Anexión de Texas

Anexión de Texas

Después de las conquistas de Hernando Cortés en el siglo XVI, las fuerzas españolas extendieron su influencia hacia el norte hasta lo que es el actual Estados Unidos. Esta Expansión estableció un reclamo español (y luego mexicano) de gran parte del suroeste de los Estados Unidos y California. Un número creciente de colonos estadounidenses llenó la región al norte del Río Grande, particularmente en las décadas de 1820 y 1830. Esto resultó en una campaña exitosa por la independencia de Texas y un impulso para la anexión que poco después de que Estados Unidos reconociera la República de Texas el 3 de marzo de 1837. La idea de anexar Texas era popular en el sur, pero se oponía ampliamente en el norte. William Ellery Channing, pastor de la Iglesia Federal Street en Boston, escribió a Henry Clay sobre el tema en agosto de 1837:

Habiendo desarrollado el argumento contra la anexión de Texas de la criminalidad de la revuelta, procedo a una segunda consideración muy solemne, a saber, que por este acto nuestro país entrará en una carrera de usurpación, guerra y crimen, y merecerá y incurrir en el castigo y la aflicción de una falta agravada. La toma de Texas no se mantendrá sola. Oscurecerá nuestra historia futura. Estará vinculado por una necesidad férrea a actos de rapiña y sangre continuados durante mucho tiempo. Es posible que las edades no vean la catástrofe de la tragedia, cuya primera escena estamos tan dispuestos a representar. Es extraño que las naciones sean mucho más precipitadas que los individuos; y esto, frente a la experiencia que viene enseñando desde los inicios de la sociedad, que, de todos los hechos precipitados y criminales, los perpetrados por las naciones son los más fecundos de la miseria.

El presidente Tyler intentó lograr la anexión en 1844 como una cuestión de política nacional, pero cuando un comunicado de John C. Calhoun, el secretario de estado, al enviado británico en Washington, afirmaba que la anexión era necesaria para la preservación de la esclavitud en Estados Unidos , se publicó en abril, surgió una controversia seccional. Un tratado para anexar Texas se presentó al Senado el 22 de abril de 1844. En oposición, el representante Joshua Giddings, un Whig de Ohio, denunció la perspectiva en un discurso ante la Cámara el 21 de mayo , 1844. Después de señalar los beneficios del equilibrio de poder en manos del Norte y el Oeste, prosiguió:

Pero admitamos a Texas, y colocaremos el equilibrio de poder en manos de los propios tejanos. Ellos, con los estados del Sur, controlarán la política y el destino de esta nación; Luego, nuestro arancel se mantendrá a voluntad de los defensores del libre comercio en Texas. ¿Están nuestros amigos del Norte preparados para entregar esta gran política nacional a la gente de Texas?

La cuestión de admitir a Texas en la Unión cobró gran importancia en las elecciones de 1844. Las fuerzas que favorecían la admisión incluían sureños pro esclavitud y personas de todas las tendencias políticas que temían (con alguna razón) que Gran Bretaña estuviera considerando un papel activo en Texas. Se oponían a la anexión los norteños que se oponían a la propagación de la esclavitud por motivos morales o económicos, y los que predijeron que admitir a Texas conduciría a la guerra con México. El presidente John Tyler esperó hasta tres días antes de dejar el cargo para firmar una resolución conjunta que estipulaba la anexión de Texas, evitando que su sucesor, James K. Polk, tomara esa decisión trascendental, pero cargándolo con la perspectiva de una guerra con México. A pesar de los intentos de paz, la Guerra Mexicana comenzó en 1846, mientras que la guerra estaba en curso, el Wilmot Proviso avanzó en un esfuerzo por detener la propagación de la esclavitud.


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