Trascendentalismo

Trascendentalismo

En el contexto del pensamiento estadounidense, el trascendentalismo se refiere al movimiento que floreció en Nueva Inglaterra, principalmente en Massachusetts, en el cuarto de siglo antes de la Guerra Civil estadounidense. Nunca generó un canon definitivo de creencias, pero se puede encontrar una buena explicación en el panfleto escrito por Charles Mayo Ellis, Un ensayo sobre el trascendentalismo, que apareció en 1842:

El trascendentalismo ... sostiene que el hombre tiene ideas, que no provienen de los cinco sentidos ni de los poderes de la razón; pero son el resultado de la revelación directa de Dios, su inspiración inmediata, o su presencia inmanente en el mundo espiritual.

El trascendentalismo fue en parte una reacción a las enseñanzas del unitarismo, que estaba muy extendido entre los intelectuales de Nueva Inglaterra en las primeras décadas del siglo XIX, y que sostenía que el único conocimiento válido era el conocimiento que podía demostrarse en el sentido. En reacción a este "intelectualismo frío", varios pensadores, incluida una representación justa del ministerio unitario, buscaron inspiración en las enseñanzas de Immanuel Kant y los trascendentalistas alemanes del siglo anterior. A este núcleo intelectual, los trascendentalistas estadounidenses agregaron inspiración extraído de fuentes tan diversas como el Bhagavad Gita hindú y los dichos de Confucio. Dos de los trascendentalistas más conocidos fueron Ralph Waldo Emerson y Henry David Thoreau. Con motivo de las festividades del bicentenario de Harvard, Emerson y algunos de sus compañeros exalumnos de Harvard comenzaron conversaciones, que eventualmente se convirtieron en reuniones regulares que se conocieron como el Hedge Club. Otros, notando su uso frecuente de frases kantianas, comenzaron a describirlos como trascendentalistas, no del todo como un cumplido. De 1840 a 1842, Margaret Fuller editó su periódico, El dial, lo que resultó en 16 temas que expusieron el pensamiento de muchos miembros del movimiento. Aunque nunca superó una circulación de 1000, ejerció una influencia más allá de su tamaño. Aunque filosóficamente comprometidos con la idea de que la reforma se origina dentro de los individuos, los trascendentalistas se involucraron en varias reformas sociales, incluyendo uno de los más conocidos de los Experimentos utópicos, Brook- Granja. Ubicado no lejos de Boston, fue frecuentado por los principales líderes trascendentalistas durante el período de su existencia, de 1841 a 1847. Theodore Parker fue un prominente ministro trascendentalista. En 1849, en un discurso en un instituto de maestros en Syracuse, Nueva York, criticó la posición moral de las principales iglesias de su época:

Las Iglesias tienen los mismos defectos que el Estado. Existe el mismo aplazamiento de la justicia y preferencia de la fuerza, el mismo descuido de la ley de Dios en su celo por los estatutos de los hombres; lo mismo agacharse ante los dólares o los números. Sin embargo, en las iglesias estas faltas aparecen negativamente, más que como una afirmación. La mundanalidad de la iglesia no es abierta, consciente de sí misma y declarada; no se trata, en general, de que se defienda abiertamente la injusticia humana, sino que la justicia va por defecto. Pero si las iglesias no apoyan y enseñan positivamente la injusticia, como ciertamente lo hace el estado, no enseñan lo contrario y, en la medida de lo posible, son aliados del estado en su influencia maligna.

El hecho de que las iglesias, como tales, no se opusieron a la guerra y no se oponen a la esclavitud, su continuación o su extensión; es más, que a menudo se encuentran sus apologistas y defensores, rara vez sus oponentes; que no sólo pervierten los libros sagrados de los cristianos en su defensa, sino que tuercen las doctrinas del cristianismo para justificarlo; el hecho de que no pueden, ciertamente no corrigen, el particularismo de los partidos políticos, el amor a la riqueza en uno, a las meras mayorías en el otro; que no conocen ningún patriotismo que no esté limitado por su país, ninguno coextensivo con la humanidad; que no pueden resistir el vicio del espíritu de partido, estas son pruebas reales de que la iglesia no es más que el aliado del estado en esta influencia maligna.

Aunque fue un factor importante en la vida intelectual estadounidense hasta la Guerra Civil, el trascendentalismo entró en declive con la muerte de Thoreau, el retiro de Emerson y el surgimiento del materialismo. Un par de intentos menores de revivir tuvieron lugar en el período de posguerra, pero pronto se disiparon. Muchos líderes políticos de todo el mundo han atribuido algún grado de inspiración a las obras de los trascendentalistas, especialmente Thoreau. Los creadores del Partido Laborista Británico, Mahatma Gandhi y Martin Luther King Jr., todos rastrearon parte de su filosofía hasta los trascendentalistas.

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