Batallas de Lexington y Concord

Batallas de Lexington y Concord

Las Batallas de Lexington y Concord, libradas el 19 de abril de 1775, dieron inicio a la Guerra de Independencia de los Estados Unidos (1775-83). Las tensiones se habían ido acumulando durante muchos años entre los residentes de las 13 colonias estadounidenses y las autoridades británicas, particularmente en Massachusetts. En la noche del 18 de abril de 1775, cientos de tropas británicas marcharon desde Boston hasta la cercana Concord para apoderarse de un alijo de armas. Paul Revere y otros jinetes dieron la alarma y los milicianos coloniales comenzaron a movilizarse para interceptar la columna de Casacas Rojas. Un enfrentamiento en el green de la ciudad de Lexington inició la lucha y pronto los británicos se retiraron apresuradamente bajo un intenso fuego. Siguieron muchas más batallas, y en 1783 los colonos ganaron formalmente su independencia.

Previo a las batallas de Lexington y Concord

A partir de 1764, Gran Bretaña promulgó una serie de medidas destinadas a recaudar ingresos de sus 13 colonias estadounidenses. Muchas de esas medidas, incluida la Ley del Azúcar, la Ley de Timbres y las Leyes Townshend, generaron un resentimiento feroz entre los colonos, que protestaron contra los "impuestos sin representación". Boston, el sitio de la Masacre de Boston de 1770 y el Boston Tea Party de 1773, fue uno de los principales puntos de resistencia. El rey Jorge III de Gran Bretaña aumentó la presencia militar allí, y en junio de 1774 cerró el puerto de la ciudad hasta que los colonos pagaron por el té arrojado por la borda el año anterior. Poco después, el Parlamento británico declaró que Massachusetts estaba en abierta rebelión.

¿Sabías? Paul Revere nunca gritó la frase legendaria que más tarde se le atribuyó ("¡Vienen los británicos!") Cuando pasaba de pueblo en pueblo durante su cabalgata de medianoche el 18 de abril de 1775. La operación estaba destinada a llevarse a cabo de la manera más discreta posible, ya que decenas de las tropas británicas se escondían en el campo de Massachusetts. Además, los estadounidenses coloniales en ese momento todavía se consideraban británicos.

El 18 de abril de 1775, Joseph Warren, médico y miembro de los Hijos de la Libertad, se enteró de una fuente dentro del alto mando británico que las tropas casacas rojas marcharían esa noche sobre Concord. Warren envió a dos mensajeros, el platero Paul Revere y el curtidor William Dawes, para alertar a los residentes de la noticia. Fueron por rutas separadas en caso de que uno de ellos fuera capturado. Revere cruzó el río Charles en barco para llegar a Charlestown, donde sus compañeros patriotas esperaban una señal sobre el movimiento de las tropas británicas. Los patriotas habían recibido instrucciones de mirar el campanario de la iglesia Old North de Boston, que era visible para ellos porque era el punto más alto de la ciudad. Si había una linterna colgada en el campanario, los británicos llegaban por tierra. Si había dos, los británicos vendrían por mar. Se colocaron dos linternas y la señal encubierta fue conmemorada en el poema del poeta estadounidense Henry Wadsworth Longfellow, "Paul Revere's Ride", en el que escribió:

“Uno, si es por tierra, y dos, si es por mar;
Y yo en la orilla opuesta estaré
Listo para montar y difundir la alarma
A través de cada aldea y granja de Middlesex,
Para que la gente del campo se levante y se arme ".

Mientras Revere llevaba a cabo su misión en Charlestown, Dawes dejó Boston y viajó a lo largo de la península de Boston Neck. Los dos se encontraron en Lexington, a unas pocas millas al este de Concord, donde los líderes revolucionarios Samuel Adams y John Hancock se habían refugiado temporalmente. Habiendo persuadido a esos dos para que huyeran, Revere y Dawes, cansados, partieron de nuevo. En el camino, se encontraron con un tercer ciclista, Samuel Prescott, quien fue el único que llegó hasta Concord. Revere fue capturado por una patrulla británica, mientras que Dawes fue arrojado de su caballo y obligado a regresar a Lexington a pie.

La lucha estalla en Lexington y Concord

Al amanecer del 19 de abril, unos 700 soldados británicos llegaron a Lexington y se encontraron con 77 milicianos reunidos en el green de la ciudad. Un mayor británico gritó: “¡Bájate los brazos! Vosotros villanos, vosotros rebeldes ". Su comandante acababa de ordenar a los milicianos, muy superados en número, que se dispersaran cuando sonó un disparo. Hasta el día de hoy, nadie sabe qué lado disparó primero. Posteriormente, se desataron varias descargas británicas antes de que se pudiera restablecer el orden. Cuando el humo se disipó, ocho milicianos yacían muertos y nueve heridos, mientras que sólo un casaca roja resultó herido.

Luego, los británicos continuaron en Concord para buscar armas, sin darse cuenta de que la gran mayoría ya había sido reubicada. Decidieron quemar lo poco que encontraron y el fuego se salió un poco de control. Cientos de milicianos que ocupaban el terreno elevado en las afueras de Concord pensaron incorrectamente que se incendiaría toda la ciudad. Los milicianos se apresuraron al Puente Norte de Concord, que estaba siendo defendido por un contingente de soldados británicos. Los británicos dispararon primero, pero retrocedieron cuando los colonos devolvieron la descarga. Este fue el "disparo que se escuchó en todo el mundo" que luego inmortalizó el poeta Ralph Waldo Emerson. (Emerson no fue el único artista movido a representar la batalla; el pintor Amos Doolittle, conocido como "El reverencial de Connecticut", creó cuatro célebres grabados de las Batallas de Lexington y Concord).

Después de buscar en Concord durante unas cuatro horas, los británicos se prepararon para regresar a Boston, ubicada a 29 kilómetros de distancia. En ese momento, casi 2.000 milicianos, conocidos como minuteros por su capacidad de estar listos en cualquier momento, habían descendido al área y llegaban más constantemente. Al principio, los milicianos simplemente siguieron a la columna británica. La lucha comenzó de nuevo poco después, sin embargo, con los milicianos disparando contra los británicos desde detrás de árboles, muros de piedra, casas y cobertizos. Al poco tiempo, las tropas británicas estaban abandonando armas, ropa y equipo para poder retirarse más rápido.

Cuando la columna británica llegó a Lexington, se topó con toda una brigada de casacas rojas recién llegados que habían respondido a una llamada de refuerzos. Pero eso no impidió que los colonos reanudaran su ataque a lo largo de Menotomy (ahora Arlington) y Cambridge. Los británicos, por su parte, intentaron mantener a raya a los colonos con partidas de flanqueo y fuego de cañón. Por la noche, un contingente de minuteros recién llegados de Salem y Marblehead, Massachusetts, supuestamente tuvo la oportunidad de acabar con los casacas rojas y quizás acabar con ellos. En cambio, su comandante les ordenó que no atacaran, y los británicos pudieron llegar a la seguridad de Charlestown Neck, donde tenían apoyo naval.

Efectos de Lexington y Concord

Los colonos no mostraron gran puntería ese día. Hasta 3.500 milicianos que disparaban constantemente durante 18 millas solo mataron o hirieron a unos 250 casacas rojas, en comparación con unos 90 muertos y heridos de su lado. Sin embargo, las bajas relativamente bajas de las Batallas de Lexington y Concord demostraron que podían enfrentarse a uno de los ejércitos más poderosos del mundo. Las noticias de la batalla se difundieron rápidamente y llegaron a Londres el 28 de mayo. Unos meses más tarde, los británicos derrotaron por poco a los estadounidenses en la batalla de Bunker Hill el 17 de junio de 1775, y el bajo número de bajas demostró una vez más la fuerza de las fuerzas patriotas. Para el verano siguiente, estalló una guerra de independencia a gran escala, allanando el camino para la creación de los Estados Unidos de América.


Batallas de Lexington y Concord

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Batallas de Lexington y Concord, (19 de abril de 1775), escaramuzas iniciales entre regulares británicos y provinciales estadounidenses, que marcaron el comienzo de la Revolución Americana. Siguiendo las órdenes de Londres para reprimir a los colonos rebeldes, el general Thomas Gage, recientemente nombrado gobernador real de Massachusetts, ordenó a sus tropas que se apoderaran de las tiendas militares de los colonos en Concord. En el camino desde Boston, la fuerza británica de 700 hombres fue recibida en Lexington Green por 77 milicianos locales y otros que habían sido advertidos de la incursión por las eficientes líneas de comunicación de los colonos, incluido el viaje de Paul Revere. No está claro quién disparó el primer tiro. La resistencia se desvaneció en Lexington y los británicos se trasladaron a Concord. La mayoría de los suministros militares estadounidenses habían sido escondidos o destruidos antes de que llegaran las tropas británicas. Un grupo de cobertura británico en el Puente Norte de Concord finalmente se enfrentó a entre 320 y 400 patriotas estadounidenses y se vio obligado a retirarse. La marcha de regreso a Boston fue una auténtica prueba para los británicos, con los estadounidenses disparándoles continuamente desde detrás de las casas, graneros, árboles y muros de piedra al borde de la carretera. Esta experiencia estableció la guerra de guerrillas como la mejor estrategia de defensa de los colonos contra los británicos. Las pérdidas totales fueron británicas 273, estadounidenses 95. Las batallas de Lexington y Concord confirmaron la alienación entre la mayoría de los colonos y la madre patria, y despertó a 16.000 habitantes de Nueva Inglaterra para unir fuerzas y comenzar el asedio de Boston, lo que provocó su evacuación por parte de la madre patria. Británico el siguiente marzo.


Lexington y Concord

En esta primera batalla de la Revolución Americana, los colonos de Massachusetts desafiaron la autoridad británica, superaron en número y lucharon a los casacas rojas, y se embarcaron en una larga guerra para ganar su independencia.

Como termino

Victoria americana. Los británicos marcharon hacia Lexington y Concord con la intención de suprimir la posibilidad de rebelión al apoderarse de las armas de los colonos. En cambio, sus acciones provocaron la primera batalla de la Guerra Revolucionaria. El intrincado sistema de alarma de los colonos convocó a compañías de la milicia local, lo que les permitió contrarrestar con éxito la amenaza británica.

Thomas Gage fue nombrado gobernador real de Massachusetts en 1774 y el Parlamento británico le asignó la tarea de acabar con los crecientes disturbios causados ​​por las políticas británicas restrictivas. Gage avivó las tensiones entre las colonias y la madre patria y practicó una estricta aplicación de la ley británica. Redactó las leyes coercitivas, una serie de leyes destinadas a castigar a los colonos por actos de desafío contra el rey, como el Boston Tea Party.

En abril de 1775, Gage se enfrentaba a la amenaza de una rebelión absoluta. Esperaba prevenir la violencia ordenando la incautación de armas y pólvora almacenados en Concord, Massachusetts, veinte millas al noroeste de Boston. Pero subestimó el coraje y la determinación de los colonos. Los espías patriotas se enteraron del plan de Gage. En la noche del 18 de abril, Paul Revere y otros ciclistas dieron la alarma de que los clientes habituales británicos se dirigían a Concord. Los Minute Men y las milicias se apresuraron a enfrentarlos a principios del 19 de abril. Aunque no se sabe quién disparó el primer tiro ese día, reverberó a lo largo de la historia. Siguieron ocho años de guerra, y aquellos que se mantuvieron firmes contra las tropas de Gage finalmente se independizaron de Gran Bretaña y se convirtieron en ciudadanos de los democráticos Estados Unidos de América.

El teniente coronel británico Francis Smith reúne a los 700 regulares bajo su mando para capturar y destruir almacenes militares presuntamente ocultos por la milicia de Massachusetts en Concord. Cuando las tropas del Rey parten de Boston hacia Concord en la noche del 18 de abril, la inteligencia anti-británica informa rápidamente al líder patriota Dr. Joseph Warren sobre sus intenciones. Warren envía a los jinetes Paul Revere y William Dawes para difundir la alarma. Revere toma la ruta de agua corta desde Boston a través del puerto hasta Charlestown, mientras que Dawes cruza Boston Neck. Revere y Dawes salen de Boston alrededor de las 10:00 p.m. Al mismo tiempo, dos linternas parpadean brevemente desde el campanario de la Iglesia Old North, una señal preestablecida diseñada por Revere para alertar a la red patriota de que los británicos remarán a través del puerto de Boston en lugar de marchar sobre el Neck.

Al llegar a la costa de Charlestown, Revere se monta y comienza su viaje hacia Lexington. Mientras pasa por las ciudades de Somerville, Medford y Menotomy (ahora Arlington), otros jinetes parten, disparos de armas y repican las campanas de la iglesia, todos advirtiendo al campo de la amenaza que se avecina. Los Minute Men agarran sus armas y se dirigen a los verdes de la ciudad, seguidos por el resto de la milicia. Cuando los británicos cruzaron el agua, la noticia de su inminente llegada ya llegó a Concord.

19 de abril. Las tropas británicas marchan hacia la pequeña ciudad de Lexington alrededor de las 5:00 a.m. para encontrarse frente a una compañía de milicias de más de 70 hombres liderados por el capitán John Parker. Cuando la vanguardia de la fuerza británica se apresura hacia ellos a través del green de la ciudad, Parker inmediatamente ordena a su compañía que se disperse. En algún momento suena un disparo (los historiadores aún debaten quién lo hizo) y los nerviosos soldados británicos disparan una descarga, matando a siete e hiriendo de muerte a uno de los milicianos en retirada. La columna británica avanza hacia Concord, dejando muertos, heridos y moribundos a su paso.

Al llegar a Concord aproximadamente a las 8:00 a. M., Los comandantes británicos Francis Smith y John Pitcairn ordenan a varias compañías, alrededor de 220 soldados en total, que aseguren el Puente Norte a través del río Concord y luego continúen una milla más hasta la granja Barrett, donde hay un escondite. de armas y pólvora presumiblemente se encuentra. Una creciente asamblea de cerca de 400 milicianos de Concord y las ciudades circundantes se reúnen en el terreno elevado, donde ven el humo que se eleva desde Concord. Asumiendo erróneamente que los casacas rojas están incendiando la ciudad, las compañías de la milicia avanzan. La Compañía Acton, comandada por el capitán Isaac Davis, de 30 años, está a la cabeza de la columna. Cuando se le pregunta si sus hombres están preparados para enfrentarse a las tropas británicas, Davis dice: "No tengo un hombre que tenga miedo de ir".

Mientras los Minute Men marchan colina abajo, los soldados británicos, intimidados por su número y avanzan ordenadamente, se retiran a la orilla opuesta y se preparan para defenderse. Cuando la compañía de Davis se acerca, los casacas rojas abren fuego, matando a Davis y también a Abner Hosmer, otro Acton Minute Man. El Mayor Buttrick de Concord grita: "¡Por el amor de Dios, fuego!" y los Minute Men responden, matando a tres soldados británicos e hiriendo a otros nueve. Esta descarga se considera "el disparo que se escuchó en todo el mundo" y envía a las tropas británicas a retirarse a la ciudad.

Smith y Pitcairn ordenan un regreso a Boston, que se convierte en una derrota cuando los británicos son atacados por todos lados por enjambres de Minute Men enojados a lo largo de lo que ahora se conoce como Battle Road. Cuando llegan a Lexington, los hombres de Parker se vengan de la violencia sufrida esa mañana, disparando a los clientes habituales británicos a escondidas. Durante las siguientes 12 millas, los británicos son continuamente emboscados por Minute Men disparando desde detrás de árboles, paredes de roca y edificios. Los refuerzos británicos llegan a los hombres de Smith y Pitcairn en las afueras del este de Lexington, pero los Minute Men los persiguen mientras se retiran de regreso a Boston.


Las batallas de Lexington y Concord, 1775

En abril de 1775, la reconciliación entre Inglaterra y las trece colonias había fracasado. Dos meses antes, el Parlamento había declarado a Massachusetts en estado de rebelión, y el 14 de abril el general Thomas Gage recibió órdenes secretas de Inglaterra para reprimir a los rebeldes. En la noche del 18 de abril, Gage envió 700 soldados británicos a Concord para apoderarse de los suministros de los patriotas allí. Al amanecer, los británicos llegaron a la ciudad de Lexington, al este de Concord, donde encontraron a setenta milicianos estadounidenses esperándolos en el green del pueblo.

Advertidos de los movimientos de las tropas británicas, los patriotas de Lexington se habían reunido en un esfuerzo por detener el progreso británico hacia Concord. Ambos bandos se mantuvieron firmes y, en un momento de tensión, se disparó un tiro. Aunque no está claro de qué lado, el soldado británico o el patriota estadounidense, disparó el primer "disparo que se escuchó en todo el mundo", la historia lo recuerda como el comienzo de la Guerra Revolucionaria Estadounidense.

Enviando estas órdenes al Capitán John Currier el día de las batallas, el coronel patriota Isaac Merrill escribió que después del enfrentamiento en Lexington (que dejó ocho estadounidenses muertos) las tropas británicas "de allí proceden a Concord Matando y Destruyendo a nuestros hombres e intereses". Ordenó a Currier "Movilizar y reunir a tantos de sus suboficiales y soldados como sea posible para reunirse inmediatamente en algún lugar adecuado: y luego marchar de inmediato a Concord o a otro lugar donde, como en su Descreción, pensará mejor para el relevo". de nuestro amigo [s] y país ". A finales del 19 de abril, los británicos habían sufrido 273 bajas, los estadounidenses, 93.

Los estadounidenses comprendieron de inmediato la trascendental importancia de las batallas de Lexington y Concord. Ezekiel Russell, un impresor de Salem, Massachusetts, produjo rápidamente esta andanada titulada "Carnicería sangrienta de las tropas británicas", que detallaba las batallas y las bajas estadounidenses. Reconociendo el peso histórico del día, la andanada de Russell instó a "un memorial perpetuo de ese importante evento, del cual, tal vez, pueda depender la futura Libertad y Grandeza del Commonwealth of America".

Extracto

De "La carnicería sangrienta de las tropas británicas" (GLC04810)

Siendo los PARTICULARES de la BATALLA VICTORIOSA librada en y cerca de CONCORD, situado a veinte millas de Boston, en la provincia de la bahía de Massachusetts, en Nueva Inglaterra, entre dos mil tropas regulares, pertenecientes a su majestad británica, y unos cientos provinciales Tropas, pertenecientes a la provincia de Massachusetts-Bay, que se prolongaron desde el amanecer hasta el atardecer, el 19 de abril de 1775, cuando se decidió mucho a favor de esta última. Estos detalles se publican ahora en esta forma barata, a petición de los amigos del fallecido WORTHIS, que murió gloriosamente luchando por la causa de la libertad y su país, y es su más sincero deseo que todos los jefes de familia del país, que sean sinceros simpatizantes de América, pueden ser poseídos de los mismos, ya sea para marcos y vidrios, o para conservarlos en sus casas, no solo como una señal de gratitud a la memoria de las cuarenta personas fallecidas, sino como un memorial perpetuo de ese importante incluso, de la cual, tal vez, pueda depender de la futura Libertad de Grandeza de la Commonwealth of America. A la que se adjunta, una Elegía fúnebre sobre los muertos en la Batalla.

Transcripción

Isaac Merrill a John Currier, 19 de abril de 1775 (GLC00303)

[Essex ss] A John Currier Capitán de una compañía de infantería militar en Amesbury este día He recibido la intiligencia de que las tropas ministeriales bajo el mando del general Gage marcharon anoche fuera de Boston y marcharon a Lexington y allí mataron a varios de nuestros estadounidenses Soldados y de allí proceden a Concord Matando y Destruyendo a nuestros hombres e intereses. Estos son, por lo tanto, para ordenarle que movilice y reúna a tantos de sus suboficiales y soldados como sea posible para reunirse de inmediato en algún lugar adecuado: y luego marche de inmediato a Concord u otro lugar donde, según su Descreción, lo considere mejor. para el alivio de nuestro Amigo y País: y también para ordenar a los que ahora están ausentes y apartados de su camino para que te sigan y se vayan tan pronto como sepan del Alaram y cuando hayas hecho marchar a tus hombres a alguna parte de Nuestro ejército debe nombrar a un oficial para que los dirija en caso de que regrese a su hogar: hasta que se tome alguna orden adicional: en este Fallo No Entregado bajo mi Mano y Sello en Amesbury este Decimonoveno Día de Abril en el Año Decimoquinto del Reinado de Jorge III Anno Domini: 1775
Isaac merrill


Minute Man se encuentra a 22 millas a las afueras de Boston, dentro de las ciudades de Lexington, Lincoln y Concord, Massachusetts. El parque conmemora las batallas iniciales de la Revolución Americana el 19 de abril de 1775 al proteger, preservar e interpretar los importantes sitios históricos, estructuras, paisajes, eventos e ideas encarnadas por estos eventos.

Lo invitamos a experimentar el Parque Histórico Nacional Minute Man por sí mismo. Para obtener más información sobre los sitios, programas y eventos de nuestros parques, siga los enlaces a continuación.

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Batallas de Lexington y Concord - HISTORIA

Las batallas de Lexington y Concord marcaron el comienzo de un conflicto abierto entre trece colonos y los británicos. La batalla tuvo lugar el 19 de abril de 1775 en el condado de Middlesex, en la bahía de Massachusetts, cerca de Boston. Esta batalla marcó el inicio de las hostilidades armadas entre el Reino de Gran Bretaña y sus trece colonias en América.

Las batallas de Lexington y Concord

La infantería del ejército británico había ocupado Boston desde 1768 y fue reforzada por sus fuerzas navales e infantes de marina. Se les ordenó hacer cumplir las Leyes Intolerables, que el Parlamento británico había aprobado y que estaba destinado a castigar a la provincia de la bahía de Massachusetts por el "Boston Tea Party".

La batalla de Lexington

Aunque se ha llamado batalla, fue más una escaramuza. El 18 de abril de 1775, una banda de 80 milicianos montó guardia en el campo común de la aldea, bajo el liderazgo del capitán John Parker. Después de hacer guardia durante la mayor parte de la noche sin incidentes, estaban a punto de ser despedidos cuando llegó la noticia de que las tropas británicas estaban avanzando. Al amanecer del 19 de abril, la vanguardia británica llegó a los terrenos comunes de Lexington y ordenó a la milicia reunida que se dispersara. Como no hubo hostilidades, el Capitán Parker de la milicia, sabía que estaba superado y sabiendo que los suministros habían sido escondidos, esperaba que los británicos buscaran, no encontraran nada y regresaran a Boston, como había sucedido antes. Les dijo a los milicianos que se fueran a casa.

La avanzada guardia británica, dirigida por el teniente Jesse Adair, realizó un movimiento de flanqueo para proteger sus flancos y rodeó a la milicia para desarmarlos. Sin embargo, Major Pitcairn llegó con las fuerzas de equilibrio y ordenó a las empresas que se retiraran. El resto de las tropas británicas, al mando del coronel Smith, aguardaba más adelante, camino a Boston. Uno de los oficiales británicos llamó a las milicias para que depongan las armas. Con todo el grito y la confusión de ese momento, se disparó un tiro y las tropas británicas, sin órdenes, dispararon una andanada de disparos con efecto devastador. Desde Lexington, las tropas británicas se trasladaron hacia Concord.

La batalla de la concordia

Habiendo sido advertidos, las milicias en el área de Concord y Lincoln fueron fortificadas en Concord. Un contingente de milicias, 250, marchó hacia Lexington y se encontró cara a cara con unos 700 soldados británicos. Como los superaban en número, la milicia regresó a Concord y tomó posiciones en una loma que dominaba la ciudad. Las milicias abandonaron Concord a las tropas británicas y esperaron el momento oportuno. Se retiraron a una colina a una milla al norte de Concord. Desde esta posición ventajosa, podían vigilar las actividades de los británicos. La retirada de la milicia resultó ser ventajosa ya que sus filas fueron reforzadas por compañías de minuteros de las áreas circundantes.

La búsqueda británica de armas y suministros no sirvió de nada. Destruyeron todo lo que pudieron encontrar, incluidos los cañones. Mientras tanto, las milicias, al mando de las tropas del coronel Barrett, decidieron dejar su posición estratégica en Punkatasset Hill, a una colina más baja cerca del Puente Norte. Cuando la milicia avanzó, las compañías 4 y 10, que ocupaban posiciones cerca de la carretera, se retiraron y dejaron la colina bajo el control de la milicia. La fuerza de la milicia en este punto ascendía a 400 hombres, contra 95 de los británicos.

Las milicias al mando del coronel Barrett, decidieron avanzar con armas cargadas, pero se les ordenó no disparar, excepto en defensa propia. Las milicias cruzaron el Puente Norte y debido a una mala estrategia defensiva del Capitán Laurie, las tropas británicas fueron puestas en una posición desventajosa. El tiroteo que siguió vio a los británicos siendo superados en número y maniobras mientras huían, abandonando a los heridos, a la seguridad de sus propias líneas. Las milicias quedaron atónitas por su éxito y rápidamente formaron posiciones defensivas en la cima de la colina a 300 metros del puente, y otra posición defensiva al otro lado del puente, en una colina detrás de un muro de piedra.

El teniente coronel Smith escuchó el intercambio de disparos y se apresuró a enviar refuerzos para ayudar al capitán Laurie y sus hombres. Se produjo un enfrentamiento cerca del puente. Los oficiales británicos se acercaron al puente para evaluar la situación, pero las milicias no les dispararon porque les habían dicho que no dispararan. Cuando los británicos se encontraron con sus camaradas muertos y moribundos, uno de los cuales parecía haber sido mutilado, se sorprendieron y enfurecieron por el giro de los acontecimientos. Continuaron con su misión original de buscar y destruir suministros militares de las milicias. Los británicos abandonaron Concord después del almuerzo y esta demora dio a las milicias tiempo adicional para reunir a más hombres y cortar el camino de regreso a Boston.

El primer obstáculo al que se enfrentaron los británicos fue cruzar un pequeño puente en las afueras de Concord. El estrecho puente obligó a las tropas a cerrar filas con solo tres soldados al frente. Tan pronto como los británicos cruzaron el puente, la milicia disparó y en el intercambio, al menos dos soldados británicos murieron. Cerca de 500 milicianos se habían concentrado cerca de los bosques de la colina de Brooks, más abajo en la carretera desde el puente. No solo rechazaron los esfuerzos británicos para desalojarlos, sino que también causaron muchas bajas. Cuando las tropas británicas llegan a una carretera con curvas que atraviesa una zona boscosa, las milicias habían tendido una emboscada. Los británicos quedaron atrapados en un fuego cruzado y sufrieron numerosas bajas.

Las filas de la milicia siguieron creciendo y contaban con unos 2.000 hombres. Aunque las milicias habían ganado la partida, las tácticas británicas superiores aseguraron que no fueran derrotadas, y obtuvieron algunos éxitos. Sin embargo, se estaban quedando sin municiones y estaban agotados. Las milicias estaban en terrenos más altos y hostigaban constantemente a las tropas británicas. Dos de los oficiales británicos, Smith y Pitcairn, resultaron heridos o sin caballo. Algunas de las tropas británicas desmoralizadas se rindieron. El resto corrió hacia adelante en una turba. La retirada planificada se había convertido en una derrota de las fuerzas británicas. Los oficiales británicos lucharon por recuperar el control de sus hombres. La posibilidad de que los británicos se rindieran se avecinaba, cuando se vieron reforzados por la llegada de Earl Perch y una brigada de 1.000 hombres con artillería.

El general de brigada William Heath tomó el control de la milicia y cambió de táctica. Las milicias se dispersaron y se les dijo que dispararan y dispararan desde la distancia, para evitar el uso efectivo de los cañones. Las milicias podrían infligir el máximo de bajas con el menor riesgo. Las milicias se adelantarían a caballo, esperarían hasta que los británicos se acercaran, dispararían y luego se dispersarían. Las milicias siguieron flanqueando a los británicos y acosándolos. Cuando los británicos cruzaron de Lexington a Menotomy, se produjeron más tiroteos. Los británicos se vieron obligados a luchar casa por casa y hubo muchas bajas. Durante esta fase de la batalla, Earl Percy perdió el control de sus hombres y se lanzaron contra los lugareños. Los oficiales británicos tuvieron dificultades para controlar a sus tropas. A la mañana siguiente, Boston estaba rodeada por un enorme ejército de milicias de más de 15.000 hombres. Los británicos perdieron 273 soldados y las milicias 94.

La batalla de Lexington y Concord había desencadenado la Revolución Americana y la independencia era solo cuestión de tiempo.


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Hace doscientos cuarenta años, anoche, el platero de cuarenta años Paul Revere cruzó el río Charles en un bote de remos, pidió prestado un caballo en Charlestown y se dirigió a las aldeas de Lexington y Concord para informar al campo que los clientes habituales británicos se acercaban. en busca de armas y municiones almacenadas. Y al amanecer siguiente, hace doscientos cuarenta años esta mañana, sesenta a setenta milicianos se reunieron en Lexington Green para contemplar el avance de la columna británica. Nunca sabremos quién disparó primero esa mañana de abril, pero los disparos que sonaron cambiaron el curso de la historia estadounidense. La Declaración de Independencia aún estaba a más de catorce meses en el futuro, pero la Guerra Revolucionaria había comenzado.

Si está interesado en volver a visitar estas pocas horas críticas en el pasado estadounidense, aquí hay cuatro recomendaciones de cuatro géneros muy diferentes:

Henry Wadsworth, Longfellow en 1860, retrato de Thomas B. Reed

Primero, considere leer el famoso relato poético de Henry Wadsworth Longfellow, "Paul Revere & # 8217s Ride". El residente de Cambridge y ex profesor de Harvard estaba fascinado por la historia de Nueva Inglaterra y le encantaban los poemas románticos largos que daban vida a episodios del pasado de la región, aunque con una buena dosis de licencia poética. (Véase, por ejemplo, "The Song of Hiawatha" o "The Courtship of Miles Standish", ambos escritos en la década de 1850). Longfellow comenzó a contar la aventura de Revere en la primavera de 1860 y terminó el poema a tiempo para publicarlo. en el número de enero de 1861 de la Atlántico mensual. Mientras escribía, era casi seguro que estaba consciente de la crisis seccional que luego puso en peligro a la nación, y los expertos literarios sospechan que las líneas finales del poema fueron pensadas como una llamada de atención a los patriotas contemporáneos:

En la hora de las tinieblas, el peligro y la necesidad,
La gente se despertará y escuchará para escuchar
Los apresurados cascos de ese corcel,
Y el mensaje de medianoche de Paul Revere.

& # 8220Paul Revere & # 8217s Ride, & # 8221 grabado en madera por Charles Green Bush, Biblioteca Pública de Nueva York

El poema de Longfellow fue históricamente inexacto en varios aspectos: Revere no fue el único jinete encargado por los líderes patriotas en Boston para hacer sonar la alarma en el campo, el encendido de dos velas en la Iglesia Old North no era una señal. paraReverencia pero de él y quizás lo más atroz, Revere no llegó a su destino final de Concord. (Fue arrestado por una patrulla británica en las afueras de Lexington y liberado unas horas más tarde). Y sin embargo, el poema de Longfellow merece nuestra atención porque, en un sentido real, fue Longfellow quien hizo de Paul Revere un elemento fijo en la memoria estadounidense. Antes de 1861, Revere era comparativamente un actor secundario en el drama de la Revolución Estadounidense, tal como la imaginaban los estadounidenses. Después de 1861, Revere se convirtió en un ícono estadounidense, y la silueta del jinete solitario que galopaba de casa en casa se convertiría en uno de los símbolos perdurables del patriotismo estadounidense. (Si no me cree, pregúntele a Rush "Revere" Limbaugh).

Helen Crump agradece a Andy Taylor por renovar el interés de sus estudiantes por la historia estadounidense.

Segundo & # 8211 y aquí & # 8217 estoy pasando de lo sublime a lo algo menos que sublime en la cultura popular & # 8211 mira este clip de El show de Andy Griffith. El episodio & # 8220Andy Discovers America & # 8221 se emitió originalmente el 4 de marzo de 1963 y es uno de mis favoritos de todos los tiempos. Yo & # 8217 soy un enorme ETIQUETAS fan para empezar, entonces, ¿cómo podría resistirme a esta escena en la que Andy Taylor le cuenta a Opie, Barney y algunos de los compañeros de escuela de Opie cómo comenzó nuestro país? En cuatro minutos y medio, obtendrá un relato clásico del narrador sureño sobre el viaje de Paul Revere y el enfrentamiento en Lexington Green. Es solo un poco menos históricamente preciso que el poema de Longfellow y, según su gusto, mucho más divertido.

Declaración de Paul Revere & # 8217s 1775 sobre los eventos del 18 al 19 de abril de 1775

En tercer lugar, ¿por qué no ir a la fuente y leer el propio relato de Paul Revere sobre sus actividades la noche del 18 de abril de 1775? Revere registró su experiencia en detalle en dos ocasiones. Poco después de que estallara la guerra, hizo una declaración formal, probablemente en respuesta a una solicitud del congreso provincial de Massachusetts, que intentaba demostrar que los británicos habían disparado el primer tiro contra Lexington. (Revere regresó a Lexington después de su liberación y estaba en la escena al amanecer, pero juró que no vio quién disparó primero). Luego, más de veinte años después, escribió una extensa carta al secretario de Massachusetts Historical. Sociedad relatando sus acciones los días 18 y 19.

Finalmente, si tienes tiempo, nunca te arrepentirás de leer el maravilloso recuento de David Hackett Fischer & # 8217 Paul Revere & # 8217s Paseo (Prensa de la Universidad de Oxford, 1995). Fischer, que ahora se retira de Brandeis después de una larga y distinguida carrera (ganó el premio Pulitzer, entre otros premios), es uno de mis historiadores favoritos y Paul Revere & # 8217s Paseo es una de mis obras de historia favoritas. Fischer es un gran historiador narrativo & # 8211 ya no hay & # 8217t muchos de los que nos rodean & # 8211 y combina una prosa apasionante con una atención absolutamente escrupulosa a la evidencia fáctica. Te encantaría.

Dentro de la estructura narrativa del libro, que está estrechamente limitada por los primeros meses de 1775, Fischer utiliza las figuras gemelas de Revere y el comandante general británico Thomas Gage para impulsar la historia y encarnar las ideas clave. Fischer escribe: “Para Thomas Gage, el imperio de la ley significaba la supremacía absoluta de ese soberano de muchas cabezas, el Rey en el Parlamento. Para Paul Revere significó el derecho de un pueblo nacido libre a ser gobernado por leyes de su propia creación. . . . Sus diferencias eran de lo que se trataba la Revolución Americana ".

Después de dedicar un capítulo a cada uno, el autor amplía gradualmente su enfoque para incluir un círculo de personajes cada vez mayor. En el momento en que Fischer llega al 19 de abril, está yendo y viniendo (un capítulo a la vez) de los colonos al ejército británico, y me maravilla la forma tan eficaz en que ofrece las perspectivas de ambos. En el proceso, habilita brillantemente al lector a ver el drama a medida que se desarrolla. De hecho, una de mis secciones favoritas de todo el libro es una sección ampliada en la que analiza cómo los regulares británicos estaban uniformados y armados.

Debido a la estructura narrativa del libro, no se basa abiertamente en argumentos, pero creo que hay al menos dos puntos principales que Fischer cree que es importante destacar. Primero, enfatiza repetidamente que los colonos estaban trabajando juntos antes de las batallas en Lexington y Concord. Y así, cuando los clientes habituales marcharon hacia Lexington, el campo no estalló espontáneamente cuando los individuos alcanzaron unilateralmente sus rifles de caza y se dirigieron hacia el sonido de la lucha. En cambio, hubo organización en Boston y mucha planificación previa para una variedad de contingencias. Cuando los británicos actuaron, Revere y otros mensajeros no se limitaron a viajar de casa en casa despertando el campo. Más bien, trabajaron a través de instituciones comunitarias, milicias e iglesias, para movilizar a la población. Fischer enfatiza el significado de esta distinción: “Paul Revere y sus compañeros whigs de Massachusetts entendieron, más claramente que los estadounidenses de generaciones posteriores, que las instituciones políticas son instrumentos de la voluntad humana y amplificadores de la acción individual. Sabían por una larga experiencia que un esfuerzo exitoso requiere una planificación sostenida y una organización cuidadosa. La forma en que hicieron su trabajo marcó una gran diferencia esa noche ".

Un segundo tema, implícito más que explícitamente expresado y, sin embargo, entretejido a lo largo de la historia, involucra la disyunción entre cómo la gente común entendía los eventos que se estaban desarrollando y cómo la historia del advenimiento de la Revolución generalmente se cuenta en los libros de historia. Fischer hace muy poca mención de lo que podría llamarse filosofía política formal. No hay alusión a los impuestos sin representación, no hay discusión sobre la Ley del Timbre y la Ley del Té, no se hace referencia a los derechos naturales ni a los escritos de John Locke o Thomas Jefferson. Los personajes que figuran en esta historia simplemente creían que debían regular sus propios asuntos, y resentían amargamente los esfuerzos británicos por interferir con eso. Como vieron las cosas, la libertad "no se deriva de premisas abstractas, sino de la tradición y la experiencia histórica". Fischer concluye: "En Estados Unidos, siempre ha sido así".

En todo momento, Fischer deja en claro que hay cosas que podemos aprender de la generación revolucionaria, y más de una vez llama la atención sobre las formas en que sus valores son diferentes de los de los Estados Unidos de 2015. De manera más prominente, los estadounidenses en 1775 tendían a enfatizar derechos colectivos y obligaciones individuales, mientras que doscientos cuarenta años después lo hemos invertido bastante, haciendo hincapié en los derechos individuales y las obligaciones colectivas. “Tenemos mucho que aprender de estos hombres medio recordados”, observa Fischer, “un conjunto de verdades que nuestra generación ha perdido u olvidado. A su manera, sabían que ser libres es elegir. La historia de un pueblo libre es una historia de decisiones difíciles. In that respect, when Paul Revere alarmed the Massachusetts countryside, he was carrying a message for us.”


Battle of Lexington and Concord

African Americans fought for the country before it was a country.

General Colin L. Powell

Spring. 1775. Near Concord, Massachusetts. Gunsmith Isaac Davis is putting his new militia through their paces. This volunteer home guard, made up of farmers, blacksmiths and shopkeepers will be America's first line of defence. In nearly every town in the colonies, similar militias are preparing. In Massachusetts, a third of all men are ready to bear arms.

THE BRITISH ARE COMING
It's midnight, April 1775. Redcoats march from their barracks for Lexington Concord, with orders to arrest the rebel leaders and seize their weapons. Paul Revere, the man who made the Boston Massacre infamous, sets off ahead of them, and alerts the militia. The warning spreads from town to town.

It's now 5am. Backed by 60 militia, farmer John Parker faces off against hundreds of well disciplined red-coats. The militia have virtually no training. The British red-coats have fought to victory on five continents. Amongst the militia are free blacks. Prince Estabrook isn't. He's a slave. (Many black slaves will fight for an American freedom they will be denied) No one knows who fires first. But Estabrook is shot and wounded in the first volley.

The militia are outnumbered and outclassed. Eight are killed and ten wounded. But when the red-coats search the suspected arms stashes, they find they're too late. By late morning, another militia gathers outside the town of Concord. This time, they number a 1,000.

As the red-coats march the 30km back to Boston, the rebel militia harass them all the way. (By avoiding direct confrontation, they're foreshadowing the guerrilla tactics that will help them win the war.) Gunsmith Isaac Davis takes a bullet through the heart but it's the rebels, not the red-coats who have the upper hand. A third of the red-coats are killed or wounded.

¿Sabías?

Farmer John Parker, Captain of the militia, fought for the British, before the famous first encounter at Concord. And a quarter of the men that stood and fought with him that day, were actually related to him. , The South Carolina militia weren't able to fight as much as their main priority was quelling potential slave rebellions., Some estimate that nearly a sixth of Washington's army was black.


Midnight rides

After nightfall on April 18, 1775, Lieutenant Colonel Francis Smith (1723–1791) and Major John Pitcairn (1722–1775) assembled British troops in boats at their fort in Boston to cross Boston Harbor. Their destination was a colonial gunpowder storage in Concord. Colonists monitoring British movements saw the British troops, triggering the famous midnight warning rides of men like Paul Revere (1735–1818) and William Dawes (1745–1799) to assemble colonial forces.

As Smith's men marched on a road toward Lexington, Smith realized the colonists were aware of their movements. He sent a message back to Gage asking for reinforcements while sending Pitcairn ahead with a small force of men to take control of a bridge over the Concord River.

Pitcairn and his men reached Lexington in the early morning hours of April 19, 1775. A group of colonial militia men led by Captain John Parker (1729–1775) was assembled on the village green, off the main road. Pitcairn diverted his men to the green, where they fired on the colonists, killing eight and wounding ten more. According to an account by American printer Isaiah Thomas (1770–1802) published on May 3, 1775, the colonists were dispersing as ordered by the British when the British fired on them.

The British troops continued to Concord to destroy the gunpowder supplies. They arrived around eight o’clock in the morning. The colonists had managed to remove some of their supplies to safety. After destroying some supplies, flour stores, and buildings, the British retreated toward Lexington around noon as a crowd of four hundred militiamen approached. The British suffered many casualties throughout the day as they marched through Lexington back to Charleston, Massachusetts, where they crossed the bay back to Boston. Colonial militiamen hiding along the road fired upon the British during the retreat.

At the end of the day, the British had 273 casualties out of 1,800 men who had been involved in the day's activities. American casualties totaled 95 men. Americans considered it an early victory in what became a war for independence.


Ver el vídeo: Tierra de Batallas de Lexington y Concord.