio. Cuando el gobierno francés capituló el 21 de junio, los alemanes habían avanzado tan al sur como una línea desde Burdeos al este hasta Suiza. Solo contra Italia tuvieron éxito los franceses. Una fuerte invasión italiana de 32 divisiones el 21 de junio fue derrotada por seis divisiones francesas, lo que demostró que Mussolini tenía razón en sus frecuentes afirmaciones de que Italia no estaba preparada para la guerra. El colapso de Francia dejó a Gran Bretaña sola frente a los alemanes. Hitler ahora gobernaba un imperio que incluía las tres quintas partes de Francia, con las dos quintas partes restantes controladas por el gobierno pro-alemán de Vichy del mariscal Pétain, Noruega, Holanda, Bélgica, Austria, Checoslovaquia y Polonia.

La batalla de Gran Bretaña

Un efecto inmediato del aislamiento británico fue que la Luftwaffe ahora tenía bases aéreas en Francia, los Países Bajos y Noruega desde donde casi todas las partes de Gran Bretaña podían ser atacadas. Sin embargo, cualquier invasión alemana dependía de la eliminación de la Royal Navy. Sin una armada capaz de tal hazaña, eso quedó en manos de la Luftwaffe, cuya misión era destruir primero a la RAF y luego a la Armada, permitiendo así la invasión alemana (Operación 'Sea Lion'). La Batalla de Gran Bretaña pasó por cuatro fases principales. El primero, del 8 al 18 de agosto de 1940, vio a los alemanes intentar destruir el Comando de combate a través de una serie de incursiones en puertos marítimos y bases aéreas, con la intención de atraer a la flota de combate a combates aéreos donde el mayor número de alemanes pasaría factura. Esto fue frustrado por la red de radar británica, que permitió un uso mucho más eficiente de los recursos limitados que los alemanes planearon, permitiendo a la RAF mantener el control del aire de Gran Bretaña. La segunda fase, del 24 de agosto al 5 de septiembre, fue la más cercana a la victoria. La Luftwaffe lanzó una serie de grandes bombardeos contra las principales bases aéreas británicas, dejando fuera de combate a muchas de ellas. Más importante aún, los centros de control esenciales desde donde la RAF dirigió la batalla, también se habían ubicado de manera bastante tonta en estas bases aéreas, y el daño a estos centros de control estuvo a punto de sacar al Comando de combate de la batalla. La marea cambió casi por casualidad. Un bombardero alemán extraviado había lanzado sus bombas sobre Londres. En represalia, Bomber Command lanzó una serie de ataques contra Berlín y otras ciudades alemanas (24-29 de agosto). Georing se había jactado previamente de que ni una sola bomba caería sobre Berlín, y él y Hitler estaban furiosos por el bombardeo británico. Ahora redirigieron a la Luftwaffe, y del 7 al 30 de septiembre, la tercera fase de la Batalla de Gran Bretaña vio ataques concentrados a la luz del día en Londres. Esto permitió que Fighter Command reconstruyera su infraestructura destrozada y también hizo que la aeronave alemana fuera mucho más vulnerable, con un solo objetivo conocido y un tiempo de combate muy limitado sobre Londres. El último ataque diurno en Londres ocurrió el 30 de septiembre, mientras Hitler suspendió la Operación Sea LIon. La fase final de la batalla (del 1 al 30 de octubre) vio una serie de incursiones menores de asalto y fuga, y el 12 de octubre se canceló la Operación Sea Lion. La Batalla de Gran Bretaña había terminado, pero ahora comenzó el Blitz (noviembre de 1940-mayo de 1941), una serie de incursiones nocturnas contra la mayoría de las ciudades británicas, con Coventry sufriendo la peor noche de ataque (aunque en una escala mucho menor que el bombardeo aliado de Alemania más tarde en la guerra). Se pudo hacer muy poco para detener los bombarderos nocturnos en este punto de la guerra, y la única característica redentora del Blitz fue que los alemanes nunca desarrollaron un verdadero bombardero pesado, con el que podrían haber hecho mucho más daño.

Los Balcanes y Grecia

Los combates en Grecia comenzaron a finales de 1940. El 28 de octubre, diez divisiones italianas con base en Albania lanzaron un ataque contra los griegos. Mussolini había actuado sin informar a Hitler, que estaba furioso, y pronto un ejército griego un poco más pequeño lo hizo parecer tonto, que primero resistió los ataques italianos y luego, a partir del 22 de noviembre, lanzó un contraataque que arrastró a los ejércitos italianos. Esto tuvo un impacto en los acontecimientos de Yugoslavia, donde a principios de 1941 el príncipe regente Paul había aceptado unirse al Eje. El 27 de marzo, elementos antialemanes del ejército yugoslavo, alentados por las victorias aliadas en Grecia, se apoderaron del país y cambiaron de bando. Esto llevó a Hitler a ordenar una invasión de Yugoslavia, que tomó solo doce días (6 al 17 de abril de 1941) para conquistar el país. Al mismo tiempo, otros ejércitos alemanes, con base en Bulgaria, lanzaron una invasión de Grecia, donde se habían colocado tropas británicas para detenerlos. Los combates aquí duran un poco más, pero el ejército griego se rindió el 23 de abril y las últimas tropas británicas fueron evacuadas el 27 de abril. Los británicos ahora intentaron aferrarse a Creta, pero un decidido ataque aéreo alemán, lanzado el 20 de mayo, ganó lentamente el control de la isla, y una vez más los británicos se vieron obligados a evacuar, y Creta fue conquistada el 31 de mayo. Sin embargo, en el proceso, los paracaidistas alemanes sufrieron tantas bajas que Hitler nunca los volvió a utilizar como paracaidistas. Grecia permaneció en manos alemanas hasta finales de 1944, cuando los ejércitos ocupantes se retiraron a Yugoslavia en un vano intento de frenar los avances rusos.

La guerra en el desierto

La guerra en el desierto comenzó como una lucha entre italianos y británicos. Egipto, debido al Canal de Suez, era clave para la seguridad del Imperio Británico, mientras que Italia tenía ejércitos en Libia al oeste y Etiopía al sureste. Mussolini tenía la intención de capturar el Canal mediante un ataque de dos frentes. El 13 de septiembre se puso en marcha una parte del plan y un ejército italiano invadió Egipto, deteniéndose alrededor de Sidi Barrani, donde se extendieron a lo largo de cincuenta millas. El 9 de diciembre el general Wavell lanzó un contraataque, con solo 31.000 hombres contra los 120.000 italianos. Sin embargo, los italianos estaban demasiado dispersos y los británicos pudieron llevarlos campamento por campamento. A mediados de diciembre, los italianos habían sido expulsados ​​de Egipto y los británicos habían capturado 38.000 hombres y grandes cantidades de equipo italiano. En el primer mes de 1941, el ataque británico continuó en Wave, cortando un enorme ejército italiano. El 7 de febrero, los ejércitos italianos se rindieron. Los británicos habían tomado 130.000 prisioneros por sólo 500 muertos, una aplastante victoria sobre las armas italianas. Una segunda campaña fue dirigida contra los 110.000 italianos en Etiopía. Un total de 70.000 soldados iban a atacar desde Egipto, Sudán y Kenia. La invasión se inició a finales de enero de 1941 y, tras una serie de derrotas, los italianos se rindieron el 18 de mayo. Ante la derrota de su aliado, Hitler envía a Rommel con el Afrika Korps al norte de África para recuperar la situación. Al mismo tiempo, Wavell se había visto obligado a enviar muchas de sus tropas a Grecia, y la primera ofensiva de Rommel, lanzada el 24 de marzo de 1941, obligó a los británicos a regresar a Tobruk, que estuvo sitiada de abril a diciembre de 1941. Después de un contraataque fallido en junio Wavell fue reemplazado por Auchinleck, quien lanzó un ataque más serio, que entre el 18 de noviembre y el 20 de diciembre obligó a Rommel a volver a su punto de partida original. A principios de 1942, el frente estaba a 800 millas al oeste de El Cairo, pero el 21 de enero de 1942 el Rommel reforzado lanzó su segunda ofensiva, que durante los siguientes seis meses empujó a los británicos de regreso a Egipto, capturando Tobruk el 21 de junio, antes de convertirse en un se detuvo a finales de junio cuando los británicos fortificaron una línea en El Alamein. El 13 de agosto, Churchill reemplazó una vez más a sus comandantes, esta vez poniendo al general Alexander a cargo de la campaña general y al general Bernard Montgomery a cargo del Octavo Ejército. Ahora el equilibrio de poder cambió de nuevo, ya que los británicos pudieron reforzar al Octavo Ejército, y en octubre Rommel fue superado en número. Habiendo planeado cuidadosamente su ataque, Montgomery lanzó su gran ataque. La batalla de El Alamein (del 23 de octubre al 4 de noviembre) fue uno de los grandes momentos decisivos de la guerra. La batalla agotó las reservas de combustible y munición de Rommel hasta que no pudo luchar y, a pesar de las órdenes de Hitler de resistir a toda costa, Rommel se retiró, perseguido por Montgomery a lo largo de la costa. Mientras tanto, las fuerzas estadounidenses hicieron sentir su presencia por primera vez. El 8 de noviembre se lanzó la Operación Antorcha, la invasión aliada del norte de África. Un grupo de trabajo aterrizó en Marruecos, dos más en Argelia, donde las tropas francesas de Vichy opusieron cierta oposición, pero Marruecos y Argelia pronto estuvieron en manos aliadas. Túnez fue una historia diferente. Se enviaron refuerzos alemanes a la zona y el año terminó con las dos partes enfrentadas en un punto muerto en Túnez. La primera acción en 1943 fue iniciada por Rommel, quien atacó al Ejército de los EE. UU. En el Paso de Kasserine (14-22 de febrero), dejándolo a un lado en un clásico blitzkrieg, antes de regresar a su posición original, después de haberse asegurado de que los aliados no pudieran dividir el territorio. Bolsillo alemán. Los aliados se reorganizaron y atacaron en marzo (batalla de Mareth, 20-26 de marzo de 1943), donde Montgomery, con una fuerza mucho más fuerte, obligó a los italianos y alemanes a retirarse. Finalmente, el general Alejandro lanzó el ataque final (22 de abril), que a principios de mayo comenzó a dividir las fuerzas del Eje, que comenzaron a rendirse en gran número. Los combates terminaron el 13 de mayo de 1943. El Eje había sido retirado permanentemente de África.

La guerra en el mar

Guerra de superficie

La flota de superficie alemana no era de ninguna manera capaz de realizar acciones de flota contra la Royal Navy del tipo que al menos se había esperado durante la Primera Guerra Mundial, y que sucedió en la guerra del Pacífico contra Japón. En cambio, los alemanes tenían la intención de utilizar su flota para incursiones comerciales, y en preparación para eso, el Graf Spee y Deutschland, dos acorazados de bolsillo, se habían trasladado al Atlántico antes del estallido de la guerra. La presencia de barcos tan poderosos escondidos en las rutas marítimas del mundo representaba una seria amenaza para la Royal Navy, que, aunque era mucho más grande que la flota alemana, tenía preocupaciones mundiales. Después de los éxitos iniciales, el Graf Spee fue acorralada y gravemente dañada en la Batalla del Río de la Plata (13 de diciembre de 1939), y fue hundida por su capitán tres días después, mientras que el Deutschland se vio obligado a regresar a Alemania por problemas con el motor. los Almirante Scheer, otro acorazado de bolsillo, se deslizó más allá del bloqueo británico en octubre de 1940 y logró permanecer invicto durante cuatro meses antes de regresar a puerto, mientras estaba en

Noviembre el crucero pesado Hipper También logró escapar, pero pronto se vio obligado a retroceder, nuevamente por falla del motor. 1941 vio dos grandes incursiones en la superficie. En enero-marzo de 1941 el Gneisenau y Scharnhorst, dos cruceros de batalla, entraron en el Atlántico norte y lograron encontrar un convoy separado de su escolta de acorazados en marzo, hundiendo 16 barcos durante dos días antes de escapar de los acorazados británicos que se cerraban rápidamente. La Royal Navy finalmente obtuvo un éxito, aunque a un alto costo, en mayo. los Bismark, recién lanzado, y luego el mayor acorazado del mundo, partió de Gdynia hacia Bergenfjord en su camino hacia el Atlántico Norte el 18 de mayo. El 21 de mayo, fue detectado por los británicos, que comenzaron a concentrar todas sus fuerzas navales en detener el Bismark. El mismo día, los alemanes navegaron al amparo de la niebla. El 24 de mayo (batalla del estrecho de Dinamarca), la Royal Navy intentó detenerla, pero un solo disparo provocó una explosión que destruyó al H.M.S. capucha, uno de los barcos británicos más nuevos, y dañó el Principe de Gales, y el Bismark escapó al Atlántico. Después de una tensa persecución, durante la cual se perdió el contacto durante más de un día, aviones de H.M.S. Arca real logró hacer suficiente daño para ralentizar el Bismark, y los barcos británicos que los perseguían pudieron atrapar, y luego hundir, el gran acorazado alemán. En 1942 el énfasis de la flota de superficie alemana cambió, y el Tirpitz, Scheer y Hipper se concentró en los convoyes de suministro a los puertos rusos de Murmansk y Archangel, que sufrieron muchas bajas. Sin embargo, después de marzo de 1943, los suministros a Rusia pudieron utilizar una ruta sur más segura a través del Mediterráneo e Irán, y los convoyes del Ártico ya no fueron necesarios. El último gran éxito de superficie de la flota alemana fue un ataque a Spitsbergen dirigido por el Tirpitz y el Scharnhorst (6-9 de septiembre de 1943). Los días 21 y 22 de septiembre, los submarinos enanos británicos lograron dañar el Tirpitz, mientras que los días 24 y 26 de diciembre Scharnhorst, en un intento de atacar un convoy británico fue interceptado por la Royal Navy y hundido, en parte por artillería guiada por radar. Durante la mayor parte de 1944, los británicos hicieron repetidos intentos de hundir el Tirpitz antes de que pudiera ser reparada, y aunque se requirieron muchas redadas, finalmente (el 12 de noviembre) fue alcanzada por bombas "Blockbuster" de 6 toneladas y se hundió.

Guerra submarina

La principal amenaza naval alemana provino de los U-Boats. Después de una ráfaga inicial de hundimientos al estallar la guerra, los submarinos permanecieron en silencio durante el resto de 1939, con la esperanza de que la declaración de guerra de Gran Bretaña fuera más para mostrar que cualquier otra cosa, pero se intensificó en 1940, cuando comenzó a fallar. morder. La Royal Navy estaba muy escasa de destructores para el servicio de escolta, y el 3 de septiembre de 1940 se llegó a un acuerdo con los Estados Unidos en el que Gran Bretaña ganó cincuenta destructores, ciertamente más antiguos, a cambio de permitir que los Estados Unidos construyeran bases en colonias británicas. 1941 vio la introducción de la Paquetes de lobos, grupos de hasta quince submarinos operando juntos contra convoyes, y provocando un serio aumento de hundimientos, en combinación con bombarderos alemanes de largo alcance con base en Francia y Noruega. La respuesta británica fue la introducción de portaaviones de escolta, que extendieron el apoyo aéreo a todo el Atlántico, y lograron reducir algo el peaje del Paquetes de lobos. 1942 vio a los submarinos en su punto más peligroso. Estados Unidos, ahora en guerra, no estaba preparado para la guerra submarina, y de enero a abril de 1942 los U-Boats pudieron causar grandes daños en los barcos cerca de la costa estadounidense, donde las defensas estaban en su punto más débil. A medida que mejoraron las contramedidas estadounidenses, los submarinos se trasladaron al norte hacia las rutas transatlánticas más cortas y al sur hacia el Caribe. A finales de año, el submarino seguía siendo un peligro grave, pero se habían hundido más de 80 y la producción de barcos estadounidenses estaba a punto de compensar los hundimientos. Independientemente, de enero a marzo de 1943, la campaña de los submarinos estuvo más cerca de la victoria, y en un momento, Gran Bretaña tenía solo tres meses de suministros de alimentos. La marea cambió en mayo. Los británicos, con la ayuda de un nuevo radar de microondas, se concentraron en el área del Golfo de Vizcaya, un área que todos los U-Boats de las bases francesas tenían que cruzar, y los bombarderos basados ​​en la costa sur infligieron grandes pérdidas a la flota de U-Boat. A partir de junio, la Décima Flota de los EE. UU. Estableció 'grupos asesinos', cada uno compuesto por un portaaviones de escolta con 24 cazabombarderos y una escolta de destructores, y con órdenes de cazar y matar a cualquier submarino que encontraran. Esto provocó un gran número de bajas en los submarinos y, en particular, en los submarinos de suministros esenciales que les permitieron permanecer en el mar durante más tiempo. A pesar de algunos éxitos individuales, la amenaza de los submarinos había sido rechazada. A pesar de algunas mejoras técnicas del U-Boat a principios de 1944, las técnicas de detección mejoradas de los aliados mantuvieron el campo. Solo después de noviembre de 1944, cuando Doenitz limitó sus U-Boats a ataques en aguas costeras poco profundas, donde los nuevos métodos de detección eran ineficaces, las pérdidas volvieron a aumentar, pero nunca a las alturas de 1941 o 1942, y con la liberación de Francia fue obligado a utilizar bases escandinavas y bálticas. A pesar de esto, las pérdidas aumentaron durante los primeros meses de 1945, y fue solo después de que se colocó una doble pantalla de portaaviones y destructores al norte de las Azores que los submarinos finalmente fueron eliminados de la guerra. Al final de la guerra, 781 submarinos habían sido hundidos, con la pérdida de 32.000 marineros, habiendo hundido 2.575 barcos, con 50.000 bajas.

El frente ruso

1941El momento del ataque de Hitler a Rusia fue una sorpresa total para las fuerzas rusas en el terreno, a pesar de los signos obvios de una concentración militar en su contra. El ataque, el 22 de junio, comenzó con un intenso ataque aéreo, que prácticamente aniquiló a las fuerzas aéreas soviéticas a lo largo del frente, seguido de un rápido y devastador ataque blindado, que a mediados de julio había avanzado más de trescientas millas hacia Rusia, y tomó cerca de 400.000 prisioneros. Los ejércitos del centro de Alemania estaban a sólo doscientas millas de Moscú y, a pesar de los crecientes problemas de suministro a medida que el avance creaba líneas de suministro cada vez más largas, parecía probable que tomara Moscú antes del invierno, hasta que Hitler, preocupado de que los ejércitos del norte y del sur se movieran demasiado lentamente. , debilitó el ataque hacia Moscú. Al principio, esto parecía haber sido un movimiento exitoso. En el sur, Kiev fue capturada, junto con 665.000 prisioneros (septiembre), y a finales de año había sido capturada Crimea, mientras que en el norte Leningrado fue atacada a partir de octubre, aunque un ataque desde Noruega destinado a cortar las líneas de suministro. de Murmansk a Leningrado no logró su objetivo. Desde finales de septiembre se ordenó otro ataque a Moscú, pero el tiempo ganado había permitido reforzar enormemente las defensas de la ciudad y frenar el terreno de ataque alemán, aunque sólo después de tomar otros 600.000 prisioneros. El año terminó con un contraataque ruso, lanzado el 6 de diciembre con tropas en gran parte frescas, aunque no probadas, y tropas de Siberia, más capaces de hacer frente al invierno ruso que los alemanes, y a pesar de la feroz resistencia alemana, por primera vez se vieron obligados para ceder terreno. Sin embargo, un revés mayor para los alemanes fue que una vez que estuvo claro que Moscú no caería, eliminó a muchos de los generales de alto rango que comandaban en el este y tomó el control personal de la campaña, inicialmente desde Berlín.

1942 La rígida defensa alemana finalmente detuvo el contraataque ruso a fines de febrero. Nada fue posible entre marzo y mayo durante el deshielo ruso. Un ataque alemán inicial en mayo-junio recuperó la mayor parte del terreno perdido por el contraataque ruso. Los planes iniciales alemanes para la principal ofensiva de verano eran tomar primero Stalingrado y luego avanzar para atacar el Cáucaso rico en petróleo. Sin embargo, Hitler intervino y decidió lanzar ambos ataques al mismo tiempo, debilitándolos a ambos. Ambos ataques comenzaron bien, y el ataque al Cáucaso llegó a 70 millas del Mar Caspio, que si se hubiera alcanzado, habría cortado el suministro de petróleo soviético desde el Cáucaso. Sin embargo, Hitler volvió a intervenir, para debilitar este ataque a favor del ataque a Stalingrado. La batalla de Stalingrado (24 de agosto de 1942-2 de febrero de 1943) fue uno de los puntos de inflexión de la guerra en Rusia. Los alemanes estaban demasiado estirados, con un flanco muy débil que protegía las líneas de suministro al ejército que atacaba Stalingrado. Mientras los alemanes capturaron la ciudad, el 19 de noviembre un contraataque ruso destrozó el frente a su alrededor, aislando a las tropas alemanas, que ahora estaban sitiadas en la misma ciudad que ellos mismos habían atacado. Hitler, en contra de todos los consejos de sus generales, ordenó a von Paulus que se mantuviera firme y, a pesar de los intentos de aliviar el asedio, Paulus se rindió el 2 de febrero de 1943.

1943 Los rusos mantuvieron la presión a principios de 1943, y solo una demostración de habilidad bastante sorprendente de Manstein, superada en número siete a uno, en febrero y marzo, evitó el colapso de la línea alemana y vio la reconquista de Jarkov. A estas alturas, los rusos superaban en número a los alemanes en cuatro a uno, y habían recibido 3.000 aviones y 2.400 tanques solo de los estadounidenses. Incluso Hitler se dio cuenta de que no serían posibles más grandes ofensivas y, en cambio, planeó un ataque más limitado en Kursk. La batalla de Kursk (5-16 de julio) fue la batalla de tanques más grande de la historia, y una combinación de retrasos alemanes y una buena preparación rusa la convirtió en un desastre para Alemania. A partir de ahora, los rusos lanzaron todas las ofensivas, haciendo retroceder a los alemanes durante el resto del año. El 2 de agosto, Hitler ordenó a sus tropas que se mantuvieran en el este, prohibiendo cualquier retirada organizada. Esto condenó a las fuerzas alemanas en el este, ya que incluso cuando una pausa en el ataque ruso les hubiera dado tiempo para retroceder hacia nuevas líneas defensivas, Hitler no lo permitiría, y saliente tras saliente fue cortado por el avance ruso.

1944 El año comenzó con la liberación de Leningrado (15-19 de enero) y continuó con una serie de exitosos ataques rusos. A finales de abril, Odessa había sido recapturada y Rumania amenazada. La campaña de verano rusa, programada para coincidir con la operación Overlord en el oeste, liberó a White Russian durante junio-julio, liberando Minsk el 3 de julio. Una vez más, la negativa de Hitler a retirarse había dejado a sus ejércitos dispersos, sin reservas, en un frente de 1.400 millas de largo, que era imposible de defender. Julio-agosto vio a los rusos entrar en Polonia y llegar cerca de Varsovia. En este punto, Stalin mostró su propio lado malvado. El 1 de agosto, estalló la revuelta de Varsovia, liderada por la clandestinidad polaca anticomunista, en un intento por hacerse con el control de Varsovia, y esperando que los rusos, que estaban a poca distancia de ataque, acudieran en su ayuda, pero en cambio, Stalin. ordenó a sus tropas que esperaran hasta que la revuelta hubiera sido aplastada, y no se hicieron más progresos hasta después del 30 de septiembre, cuando la revuelta finalmente terminó, ya que Hitler había hecho el trabajo de Stalin por él. Mientras tanto, otras ofensivas rusas expulsaron a los alemanes de Europa del Este. Rumanía fue conquistada entre el 20 de agosto y el 14 de septiembre, mientras que Bulgaria cambió de bando el 8 de septiembre. A partir de noviembre, las fuerzas rusas avanzaron hacia el Báltico, finalmente lo alcanzaron y aislaron a todo un grupo de ejércitos alemán en Letonia, mientras que en el sur los alemanes se retiraron de Grecia y fueron expulsados ​​de Yugoslavia. La única victoria alemana fue la derrota del primer ataque ruso a Prusia Oriental. Al finalizar el año, Hitler había perdido casi todas sus conquistas, pero el suelo alemán, al menos en el este, aún no había visto los combates.

1945 El final finalmente llegó en 1945. A finales de enero, los rusos habían llegado al Oder, Viena cayó el 15 de abril y, a finales de abril, Prusia Oriental había sido evacuada, en la última operación de la Armada alemana. Finalmente, se lanzó el ataque a Berlín. Se llegó a Berlín el 22 de abril y se rodeó el 25 de abril, el mismo día en que las tropas rusas y estadounidenses se reunieron en Torgau en el Elba. Cinco días después (30 de abril), Hitler se suicidó en su búnker de Berlín y el 2 de mayo terminaron todos los combates en Berlín. Los sucesores de Hitler se movieron rápidamente para rendirse, y la guerra en el oeste terminó oficialmente a la medianoche del 8 al 9 de mayo de 1945. Rusia sufrió más que cualquier otro país durante la guerra. Between ten and fifteen million Russian civilians died, as did seven and a half million Russian soldiers, over half of all deaths during the war.

Invasion of Italy

With Africa now freed, the Allies turned their attention to Italy. After a month of air raids, two allied armies, under Patton and Montgomery, landed on Sicily on 9 July 1943. Despite determined fighting by Italian and German troops, the conquest of Sicily was complete by 17 August. By this point, Mussolini had been toppled. On 24 July he was replaced by Marshal Badoglio, who while promising to continue fighting, immediately started negotiating with the allies. An armistice was secretly signed on 3 September, to be announced on 8 September. On the same day, British troops landed at the southern tip of Italy. The armistice was announced on 8 September, and allied troops landed at Salerno on 9 September. Kesselring, in charge of the German defences concentrated on the Salerno beachhead, which by the end of the 9th was still limited to four unconnected beaches. The beachhead remained vulnerable until 14 September, when reinforcements, and Montgomery moving from the south made it secure. Kesselring withdrew to a line across the Italian peninsular, one hundred miles south of Rome. Fighting was fierce, and the German defence made every advance costly. On 22 January 1944 an attempt was made to break the stalemate by landing at Anzio, just south of Rome, but again Kesselring was up to the challenge, and the Anzio beachhead was soon under siege, in a way reminiscent of the First World War. It was only at the end of May that a renewed allied attack relieved the Anzio beachhead, and on 4 June Rome was captured. The Germans continued their skilled defensive battle, and at the end of the year the two sides faced each other across the 'Gothic' line, running across the peninsular just south of Bologna. Only in April 1945 did German resistance finally collapse, and when the war ended the Allies were chasing the remnants of the German armies in Italy across the alps, meeting other allied troops coming from the north in the Brenner Pass on 4 May 1945.

D Day and the Liberation of Western Europe

The long awaited second front in Europe was launched on D-Day, 6 June 1944. Operation 'Overlord' saw the greatest amphibious assault in history hit the Normandy beaches, with American forces landing on Utah and Omaha, and British and Empire troops on Gold, Juno and Sword. On the first day all the landings but Omaha were expanded to a comfortable depth, and two artificial harbours set up (reduced to one by a storm on 19 June). Hitler was convinced that the real attack would be around the Pas de Calais, and refused to let Rommel use the panzer reserves located there, while the allies slowly expanded their beachhead. By 12 June, the beachheads had been united, and while the British concentrated on Caen, the Americans cut off the Cotentin Peninsula and laid siege to Cherbourg. The British advance on Caen was slow, only taking it on 13 July, but the German armour was sucked into the defence of the town, and when the Americans broke through the German lines on the right they were able to make rapid progress, with Patton's Third Army freeing Brittany, before turning east to Le Mans, and most German resistance in France collapsed.

One German army corp in the south actually had trouble finding an allied army to surrender to, and by 14 September 1944 the front line had reached the German borders, liberating most of France and Belgium, and giving the allies new ports to shorten their now stretched supply lines. The Germans were now defending the Siegfried Line, understandably not well maintained after years where it seemed unnecessary. The first allies attempt to break the line was a total disaster. Operation 'Market Garden' was meant to capture the bridges over a series of rivers, including the Rhine, using airborne troops, and a rapid relief column. While the airborne troops landed successfully, they found the bridge over the Rhine at Arnhem defended by much stronger forces than expected, and while the minor objectives were achieved, the battle of Arnhem (17-26 September) saw the outnumbered British 1st Airborne Division defeated. The emphasis now turned to the American attacks on the Siegfried line, which were initially unsuccessful. At this point, Hitler launched his last major attack in the west, the battle of the Bulge (December 1944-January 1945). Having managed to gather together one last offensive panzer army, and a bare minimum of fuel, the attack was launched through the Ardennes on 16 December. The aim was to repeat the success of 1940, and isolate the Allied armies in Belgium, but this time the balance of power was against him, and despite initial successes the attack was doomed. The attacking forces soon ran out of fuel, and failed to capture the allied fuel dumps, which were their first objective, and the weather cleared allowing the allied air forces to play their part, and by 16 January 1945 the bulge gained as so much expense had been removed. The allies could now go back onto the offensive. By the middle of March, allied armies lined the Rhine, the last natural barrier baring their way into Germany. The main planed attack was to be launched at Wesel by Montgomery on 23 March. One day before that, Patton launched his own surprise attack over the Rhine, and managed to cross with only 34 casualties. Within six days he had advance over 100 miles east of the Rhine. Montgomery's attack was also a success, and within days he controlled twelve bridges over the Rhine. The end was now close for the German armies. The western allies advanced to the Elbe (26 April), where they made contact with the Russians (2 May). Meanwhile, Hitler had committed suicide (30 April) during the Battle for Berlin, and his successors engaged in peace negotiations. The last main American campaign was directed south, against what turned out to be a fictional stronghold in the German alps. On 7 May the Germans surrendered. The armistice that ended the Second World War in Europe came into force at Midnight on the night of 8-9 May 1945.

The War in the East

The Buildup to War

The war clouds had been building in the far east since 1937. On 7 July 1937, the Japanese had contrived a border incident with China, and launched a brutal invasion of China, which met with initial rapid success. On 13 December 1937, they captured Nanking, then capitol of China, and embarked on an orgy of destruction so extreme it even shocked the Nazis. After the outbreak of the war in Europe it was clear that Japan had her eyes on French Indochina, and on 22 September 1940 they entered northern Indochina, provoking a US Steel embargo (26 September). However, the tension did not erupt into fighting for another year. On 17 October, Tojo became Premier of Japan at the head of a militaristic government. Soon after that, negotiations with the United States collapsed, partly because America made demands that they knew Japan would find unacceptable, and on 26 November the decision to attack was made.

The Japanese Onrush

The Japanese plan was to start the war with a knockout blow against the US Pacific fleet, while at the same time conquering the Southern Resource Zone (the Philippines, Malaya, modern Indonesia and Burma), where the mineral wealth Japan lacks could be taken, and also taking a wide defensive zone around the Zone, where they would build strong jungle fortresses, from where they could destroy any allied attempt to counter attack.

The first blow of the Japanese war was the famous surprise attack on Pearl Harbor, on 7 December 1941 (8 December west of the International Date Line). A Japanese carrier fleet managed to reach position north of the Hawaii without being detected, and the air attack came as a total surprise to the Americans at Pearl Harbor, despite their having enough intelligence reports to expect a surprise attack somewhere. The US Pacific fleet suffered heavy losses - of 8 battleships in port, three sank, one capsized, and the rest were seriously damaged, as were three light cruisers and three destroyers and 250 aircraft. Luckily, all three American Aircraft Carriers were at sea, and escaped, reducing the impact of the attack. Within days, Hitler declared war on the United States, removing any last difficulties Roosevelt might have had getting a U.S. declaration of war on Germany, while the public revulsion at the surprise attack did more than anything to unit the American public behind the war effort.

The most outstanding feature of the Japanese attack was the speed with which it opened. One of the first places to come under attack was Wake Island, a U.S. base roughly half way between the Philippines and Hawaii, which was also attacked on 8 December, and fell after an heroic defence on 23 December. An attack on Guam, also in American hands, on 10 December was immediately successful. Also on 8 December were the first attacks on Hong Kong, Malaya and the Philippines.

Hong Kong, Singapore and Burma

The first British possession to come under attack in the east was Hong Kong. Once again, the attack started on 8 December, with a quickly victorious attack on Kowloon that forced the British back onto Hong Kong Island, where after a stubborn defence they were forced to surrender on 25 December.

The most important British base in the far east was Singapore, said to be invincible. However, the heavy defences of Singapore were all facing out to sea, and the Japanese decided to attack overland. Once again, the attack began on 8 December, with a landing in Northern Malaya, which rapidly pushed down the Malaya peninsular, reaching the Strait of Johore facing Singapore itself on 31 January 1942. The landward side of Singapore was without heavy defences, and British morale had already collapsed. The Japanese, who were themselves close to running out of supplies and retreated, launched their attack on 8 February, and to their surprise the city surrendered on 15 February 1942, the single largest surrender of British troops in history. The fall of Singapore was a crushing blow to the British Empire in the far east, from which it never truly recovered, even after the final defeat of Japan.

The Japanese war plan included a plan to conquer Burma, with the intention of using the mountainous Burma-Indian border as part of the defensive ring around the Southern Resource Zone. Accordingly, on 12 January 1942 two strong divisions with air support crossed from Thailand, occupied in December 1941. Facing them were two weakened British divisions, poorly equipped and under supported, which were unable to stand up to the Japanese attack. During March and April, both sides were reinforced, with two Chinese armies joining the British, and planned offensives. The Japanese attacked first, and during the course of April the British position in Burma became untenable. Finally, in May, the British fell back to the Indian border, marked by the Chindwin River, and rough hilly country, where the front stabilised.

Las Filipinas

The main U.S. possession in the far east were the Philippines, then an American protectorate. The bulk of American forces, under the command of General Douglas MacArthur, were on Luzon Island. On 8 December, the same day as Pearl Harbor, but some time after news of the attack had reached the Philippines, a Japanese air raid managed to catch the main US Airbase at Clark Field totally unaware, doing serious damage to the aircraft bases there. Two days later the Japanese landed on Luzon Island, in both the north and south, trapping the American forces there. MacArthur withdrew into the Bataan peninsular, abandoning Manila, but saving his army and tying down a large Japanese army. For most of early 1942 a war of attrition slowly forced the American troops down the peninsular. On 11 March MacArthur left under orders to assume command of all allied forces in the southern Pacific. Finally, the Japanese made a breakthrough on 3 April 1942, and within a week the American forces had surrendered. However, the Japanese occupation of the Philippines was never as secure as they had expected, and throughout the war the Filipino people fought a guerrilla war against them.

El cambio de rumbo

Emboldened by their quick success, by the middle of 1942 the Japanese expanded their aims to include Midway and the Solomon Islands, thinking that they would make their defensive zone much stronger. However, this led them into a series of defeats that mark the turning point in the Pacific.

Coral Sea and Midway

The turning point in the Pacific came with two naval battles, both of which saw Japanese attacks foiled. First was the Battle of the Coral Sea (7-8 May 1942), the first naval battle at which no surface ships came into contact, fought entirely by carrier based aircraft. Two Japanese fleets, one heading to the southern Solomons, the other to Port Moresby on the south coast of Papua New Guinea, facing Australia, left port on 1 May. American intelligence was aware of these plans, and two carriers were sent to oppose them. The battle itself was a draw, with both sides losing one carrier, but the Japanese were forced to abandon their advance, a major Allied victory. The second, and more clear cut victory was the Battle of Midway (4-6 June 1942). The Japanese assembled the largest fleet yet seen in the war, containing 165 warships, and including all four of Japans fleet carriers, supported by 51,000 troops, with the intention of capturing Midway Island, from where they would be able to attack Hawaii. Once again, American intelligence was aware of the Japanese movement, and had managed to get three carriers into place to defend Midway, while the Japanese were convinced the carriers were elsewhere. The battle was a total American victory. All four Japanese carriers were sunk, for the loss of one American carrier, forever changing the balance of power in the Pacific, away from the Japanese and decisively towards the Americans.

GuadalcanalSome of the fiercest fighting in the Pacific, both on land and at sea, was centred on the Island of Guadalcanal in the southern Solomon Islands. In the summer of 1942 the Americans had been planning to attack the Japanese in the southern Solomons. News reached them of Japanese plans to build an airbase on Guadalcanal, and in reaction the American landings were pushed forward. The Marines landed on the island on 7 August 1942, and easily overwhelmed the small Japanese garrison, capturing the as yet unfinished airbase. However, Japanese air cover forced the U.S. Navy to withdraw for some days, leaving the Marines unsupported for ten days. However, the airbase was completed on 20 August, and supplies were able to reach both sides. On 23-25 October, the Japanese launched their attack (Land battle of Guadalcanal), but their attacks were piecemeal, and never really threatened the American positions. An attempt by the Japanese to land 13,000 reinforcements on the Island was, if not stopped, at least greatly hampered (Naval Battle of Guadalcanal, 12-15 November 1942), and the Japanese naval losses during the battle gave control of the seas around Guadalcanal firmly to the Americans. Finally, the Americans launched their own offensive on 10 January 1943, and despite a determined defence the Japanese were eventually forced to evacuate the island. The last Japanese soldiers left on 7 February. This was the first large scale Allied victory over the Japanese, and the first major setback suffered by the Japanese.

Towards Victory

Despite their setbacks in 1942, the Japanese were still confident. Their original war plan had, after all, predicted a change from the offensive to the defensive once the Southern Resource Zone was captured, based on a series of jungle fortresses that would cost the allies massive casualties to take. They thus began 1943 still confident that their plans were intact. The allies spent most of the year reducing the threat to Australia, and then preparing to return to the Philippines in the next year. By now, it was starting to become clear that the United States had much more military potential that anyone had expected, and the allied plan to simply hold the Japanese until after the defeat of Germany was modified to allow increasing pressure on Japan. Still, it was only towards the end of 1944 that the decisive battles began. The U.S. plan was to begin with an attack on Leyte (Philippines), after which MacArthur would take Luzon, while Nimitz moved against Iwo Jima and Okinawa, in preparation for the invasion of Japan itself. The Japanese had a plan to deal with any attempt on the Philippines, using part of their fleet to draw of the American carriers, and the rest to destroy and landings. However, the Japanese were now sadly lacking in carrier pilots, and when battle was joined (battle of Leyte Gulf, 17-25 October 1944), the American fleet was able to in effect destroy the Japanese fleet. The Japanese lost nearly half of their fleet, and it was never again able to play a major part in the fighting. By 25 December, Leyte was secured, after fighting which cost 70,000 Japanese and 15,584 American casualties.

The two campaigns for 1945 now began. On 9 January U.S. troops landed on Luzon, freeing Manila by 4 March. However, the Japanese retreated into the mountains, and fighting went on right until the end of the war, with the last 50,000 Japanese troops only surrendering on 15 August. Despite this, US casualties were relatively light compared to the Japanese - 7,933 U.S. dead compared to 192,000 Japanese dead, a tribute to MacArthur's skill.

The attack on Iwo Jima was more expensive, although quicker. The US landed on 19 February, and had conquered the tiny island by 24 March, losing 6,891 dead. The Japanese had put in place one of the strongest systems of defence seen in the war, including a maze of tunnels that reduced the impact of the American bombardment. However, by the end of the war the lives of close to 25,000 U.S. airmen had been saved by using Iwo Jima to make emergency landing.

Okinawa was the only part of Japan proper to be assaulted during the war. As on Iwo Jima, the Japanese had constructed a massive system of defences, garrisoned by 130,000 men. The American landings began on 1 April, against very light initial opposition, but any relief was short lived, and on 4 April the US troops came up against the Machinato Line of defences, part of an interlocking series of mountain fortresses. The Japanese were able to resist the American assault for two months, with the fighting only ending on 22 June. lost 12,500 killed to Japans 107,500.

It was the fanatical resistance on Okinawa that convinced the allied command to use the Atomic Bomb. After Japan gave no response to the Potsdam Declaration of 26 July demanding their surrender, the first bomb was dropped on Hiroshima on 6 August, and the second of Nagasaki on 9 August. Japan offered to surrender the following day. The cease fire came into effect on 15 August, and the surrender was officially signed on 2 September 1945. There has been much debate over the use of the Atomic bombs, which killed 110,000 people directly, and many more since, but there is little doubt that any invasion of the Japanese home islands would have cost far more lives, both Japanese and Allied.

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