¿Un número significativo de oficiales japoneses escapó del enjuiciamiento durante los juicios de Tokio?

¿Un número significativo de oficiales japoneses escapó del enjuiciamiento durante los juicios de Tokio?

La aclamada novela The Narrow Road To The Deep North centra su trama en torno a los crímenes de guerra cometidos por Japón durante la Segunda Guerra Mundial, específicamente el trabajo esclavo en el ferrocarril de Birmania.

El libro da a entender claramente que los Juicios de Tokio, que procesaron a los acusados ​​de crímenes de guerra en el teatro del Pacífico, no lograron encontrar ni juzgar a un número significativo de oficiales de alto rango y funcionarios que pudieran haber sido culpables de tales crímenes. En cambio, los ensayos se presentan centrados en los rangos inferiores.

También se implica una comparación directa con los juicios de Nuremberg, lo que sugiere que se hicieron esfuerzos más enérgicos para encontrar a los culpables y que, como resultado, los rangos inferiores fueron tratados con mayor indulgencia.

¿Hay alguna precisión en esta sugerencia?


Hacer una comparación directa entre los juicios de Nuremberg y Tokio es problemático. En un artículo de la Revista europea de derecho internacional (2010), Kirsten Sellars evaluó los ensayos a la luz de tres textos académicos publicados en 2008 y 2009:

Desde el principio, los Aliados habían justificado el enjuiciamiento de los líderes de las potencias del Eje sobre la base de que el conflicto había sido único en los anales de la guerra debido a su totalidad y barbarie. Este argumento se basó principalmente en un evento singular: el Holocausto ...

… Las políticas de Japón, por el contrario, no fueron excepcionales. Sin duda, sus líderes habían presidido asaltos masivos y terribles atrocidades, pero no habían roto el molde de la política internacional al instituir políticas para aniquilar sistemáticamente a grupos enteros nacionales, étnicos, raciales o religiosos. Como señaló Bruno Simma en 1999: "Auschwitz era singularmente alemán, y ninguno de los delitos cometidos por los líderes políticos y militares japoneses se acercó siquiera".

Dicho eso

Hasta la fecha, el veredicto de la historia sobre Tokio no ha sido favorable ...

... los poderes de enjuiciamiento en Tokio violaron el principio de legalidad al crear el nuevo cargo de crímenes contra la paz, trataron los cargos de crímenes de guerra como una ocurrencia tardía y violaron el compromiso de dar a los acusados ​​un juicio justo

... Este énfasis surgió debido a la falta de evidencia que vincule a los acusados ​​con hechos específicos ...

Los fiscales se vieron obstaculizados

… Debido a la destrucción de documentos en todo el imperio que el Gobierno Imperial Japonés había orquestado antes de efectuar la desmovilización.

Por ejemplo, en un

directiva (fechada el 20 de agosto de 1945) de Tokio a los respectivos ejércitos japoneses en Corea, Taiwán, Manchuria, China, Hong Kong, Tailandia, Borneo, Malaya y Java, se dieron las siguientes instrucciones:

"El personal que maltrató a los prisioneros de guerra y los internados o que es mantenido en condiciones extremadamente malas por ellos puede encargarse de ello transfiriéndolo inmediatamente o huyendo sin dejar rastro".

Los funcionarios australianos en 1948 afirmaron que había "pruebas extensas" no solo de la destrucción de registros, sino también de pruebas fabricadas e instrucciones a los subordinados para que mintieran.

Ciertamente hubo algunos oficiales de alto rango y otros funcionarios que escaparon al castigo:

Quizás el más notorio fue el general Ishii de la Unidad 731, quien escapó al enjuiciamiento de la posguerra a cambio, aparentemente, de proporcionar al gobierno de los Estados Unidos detalles de sus horripilantes experimentos con humanos. Otros presuntos criminales de guerra japoneses que nunca fueron acusados ​​incluyen a tres primeros ministros de posguerra: Hatoyama Ichirō (1954-1956), Ikeda Hayato (1960-1964) y Kishi Nobusuke (1957). Un criminal de guerra de Clase A convicto, Shigemitsu Mamoru, un diplomático de alto rango y ministro de Relaciones Exteriores durante los años de guerra, recuperó la cartera de Ministro de Relaciones Exteriores en 1954.

Entre otros que escaparon de ser acusados ​​estaban el teniente general Kawabe Torashirō, subjefe de personal del Estado Mayor del Ejército Imperial Japonés, y

... el famoso coronel Tsuji Masanobu, ... el instigador detrás de la Marcha de la Muerte de Bataan.

Sin embargo,

A pesar del firme fallo de la Comisión de Crímenes de Guerra de las Naciones Unidas (CMNUC) en su contra, los investigadores desde una etapa temprana implementaron tácitamente una defensa de órdenes superiores. Por lo tanto, los soldados jóvenes con la menor cantidad de responsabilidad independiente por las atrocidades generalmente serían pasados ​​por alto en favor del personal de rango medio o superior.

Sin embargo, esto no significaba necesariamente que se ignoraran los rangos inferiores, pero los números involucrados significaban que había que tomar decisiones. Por ejemplo,

Algunas autoridades británicas esperaban en octubre de 1945 que se necesitarían alrededor de quinientos juicios, pero aún anticipaban que el proceso podría completarse para fines de julio de 1946 ... A principios de noviembre de 1945, las fuerzas británicas en el sudeste asiático tenían una lista de sospechosos con 1117 nombres. , junto con 925 nombres de otros comandos. En julio de 1946, el número de sospechosos bajo custodia británica había aumentado a unos 7.600, lo que representaba un formidable desafío para la gestión.

No es sorprendente que muchos sospechosos huyeran si podían:

En el sudeste asiático y China, algunos sospechosos se unieron a los movimientos nacionalistas o comunistas locales, aunque no todos los que lo hicieron eran sospechosos de crímenes de guerra. Algunos de los detenidos lograron escapar de la custodia; otros se suicidaron mientras estaban en manos aliadas.


Con referencia específica al ferrocarril de Birmania, es evidente que los británicos no persiguieron a sospechosos de bajo rango que pudieran reclamar 'órdenes superiores' a menos que

fueron identificados como individualmente vengativos. Los cabos y sargentos que habían dado órdenes a los guardias tenían muchas más probabilidades de ser acusados.


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