USS Houston (CA-30)

USS Houston (CA-30)

USS Houston (CA-30)

USS Houston (CA-30) fue un crucero pesado clase Northampton que se perdió durante el desastroso intento de defender las Indias Orientales Holandesas contra la invasión japonesa.

los Houston se estableció el 1 de mayo de 1928, se lanzó el 7 de septiembre de 1929 y se puso en servicio el 17 de junio de 1930 (como CL-30, se convirtió en CA-30 el 1 de julio de 1931). Su crucero Shakedown fue en el Atlántico, y luego cruzó el Pacífico, llegando a Manila el 22 de febrero de 1931. Se convirtió en el buque insignia de la Estación Asiática y permaneció en el Lejano Oriente hasta que fue reemplazada por el Augusta en noviembre de 1933. Desde principios de 1932, su principal tarea fue proteger los intereses estadounidenses en Shanghai durante el conflicto entre China y Japón.

Después de su regreso del Lejano Oriente, el Houston se unió a la Scouting Force, que acababa de trasladarse de la costa este a la costa oeste. Se unió a CruDiv 6 en 1934 y CruDiv 5 como buque insignia en 1935. En 1937 se trasladó a CruDiv 5. Entre el 19 de septiembre y el 28 de diciembre de 1938 sirvió como buque insignia de la Flota de los Estados Unidos, con el Contralmirante Block a bordo. Luego regresó a la Flota Scouting, antes de convertirse en 1939 en el buque insignia del Destacamento Hawaiano. Desempeñó este papel hasta el 17 de febrero de 1940. El 3 de noviembre se dirigió a Filipinas para reincorporarse a la Flota Asiática como buque insignia, con el almirante Thomas C. Hart a bordo.

Después del ataque japonés a Pearl Harbor, el Houston se unió a un convoy que zarpó de la isla Panay a Darwin, Australia. Luego se unió a la flota estadounidense-británica-holandesa-australiana en Surabaya (comando ABDA). Durante este período, sufrió frecuentes ataques aéreos, incluido uno el 4 de febrero durante un intento de interceptar una fuerza de aterrizaje japonesa en Balikpapan que inutilizó la torreta número 3 y obligó al crucero. Marblehead dejar la flota.

los Houston Regresó brevemente a Australia, antes de partir con un convoy que se dirigía a Timor el 15 de febrero. El convoy fue objeto de un fuerte ataque aéreo, pero los japoneses en gran parte expulsados ​​por el Houston's cañones antiaéreos.

El 26 de febrero, el almirante Doorman, el comandante holandés de la flota ABDA, zarpó para interceptar una fuerza de invasión que se dirigía a Java. Doorman tenía una flota mixta que incluía el Houston, los cruceros HMAS Perth, HNMS De Ruyter, HMS Exeter, HNMS Java y diez destructores. Los japoneses tenían cuatro cruceros y trece destructores y tenían mucha más práctica como unidad. La batalla resultante del mar de Java (27 de febrero de 1942) fue una aplastante victoria japonesa. Doorman murió cuando su buque insignia fue hundido. Ambos cruceros holandeses se perdieron pero Perth y Houston logró escapar a Tanjang Priok (cerca de Yakarta en la costa noroeste de Java).

A los dos cruceros supervivientes se les ordenó navegar hacia el oeste a través del estrecho de Sunda (entre Java y Sumatra) para llegar a Cilacap (entonces Tjilatjap) en la costa sur. Zarparon a las 9 pm el 28 de febrero, pero en el estrecho se encontraron con la principal flota de invasión japonesa para Java occidental. Pudieron hundir un transporte, pero su ruta fue bloqueada por una fuerza mixta de destructores y cruceros. Ambos cruceros se hundieron en la batalla resultante del estrecho de Sunda (28 de febrero-1 de marzo de 1942). Perth se hundió primero, mientras Houston Luchó el 1 de marzo antes de hundirse. Se necesitaron nueve meses para que las noticias de su destino llegaran al mundo exterior, y la historia detallada de su batalla final no se conoció hasta que sus sobrevivientes fueron liberados al final de la guerra. El Capitán Rooks recibió una Medalla de Honor póstuma mientras que el barco y su tripulación obtuvieron la Mención de Unidad Presidencial.

Desplazamiento (estándar)

9,006t

Desplazamiento (cargado)

11,420t

Velocidad máxima

32,5 nudos

Distancia

10,000nm a 15kts

Armadura - cinturón

3 pulgadas sobre maquinaria
1 en cubierta

- revistas

3.75 pulgadas de lado
Cubierta de 2 pulgadas

- barbettes

1,5 pulgadas

- cañoneras

2.5 pulgadas de cara
2 pulgadas de techo
0,75 pulgadas lateral y trasera

Largo

600 pies 3 pulgadas oa

Armamento

Nueve cañones de 8 pulgadas (tres torretas de 3 cañones)
Cuatro pistolas de 5 pulgadas (cuatro posiciones individuales)
Seis tubos de torpedo de 21 pulgadas
Cuatro aviones

Complemento de tripulación

617? (734-48 para USS Chicago y USS Houston)

Acostado

1 de mayo de 1928

Lanzado

7 de septiembre de 1929

Terminado

17 de junio de 1930

Perdido

1 de marzo de 1942


Recordando al USS Houston, Capitán y Tripulación

El USS Houston (CA-30), un crucero pesado clase Northampton de 600 pies de largo, fue comisionado el 17 de junio de 1930. Era el buque de guerra favorito del presidente Franklin Roosevelt, que lo llevó en un crucero de 12,000 millas desde Annapolis, Maryland, a través del Caribe y Hawaii a Portland, Oregon. Estuvo presente durante las festividades que rodearon la inauguración del puente Golden Gate de San Francisco en mayo de 1937. En agosto de 1941, Albert H. Rooks, nativo del este de Washington, tomaría el mando de Houston, el buque insignia de la flota asiática. En seis meses, ambos se perderían en una de las batallas más costosas en la historia naval de Estados Unidos.

Uno de los supervivientes de Houston era Wilbur George "Snuffy" Smith, bombero de segunda clase. Nacido en Umapine, Oregon, asistió algunos años a la escuela en Walla Walla, se mudó y regresó, y se graduó de la preparatoria Walla Walla. En septiembre de 1939, Smith se unió a la Marina para ver el mundo. Tomó el Union Pacific desde el depósito en West Main Street hasta Portland y juró en marzo de 1940. Después del campo de entrenamiento en San Diego, Smith firmó a bordo de un barco que se dirigía a las Islas Filipinas. Navegó a Pearl Harbor donde su barco asignado, Houston, estaba esperando recibir a su tripulación.

Smith recordó en su diario: “Regresamos a Manila, hicimos un viaje a Shanghai. Fue durante este tiempo que el capitán Albert Rooks, de Walla Walla, relevó al capitán Olendorf. Un día, durante una inspección, el capitán Rooks vio mis copias del Walla Walla Boletín de la Unión Yo había estado recibiendo. Cuando preguntó a quiénes pertenecían, le dijeron: "Smith". Luego pidió que Seaman Smith se presentara en sus dependencias (de las Rooks). El mensaje [me fue entregado, y yo] no tenía idea de qué esperar, ni nadie más. Al informarme al capitán, me invitaron cordialmente a su compartimento y me dijeron que me relajara. Luego hablamos sobre Walla Walla y su madre, que en ese momento vivía allí, y cómo de joven Rooks había crecido más o menos en Walla Walla. Había asistido a la escuela en Walla Walla. Me preguntó sobre diferentes lugares y solo una conversación general. . . y luego me dijo que las cosas no se veían bien en la situación mundial y que él me iba a vigilar, lo cual hizo.

“El Capitán Rooks me llevó aparte y me dijo que si tenía fotos y cosas personales que quisiera enviar a casa, hágalo ahora. Sin embargo, por no decirle nada a nadie más. Esta es la única razón por la que tengo las fotos y el [diario parcial] hoy ". Tres meses después, el ataque a Pearl Harbor destruyó la Flota del Pacífico. Houston puso rumbo de Filipinas a Australia para frustrar la invasión japonesa.

El 4 de febrero de 1942, Houston fue alcanzado por dos oleadas de bombarderos japoneses. Cuarenta y ocho hombres murieron y veinte resultaron heridos, y la torreta número 3 del barco resultó gravemente dañada. Houston era ahora el buque de guerra más grande que quedaba en la Alianza ABDA (australiana, británica, holandesa, estadounidense) en el suroeste del Pacífico. A pesar de los daños sufridos por el barco, Rooks se negó a retirarse. En lugar de, Houston regresó a Darwin, Australia, para repostar y reabastecerse. Las fuerzas de la ABDA tenían poco combustible y municiones y estaban significativamente superadas en número, y Houston era necesario para defenderse de la inminente invasión de Java.

Alerta de que las fuerzas japonesas se movían en Java en Banten Bay, Houston y el crucero australiano HMAS Perth se dirigió hacia el estrecho de Sunda, con la esperanza de dañar a la flota japonesa entrante. Al amparo de la oscuridad, los dos barcos fueron rodeados por la Armada japonesa. En la feroz batalla contra numerosos destructores y cruceros, los barcos aliados lucharon con todo lo que tenían. Perth, golpeado por torpedos y cañonazos, cayó primero. Houston disparó contra los destructores y recibió torpedos y disparos a cambio. Con las baterías principales agotadas, la tripulación disparó pequeñas municiones y bengalas. El capitán Rooks resultó herido de muerte después de que un proyectil golpeara el soporte del cañón de estribor de 1,1 pulgadas. Después de varios impactos sucesivos de torpedos, Houston rodó y se hundió en las primeras horas del 1 de marzo de 1942.

De los aproximadamente 1.100 hombres a bordo Houston, los 368 que sobrevivieron a la batalla fueron enviados a brutales campos de trabajo. Los prisioneros de guerra que construían el ferrocarril Birmania-Siam realizaron trabajos físicos intensos durante cientos de millas. Wilbur Smith fue uno de estos hombres. La enfermedad era desenfrenada, al igual que el hambre, la deshidratación y el agotamiento. El castigo de los guardias era común y los fugitivos eran asesinados de forma rutinaria. Las úlceras tropicales provocaron amputaciones. Alrededor de 61.000 prisioneros de guerra se pusieron a trabajar en el ferrocarril de ellos, se estima que murieron entre 13.000 y 16.000.

Más tarde, Smith fue enviado a un campamento en Kanchanaburi donde estaban construyendo un puente de acero sobre el río Mae Klong (rebautizado como Kwai Yai en 1960). Los prisioneros de guerra fueron trasladados entre campamentos para reconstruir puentes y carreteras bombardeados. Smith recordó que los prisioneros representaron obras de teatro y tocaron música para pasar el tiempo y mantener el ánimo en alto. Sobrevivió a los campos de prisioneros de guerra, al hambre y a los bombardeos aliados, y fue rescatado en agosto de 1945. Regresó a Walla Walla y vivió aquí el resto de su vida.

De los sobrevivientes iniciales de Houston, solo 290 vivirían hasta el final de la guerra. El Capitán Rooks recibió póstumamente la Medalla de Honor del Congreso. USS Houston fue galardonado con dos estrellas de batalla y la Mención de Unidad Presidencial. Wilbur Smith dictó la historia de su tiempo a bordo Houston y como prisionero de guerra de un amigo en 1990, con la ayuda del diario parcial, Rooks insistió en que enviara a casa en el otoño de 1941. El capitán Carl Bisgard (retirado) conoció a Wilbur Smith a través de un conocido mutuo. No fue hasta más tarde que Smith compartió su notable historia de supervivencia. Bisgard comentó que Smith “era un hombre fuerte y firme, nunca hubieras sabido que vivió algo como esto. Dijo que era algo que hiciste por tu país, y eso fue todo ".

Smith falleció en Walla Walla el 16 de junio de 2006 y está enterrado en el cementerio Mountain View. En memoria de Smith, Rooks y todos los hombres a bordo Houston, Bisgard se conectó con Jim Sonne, un hábil modelador. Sonne encontró un modelo de USS Indianápolis y lo configuré para que coincida Houston. Bisgard y Sonne donaron el Houston modelo y una copia del diario de Wilbur Smith al museo para preservar estas conexiones locales con un mundo en guerra.


HOUSTON CA 30

Esta sección enumera los nombres y designaciones que tuvo el barco durante su vida útil. La lista está en orden cronológico.

    Crucero ligero clase Northampton
    Quilla colocada el 1 de mayo de 1928 - Botado el 7 de septiembre de 1929

Cubiertas navales

Esta sección enumera los enlaces activos a las páginas que muestran portadas asociadas con el barco. Debe haber un conjunto de páginas separado para cada encarnación del barco (es decir, para cada entrada en la sección "Nombre del barco e historial de designaciones"). Las cubiertas deben presentarse en orden cronológico (o lo mejor que se pueda determinar).

Dado que un barco puede tener muchas portadas, es posible que estén divididas entre muchas páginas, por lo que las páginas no tardan una eternidad en cargarse. Cada enlace de página debe ir acompañado de un intervalo de fechas para las portadas de esa página.

Matasellos

Esta sección enumera ejemplos de los matasellos utilizados por el barco. Debe haber un conjunto de matasellos por separado para cada encarnación del barco (es decir, para cada entrada en la sección "Nombre del barco e historial de designaciones"). Dentro de cada conjunto, los matasellos deben enumerarse en orden de su tipo de clasificación. Si más de un matasellos tiene la misma clasificación, entonces deben ordenarse por fecha de uso más antiguo conocido.

No se debe incluir un matasellos a menos que esté acompañado de una imagen de primer plano y / o una imagen de una portada que muestre ese matasellos. Los rangos de fechas DEBEN basarse ÚNICAMENTE EN LAS CUBIERTAS DEL MUSEO y se espera que cambien a medida que se agreguen más cubiertas.
 
& gt & gt & gt Si tiene un mejor ejemplo para cualquiera de los matasellos, no dude en reemplazar el ejemplo existente.


Por Taira Sulivan

Contralmirante George H. Miller

Durante la Segunda Guerra Mundial, la Marina de los Estados Unidos tenía dos barcos en comisión llamados Houston. El primero, el CA-30, luchó en la batalla del mar de Java del 27 de febrero de 1942 antes de ser hundido en el estrecho de Sunda la noche del 28 de febrero al 1 de marzo. La segunda guerra mundial Houston, CL81, fue encargado el 20 de diciembre de 1943.

En este extracto de historia oral del Instituto Naval, el futuro contralmirante George H. Miller relata el torpedeado del segundo Houston en octubre de 1944, frente a las costas de Formosa. Miller, entonces un oficial de control de daños, describe un ataque desgarrador, que dejó el barco severamente dañado y se inundó rápidamente. Mientras evaluaba los daños, Miller determinó que el barco tenía & # 8220más agua a bordo en comparación con nuestro desplazamiento que cualquier otro barco que sobreviviera a la Segunda Guerra Mundial. & # 8221

Los primeros años de Miller & # 8217 en la Marina incluyeron el servicio en el USS California (BB-44), Tuscaloosa (CA-37), Zane (DD-337), Goff (DD-247), Gilmer (DD-233), San Louis (DD-233) y Houston (CL-81). Miller fue el XO de la Houston el último período de la guerra. Visitas posteriores fueron: oficial de planes para el presidente de Naval War College CO de la Hollister (DD-788) durante la Guerra de Corea, oficial de planes, Comandante, Jefe de la Fuerza de Tarea Conjunta 7, Junta de Estudios Estratégicos, Comandante de las Fuerzas de Ataque de Superficie de CNO, Séptima Flota y varios puestos en la guerra estratégica, finalmente continuó en servicio activo como Asesor Naval del Subsecretario de Comercio de Asuntos Marítimos.

Daños extensos por torpedos en la popa y el timón del USS Houston (CL-81) tras ser torpedeado en octubre de 1944.


Por NHHC

WASHINGTON (29 de agosto de 2014) El Vicealmirante Scott Swift, Director del Estado Mayor de la Marina, posa para una foto durante una reunión con familiares de la Asociación de Sobrevivientes del USS Houston. En la foto, de izquierda a derecha: Jay Thomas, PhD Joel Earl Snyder, padre de la Sra. Davidson, hijo de una sobreviviente de Houston, Stacey Davidson, empleada del Comando de Transporte Marítimo Militar que es la nieta de un sobreviviente de Houston, Vicealmirante Swift Sra. Sue Kreutzer, Presidenta , Asociación de Sobrevivientes del USS Houston CA 30 y Próximas Generaciones John Schwarz, Director Ejecutivo, Asociación de Sobrevivientes del USS Houston CA-30 y Próximas Generaciones Alexis Catsambis, PhD, Arqueólogo subacuático del NHHC (Foto de la Marina de los Estados Unidos por MC1 Gabrielle Blake)

Por la División de Comando, Comunicaciones y Divulgación de Historia y Patrimonio Naval

Los oficiales de la Asociación de Supervivientes del USS Houston CA 30 y las Próximas Generaciones, y los descendientes de la tripulación del crucero de la Segunda Guerra Mundial USS HOUSTON (CA 30) pasaron el día con el liderazgo naval en el Pentágono y el Comando de Historia y Patrimonio Naval (NHHC). El Houston cayó luchando durante la Batalla del Estrecho de Sunda el 1 de marzo de 1942, con aproximadamente 700 marineros e infantes de marina a bordo.

& # 8211 John Schwarz, Director Ejecutivo, Asociación de Sobrevivientes del USS Houston CA 30 y Próximas Generaciones

& # 8211 Sue Kreutzer, Presidenta, Asociación de Sobrevivientes USS Houston CA-30 y Próxima Generación

& # 8211 Joel Earl Snyder, padre de la Sra. Davidson, hijo de un sobreviviente de Houston

& # 8211 Stacey Davidson, empleada del Comando de Transporte Marítimo Militar que es nieta de un sobreviviente de Houston

Como parte del ejercicio de Cooperación y Entrenamiento a Flote (CARAT) 2014 en junio, los buzos de la Marina de los EE. UU. De la Unidad Móvil de Buceo y Salvamento (MDSU) One Company 1-5, junto con el personal de la Armada de Indonesia, inspeccionaron los restos del naufragio durante un entrenamiento conjunto. evolución.

A principios de este mes, la Marina dio a conocer sus hallazgos de la evaluación intermedia y está trabajando con Indonesia para preservar y proteger el sitio de más disturbios. Mientras estaban allí, el equipo conjunto presentó sus respetos a la tripulación colocando una ofrenda floral en el lugar.

WASHINGTON (29 de agosto de 2014) El Vicealmirante Scott Swift, Director del Estado Mayor de la Marina se reúne con familiares de la Asociación de Sobrevivientes del USS Houston. (Foto de la Marina de los EE. UU. Por MC1 Gabrielle Blake)

Durante su visita, se reunieron en el Pentágono con el Director del Estado Mayor de la Armada, Vicealmirante Scott Swift. En la sede de NHHC en Washington Navy Yard se reunieron con el director interino Jim Kuhn. Fueron organizados durante todo el recorrido por Jay Thomas, PhD, subdirector de Gestión de Colecciones de NHHC, y Alexis Catsambis, PhD, arqueólogo subacuático de la Marina, quienes apoyaron la encuesta conjunta en Indonesia en junio y fueron los autores del informe de evaluación provisional.

WASHINGTON (29 de agosto de 2014) & # 8211 Kate Morrand (izquierda-derecha), arqueóloga del Comando de Historia Naval y Patrimonio & # 8217s División de Arqueología Subacuática (UA), muestra a John Schwarz, director ejecutivo, USS Houston CA 30 Survivors Association y Next Generations, así como el miembro de la asociación, Joel Snyder, una trompeta que fue sacada de los restos del crucero USS Houston de la Segunda Guerra Mundial y está siendo preservada en el laboratorio de conservación de la UA. El compañero de trabajo y arqueólogo subacuático Alexis Catsambis, Ph.D., está en primer plano. (Foto por el especialista en comunicaciones de masas de primera clase, Tim Comerford / liberado)

Además de recibir informes sobre la evaluación y la oportunidad de hablar cara a cara con el liderazgo, los invitados tuvieron la oportunidad de ver una trompeta de USS Houston actualmente está siendo tratado por el Laboratorio de Conservación y Arqueología Subacuática de NHHC.

WASHINGTON (29 de agosto de 2014) & # 8211 James Bruns, director del Museo Nacional de la Marina de los Estados Unidos (NMUSN), habla con (derecha y # 8211 izquierda) Susan Kreutzer, presidenta de la Asociación de Sobrevivientes del USS Houston CA-30 y Next Generations, Stacey Davidson y Joel Snyder, miembros de la asociación, y Johnathan Schwarz, director ejecutivo, USS Houston CA-30 Survivors Association y Next Generations sobre el modelo del Houston que la asociación donó al museo. Los miembros de la asociación fueron acompañados en su recorrido por el museo y el Comando de Historia y Patrimonio Naval (NHHC) por el comando & # 8217s, el Director de la División de Gestión de Colecciones, Jay Thomas, Ph.D., y el Arqueólogo de Arqueología Subacuática y Gerente de Recursos Culturales, Alexis Catsambis, Doctor. El USS Houston se hundió durante la Segunda Guerra Mundial y la Batalla del Estrecho de Sunda # 8217, y solo sobrevivió aproximadamente 1/3 de los 1.061 tripulantes. La Asociación de sobrevivientes y los miembros de Next Generations incluyen sobrevivientes del crucero, así como familiares y amigos de quienes sirvieron a bordo y buscan perpetuar la memoria del barco y sus valientes tripulantes. (Foto por el especialista en comunicaciones de masas de primera clase, Tim Comerford / liberado)

El instrumento de cobre y acero arrugado con sus llaves de nácar y tapones de fieltro había sido retirado sin autorización del lugar del naufragio, pero fue devuelto a los Estados Unidos el año pasado. La trompeta se sumerge en una solución especial para mitigar el daño al ser removida de su tumba de agua salada.

Posteriormente, los visitantes fueron llevados al USS Houston (CA-30) modelo en exhibición en el Museo Nacional de la Marina de los Estados Unidos ubicado en el WNY. El modelo vintage de 1929 a escala 1/48 del crucero clase Northampton refleja la Houston en su configuración original de la década de 1920. Se exhibe en una caja de madera y vidrio donada por la Asociación de Sobrevivientes y Próximas Generaciones del USS Houston (CA 30).

El USS Houston CA-30 Survivors Association y el grupo Next Generations han trabajado incansablemente para garantizar que la Marina y el público estadounidense reconozcan el valor, las contribuciones y, en última instancia, el sacrificio pagado por el Houston tripulación, con la esperanza de garantizar que la nación nunca se olvide.

NHHC está agradecido por su compromiso con el legado histórico de la tripulación y nuestra herencia de la Marina. Fue un honor y un privilegio acogerlos hoy, y esperamos continuar la asociación en este asunto tan importante.


USS Houston (CA-30) - Historia

2. ° Batallón, 131 ° Artillería de campo
Supervivientes del USS Houston (CA-30)

HISTORIA DEL BATALÓN PERDIDO
[Página2] [Página 3]

Esta organización está compuesta por los hombres del 2do Batallón, 131st Field Artillery y aquellos hombres que nadaron a tierra desde el crucero USS Houston (CA-30) cuando fue hundido, y que sobrevivieron 42 meses de & quothell & quot como prisioneros de los japoneses durante World Segunda Guerra.

El 2do Batallón de Artillería de Campaña 131, 36 División (Guardia Nacional de Texas), fue movilizado en noviembre de 1940. Un año después, este batallón fue separado de la División y enviado a Angel Island, en la Bahía de San Francisco, para formar parte de un contingente de tropas, todas en ruta a un destino con el nombre en clave "PLUM".

La Unidad zarpó de los Estados Unidos el 21 de noviembre de 1941 a bordo del Buque de Transporte del Ejército, USS Republic, y llegó a Pearl Harbor el 28 del mismo mes. Un día o dos antes de llegar a Hawai, se anunció que estábamos bajo un & quot; apagón & quot y & quot; silencio de radio & quot; y que se esperaba un ataque de los japoneses en cualquier momento. Después de repostar en Hawái, el barco, acompañado por varios otros buques de tropas, incluidos Chaumont, Hallmark, Holbrook, Admiral Halstead, Bloemfontein, Farmer y Gregg, un Corvette y el Cruiser USS Pensacola navegó hacia el sur, en lugar de hacia el oeste, como esperábamos. ¡No nos dimos cuenta de que dentro de una semana Pearl Harbor sería atacado por los japoneses!

El 6 de diciembre, el convoy cruzó el Ecuador ya la mañana siguiente se informó a la Unidad del ataque a Pearl Harbor. El USS Republic había estado en dique seco justo antes del embarque del Batallón y cotizaciones y tenía cuatro cañones de 3 pulgadas y un cañón de 5 pulgadas (en la "cola de abanico") montados en ella. El batallón manejó estas armas desde este momento hasta su llegada a Australia.

El convoy hizo una breve parada en Suva, Islas Fiji y luego navegó hacia Brisbane, Australia, cruzando la Línea de Fecha Internacional (meridiano 180) el 13 de diciembre de 1941. Esta Unidad fue una de las primeras tropas estadounidenses en aterrizar en suelo australiano. El Batallón pasó la Navidad de 1941 en Brisbane, pero antes del día de Año Nuevo, estuvo nuevamente en alta mar, a bordo del carguero holandés Bloemfontein, con destino a la isla de Java en las Indias Orientales Holandesas, vía Darwin, Australia. Casualmente, el barco de escolta durante parte del viaje fue el Cruiser USS Houston.

El 11 de enero de 1942, 35 días después del estallido de la Guerra con Japón, el Batallón estaba en Java, la única Unidad de combate terrestre de los Estados Unidos que llegó a las Indias Orientales Holandesas, antes de que los holandeses capitularan ante los japoneses.


Por NHHC

Por el Capitán R. Mark Stacpoole, Marina de los Estados Unidos, Legación Estadounidense, Agregado Naval de los Estados Unidos, Yakarta, Indonesia

Esta noche, mientras está en casa o fuera, podría ser apropiado dedicar un minuto a recordar a los 1.082 hombres de USS Houston. Esta noche, hace 72 años, navegó por última vez hacia los dientes del fuego enemigo. En el estrecho de Sunda, y en concierto con HMAS Perth, se topó con una de las principales fuerzas de invasión japonesa. Con poco combustible y con ella después de que la torreta fuera de servicio, como resultado del daño sufrido en la Batalla del Estrecho de Makassar (donde perdió a 41 hombres), entró en la refriega. HMAS Perth cayó primero, luchando hasta el final, y Houston se quedó solo rodeado por barcos y aviones enemigos.

En algún momento después de la 1:30 a.m., después de haber sido alcanzado decenas de veces, y con los incendios fuera de control, se dio la orden de abandonar el barco. Houston estaba bañada por la luz de los reflectores japoneses, todavía bajo un intenso fuego y acomodándose junto a la proa cuando su tripulación sobreviviente la arrojó al mar y saltó por los costados.

Cuando comenzó su última zambullida, un superviviente escribió que "pareció como si una brisa repentina levantara las barras y estrellas, todavía firmemente bloqueadas en el palo mayor, y las agitó en un último gesto desafiante".

Otros sobrevivientes vieron el fuego del marcador rojo aún resplandeciendo desde la plataforma de una ametralladora cuando un solo infante de marina, el sargento de artillería. Standish, siguió disparando hasta que el mar se lo llevó. (¡Semper Fi, Marine!)

Unos 675 marineros e infantes de marina murieron con Houston. La mayoría de estos hombres fueron derribados con el barco cuando se hundió o murieron cuando la despiadada marea los arrastró al vasto Océano Índico. Otros fueron ametrallados mientras nadaban indefensos en el agua.

Solo 366 hombres fueron llevados cautivos, pero su terrible experiencia estaba lejos de terminar. La mayoría terminaría en Tailandia, donde, en condiciones inhumanas, se vieron obligados a construir el infame ferrocarril de Birmania. De este puñado de supervivientes, otros 76 marineros e infantes de marina murieron de enfermedad, abuso, tortura, hambre y abandono.

En 1945, solo quedaban 290 hombres, muchos con el cuerpo pero no con el espíritu, para regresar a los Estados Unidos. Piense en ellos esta noche porque pagaron el precio completo en defensa de nuestras libertades.


Por NHHC

19-N-13455: USS Houston (CA 30), vista de estribor. Ubicación desconocida y sin fecha. (Foto cortesía de los Archivos Nacionales)

Por el Capitán R. Mark Stacpoole, Marina de los Estados Unidos, Legación Estadounidense, Agregado Naval de los Estados Unidos, Yakarta, Indonesia

Les pido que dediquen un minuto este fin de semana a recordar a los 1.082 valientes del crucero pesado USS Houston (CA 30). Fue en las primeras horas del 1 de marzo, hace 73 años, cuando navegó por última vez hacia los dientes del fuego enemigo. Mientras se dirigía al estrecho de Sunda, y en concierto con el crucero ligero australiano HMAS Perth, se topó con la principal fuerza de invasión japonesa y luego aterrizó en la isla de Java. Esta fuerza consistía, en su totalidad, en un portaaviones ligero, un portaaviones, cinco cruceros, 12 destructores, una capa de minas y 58 buques de tropas.

Con poco combustible y con ella después de la torreta fuera de acción, esto como resultado del daño anterior sufrido en la Batalla del Estrecho de Makassar, Houston, junto con Perth, entró en la refriega. El último mensaje que alguien escucharía de estos barcos fue una transmisión de radio enviada por Houston con el mensaje "Fuerzas enemigas comprometidas".

Perth cayó primero, luchando hasta el final, pero ni siquiera el heroísmo de su tripulación pudo vencer los cuatro ataques de torpedos y los incontables impactos de los cañones enemigos. Cuando Perth sucumbió, 353 hombres cayeron con ella, incluido su oficial al mando, el capitán Héctor Waller.

Batalla del estrecho de Sunda, 28 de febrero - 1 de marzo de 1942. Pintura de John Hamilton que representa al USS Houston (CA 30) en su acción final con las fuerzas japonesas. Cortesía de la US Navy Memorial Foundation. Cuadro de la colección de John Hamilton. (Cortesía de NHHC Art Gallery)

Houston ahora se quedó solo, rodeado de barcos y aviones enemigos. En rápida sucesión fue alcanzada por proyectiles y torpedos, pero continuó luchando. Poco después de la 01:30, después de haber sido alcanzada decenas de veces, enfrentada a grandes inundaciones debajo de la cubierta, sin municiones para sus armas principales y con incendios fuera de control, el capitán Albert Rooks, el oficial al mando, dio la orden de abandonen la nave. Solo unos minutos después fue asesinado por la explosión de un proyectil japonés.

Houston estaba bañada por el resplandor de los reflectores japoneses, todavía bajo un intenso fuego y acomodándose junto a la proa cuando su tripulación superviviente la arrojó al mar. Cuando comenzó su última zambullida, un superviviente escribió que "pareció como si una brisa repentina levantara las barras y estrellas, todavía firmemente bloqueadas en el palo mayor, y las agitó en un último gesto desafiante". Otros sobrevivientes vieron fuego de trazadores rojos aún escupiendo desde la plataforma de una ametralladora cuando un solo infante de marina, el sargento de artillería. Walter Standish, fiel a las tradiciones del Cuerpo, siguió disparando hasta que el mar se lo llevó.

Unos 675 marineros e infantes de marina murieron con Houston. La mayoría de estos hombres murieron durante su batalla final, fueron abatidos con el barco o murieron cuando la marea despiadada los arrastró al vasto Océano Índico, pero otros fueron ametrallados mientras nadaban indefensos en el agua.

Los 366 supervivientes fueron llevados cautivos, pero su terrible experiencia estaba lejos de terminar. Muchos terminarían en campos de prisioneros de guerra en Birmania, donde se vieron obligados, en condiciones inhumanas, a construir el infame ferrocarril de Birmania. De este puñado de sobrevivientes, otros 76 murieron de enfermedad, abuso, tortura, hambre y negligencia. Al final de la guerra, en 1945, sólo quedaron 290 hombres, muchos con el cuerpo destrozado pero no con el espíritu, para regresar a los Estados Unidos. Piense en ellos, porque pagaron el precio completo en defensa de nuestras libertades.


Por NHHC

USS Houston (CA30) en la bahía de San Diego en octubre de 1935.

Este fin de semana, los miembros de la Asociación de Sobrevivientes del USS Houston (CA 30) y las Próximas Generaciones se reunieron para su reunión de 2015 en Houston, Texas. Además de llevar a cabo los negocios de la organización, la reunión contó con una cena anoche en la que el Director del Comando de Historia y Patrimonio Naval, Contralmirante (Ret) Sam Cox, brindó los comentarios de apertura actualizando a los asistentes a la reunión sobre el estudio de la NHHC sobre la condición del naufragio de Houston como así como los esfuerzos diplomáticos y de la Marina en curso para evitar más disturbios no autorizados del barco, que es el lugar de descanso final de más de 700 marineros e infantes de marina de Houston que se hundieron con el barco.

El Director del Comando de Historia y Patrimonio Naval Contralmirante. (Ret) Sam Cox ofrece los comentarios de apertura en la reunión de 2015 del USS Houston (CA 30) Asociación de Sobrevivientes & amp Next Generations. (Foto cortesía de Tim Joseph)

Uno de los aspectos más destacados de este fin de semana & # 8217s es el Servicio Conmemorativo del 72º Aniversario que se llevó a cabo el sábado en el USS Houston Memorial de Sam Houston Park, en honor a los perdidos a bordo del barco y a los supervivientes que fallecieron desde entonces.

En 2014, un arqueólogo subacuático del Comando de Historia y Patrimonio Naval ayudó en un estudio de los restos del USS Houston como parte de la serie de ejercicios de Preparación y Entrenamiento a Flote de Cooperación (CARAT) de 2014. Buzos de la Armada de los Estados Unidos, asistidos por personal de la Armada de Indonesia, inspeccionaron el naufragio de la Segunda Guerra Mundial en junio. Houston se hundió durante la Batalla del Estrecho de Sunda en la Segunda Guerra Mundial el 28 de febrero de 1942 con la pérdida de más de setecientas almas. El barco sigue siendo propiedad soberana de los EE. UU. Según el derecho internacional consuetudinario y es un sitio de buceo popular.

El Contralmirante del Director del Comando de Historia y Herencia Naval (Ret) Sam Cox comparte una risa con John Schwarz, Director Ejecutivo de la Asociación de Sobrevivientes del USS Houston (CA 30) y Próximas Generaciones. (Foto cortesía de Tim Joseph)

El propósito de la misión CARAT 2014 era determinar la condición actual de la embarcación y brindar capacitación en el mundo real para rescatar y rescatar a los buzos para maniobrar alrededor de un barco hundido. El informe provisional del equipo confirmó la identidad del sitio y documentó evidencia concluyente de un patrón de alteración no autorizada del lugar del naufragio. Si bien los hallazgos del informe provisional permanecen intactos, el informe final publicado el verano pasado se beneficia de una investigación adicional de archivos y detalla de manera más exhaustiva la condición del naufragio.

Houston, apodado "El fantasma galopante de la costa de Java", se hundió en combate durante la batalla del estrecho de Sunda en la Segunda Guerra Mundial en 1942. El capitán Albert H. Rooks, el oficial al mando del barco que murió en acción, recibió póstumamente la medalla of Honor por su extraordinario heroísmo, mientras que el USS Houston recibió dos estrellas de batalla, así como la Mención de Unidad Presidencial.

Contralmirante del Director del Comando de Historia y Patrimonio Naval (Ret) Sam Cox (segundo desde la izquierda) disfruta de una cena con los asistentes a la reunión. (Foto cortesía de Tim Joseph)

Cmdr. Andy Schroder, quien representó a la Marina Real Australiana en la cena de reunión, hace una pausa para una foto con el Contralmirante (Ret) del Director del Comando de Historia Naval y Herencia (Ret) Sam Cox y Carter Conlin, USN retirado y ex Comandante de la Orden Naval de los Estados Unidos, Comandancia de Texas . (Foto cortesía de Tim Joseph)

Contralmirante (Ret) Sam Cox (derecha) con Stephen Reilly (centro) nieto del USS Houston (CA 30) Sailor John Reilly y el 2015 USS Houston CA-30 Survivors Association & amp Next Generations ganador de la beca junto con John Schwarz (izquierda) hijo del marinero de Houston Otto Schwarz (Foto cortesía de Tim Joseph)

Los restos de naufragios y aviones hundidos del Departamento de la Armada representan una colección de más de 17.000 recursos culturales frágiles y no renovables distribuidos en todo el mundo. A menudo sirven como tumbas de guerra, protegen secretos de estado, conllevan peligros ambientales y de seguridad como el petróleo y las municiones, y tienen un gran valor histórico. Si bien no es factible realizar inspecciones similares de todas las naves militares hundidas, el liderazgo de la Marina desea garantizar que el lugar de descanso final de aquellos que hicieron el mayor sacrificio cuando Houston se hundió permanezca en una condición respetada y solemne.

La bandera de la Asociación de Sobrevivientes del USS Houston (CA 30) y las Próximas Generaciones también se exhibió en la reunión. (Foto cortesía de Tim Joseph)

La bandera de la Asociación HMAS Perth se exhibió en la reunión. El HMAS Perth, de la Marina Real Australiana, navegaba con el USS Houston cuando fueron capturados y hundidos por los japoneses en la Batalla del Estrecho de Sunda el 28 de febrero de 1942.


Ver el vídeo: USS Houston - The Galloping Ghost of the Java Coast