Reseña: Volumen 35 - Historia laboral

Reseña: Volumen 35 - Historia laboral

Después de la Primera Guerra Mundial, treinta concejales laboristas fueron a prisión en lugar de aceptar impuestos injustos. Con el aumento del desempleo en 1921 en Bow, Limehouse, Millwall y Old Ford, Poplar Borough Council no pudo ayudar a brindar alivio basándose únicamente en la riqueza limitada de un distrito pobre de Londres. Los concejales de álamo, incluido el futuro líder sindical George Lansbury, exigieron que las tarifas de las áreas más ricas deberían ayudar. Rich Kensington tenía un valor imponible enormemente mayor y menos personas desempleadas; podría permitirse pagar más. De modo que Poplar se negó a pagar más tarifas al Consejo del Condado de Londres, y así comenzó la Revuelta Poplar. Basándose en la investigación de archivos y en los informes de los periódicos, este libro cuenta la historia del apoyo movilizado por Poplar Council. La historia comienza cuando los votantes de la clase trabajadora recién habilitados eligieron a los laboristas para dirigir el Consejo en 1919. Durante los dos años siguientes, mejoró la vida de los residentes de Poplar, entrando en un conflicto cada vez mayor con las autoridades centrales y el sistema de financiación del gobierno local. La crisis se produjo en 1921, cuando el Poplar Council se negó a imponer una parte de sus tarifas. La lucha de Poplar llevó a sus concejales a la cárcel en septiembre de 1921. Liberados después de un mes, continuaron la batalla, pero la lucha perdió impulso. El libro termina con una encuesta de resultados y considera cómo esta historia tiene significado hoy.

Un análisis del Partido Laborista desde sus inicios hasta la década de 1960 con una posdata de 1972 que refleja el gobierno laborista de Harold Wilson [1964-1970]. De los partidos políticos que afirman que el socialismo es su objetivo, el Partido Laborista siempre ha sido uno de los más dogmáticos, no sobre el socialismo, sino sobre el sistema parlamentario. Empíricos y flexibles en todo lo demás, sus líderes siempre han hecho de la devoción a ese sistema su punto fijo de referencia y el factor condicionante de su comportamiento político. Esto no significa simplemente que el Partido Laborista nunca ha sido un partido de revolución: estos partidos normalmente han estado bastante dispuestos a utilizar las oportunidades que ofrece el sistema parlamentario como un medio para promover sus objetivos. Es más bien que los líderes del Partido Laborista siempre han rechazado cualquier tipo de acción política (como la acción industrial con fines políticos) que cayera, o que les parecía que caía, fuera del marco y las convenciones del sistema parlamentario. El Partido Laborista no solo ha sido un partido parlamentario; ha sido un partido profundamente imbuido de parlamentarismo. Y a este respecto, no se puede hacer distinción entre los líderes políticos laboristas y sus líderes industriales. Ambos han estado igualmente decididos a que el Partido Laborista no se desvíe del camino estrecho de la política parlamentaria.


HISTORIA LABORAL

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Abstracto

Patrick Joyce, "¿El fin de la historia social?" Historia social, vol. 20, no. 1, 1995, págs. 73-91. "¿El fin de la historia social?" Historia social 20 73 91

David Howell, "Editorial", Labor History Review, vol. 60, no. 1, 1995, pág. 2. Revista de Historia Laboral "Editorial" 60 2

Debate. La posición actual y futura de la historia del trabajo ', Labor History Review, vol. 60, no. 3, págs. 46-53, y el "Conference Report" en el mismo número, págs. 2-36.

Patrick Joyce, "El regreso de la historia. El posmodernismo y la política de la historia académica en Gran Bretaña ", de próxima publicación en Pasado y presente, 1998." El regreso de la historia. El posmodernismo y la política de la historia académica en el pasado y el presente de Gran Bretaña

Richard Johnson, "La cultura y los historiadores", en John Clarke, Chas Crichter y Richard Johnson (eds), Working-Class Culture: Studies in History and Theory (1979), págs. 41-71.

Patrick Joyce, Temas democráticos: el yo y lo social en la Inglaterra del siglo XIX, Cambridge 1994, págs. 153-61. Sujetos democráticos: el yo y lo social en la Inglaterra del siglo XIX 153 61

Sobre los historiadores del derecho laboral, véase Christopher L. Tomlins, "How who rides who. Historias "nuevas" recientes de la legislación laboral estadounidense y lo que pueden significar », Social History, vol. 20, no. 1, 1995, págs. 1-21. "Cómo quién monta a quién. Historias "nuevas" recientes de la legislación laboral estadounidense y lo que pueden significar 'Historia social 20 1 21

Patrick Joyce, The Rule of Freedom: City and the Modern Liberal Subject (de próxima publicación). Véanse también los comentarios sobre Foucault y la clase en John R. Hall (ed.), Reworking Class (Cornell University Press, Ithaca, de próxima publicación, 1997).

Hall (ed.), Reworking Class, especialmente el ensayo de Margaret Somers.

Richard Biernacki, The Fabrication of Labor: Germany and Britain, 1640-1914, Berkeley 1995. Nota de los editores: lo anterior se presentó como un documento en la conferencia de primavera de 1997 de la Society for the Study of Labor History, Is there a future for labor history ? Anticipamos que nuevas contribuciones, basadas en los artículos de la conferencia, aparecerán en números futuros. Se incluirá un informe sobre la conferencia en el próximo número de Labor History Review. La fabricación del trabajo: Alemania y Gran Bretaña, 1640-1914


Volumen 35 - Número 1 - Febrero de 2017

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Premio Peter Gonville Stein Book

En este problema

En este problema

Foro

Introducción: “Un crimen contra la humanidad”: la esclavitud y los límites de la legalidad, pasado y presente

En ninguna parte de la historia jurídica el nexo entre el pasado y el presente ha recibido más atención en los últimos años que en el estudio de la esclavitud. La memoria de la esclavitud se ha convertido en un campo de estudio en sí mismo, y las historias de la esclavitud en competencia han animado debates legales y políticos contemporáneos. Hoy en día, las nuevas historias del capitalismo han iluminado aún más el papel central de la esclavitud y la trata de esclavos en la construcción del mundo atlántico moderno. En Europa, el Reino Unido, África, el Caribe y los Estados Unidos, nuevos monumentos, museos y conmemoraciones de la esclavitud y la abolición han traído nuevos tipos de participación pública en el pasado esclavista. En la era de Black Lives Matter, comprender las conexiones entre ese pasado y el presente nunca ha parecido más importante, y los historiadores están luchando con la cuestión de cómo abordar el presente de una manera históricamente matizada. Un tipo de compromiso entre el pasado y el presente, entre historiadores, abogados y activistas, ha sido establecer conexiones entre la esclavitud en el pasado y en el presente.

Hechos sociales, ficciones legales y la atribución de la condición de esclavo: el rompecabezas de la prescripción

Este artículo explora una cuestión central en la ley de la esclavitud: ¿cómo se discernió socialmente y se adjudicó formalmente la condición de esclavo o libre de un individuo? Según la doctrina de la "libertad por prescripción", una persona que de buena fe "vivió como libre" podría argumentar que la ausencia del ejercicio de la propiedad durante un período específico de años extingue el título de propiedad anterior. En las Siete Partidas medievales de Alfonso el Sabio, que continuó como un punto de referencia legal en Luisiana mucho después del fin del dominio español, tanto la ley del estatus como la ley de la propiedad confirmaron este camino hacia la libertad. Desde 1808 en adelante, los juristas y legisladores de Luisiana buscaron eliminar los restos de la doctrina, pero persistió en la conciencia popular e incluso judicial. El secuestro en 1853 de una mujer llamada Eulalie Oliveau, seis de sus hijos y once de sus nietos para la venta en el mercado de esclavos de Nueva Orleans devolvió a los tribunales la cuestión de la "libertad por prescripción médica". La incómoda resolución de ese caso, y el destino incierto de Eulalie Oliveau y sus hijos, presagiaron las luchas de la era de la Reconstrucción sobre el contenido de la libertad legal y los derechos que la libertad podría traer a aquellos que alguna vez fueron retenidos como propiedad.

Esclavitud ilegal, relaciones internacionales y derecho internacional en la frontera sur de Brasil

La cuenca del Río de la Plata, que limita con Uruguay y Brasil, fue escenario de constantes disputas entre las coronas española y portuguesa hasta el siglo XVIII. Los conflictos se remontan al siglo XVII con la fundación de la Colônia do Santíssimo Sacramento en la margen izquierda del río. Aunque ambos bandos realizaron esfuerzos diplomáticos a lo largo de los años, estos no fueron suficientes para evitar la guerra, y hubo batallas en curso intercaladas con breves períodos de calma hasta finales de la década de 1860 y la llamada Guerra del Paraguay (1865-1870).

Justicia ciega: el fracaso de Estados Unidos para frenar la trata ilegal de esclavos

El 2 de marzo de 1807, el presidente Thomas Jefferson firmó un proyecto de ley que prohibía la trata de esclavos africanos. Los opositores al tráfico se alegraron de que el proyecto de ley se aprobara casi al mismo tiempo que un proyecto de ley similar contra la trata de esclavos en Gran Bretaña. Como lo expresó un periódico de Filadelfia, “Así, terminará, en el mismo día, en dos países del mundo civilizado, un tráfico que hasta ahora ha manchado la historia de todos los países que convirtieron en práctica el trueque de carne humana . " Los esfuerzos para poner fin a la trata de esclavos africanos en las colonias británicas de América del Norte se remontan a la década de 1760, procedieron a trompicones y fueron el resultado de una amplia gama de motivos. A diferencia de Gran Bretaña, el proyecto de ley de 1807 de los Estados Unidos no fue el resultado de una campaña de abolición popular larga y duramente ganada. Sin embargo, a pesar de una serie de leyes destinadas a frenar el comercio, que eventualmente convirtieron a las leyes de los Estados Unidos en las más estrictas del mundo, los contrabandistas continuaron trayendo africanos esclavizados al sur después de 1808 y, lo que es más significativo, los barcos estadounidenses desempeñaron un papel crucial en la masiva ilegalidad. trata de esclavos a Cuba y Brasil durante el siglo XIX. El impacto en la economía de los Estados Unidos no fue intrascendente, pero aún más importante fue el impacto del comercio en la economía atlántica, que impulsó el rápido crecimiento económico de Cuba y Brasil en las décadas siguientes.

"Como el pirata y el comerciante de esclavos antes que él": precedente y analogía en el derecho y la literatura contemporáneos

“El Mediterráneo, fundamental para el desarrollo de la civilización humana y celebrado con amor en la historiografía euroamericana, desde el punto de vista de la opresión humana, ha sido un verdadero vórtice de horror para toda la humanidad, especialmente para los pueblos eslavo y africano. La relación no fue de ninguna manera accidental ".

El nuevo abolicionismo, el derecho internacional y la memoria de la esclavitud

Hoy en día, millones de trabajadores migrantes, algunos de ellos atrapados en la servidumbre por deudas, algunos víctimas de fraude o migración forzada, y otros simplemente desesperados por una vida mejor en otro lugar, pero en cambio se encuentran trabajando por salarios inferiores a los de subsistencia o sin pago alguno, podrían llamarse esclavos de hoy en día. Las campañas para acabar con la esclavitud moderna han adoptado muchas formas. De manera más visible, lo que a veces se llama "el nuevo abolicionismo", constituye una rama de los movimientos modernos contra la esclavitud y la trata que a menudo se basa en la analogía entre la difícil situación de estos trabajadores y la esclavitud en el mundo atlántico.

Pensamientos finales: Cruces de fronteras: esclavitud y libertad, legalidad e ilegalidad, pasado y presente

El tema de este simposio trata, ante todo, de cruzar fronteras. Las personas que los lectores han conocido en estas páginas —esclavizadores y esclavizados, comerciantes y compradores, abolicionistas e insurrectos— eran móviles y su movilidad tuvo consecuencias. Los traficantes de esclavos que cambiaron de bandera mientras cruzaban aguas internacionales son solo los ejemplos más visibles de este fenómeno. Cruzar las fronteras geográficas a menudo significaba también cruzar las fronteras de raza y estatus. Todos estos artículos, de una forma u otra, abordan la cuestión de lo que significa cruzar líneas: entre "esclavo" y "libre", "legal" e "ilegal", "pasado" y "presente".

Artículos

Cada hombre es su propio vengador: los remedios de los propietarios y las raíces anteriores a la guerra de la hipoteca sobre los cultivos y bienes muebles en los Estados Unidos

El gravamen sobre las cosechas fue más que un extraño fruto de la emancipación, un compromiso reñido o una elección pragmática. Su lógica legal se basaba en la experiencia de varias generaciones con las relaciones sociales capitalistas en el norte anterior a la guerra, donde las intensas presiones sobre el uso de la tierra en los núcleos urbanos y sus zonas agrícolas del interior promovieron la impugnación y la experimentación en el antiguo cuerpo de la ley de propietarios e inquilinos. Los norteños diseñaron el gravamen sobre la cosecha como una forma de desvincular el contrato de la propiedad: para despojar al arrendamiento de su garantía de derecho consuetudinario de posesión exclusiva y trasladar la carga a los inquilinos para negociarla. 1

La hija del diablo del fuego del infierno: el papel de la ira en los casos de delitos graves en el inglés medieval

Durante el período en cuestión en este documento, los siglos XIII y XIV, cuando los jurados de juicio se emplearon por primera vez en casos de delitos graves en Inglaterra, el homicidio por delitos graves era una categoría general, sin distinción formal entre asesinato y homicidio involuntario. Sin embargo, los jurados distinguieron entre los diferentes tipos de homicidio, ya que clasificaron a los culpables de los inocentes, y a los irremediablemente culpables de los dignos de perdón. La ira fue uno de los factores que informaron este proceso de clasificación. Este artículo se basa en un análisis anterior del significado de delito grave, que postulaba que el paradigma medieval de delito grave era un acto que implicaba deliberación y previsión, un ejercicio de la capacidad de razonamiento y voluntad de una persona en ausencia de necesidad y culpa moral. La ira complica este escenario. Por un lado, se consideró que la ira era producto de una conciencia mal formada. Esto potencialmente colocó la ira dentro del área criminal de la culpabilidad moral. Por otro lado, se observó que la ira en sus manifestaciones más extremas inhibía la capacidad de razonamiento de una persona e inspiraba un comportamiento parecido a la locura, lo que posiblemente apuntaba hacia una excusa parcial. Este artículo adopta un nuevo enfoque metodológico para el estudio de la emoción en el derecho consuetudinario, ubicando los textos legales dentro de un contexto cultural más amplio con el fin de iluminar las preocupaciones y prioridades de los jurados.

Cierre de la sala de audiencias: restricciones a la prensa y juicios penales en la Alemania de finales del siglo XIX

En 1885 y 1886, dos juicios ayudaron a precipitar un vigoroso debate sobre cuándo los procedimientos penales deberían cerrarse al público y cuándo deberían restringirse o prohibirse por completo los informes de prensa sobre tales casos. En primer lugar, el juicio al artista Gustav Graef por perjurio y relaciones inapropiadas con modelos menores de edad presentó informes de prensa sensacionalistas que provocaron una tormenta de críticas públicas. Poco después, la cobertura de prensa del juicio de un espía danés, Christian von Sarauw, reveló detalles comprometedores sobre la planificación militar alemana e indignó a los funcionarios del gobierno. El resultado fue la propuesta de una nueva ley para limitar el acceso del público y la prensa a los juicios que representaban un peligro potencial para la decencia pública o la seguridad nacional. A pesar de los vigorosos esfuerzos del gobierno, esta nueva legislación se estancó repetidamente en el Reichstag alemán, en parte debido a preocupaciones sobre la protección de la transparencia legal y la libertad de prensa. Los debates en torno a esta ley demuestran hasta qué punto (y límites) los ideales liberales como la transparencia legal y la libertad de prensa se han arraigado en la sociedad imperial alemana y también el poder sustancial del Reichstag alemán para obstruir la voluntad del gobierno, incluso en la elaboración de nuevas leyes que se consideren vitales para la seguridad nacional.

Narrativas de "sodomía" y "delitos antinaturales" en los tribunales del Mandato Palestino (1918-1948)

Mustafa Naif, un residente de Acre de 16 años, sospechoso de tener relaciones sexuales con otro hombre, declaró ante el investigador de la policía el 30 de junio de 1943: “Conozco a Mustafa Zaharan y es mi amigo y compañero, solía amarlo y él solía amarlo. amame, y que este hombre tuvo dos relaciones sexuales conmigo dos veces con mi consentimiento y libre albedrío, porque él me ama y yo lo amo ”. 1 En el momento de su juicio, aproximadamente un mes después, Mustafa Naif debió haberse dado cuenta de que esta era la historia "incorrecta" para contar. Se retractó de su declaración y negó conocer a Mustafa Zaharan o tener algo que ver con él. Su negación podría haber sido otra manifestación de amor, ya que una admisión de culpa habría llevado a la condena de su amigo por un delito sexual. Entonces, por el bien de su amante, Mustafa Naif podría haber renunciado a su versión romántica original. De hecho, su amigo fue absuelto como resultado de las declaraciones contradictorias, sin embargo, Mustafa Naif fue acusado de perjurio y fue condenado tras declararse culpable.


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editado por Asa Briggs y John Saville Macmillan. 42 s.

La historiografía del laborismo británico se ha discutido dos veces en los últimos meses en ULR (números 3 y 6), por lo que puede parecer un tanto gratuito reabrir el tema en esta revista. Pero la pregunta central que nos queda después de leer estos Ensayos es, ¿de qué se trata la historia laborista? o, más precisamente, ¿cuáles deberían ser los métodos y el contenido de este campo de estudio? ¿Deberíamos estar de acuerdo con John Saville en que "el estudio de la historia de la clase trabajadora es un correctivo necesario para la duda presente y una de las guías para la acción futura", y regocijarnos de que "al tratar de comprender la dinámica del movimiento laborista británico vamos a recrear dentro de nosotros mismos las tradiciones de aquellos que, en el pasado, lucharon y se sacrificaron por una sociedad mejor? " ¿O deberíamos, mientras aceptamos la petición de Eric Hobsbawm de una mayor profundidad de conocimiento que proviene del compromiso con la izquierda, tratar de evitar la crudeza casi victoriana de pensar en la historia como una enseñanza con el ejemplo? Seguramente los estándares para el historiador contemporáneo (ya sea del movimiento laborista o de cualquier otro campo) deben ser los de Asa Briggs. Edad de mejora, en lugar de las conferencias de Charles Kingsley (a pesar de que era Profesor Regius de Historia Moderna en Cambridge).

Hasta la fecha, la mayor parte de los escritos sobre la historia laborista se han ocupado de las organizaciones y las condiciones económicas, enriquecidos con detalles de las luchas y disputas de los líderes de la clase trabajadora. Muy pocos historiadores laboristas han partido de la posición de G. M. Young, quien sostenía que la historia no es tanto lo que sucedió como lo que la gente sintió al respecto cuando sucedió. Sin embargo, el objetivo supremo de todo historiador, laborista u otro, debe ser esforzarse por oír hablar a la gente de una época pasada. Ninguna cantidad de análisis económico o seguimiento de tendencias puede sustituir esto. La debilidad de gran parte de la historia laborista es que todavía no se ha emancipado de los enfoques y métodos derivados de la historia económica y la biografía, mientras que los historiadores sociales y los historiadores de las ideas parecen haber realizado los desarrollos más emocionantes.

Solo uno de los ensayos de esta colección, el de "El lenguaje de la clase en la Inglaterra de principios del siglo XIX", de Asa Briggs, adopta un enfoque original en este sentido. El resto son estudios profesionales altamente competentes en la mejor tradición británica de la historia laborista que G. D. H. Cole (junto con Harold Laski y H. L. Beales) hicieron tanto por establecer en los años de entreguerras. Con la intención original de honrar el septuagésimo cumpleaños de Cole, este volumen ahora se erige como un homenaje a él. Cuatro breves ensayos introductorios de Ivor Brown, Hugh Gaitskell, Stephen K. Bailey y G. D. N. Worswick recuerdan sus recuerdos, especialmente la cálida amistad que subyace en su exterior tímido y racional. Los nueve ensayos restantes son estudios especializados en diferentes aspectos de la historia laborista del siglo XIX, que van desde las aventuras de los socialistas polacos emigrados después de 1830, hasta el surgimiento de la I.L.P. en Yorkshire en los noventa.

Todos los ensayos son académicos y se basan en investigaciones originales. Esta es en gran medida la historia de los historiadores, y está muy alejada de los amplios barridos populares en los que sobresalió Cole. De hecho, a veces existe el peligro de que algunos de los ensayos sean poco más que ejercicios académicos, notas al pie de página extensas a la verdadera materia de la historia. Si tan solo hubiera una Revista Británica de Historia Social o Laboral, proporcionaría la salida adecuada para tales monografías especializadas, pero dado que no existe tal

Sería grosero quejarse de su inclusión en un volumen de ensayos. Tal como están las cosas, solo un entusiasta de la historia laborista disfrutará las minucias de "The Colmena Periódico: su origen y luchas tempranas ”, o las complejidades sectarias de“ Las ramas inglesas de la Primera Internacional ”de Henry Collins. A pesar de la gran cantidad de detalles en estos dos ensayos, su importancia radica en un entorno mucho más amplio de lo que los autores se han permitido. Lo mismo ocurre en gran medida con el relato de Peter Brock sobre "Los socialistas de la 'gran emigración' polaca".

En su ensayo sobre el profesor Beesley, Royden Harrison se ha salido de los temas habituales de la historia laborista y muestra cómo el positivismo de la clase media condujo a la simpatía y el apoyo al movimiento de la clase trabajadora. El análisis de la relación de Beesley con los laboristas en temas como la Guerra Civil Estadounidense, la agitación del Proyecto de Ley de Reforma de 1867, los Escándalos de Sheffield y la agitación de las Leyes Laborales de los años setenta, llevan a la conclusión de que “él estaba más estrechamente identificado con el movimiento obrero y ejerció más influencia sobre ella que cualquier otro profesor universitario antes de GDH Cole ”.

Como era de esperar de manos tan experimentadas en el juego, las contribuciones de Eric Hobsbawm y John Saville muestran un toque magistral y abarcan fácilmente partes poco conocidas del campo. “Costumbres, salarios y carga de trabajo en la industria del siglo XIX” de Hobsbawm se basa en una gran cantidad de material de fuentes francesas, alemanas, italianas y británicas que solo pueden ser la envidia de colegas más parroquiales, mientras que Saville en su “Sindicatos y trabajo libre: antecedentes to the Taff Vale Decision ”levanta la tapa sobre las prácticas antisindicales británicas en la década de 1890 que recuerdan la escena de Chicago en los primeros años de este siglo. La "Cooperación en el siglo XIX: de la construcción de la comunidad a la tienda" de Sidney Pollard es un trabajo similar al de un trabajador y muestra la necesidad de un estudio exhaustivo de las últimas fases del owenismo.


La historia de las instituciones y los resultados del mercado laboral estadounidense

Una de las implicaciones más importantes de la teoría microeconómica moderna es que los mercados perfectamente competitivos producen una asignación eficiente de recursos. Sin embargo, históricamente la mayoría de los mercados no se han acercado al nivel de organización de este ideal teórico. En lugar de la comunicación instantánea y sin costo prevista en teoría, los participantes del mercado deben confiar en un conjunto de canales de comunicación incompletos y a menudo costosos para conocer las condiciones de la oferta y la demanda, y pueden enfrentar costos de transacción significativos para actuar sobre la información que han adquirido. a través de estos canales.

La historia económica de las instituciones del mercado laboral se ocupa de identificar los mecanismos que han facilitado la asignación del esfuerzo laboral en la economía en diferentes momentos, rastrear los procesos históricos mediante los cuales han respondido a circunstancias cambiantes y comprender cómo estos mecanismos afectaron la asignación de recursos. mano de obra, así como la distribución de mano de obra & # 8217s productos en diferentes épocas.

Las instituciones del mercado laboral incluyen tanto organizaciones formales (como salas de contratación de sindicatos, bolsas de trabajo gubernamentales e intermediarios externos como agentes de empleo) y mecanismos informales de comunicación, como el boca a boca sobre las oportunidades de empleo entre familiares y amigos. El impacto de estas instituciones es amplio. Incluye la asignación geográfica de la mano de obra (migración y urbanización), decisiones sobre educación y formación de los trabajadores (inversión en capital humano), desigualdad (salarios relativos), la asignación de tiempo entre el trabajo remunerado y otras actividades como la producción familiar, la educación, y ocio, y fertilidad (la asignación de tiempo entre la producción y la reproducción).

Debido a que cada trabajador posee un conjunto único de habilidades y atributos y cada trabajo es diferente, las transacciones del mercado laboral requieren la comunicación de una cantidad relativamente grande de información. En otras palabras, los costos de transacción involucrados en el intercambio de trabajo son relativamente altos. El resultado es que las barreras que separan los diferentes mercados laborales a veces han sido bastante altas y estos mercados están relativamente mal integrados entre sí.

Las fricciones inherentes al mercado laboral significan que incluso durante las expansiones macroeconómicas puede haber tanto un número significativo de trabajadores desempleados como un gran número de vacantes sin cubrir. Sin embargo, cuando se ve desde cierta distancia y se mira a largo plazo, lo más sorprendente es cuán efectivas han sido las instituciones del mercado laboral para adaptarse a los patrones cambiantes de la oferta y la demanda en la economía. Durante los últimos dos siglos, los mercados laborales estadounidenses han logrado una redistribución masiva de la mano de obra de la agricultura a la manufactura, y luego de la manufactura a los servicios. Al mismo tiempo, han logrado una enorme reasignación geográfica de la mano de obra entre los Estados Unidos y otras partes del mundo, así como dentro de los propios Estados Unidos, tanto a través de los estados y regiones como de los lugares rurales a las áreas urbanas.

Este ensayo está organizado por temas, comenzando con una discusión de la evolución de las instituciones involucradas en la asignación de mano de obra en el espacio y luego retomando el desarrollo de instituciones que fomentaron la asignación de mano de obra entre industrias y sectores. La tercera sección considera cuestiones relacionadas con el desempeño del mercado laboral.

La distribución geográfica del trabajo

Uno de los temas dominantes de la historia estadounidense es el proceso de asentamiento europeo (y el desplazamiento concomitante de la población nativa). Este movimiento de población es, en esencia, un fenómeno del mercado laboral. Desde el comienzo del asentamiento europeo en lo que se convirtió en Estados Unidos, los mercados laborales se caracterizaron por la escasez de mano de obra en relación con la abundancia de tierras y recursos naturales. La escasez de mano de obra aumentó la productividad de la mano de obra y permitió a los estadounidenses comunes disfrutar de un nivel de vida más alto que los europeos comparables. Sin embargo, estos incentivos a la migración contrarrestaron los altos costos de los viajes a través del Atlántico y los importantes riesgos que planteaba el asentamiento en las regiones fronterizas. Con el tiempo, los cambios tecnológicos redujeron los costos de comunicación y transporte. Pero aprovechar estas ventajas requería el desarrollo paralelo de nuevas instituciones del mercado laboral.

Migración transatlántica en el período colonial

Durante los siglos XVII y XVIII se desarrollaron diversas instituciones del mercado laboral para facilitar el movimiento de la mano de obra en respuesta a las oportunidades creadas por las proporciones de factores estadounidenses. Si bien algunos inmigrantes emigraron por su cuenta, la mayoría de los inmigrantes eran sirvientes contratados o esclavos africanos.

Debido al costo del pasaje, que excedía los ingresos de medio año para un inmigrante británico típico y los ingresos de un año completo para un inmigrante alemán típico, solo una pequeña parte de los migrantes europeos podían permitirse pagar su pasaje a las Américas. (Grubb 1985a). Lo hicieron mediante la firma de contratos, o & # 8220indentures, & # 8221 comprometiéndose a trabajar durante un número fijo de años en el futuro, siendo su trabajo su único activo viable, con comerciantes británicos, que luego vendieron estos contratos a los colonos después de su barco llegó a América. La servidumbre por contrato fue introducida por la Compañía de Virginia en 1619 y parece haber surgido de una combinación de los términos de otros dos tipos de contrato laboral ampliamente utilizados en Inglaterra en ese momento: servicio en la agricultura y aprendizaje (Galenson 1981). En otros casos, los migrantes pidieron prestado dinero para su pasaje y se comprometieron a reembolsar a los comerciantes prometiendo venderse a sí mismos como sirvientes en Estados Unidos, una práctica conocida como servidumbre redentor (Grubb 1986). Los redentores corrían un mayor riesgo porque no podían predecir de antemano qué términos podrían negociar por su trabajo, pero presumiblemente lo hicieron debido a otros beneficios, como la oportunidad de elegir a su propio amo y de seleccionar dónde estarían. empleado.

Aunque los datos sobre la inmigración para el período colonial son dispersos e incompletos, varios estudiosos han estimado que entre la mitad y las tres cuartas partes de los inmigrantes europeos que llegan a las colonias llegaron como sirvientes redentor o contratados. Utilizando datos para el final del período colonial, Grubb (1985b) encontró que cerca de las tres cuartas partes de los inmigrantes ingleses en Pensilvania y casi el 60 por ciento de los inmigrantes alemanes llegaron como sirvientes.

Varios académicos han examinado los términos de los contratos de redención y redención con cierto detalle (ver, por ejemplo, Galenson 1981 Grubb 1985a). Encuentran que, de acuerdo con la existencia de un mercado que funciona bien, los términos del servicio variaron en respuesta a las diferencias en la productividad individual, las condiciones de empleo y el equilibrio de la oferta y la demanda en diferentes lugares.

La otra fuente importante de mano de obra para las colonias fue la migración forzada de esclavos africanos. La esclavitud se había introducido en las Indias Occidentales en una fecha temprana, pero no fue hasta finales del siglo XVII cuando se comenzó a importar un número significativo de esclavos a las colonias del continente. De 1700 a 1780, la proporción de negros en la región de Chesapeake creció del 13 por ciento a alrededor del 40 por ciento. En Carolina del Sur y Georgia, la proporción de negros de la población aumentó del 18% al 41% en el mismo período (McCusker y Menard, 1985, p. 222). Galenson (1984) explica la transición de mano de obra europea contratada a africana esclavizada como resultado de cambios en las condiciones de oferta y demanda en Inglaterra y el mercado de esclavos transatlántico. Las condiciones en Europa mejoraron después de 1650, reduciendo la oferta de sirvientes contratados, mientras que al mismo tiempo la mayor competencia en el comercio de esclavos estaba bajando el precio de los esclavos (Dunn 1984). En cierto sentido, las primeras experiencias de las colonias con sirvientes contratados allanaron el camino para la transición a la esclavitud. Al igual que los esclavos, los sirvientes contratados no eran libres y la propiedad de su trabajo podía transferirse libremente de un propietario a otro. Sin embargo, a diferencia de los esclavos, podían esperar ser libres eventualmente (Morgan 1971).

Con el tiempo, surgió una marcada división regional en las instituciones del mercado laboral en la América colonial. El uso de esclavos se concentró en Chesapeake y el Bajo Sur, donde la presencia de cultivos básicos de exportación (arroz, índigo y tabaco) proporcionó recompensas económicas por expandir la escala de cultivo más allá del tamaño alcanzable con el trabajo familiar. Los inmigrantes europeos (principalmente sirvientes contratados) tendían a concentrarse en las Colonias de Chesapeake y Middle, donde los sirvientes podían esperar encontrar las mejores oportunidades para ingresar a la agricultura una vez que hubieran completado su período de servicio. Si bien Nueva Inglaterra pudo mantener a los agricultores autosuficientes, su clima y suelo no propiciaron la expansión de la agricultura comercial, con el resultado de que atrajo relativamente pocos esclavos, sirvientes contratados o inmigrantes libres. Estos patrones se ilustran en la Tabla 1, que resume la composición y los destinos de los emigrantes ingleses en los años 1773 a 1776.

Emigración inglesa a las colonias americanas, por destino y tipo, 1773-76

La migración internacional en los siglos XIX y XX

La independencia estadounidense marca un punto de inflexión en el desarrollo de las instituciones del mercado laboral. En 1808 el Congreso prohibió la importación de esclavos. Mientras tanto, el uso de la servidumbre por contrato para financiar la migración de inmigrantes europeos cayó en desuso. Como resultado, la mayor parte de la migración posterior fue al menos nominalmente libre.

El alto costo de la migración y las incertidumbres económicas de la nueva nación ayudan a explicar el nivel relativamente bajo de inmigración en los primeros años del siglo XIX. Pero a medida que cayeron los costos del transporte, el volumen de inmigración aumentó drásticamente a lo largo del siglo. Los costos de transporte son, por supuesto, sólo uno de los obstáculos a los movimientos internacionales de población. Al menos tan importantes eran los problemas de comunicación. Los migrantes potenciales pueden saber de manera general que Estados Unidos ofrece mayores oportunidades económicas que las disponibles en casa, pero actuar sobre esta información requiere el desarrollo de instituciones del mercado laboral que puedan vincular de manera efectiva a los solicitantes de empleo con los empleadores.

En su mayor parte, las instituciones del mercado laboral que surgieron en el siglo XIX para dirigir la migración internacional eran & # 8220 informales & # 8221 y, por tanto, difíciles de documentar. Sin embargo, como describe Rosenbloom (2002, cap. 2), el boca a boca jugó un papel importante en los mercados laborales en este momento. Muchos inmigrantes seguían los pasos de amigos o parientes que ya estaban en Estados Unidos. A menudo, estos pioneros iniciales proporcionaron asistencia material, ayudando a comprar boletos de barco y tren, proporcionando alojamiento, así como información. Las consecuencias de esta llamada & # 8220chain migración & # 8221 se reflejan fácilmente en una variedad de tipos de evidencia. Numerosos estudios de corrientes migratorias específicas han documentado el papel de un pequeño grupo de migrantes iniciales para facilitar la migración posterior (por ejemplo, Barton 1975 Kamphoefner 1987 Gjerde 1985). A un nivel más agregado, los patrones de asentamiento confirman la tendencia de los inmigrantes de diferentes países a concentrarse en diferentes ciudades (Ward 1971, p. 77 Galloway, Vedder y Shukla 1974).

La comunicación informal de boca en boca fue una institución eficaz del mercado laboral porque sirvió tanto a los empleadores como a los solicitantes de empleo. Para los solicitantes de empleo, las recomendaciones de amigos y familiares eran más fiables que las de terceros y, a menudo, iban acompañadas de asistencia adicional. Para los empleadores, las recomendaciones de los empleados actuales servían como una especie de mecanismo de selección, ya que era poco probable que sus empleados fomentaran la inmigración de trabajadores poco fiables.

Si bien la migración en cadena puede explicar una parte cuantitativamente grande de la redistribución del trabajo en el siglo XIX, todavía es necesario explicar cómo surgieron estas cadenas en primer lugar. La migración en cadena siempre coexistió con otro conjunto de instituciones del mercado laboral más formales que crecieron en gran parte para servir a los empleadores que no podían depender de su fuerza laboral existente para reclutar nuevos empleados (como las empresas de construcción de ferrocarriles). Los agentes laborales, a menudo ellos mismos inmigrantes, actuaban como intermediarios entre estos empleadores y quienes buscaban empleo, proporcionando información sobre el mercado laboral y actuando con frecuencia como traductores para inmigrantes que no hablaban inglés. Las empresas de transporte de vapor que operan entre Europa y Estados Unidos también emplearon agentes para ayudar a reclutar a migrantes potenciales (Rosenbloom 2002, cap. 3).

En la década de 1840, las redes de agentes laborales junto con las pensiones al servicio de los inmigrantes y otras redes de apoyo similares estaban bien establecidas en Nueva York, Boston y otros destinos importantes para inmigrantes. Los servicios de estos agentes estaban bien documentados en guías publicadas y la mayoría de los europeos que consideraban la inmigración debían saber que podían recurrir a estos intermediarios comerciales si carecían de amigos y familiares que los guiaran. Después de algún tiempo trabajando en Estados Unidos, estos inmigrantes, si tenían éxito, encontrarían un empleo más estable y comenzarían a dirigir la migración posterior, estableciendo así un nuevo eslabón en la corriente de la migración en cadena.

Los impactos económicos de la inmigración son teóricamente ambiguos. El aumento de la oferta de mano de obra, por sí solo, tendería a reducir los salarios, beneficiando a los empleadores y perjudicando a los trabajadores. Pero debido a que los inmigrantes también son consumidores, el aumento resultante en la demanda de bienes y servicios aumentará la demanda de mano de obra, compensando parcialmente el efecto deprimente de la inmigración sobre los salarios. Sin embargo, mientras la relación trabajo-capital aumente, la inmigración necesariamente reducirá los salarios. Pero si, como sucedió a fines del siglo XIX, los préstamos externos siguen a la mano de obra extranjera, entonces puede que no haya un impacto negativo en los salarios (Carter y Sutch 1999). Independientemente de las consideraciones teóricas, sin embargo, la inmigración se convirtió en un tema político cada vez más controvertido durante finales del siglo XIX y principios del XX. Si bien los empleadores y algunos grupos de inmigrantes apoyaron la inmigración continua, hubo un sentimiento nativista creciente entre otros segmentos de la población. Los sentimientos antiinmigrantes parecen haber surgido de una combinación de efectos económicos percibidos y preocupación por las implicaciones de las diferencias étnicas, religiosas y culturales entre inmigrantes y nativos.

En 1882, el Congreso aprobó la Ley de Exclusión China.Los esfuerzos legislativos posteriores para imponer más restricciones a la inmigración fueron aprobados por el Congreso, pero fracasaron con los vetos presidenciales. Sin embargo, el equilibrio de fuerzas políticas cambió a raíz de la Primera Guerra Mundial. En 1917 se impuso por primera vez un requisito de alfabetización y en 1921 se aprobó una Ley de Cuotas de Emergencia (Goldin 1994).

Con la aprobación de la Ley de Cuotas de Emergencia en 1921 y la legislación posterior que culminó con la Ley de Orígenes Nacionales, el volumen de inmigración se redujo drásticamente. Desde entonces, la migración internacional a los Estados Unidos ha sido controlada en diversos grados por restricciones legales. Las variaciones en las reglas han producido variaciones en el volumen de inmigración legal. Mientras tanto, la persistencia de grandes diferencias salariales entre Estados Unidos y México y otros países en desarrollo ha alentado un volumen sustancial de inmigración ilegal. Sin embargo, sigue siendo cierto que la mayor parte de esta migración, tanto legal como ilegal, sigue siendo dirigida por cadenas de amigos y familiares.

Las tendencias recientes en la subcontratación y la deslocalización han comenzado a crear un nuevo canal por el cual los trabajadores con salarios más bajos fuera de los Estados Unidos pueden responder a los altos salarios del país sin tener que trasladarse físicamente. Los trabajadores en India, China y otros lugares que posean habilidades técnicas ahora pueden brindar servicios como ingreso de datos o soporte técnico por teléfono y por Internet. Si bien la novedad de este fenómeno ha atraído una atención considerable, el volumen real de trabajos trasladados fuera de la costa sigue siendo limitado y existen obstáculos importantes que superar antes de que se puedan realizar más trabajos de forma remota (Edwards 2004).

Migración interna en los siglos XIX y XX

Al mismo tiempo que el desarrollo económico estadounidense creó desequilibrios internacionales entre la oferta y la demanda de trabajo, también creó un desequilibrio interno. Las tierras fértiles y los abundantes recursos naturales atrajeron a la población hacia las regiones menos densamente pobladas del oeste. A lo largo del siglo, los avances en las tecnologías de transporte redujeron el costo de envío de mercancías desde las regiones del interior, ampliando enormemente el área disponible para asentamientos. Mientras tanto, los avances en el transporte y las innovaciones tecnológicas alentaron el crecimiento de la fabricación e impulsaron una mayor urbanización. El movimiento de la población y la actividad económica de la costa este al interior del continente y de las áreas rurales a las urbanas en respuesta a estos incentivos es un elemento importante de la historia económica de los Estados Unidos en el siglo XIX.

En la era anterior a la Guerra Civil, la respuesta del mercado laboral a la expansión de la frontera difirió sustancialmente entre el Norte y el Sur, con profundos efectos en los patrones de asentamiento y desarrollo regional. Gran parte del costo de la migración es el resultado de la necesidad de recopilar información sobre oportunidades en destinos potenciales. En el sur, los propietarios de las plantaciones podrían distribuir estos costos entre un número relativamente grande de migrantes potenciales, es decir, sus esclavos. Las plantaciones también eran relativamente autosuficientes y requerían poca infraestructura urbana o comercial para hacerlas económicamente viables. Además, la existencia de mercados bien establecidos para los esclavos permitió a los plantadores occidentales expandir su fuerza laboral comprando mano de obra adicional de las plantaciones orientales.

En el norte, en cambio, la migración se produjo a través de la reubicación de pequeñas granjas familiares. Los costos fijos de recopilación de información y los riesgos de migración eran mayores en estos cálculos de agricultores que para los esclavistas, y eran más dependientes de la presencia de comerciantes urbanos para suministrarles insumos y comercializar sus productos. En consecuencia, la tarea de movilizar la mano de obra recayó en los promotores que compraron grandes extensiones de tierra a precios bajos y luego las subdividieron en lotes individuales. Para incrementar el valor de estas tierras, los promotores ofrecieron préstamos, fomentaron activamente el desarrollo de servicios urbanos como herrerías, comerciantes de granos, constructores de carros y almacenes generales, y reclutaron colonos. Con la expansión de los ferrocarriles, las empresas de construcción de ferrocarriles también desempeñaron un papel en el fomento de los asentamientos a lo largo de sus rutas para acelerar el desarrollo del tráfico.

Las diferencias en los procesos de migración hacia el oeste en el norte y el sur se reflejaron en la divergencia de las tasas de urbanización, inversión en infraestructura de transporte, empleo industrial y densidad de población, todos los cuales eran más altos en el norte que en el sur en 1860 (Wright 1986 , págs.19-29).

La distribución del trabajo entre las actividades económicas

A lo largo del desarrollo económico de los Estados Unidos, los cambios tecnológicos y los patrones de consumo cambiantes han provocado que la demanda de mano de obra aumente en la manufactura y los servicios y disminuya en la agricultura y otras actividades extractivas. Estos amplios cambios se ilustran en el Cuadro 2. A medida que los cambios tecnológicos han aumentado las ventajas de la especialización y la división del trabajo, cada vez más actividad económica se ha movido fuera del alcance del hogar y se han ampliado los límites del mercado laboral. Como resultado, cada vez más mujeres se han incorporado a la fuerza laboral remunerada. Por otro lado, con la creciente importancia de la educación formal, ha habido una disminución en el número de niños en la fuerza laboral (Whaples 2005).

Distribución sectorial de la población activa, 1800-1999

Notas y fuentes: 1800 y 1850 de Weiss (1986), págs. 646-49 años restantes de Hughes y Cain (2003), 547-48. Para 1900-1999, la silvicultura y la pesca se incluyen en la fuerza laboral agrícola.

A medida que estos cambios se han producido, han ejercido presión sobre las instituciones del mercado laboral existentes y han alentado el desarrollo de nuevos mecanismos para facilitar la distribución de la mano de obra. En el transcurso del último siglo y medio, la tendencia ha sido un alejamiento de algo que se aproxima a un mercado & # 8220spot & # 8221 caracterizado por relaciones laborales a corto plazo en las que los salarios se equiparan al producto marginal del trabajo, y hacia una mayor Un conjunto más complejo y sujeto a reglas de transacciones a largo plazo (Goldin 2000, p. 586) Si bien ciertos segmentos del mercado laboral todavía involucran transacciones relativamente anónimas y de corta duración, los trabajadores y empleadores tienen muchas más probabilidades de entrar en transacciones a largo plazo. relaciones laborales a largo plazo que se espera que duren muchos años.

La evolución de las instituciones del mercado laboral en respuesta a estas demandas cambiantes ha sido todo menos fluida. A fines del siglo XIX, la expansión del trabajo organizado estuvo acompañada de conflictos entre trabajadores y administración, a menudo violentos (Friedman 2002). No fue sino hasta el New Deal que los sindicatos obtuvieron una aceptación generalizada y un derecho legal a negociar. Sin embargo, incluso hoy en día, los esfuerzos de organización sindical a menudo se encuentran con una hostilidad considerable.

Los conflictos sobre los esfuerzos de organización sindical inevitablemente involucraron a los gobiernos estatal y federal porque el entorno legal afectó directamente el poder de negociación de ambas partes, y las opiniones legales cambiantes y los cambios legislativos jugaron un papel importante en la determinación del resultado de estas contiendas. Los gobiernos estatales y federales también se vieron involucrados en los mercados laborales ya que varios grupos buscaron limitar las horas de trabajo, establecer salarios mínimos, brindar apoyo a los trabajadores discapacitados y responder a otras deficiencias percibidas de los acuerdos existentes. Sin embargo, sería un error ver el crecimiento de la regulación gubernamental simplemente como un movimiento de mercados más libres a mercados más regulados. La capacidad de intercambiar bienes y servicios se basa en última instancia en el sistema legal y, en esta medida, nunca ha existido un mercado completamente desregulado. Además, las transacciones del mercado laboral nunca son tan simples como el intercambio anónimo de otros bienes o servicios. Debido a que las identidades de los compradores y vendedores individuales son importantes y la naturaleza a largo plazo de muchas relaciones laborales, los ajustes pueden ocurrir a lo largo de otros márgenes además de los salarios, y muchas de estas dimensiones involucran externalidades que afectan a todos los trabajadores de un establecimiento en particular, o posiblemente a los trabajadores de un determinado establecimiento. toda la industria o sector.

Las regulaciones gubernamentales han respondido en muchos casos a las necesidades expresadas por los participantes de ambos lados del mercado laboral de asistencia para lograr los fines deseados. Eso, por supuesto, no ha impedido que tanto los trabajadores como los empleadores busquen utilizar al gobierno para alterar la forma en que las ganancias del comercio se distribuyen dentro del mercado.

El mercado de trabajo agrícola

A principios del siglo XIX, la mayor parte de la mano de obra se empleaba en la agricultura y, con la excepción de las grandes plantaciones de esclavos, la mayor parte del trabajo agrícola se realizaba en pequeñas granjas familiares. Había mercados para trabajadores agrícolas temporales y estacionales para complementar la oferta de mano de obra familiar, pero en la mayor parte del país fuera del sur, las familias seguían siendo la institución dominante que dirigía la asignación de la mano de obra agrícola. No se dispone de estimaciones fiables del número de trabajadores agrícolas antes de 1860, cuando el censo federal enumeró por primera vez a & # 8220 trabajadores agrícolas & # 8221. trabajador agrícola por finca. Sin embargo, la interpretación de esta cifra es complicada y puede exagerar la cantidad de ayuda contratada, ya que los trabajadores agrícolas incluían a los trabajadores familiares no remunerados, o subestimarla, ya que excluía a aquellos que informaron su ocupación simplemente como & # 8220laborer & # 8221 y pueden haber pasaba parte de su tiempo trabajando en la agricultura (Wright 1988, p. 193). Un indicador posiblemente más confiable lo proporciona el porcentaje del valor bruto de la producción agrícola gastado en mano de obra asalariada. Esta cifra cayó del 11,4 por ciento en 1870 a alrededor del 8 por ciento en 1900, lo que indica que la mano de obra contratada se estaba volviendo, en promedio, aún menos importante (Wright 1988, págs. 194-1995).

En el sur, después de la Guerra Civil, los arreglos fueron más complicados. Los antiguos propietarios de plantaciones continuaron siendo propietarios de grandes extensiones de tierra que requerían mano de obra para ser productivas. Mientras tanto, los antiguos esclavos necesitaban acceso a la tierra y al capital si querían mantenerse. Si bien algunos propietarios de tierras recurrieron al trabajo asalariado para trabajar sus tierras, la mayoría dependió en gran medida de instituciones como la aparcería. Por el lado de la oferta, los agricultores vieron esta forma de empleo como un peldaño en la & # 8220 escala agrícola & # 8221 que eventualmente conduciría a la tenencia y posiblemente a la propiedad. Debido a que ascender en la escala agrícola significaba establecer una solvencia crediticia con los prestamistas locales, los trabajadores agrícolas del sur tendían a clasificarse en dos categorías: agricultores e inquilinos establecidos localmente (en su mayoría hombres mayores y casados), por un lado, y trabajadores asalariados móviles ( en su mayoría más jóvenes y solteros) por el otro. Si bien el mercado laboral para cada uno de estos tipos de trabajadores parece haber sido relativamente competitivo, las barreras entre los dos mercados permanecieron relativamente altas (Wright 1987, p. 111).

Si bien el patrón predominante en la agricultura era el de unidades pequeñas operadas por familias, existía una importante tendencia compensatoria hacia la especialización que dependía y fomentaba el surgimiento de un mercado más especializado para la mano de obra agrícola. Debido a que la especialización en un solo cultivo aumentó la estacionalidad de la demanda laboral, los agricultores no podían permitirse emplear mano de obra durante todo el año, sino que tenían que depender de los trabajadores migrantes. El uso de pandillas estacionales de trabajadores asalariados migrantes se desarrolló más temprano en California en las décadas de 1870 y 1880, donde los empleadores dependían en gran medida de los inmigrantes chinos. Tras las restricciones a la entrada de chinos, fueron reemplazados primero por trabajadores japoneses y luego por trabajadores mexicanos (Wright 1988, págs. 201-204).

La aparición de los mercados laborales internos

Fuera de la agricultura, a principios del siglo XIX la mayor parte de la fabricación se realizaba en pequeños establecimientos. La mano de obra contratada puede consistir en un pequeño número de aprendices o, como en las primeras fábricas textiles de Nueva Inglaterra, algunos niños trabajadores contratados en granjas cercanas (Ware 1931). Como resultado, las instituciones del mercado laboral siguieron siendo de pequeña escala e informales, y las instituciones para la formación y la adquisición de habilidades siguieron siendo, en consecuencia, limitadas. Los trabajadores aprendieron en el trabajo como aprendices o ayudantes. El avance se produjo al establecerse como productores independientes en lugar de a través de la promoción interna.

Con el crecimiento de la manufactura y la expansión de los métodos de producción de fábrica, especialmente en los años posteriores al final de la Guerra Civil, un número creciente de personas podría esperar pasar su vida laboral como empleados. Un reflejo de este cambio fue el surgimiento en la década de 1870 del problema del desempleo. Durante la depresión de 1873, por primera vez, las ciudades de todo el país tuvieron que lidiar con grandes masas de trabajadores industriales sin trabajo e incapaces de mantenerse a sí mismos a través, en el lenguaje de la época, & # 8220 sin culpa propia & # 8221 ( Keyssar 1986, cap. 2).

El crecimiento de las grandes fábricas y la creación de nuevos tipos de habilidades laborales específicas para un empleador en particular generaron beneficios para mantener relaciones laborales a largo plazo. A medida que los trabajadores adquirieron competencias específicas para el empleo y el empleador, su productividad aumentó, lo que dio lugar a beneficios que solo estaban disponibles mientras persistiera la relación laboral. Sin embargo, los empleadores hicieron poco para fomentar las relaciones laborales a largo plazo. En cambio, la autoridad sobre la contratación, promoción y retención se delegaba comúnmente en capataces o contratistas internos (Nelson 1975, págs. 34-54). En este último caso, los artesanos calificados operaban en efecto como sus propios jefes contratando con la empresa el suministro de componentes o productos terminados por un precio acordado, y asumiendo la responsabilidad de contratar y administrar sus propios asistentes.

Estos arreglos estaban bien adaptados para promover la movilidad externa. Los capataces a menudo procedían de la comunidad de inmigrantes y podían acceder fácilmente a los canales de reclutamiento de boca en boca. Pero estos beneficios entraron en conflicto cada vez más con los crecientes costos de contratación y capacitación de trabajadores.

Es probable que la informalidad de las políticas de personal antes de la Primera Guerra Mundial haya desalentado las relaciones laborales duraderas, y es cierto que las tasas de rotación laboral a principios del siglo XX eran considerablemente más altas de lo que serían más tarde (Owen, 2004). Sin embargo, la evidencia dispersa sobre la duración de las relaciones laborales recopilada por varias oficinas laborales estatales a fines de siglo sugiere, sin embargo, que al menos algunos trabajadores establecieron una relación laboral duradera (Carter 1988 Carter y Savocca 1990 Jacoby y Sharma 1992 James 1994).

La creciente conciencia de los costos de la rotación laboral y las relaciones laborales informales y ocasionales llevó a los reformadores a abogar por el establecimiento de procesos más centralizados y formales de contratación, despido y promoción, junto con el establecimiento de escalas laborales internas y planes de pago diferido para ayudar a vincular a trabajadores y empleadores. Sin embargo, la implementación de estas reformas no logró avances significativos hasta la década de 1920 (Slichter 1929). La razón por la que los empleadores comenzaron a establecer mercados laborales internos en la década de 1920 sigue siendo objeto de controversia. Mientras que algunos académicos enfatizan la presión de los trabajadores (Jacoby 1984 1985), otros han enfatizado que fue en gran parte una respuesta a los crecientes costos de la rotación laboral (Edwards 1979).

El gobierno y el mercado laboral

El crecimiento de las grandes fábricas contribuyó al aumento de las tensiones laborales a finales del siglo XIX y principios del XX. Temas como las horas de trabajo, la seguridad y las condiciones de trabajo tienen un aspecto importante de bienes públicos. Si bien las fuerzas del mercado de entrada y salida obligarán a los empleadores a adoptar políticas que sean suficientes para atraer al trabajador marginal (al que simplemente le es indiferente quedarse o irse), los trabajadores menos móviles pueden encontrar que sus intereses no están adecuadamente representados (Freeman y Medoff 1984) . Una solución es establecer mecanismos para la negociación colectiva, y los años posteriores a la Guerra Civil estadounidense se caracterizaron por un progreso significativo en el crecimiento del trabajo organizado (Friedman 2002). Sin embargo, los esfuerzos de sindicalización encontraron una fuerte oposición de los empleadores y sufrieron los obstáculos creados por el sistema legal estadounidense y el sesgo # 8217 hacia la protección de la propiedad y la libertad de contratación. Según la interpretación legal predominante, los tribunales a menudo consideraban que las huelgas eran conspiraciones para restringir el comercio, con el resultado de que el aparato de gobierno a menudo se desplegaba contra los trabajadores.

Aunque los esfuerzos para lograr mejoras significativas en las condiciones de trabajo rara vez tuvieron éxito, todavía había áreas en las que había espacio para un cambio mutuamente beneficioso. Una de esas áreas involucró la provisión de un seguro de discapacidad para los trabajadores lesionados en el trabajo. Tradicionalmente, los trabajadores lesionados habían recurrido a los tribunales para adjudicar responsabilidad por accidentes laborales. Los procedimientos legales eran costosos y su resultado impredecible. A principios de la década de 1910, quedó claro para todas las partes que un sistema de seguro por discapacidad era preferible a depender de los tribunales. Sin embargo, la resolución de este problema requirió la intervención de las legislaturas estatales para establecer esquemas estatales obligatorios de seguro de compensación para trabajadores y eliminar el tema de los tribunales. Una vez introducidos, los esquemas de compensación para trabajadores se difundieron rápidamente: nueve estados aprobaron leyes en 1911, 13 más se habían sumado al tren en 1913, y en 1920 44 estados tenían dicha legislación (Fishback 2001).

Junto con la compensación de trabajadores, las legislaturas estatales a fines del siglo XIX también consideraron la legislación que restringe las horas de trabajo. Las interpretaciones legales prevalecientes limitaron la efectividad de tales esfuerzos para los hombres adultos. Pero las reglas que restringen el horario para mujeres y niños resultaron aceptables. El gobierno federal aprobó una legislación que restringe el empleo de niños menores de 14 años en 1916, pero esta ley fue declarada inconstitucional en 1916 (Goldin 2000, p. 612-13).

La crisis económica de la década de 1930 desencadenó una nueva ola de intervenciones gubernamentales en el mercado laboral. Durante la década de 1930, el gobierno federal otorgó a los sindicatos el derecho a organizarse legalmente, estableció un sistema de seguro de desempleo, invalidez y vejez, y estableció disposiciones sobre el salario mínimo y el pago de horas extraordinarias.

En 1933, la Ley Nacional de Recuperación Industrial incluía disposiciones que legalizaban los sindicatos y el derecho a negociar colectivamente. Aunque finalmente se dictaminó que la NIRA era inconstitucional, las disposiciones laborales clave de la Ley se restablecieron en la Ley Wagner de 1935. Si bien algunas de las disposiciones de la Ley Wagner fueron modificadas en 1947 por la Ley Taft-Hartley, su aprobación marca la comienzo de la edad de oro del trabajo organizado. La membresía sindical saltó muy rápidamente después de 1935 de alrededor del 12 por ciento de la fuerza laboral no agrícola a casi el 30 por ciento, y para fines de la década de 1940 había alcanzado un pico del 35 por ciento, donde se estabilizó.Sin embargo, desde la década de 1960, la afiliación a los sindicatos ha disminuido de manera constante, hasta el punto en que ahora está de regreso a los niveles anteriores a la Ley Wagner.

La Ley de Seguridad Social de 1935 introdujo un plan de seguro de desempleo federal que se operaba en asociación con los gobiernos estatales y se financiaba mediante un impuesto a los empleadores. También creó un seguro gubernamental de vejez e invalidez. En 1938, la Ley Federal de Normas Laborales Justas estipulaba el salario mínimo y el pago de horas extraordinarias. Al principio, la cobertura de estas disposiciones era limitada, pero se ha incrementado de manera constante en los años siguientes para cubrir la mayoría de las industrias en la actualidad.

En la era de la posguerra, el gobierno federal ha ampliado su papel en la gestión de los mercados laborales tanto directamente, mediante el establecimiento de normas de seguridad ocupacional y leyes contra la discriminación, por ejemplo, como indirectamente, a través de sus esfuerzos por gestionar la macroeconomía para asegurar empleo máximo.

Una nueva expansión de la participación federal en los mercados laborales comenzó en 1964 con la aprobación de la Ley de Derechos Civiles, que prohibía la discriminación en el empleo tanto de las minorías como de las mujeres. En 1967 se aprobó la Ley de discriminación por edad y empleo que prohíbe la discriminación contra las personas de 40 a 70 años en lo que respecta a la contratación, el despido, las condiciones de trabajo y el salario. La Ley de licencia médica y familiar de 1994 permite la licencia sin goce de sueldo para cuidar de bebés, niños y otros parientes enfermos (Goldin 2000, pág. 614).

No está claro si la legislación estatal y federal ha afectado significativamente los resultados del mercado laboral. La mayoría de los economistas argumentarían que la mayoría de las ganancias laborales en el siglo pasado se habrían producido incluso sin la intervención del gobierno. En lugar de moldear los resultados del mercado, surgieron muchas iniciativas legislativas como resultado de cambios subyacentes que estaban haciendo posibles los avances. Según Claudia Goldin (2000, p. 553) & # 8220, la intervención gubernamental a menudo reforzó las tendencias existentes, como en la disminución del trabajo infantil, el estrechamiento de la estructura salarial y la disminución de las horas de trabajo & # 8221 En otros casos, como la indemnización laboral y las pensiones, la legislación ayudó a sentar las bases de los mercados.

Los límites cambiantes del mercado laboral

El auge de las fábricas y el empleo urbano tuvo implicaciones que fueron mucho más allá del propio mercado laboral. En las granjas, las mujeres y los niños habían encontrado un empleo fácil (Craig 1993, cap. 4). Pero cuando el jefe de familia masculino trabajaba por un salario, las oportunidades de empleo para otros miembros de la familia eran más limitadas. La convención de finales del siglo XIX dictaba en gran medida que las mujeres casadas no trabajaban fuera del hogar a menos que su marido estuviera muerto o incapacitado (Goldin 1990, p. 119-20). Los niños, por otro lado, a menudo se veían como ingresos suplementarios en los hogares de obreros en este momento.

Desde 1900, los cambios en el poder de ingresos relativos relacionados con los cambios en la tecnología han alentado a las mujeres a ingresar al mercado laboral remunerado mientras compran más bienes y servicios que antes se producían en el hogar. Al mismo tiempo, el creciente valor de la educación formal ha llevado al retiro del trabajo infantil del mercado y ha aumentado la inversión en educación formal (Whaples 2005). Durante la primera mitad del siglo XX, la educación secundaria se volvió casi universal. Y desde la Segunda Guerra Mundial, ha habido un rápido aumento en el número de trabajadores con educación universitaria en la economía de los Estados Unidos (Goldin 2000, p. 609-12).

Evaluación de la eficiencia de las instituciones del mercado laboral

La función de los mercados laborales es hacer coincidir a los trabajadores y los puestos de trabajo. Como este ensayo ha descrito, los mecanismos por los cuales los mercados laborales han logrado esta tarea han cambiado considerablemente a medida que se desarrolló la economía estadounidense. Un tema central para los historiadores económicos es evaluar cómo las cambiantes instituciones del mercado laboral han afectado la eficiencia de los mercados laborales. Esto lleva a tres conjuntos de preguntas. El primero se refiere a la eficiencia a largo plazo de los procesos del mercado en la asignación de mano de obra en el espacio y las actividades económicas. El segundo involucra la respuesta de los mercados laborales a las fluctuaciones macroeconómicas de corto plazo. El tercero se ocupa de la determinación de los salarios y la distribución de la renta.

Eficiencia a largo plazo y brechas salariales

Los esfuerzos para evaluar la eficiencia de la asignación del mercado comienzan con lo que comúnmente se conoce como la & # 8220 ley de un precio & # 8221, que establece que dentro de un mercado eficiente, el salario de trabajadores similares que realizan un trabajo similar en circunstancias similares debe ser igualado. Por supuesto, es poco probable que se logre el ideal de la equiparación completa dados los altos costos de información y transacción que caracterizan a los mercados laborales. Por lo tanto, las conclusiones suelen expresarse en términos relativos, comparando la eficiencia de un mercado en un momento determinado con la de otros mercados en otros momentos. Otra complicación en la medición de la equiparación salarial es la necesidad de comparar trabajadores homogéneos y controlar otras diferencias (como el costo de vida y las comodidades no pecuniarias).

La caída de los costos de transporte y comunicaciones ha fomentado una tendencia hacia la disminución de las brechas salariales a lo largo del tiempo, pero esta tendencia no siempre ha sido constante a lo largo del tiempo, ni se ha aplicado a todos los mercados por igual. Dicho esto, lo que se destaca es, de hecho, la fuerza relativa de las fuerzas del arbitraje de mercado que han operado en muchos contextos para promover la convergencia salarial.

A principios del siglo XIX, los costos de la migración transatlántica eran todavía bastante altos y las brechas salariales internacionales grandes. Sin embargo, en la década de 1840, las grandes mejoras en el transporte marítimo redujeron los costos de la migración y dieron lugar a una era de espectacular igualación salarial internacional (O & # 8217 Rourke y Williamson 1999, cap. 2 Williamson 1995). El gráfico 1 muestra el movimiento de los salarios reales en relación con los Estados Unidos en una selección de países europeos. Después del comienzo de la inmigración masiva, las diferencias salariales comenzaron a caer sustancialmente en un país tras otro. La convergencia salarial internacional continuó hasta la década de 1880, cuando parece que el crecimiento acelerado de la economía estadounidense superó las respuestas de la oferta laboral europea y revirtió brevemente la convergencia salarial. La Primera Guerra Mundial y las subsiguientes restricciones a la inmigración provocaron una ruptura más aguda y contribuyeron a ampliar las diferencias salariales internacionales durante la mitad del siglo XX. Desde la Segunda Guerra Mundial hasta aproximadamente 1980, los niveles salariales europeos comenzaron una vez más a converger hacia los EE. UU., Pero esta convergencia reflejó en gran medida mejoras generadas internamente en los niveles de vida europeos en lugar de presiones del mercado laboral.

Salarios reales relativos de países europeos seleccionados, 1830-1980 (EE. UU. = 100)

Fuente: Williamson (1995), cuadros A2.1-A2.3.

La convergencia salarial también tuvo lugar en algunas partes de los Estados Unidos durante el siglo XIX. La Figura 2 muestra los salarios en las regiones centro norte y sur de los EE. UU. En relación con los del noreste durante el período comprendido entre 1820 y principios del siglo XX. Dentro de los Estados Unidos, los salarios en la región centro norte del país eran entre un 30 y un 40 por ciento más altos que en el este en la década de 1820 (Margo 2000a, cap. 5). A partir de entonces, las brechas salariales disminuyeron sustancialmente, cayendo al rango del 10-20 por ciento antes de la Guerra Civil. A pesar de algunas divergencias temporales durante la guerra, las diferencias salariales habían caído del 5 al 10 por ciento en las décadas de 1880 y 1890. Gran parte de esta disminución fue posible gracias a los medios de transporte más rápidos y menos costosos, pero también dependió del desarrollo de las instituciones del mercado laboral que unían las dos regiones, ya que, si bien las mejoras en el transporte ayudaron a unir el Este y el Oeste, no existía el Norte correspondiente. Integración sur. Si bien los salarios del sur se mantuvieron cerca de los niveles en el noreste antes de la Guerra Civil, cayeron sustancialmente por debajo de los niveles del norte después de la Guerra Civil, como ilustra la Figura 2.

Tasas salariales reales regionales relativas en los Estados Unidos, 1825-1984

(Noreste = 100 en cada año)

Notas y fuentes: Rosenbloom (2002, p. 133) Montgomery (1992). No es posible reunir datos completamente coherentes sobre las variaciones salariales regionales durante un período tan extenso. La naturaleza de los datos sobre salarios, la cobertura geográfica precisa de los datos y las estimaciones de los índices regionales de costo de vida son todos diferentes. Los primeros datos sobre salarios: Margo (2000) Sundstrom y Rosenbloom (1993) y Coelho y Shepherd (1976) se basan todos en las tasas de salarios ocupacionales de los registros de nómina para ocupaciones específicas. Rosenbloom (1996) utiliza los ingresos promedio de todos los trabajadores de fabricación, mientras que Montgomery (1992) ) utiliza datos de salarios a nivel individual extraídos de la Encuesta de población actual y calcula las variaciones geográficas mediante una técnica de regresión para controlar las diferencias individuales en el capital humano y la industria del empleo. Utilicé los salarios reales relativos que Montgomery (1992) informó para los trabajadores de la industria manufacturera y usé un promedio no ponderado de los salarios de las ciudades de cada región para llegar a los salarios reales regionales relativos. Los lectores interesados ​​deben consultar las diversas fuentes subyacentes para obtener más detalles.

A pesar de la gran brecha salarial entre el norte y el sur, el cuadro 3 muestra que hubo relativamente poca migración desde el sur hasta que cesó la inmigración extranjera a gran escala. La migración desde el sur durante la Primera Guerra Mundial y la década de 1920 creó una base para la futura migración en cadena, pero la Gran Depresión de la década de 1930 interrumpió este proceso de ajuste. No fue sino hasta la década de 1940 que la brecha salarial entre el norte y el sur comenzó a disminuir sustancialmente (Wright 1986, págs. 71-80). En la década de 1970, la desventaja salarial del sur había desaparecido en gran medida, y debido al declive de la fortuna de los distritos industriales más antiguos y el ascenso de las ciudades del Sunbelt, los salarios en el sur ahora superan a los del noreste (Coelho y Ghali 1971 Bellante 1979 Sahling y Smith 1983 Montgomery 1992). Sin embargo, a pesar de estos choques, la variación general de los salarios parece comparable a los niveles alcanzados a fines del siglo XIX. Montgomery (1992), por ejemplo, encuentra que de 1974 a 1984 la desviación estándar de los salarios entre las SMSA fue sólo alrededor del 10 por ciento del salario promedio.

Migración neta por región y raza, 1870-1950

Sur Noreste norte central Oeste
Período blanco Negro blanco Negro blanco Negro blanco Negro
Número (en miles)
1870-80 91 -68 -374 26 26 42 257 0
1880-90 -271 -88 -240 61 -43 28 554 0
1890-00 -30 -185 101 136 -445 49 374 0
1900-10 -69 -194 -196 109 -1,110 63 1,375 22
1910-20 -663 -555 -74 242 -145 281 880 32
1920-30 -704 -903 -177 435 -464 426 1,345 42
1930-40 -558 -480 55 273 -747 152 1,250 55
1940-50 -866 -1581 -659 599 -1,296 626 2,822 356
Tasa (migrantes / 1.000 habitantes)
1870-80 11 -14 -33 55 2 124 274 0
1880-90 -26 -15 -18 107 -3 65 325 0
1890-00 -2 -26 6 200 -23 104 141 0
1900-10 -4 -24 -11 137 -48 122 329 542
1910-20 -33 -66 -3 254 -5 421 143 491
1920-30 -30 -103 -7 328 -15 415 160 421
1930-40 -20 -52 2 157 -22 113 116 378
1940-50 -28 -167 -20 259 -35 344 195 964

Nota: La migración neta se calcula como la diferencia entre el aumento real de la población durante cada década y el aumento previsto en función de las tasas de mortalidad específicas por edad y sexo y la estructura demográfica de la población de la región al comienzo de la década. Si el aumento real excede el aumento previsto, esto implica una migración neta hacia la región, si el aumento real es menor que el previsto, esto implica una migración neta fuera de la región. Los estados incluidos en la región sur son Oklahoma, Texas, Arkansas, Luisiana, Mississippi, Alabama, Tennessee, Kentucky, Virginia Occidental, Virginia, Carolina del Norte, Carolina del Sur, Georgia y Florida.

Fuente: Eldridge y Thomas (1964, págs.90, 99).

Además de las brechas salariales geográficas, los economistas han considerado las brechas entre el campo y la ciudad, entre los trabajadores blancos y negros, entre hombres y mujeres y entre diferentes industrias. La literatura sobre estos temas es bastante extensa y este ensayo solo puede tocar algunos de los temas más generales planteados aquí en relación con la historia económica de los Estados Unidos.

Los estudios sobre las brechas salariales entre las granjas y las ciudades son una variante de la literatura más amplia sobre la variación salarial geográfica, relacionada con el movimiento general de la mano de obra de las granjas a la manufactura y los servicios urbanos. En este caso, las comparaciones se complican por la necesidad de ajustar las gratificaciones no salariales que suelen recibir los trabajadores agrícolas, que podrían ser casi tan grandes como los salarios en efectivo. La cuestión de si existieron tales brechas en el siglo XIX tiene implicaciones importantes sobre si el ritmo de industrialización se vio obstaculizado por la falta de respuestas adecuadas de la oferta de mano de obra. Para la segunda mitad del siglo XIX, al menos, parece que las brechas salariales en la producción agrícola eran pequeñas y los mercados estaban relativamente integrados (Wright 1988, págs. 204-5). Margo (2000, cap. 4) ofrece evidencia de un alto grado de igualación dentro de los mercados laborales locales entre los salarios agrícolas y urbanos ya en 1860. Al hacer comparaciones dentro de los condados y estados, informa que los salarios agrícolas estaban dentro del 10 por ciento de los salarios urbanos en ocho estados. Al analizar datos desde finales del siglo XIX hasta la década de 1930, Hatton y Williamson (1991) encuentran que los salarios de las granjas y de la ciudad eran casi iguales en las regiones de EE. UU. En la década de 1890. Sin embargo, parece que durante la Gran Depresión los salarios agrícolas eran mucho más flexibles que los salarios urbanos, lo que provocó que surgiera una gran brecha en este momento (Alston y Williamson 1991).

Se ha prestado mucha atención a las tendencias de las diferencias salariales por raza y sexo. El siglo XX ha sido testigo de una convergencia sustancial en ambos diferenciales. La Tabla 4 muestra comparaciones de los ingresos de los hombres negros en relación con los hombres blancos para los trabajadores a tiempo completo. En 1940, los trabajadores negros a tiempo completo ganaban solo alrededor del 43 por ciento de lo que ganaban los trabajadores blancos a tiempo completo. Para 1980, la tasa de pago racial había aumentado a casi el 73 por ciento, pero ha habido pocos avances posteriores. Hasta mediados de la década de 1960, estos avances se pueden atribuir principalmente a la migración desde el sur con salarios bajos a áreas con salarios más altos en el norte, y al aumento en la cantidad y calidad de la educación de los negros a lo largo del tiempo (Margo 1995 Smith y Welch 1990). Desde entonces, sin embargo, la mayoría de las ganancias se han debido a cambios en el salario relativo dentro de las regiones. Aunque está claro que la discriminación fue un factor clave para limitar el acceso a la educación, el papel de la discriminación en el mercado laboral para contribuir a estas diferencias ha sido un tema más controvertido (ver Wright 1986, pp. 127-34). Pero la naturaleza episódica de los aumentos salariales de los negros, especialmente después de 1964, es una evidencia convincente de que la discriminación ha jugado un papel históricamente en las diferencias de ingresos y que la legislación federal contra la discriminación fue un factor crucial para reducir sus efectos (Donohue y Heckman 1991).

Salarios de los hombres negros como porcentaje de los salarios de los hombres blancos, 1940-2004

Fecha Salario relativo negro
1940 43.4
1950 55.2
1960 57.5
1970 64.4
1980 72.6
1990 70.0
2004 77.0

Notas y fuentes: Los datos de 1940 a 1980 se basan en datos del censo como se informa en Smith y Welch (1989, Tabla 8). Los datos de 1990 provienen de Ehrenberg y Smith (2000, cuadro 12.4) y se refieren a los ingresos de los trabajadores a tiempo completo durante todo el año. Los datos de 2004 son para los ingresos semanales medios de los trabajadores asalariados a tiempo completo derivados de los datos de la Encuesta de población actual a la que se accede en línea desde la Oficina de Estadísticas Laborales el 13 de diciembre de 2005 URL ftp://ftp.bls.gov/pub /special.requests/lf/aat37.txt.

Las diferencias salariales entre hombres y mujeres también se han reducido sustancialmente con el tiempo. En la década de 1820, los ingresos de las mujeres en la industria manufacturera eran un poco menos del 40 por ciento de los de los hombres, pero esta proporción aumentó con el tiempo y alcanzó alrededor del 55 por ciento en la década de 1920. En todos los sectores, el salario relativo de las mujeres aumentó durante la primera mitad del siglo XX, pero las ganancias en los salarios femeninos se estancaron durante las décadas de 1950 y 1960, cuando la participación femenina en la fuerza laboral comenzó a aumentar rápidamente. A partir de fines de la década de 1970 o principios de la de 1980, el salario relativo de las mujeres comenzó a aumentar nuevamente y hoy las mujeres ganan alrededor del 80 por ciento de lo que ganan los hombres (Goldin 1990, cuadro 3.2 Goldin 2000, págs. 606-8). Parte de esta diferencia restante se explica por las diferencias en la distribución ocupacional de hombres y mujeres, y las mujeres tienden a concentrarse en trabajos peor remunerados. Sigue siendo controvertido si estas diferencias son el resultado de una discriminación persistente o se deben a diferencias en la productividad oa la decisión de las mujeres de negociar una mayor flexibilidad en términos de compromiso con el mercado laboral por salarios más bajos.

Además de las diferencias salariales por ubicación, sectorial, raza y género, los economistas también han documentado y analizado las diferencias por industria. Krueger y Summers (1987) encuentran que existen diferencias pronunciadas en los salarios por industria dentro de clases ocupacionales bien especificadas, y que estas diferencias se han mantenido relativamente estables durante varias décadas. Una interpretación de este fenómeno es que en las industrias con un poder de mercado sustancial, los trabajadores pueden extraer algunas de las rentas del monopolio como salarios más altos. Una visión alternativa es que los trabajadores son de hecho heterogéneos, y las diferencias en los salarios reflejan un proceso de clasificación en el que las industrias que pagan más atraen a trabajadores más capaces.

La respuesta a las fluctuaciones macroeconómicas de corto plazo

La existencia de desempleo es uno de los indicios más claros de las persistentes fricciones que caracterizan a los mercados laborales. Como se describió anteriormente, el concepto de desempleo entró en discusión común por primera vez con el crecimiento de la fuerza laboral de las fábricas en la década de 1870. El desempleo no es un fenómeno social visible en una economía agrícola, aunque indudablemente existe una gran cantidad de subempleo oculto.

Aunque se podría haber esperado que el cambio de mercados laborales al contado hacia mercados laborales más contractuales hubiera aumentado las rigideces en la relación laboral que daría lugar a niveles más altos de desempleo, de hecho no hay evidencia de ningún aumento a largo plazo en el nivel de desempleo.

Las mediciones contemporáneas de la tasa de desempleo solo comenzaron en 1940. Antes de esta fecha, los historiadores económicos han tenido que estimar los niveles de desempleo a partir de una variedad de otras fuentes. Los censos decenales proporcionan niveles de referencia, pero es necesario interpolar entre estos puntos de referencia con base en otras series. Las conclusiones sobre los cambios a largo plazo en el comportamiento del desempleo dependen en gran medida del método utilizado para interpolar las fechas de referencia. Las estimaciones preparadas por Stanley Lebergott (1964) sugieren que el nivel promedio de desempleo y su volatilidad han disminuido entre los períodos anteriores a 1930 y posteriores a la Segunda Guerra Mundial. Christina Romer (1986a, 1986b), sin embargo, ha argumentado que no hubo disminución de la volatilidad. Más bien, sostiene que el aparente cambio de comportamiento es el resultado del procedimiento de interpolación de Lebergott & # 8217s.

Si bien el comportamiento agregado del desempleo ha cambiado sorprendentemente poco durante el siglo pasado, la naturaleza cambiante de las relaciones laborales se ha reflejado mucho más claramente en cambios en la distribución de la carga del desempleo (Goldin 2000, págs. 591-97). A principios del siglo XX, el desempleo estaba relativamente extendido y, en gran medida, no guardaba relación con las características personales. Por lo tanto, muchos empleados se enfrentaron a una gran incertidumbre sobre la permanencia de su relación laboral.Hoy, por otro lado, el desempleo está muy concentrado: recae fuertemente en los segmentos menos calificados, más jóvenes y no blancos de la fuerza laboral. Por lo tanto, el alejamiento de los mercados al contado ha tendido a crear un mercado laboral de dos niveles en el que algunos trabajadores son muy vulnerables a las fluctuaciones económicas, mientras que otros permanecen en gran medida aislados de las perturbaciones económicas.

Determinación de salarios y cuestiones de distribución

El crecimiento económico estadounidense ha generado grandes aumentos en el nivel de vida material. El producto interno bruto real per cápita, por ejemplo, se ha multiplicado por más de veinte desde 1820 (Steckel 2002). Este crecimiento de la producción total se ha traspasado en gran parte al trabajo en forma de salarios más altos. Aunque la participación de la mano de obra en la producción nacional ha fluctuado algo, a largo plazo se ha mantenido sorprendentemente estable. Según Abramovitz y David (2000, p. 20), el trabajo recibió el 65 por ciento del ingreso nacional en los años 1800-1855. La participación del trabajo cayó a fines del siglo XIX y principios del XX, cayendo a un mínimo del 54 por ciento del ingreso nacional entre 1890 y 1927, pero desde entonces ha aumentado, alcanzando nuevamente el 65 por ciento en 1966-1989. Por tanto, a largo plazo, la renta laboral ha crecido al mismo ritmo que la producción total de la economía.

La distribución de las ganancias laborales entre los diferentes grupos de la población activa también ha variado a lo largo del tiempo. Ya he analizado los patrones de variación salarial por raza y género, pero otro tema importante gira en torno al nivel general de desigualdad salarial y las diferencias salariales entre grupos de trabajadores calificados y no calificados. Una investigación cuidadosa de Picketty y Saez (2003) utilizando declaraciones de impuestos individuales sobre la renta ha documentado cambios en la distribución general de la renta en los Estados Unidos desde 1913. Hallan que la desigualdad ha seguido un patrón en forma de U a lo largo del siglo XX. La desigualdad fue relativamente alta al comienzo del período que consideran, cayó drásticamente durante la Segunda Guerra Mundial, se mantuvo estable hasta principios de la década de 1970 y luego comenzó a aumentar, alcanzando niveles comparables a los de principios del siglo XX en la década de 1990.

Un factor importante en la creciente desigualdad de ingresos desde 1970 ha sido la creciente dispersión de los salarios. La diferencia salarial entre los trabajadores del percentil 90 de la distribución salarial y los del percentil 10 aumentó en un 49 por ciento entre 1969 y 1995 (Plotnick et al 2000, págs. 357-58). Estos cambios se reflejan en el aumento de las primas ganadas por los graduados universitarios en relación con los graduados de la escuela secundaria. Se han presentado dos explicaciones principales para estas tendencias. Primero, hay evidencia de que los cambios tecnológicos, especialmente los asociados con el mayor uso de la tecnología de la información, han incrementado la demanda relativa de trabajadores más educados (Murnane, Willett y Levy (1995). En segundo lugar, una mayor integración global ha permitido que las industrias manufactureras de bajos salarios en el extranjero para competir más eficazmente con los fabricantes estadounidenses, deprimiendo así los salarios en lo que tradicionalmente han sido trabajos manuales bien remunerados.

Los esfuerzos para expandir el alcance del análisis a largo plazo encuentran problemas con datos más limitados. Sobre la base de relaciones salariales seleccionadas de trabajadores calificados y no calificados, Willamson y Lindert (1980) han argumentado que hubo un aumento de la desigualdad salarial a lo largo del siglo XIX. Pero otros estudiosos han argumentado que las series de salarios que utilizaron Williamson y Lindert no son fiables (Margo 2000b, págs. 224-28).

Conclusiones

La historia de las instituciones del mercado laboral en los Estados Unidos ilustra el hecho de que las economías del mundo real son sustancialmente más complejas que los modelos de libros de texto más simples. En lugar de un subastador desinteresado y omnisciente, el proceso de emparejar compradores y vendedores se lleva a cabo a través de las acciones de participantes del mercado interesados ​​en sí mismos. Las instituciones del mercado laboral resultantes no responden de manera inmediata y precisa a los patrones cambiantes de incentivos. Más bien, están sujetos a fuerzas históricas de rendimientos crecientes y bloqueo que hacen que cambien gradualmente y a lo largo de trayectorias dependientes de la trayectoria.

Sin embargo, a pesar de todas estas desviaciones del mercado teóricamente ideal, la historia de los mercados laborales en los Estados Unidos también puede verse como una confirmación del notable poder de los procesos de asignación del mercado. Desde el comienzo del asentamiento europeo en la parte continental de América del Norte, los mercados laborales han hecho un trabajo notable respondiendo a los patrones cambiantes de la oferta y la demanda. No solo han logrado los cambios geográficos masivos asociados con el asentamiento de los Estados Unidos, sino que también han enfrentado enormes cambios estructurales inducidos por el ritmo sostenido del cambio tecnológico.

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Diccionario de biografía laboral

El volumen XIII del Dictionary of Labor Biography mantiene el estándar de erudición original y completa por la que la serie se ha ganado su destacada reputación. Un estudio único de la historia británica de los siglos XIX y XX, cada entrada está escrita por un especialista y se relaciona con los desarrollos recientes en el campo de la historia del trabajo.

BRUCE AUBRY IAN BULLOCK ALAN CAMPBELL Escuela de Historia, Universidad de Liverpool, Reino Unido TONY CAREW STEPHEN CATTERALL Universidad de Huddersfield, Reino Unido BOB FRYER JOHN HENRY HARRY KNOWLES Facultad de Economía y Negocios, Universidad de Sydney, Australia DETLEV MARES Instituto de Historia, Technische Universitat Darmstadt , Alemania LEWIS H. MATES Universidad de Durham, Reino Unido JOHN MCILROY Universidad de Keele, Reino Unido Escuela de Ciencias Sociales KEVIN MORGAN, Universidad de Manchester, Reino Unido CHRIS NORTON Universidad de Wolverhampton, Reino Unido Escuela de Historia EMMET O'CONNOR, Universidad de Ulster, Reino Unido JOHN S PARTINGTON BEN REES JUTTA SCHWARZKOPF Universidad de Magdeburg, Alemania RICHARD TEMPLE Senate House Library, Universidad de Londres, Reino Unido STEPHEN WILLIAMS

'El mejor de su tipo en cualquier parte del mundo'- The Guardian

Reseñas de volúmenes anteriores:

'. fascinante imagen de la riqueza y diversidad de la tradición laboral británica .'- The Times

'El Diccionario se vuelve más valioso a medida que avanza. la obra sigue siendo un monumento a la erudición y al pueblo británico .'- El profesor E.J. Hobsbawm, Nueva Sociedad

'El Diccionario está ahora bien establecido como una fuente central de detalles de carreras e información bibliográfica .'- Dr. H.C.G. Mateo, Revisión histórica en inglés

El Dictionary of Labor Biography continúa su curso (el primer volumen apareció en 1972) y con cada volumen sucesivo se vuelve cada vez más valioso. El Diccionario es, por supuesto, mucho más que una colección de entradas biográficas. Es un enorme popurrí de historia obrera, socialista, radical y popular .'- Profesor J.F.C.Harrison, Revisión de la historia laboral

'. Tych, autor del diccionario biográfico del movimiento obrero polaco, comentó recientemente sobre el DLB, en una conversación entre un grupo de participantes en la conferencia de Linz [de historiadores del trabajo] que es "simplemente el mejor". Dominio de Tych de las lenguas europeas y familiaridad con los otros diccionarios. y el respeto general en el que se le tiene, dio autoridad a la declaración .'- John Halstead, Labor History Review


Vol 87 (2021)

Bienvenido a Labor / Le TravailE-journal de acceso abierto, donde todos excepto los dos números más recientes de Labor / Le Travail están disponibles para todos los lectores sin cargo. Si está interesado en acceder a las publicaciones más recientes de L / LT, suscríbete aquí.

Labor / Le Travail es la publicación oficial semestral del Comité Canadiense de Historia Laboral. Desde que comenzó a publicarse en 1976, ha publicado muchos artículos importantes en el campo de la historia de la clase trabajadora, la sociología industrial, la economía laboral y las relaciones laborales. Aunque está interesado principalmente en una perspectiva histórica sobre los trabajadores canadienses, la revista tiene un alcance interdisciplinario. Además de los artículos, la revista incluye documentos, informes de conferencias, una bibliografía anual de materiales de estudios laborales canadienses, ensayos de revisión y reseñas. Si bien el enfoque principal de los artículos de la revista es canadiense, los ensayos de revisión y las revisiones consideran el trabajo internacional de interés para los estudios laborales canadienses. Muchos de LaborLos artículos están ilustrados y cada número tiene la extensión de un libro, con un promedio de 350 páginas por número. L / LT es una publicación conjunta de CCLH y Athabasca University Press, en afiliación con la Asociación Canadiense de Estudios Laborales y Laborales (CAWLS).

Publiée par le comité canadien sur l'histoire du travail deux fois par année, la revue Labor / Le Travail a fait paraitre depuis 1976 artículos plusieurs marquants dans le domaine de l'histoire de la classe ouvrière, de la sociologie industrielle, de l'économie du travail et des Relations industrielles. Bien qu'elle se propone d'abord d'étudier les travailleurs et les travailleuses du Canada en una perspectiva histórica, la revista est aussi ouverte aux spécialistes d'autres disciplines. En plus des articles, la revista publie des documents, des rapports de conférences, une bibliographie annuelle, des notes critiques et des comptes rendus de volume. Si la plupart de los artículos touchent le Canada, les notes critiques et les comptes rendus portent sur des travaux d'envergure internationale pouvant intéresser les chercheurs canadiens. Des ilustraciones acompañantes plusieurs artículos de Labor / Le Travail et chaque numéro compte en moyenne 350 páginas. L / LT est une publicación conjointe du CCLH et de l'Athabasca University Press, en colaboración con l'Association canadienne d 'études du travail et du syndicalisme (ACETS).


Trabajo duro

Un relato nuevo de Ernest Bevin, quien operó en la cumbre de la vida pública británica durante casi tres décadas.

Se puede argumentar que Ernest Bevin fue el mayor ministro de gobierno que Gran Bretaña produjo durante su tumultuoso y desafiante siglo XX. Como ministro de Trabajo en el gobierno de coalición de Churchill entre 1940 y 1945, a Bevin se le encomendó la tarea de movilizar los preciosos recursos humanos de Gran Bretaña para la producción bélica. La mano de obra fue la clave de la máquina de guerra nacional. Le correspondió a Bevin establecer las prioridades industriales y distribuir la mano de obra para cumplirlas. Bajo la Ley de Poderes de Emergencia, disfrutó de un control casi total sobre las actividades laborales de la población británica.

En cualquier medida, su historial durante los siguientes cinco años fue de inmenso éxito. Bevin trabajó en estrecha colaboración con muchos de los titanes políticos de la historia moderna y nunca fue menos que su igual. Churchill, en particular, le tenía un profundo respeto. Luego, desde 1945 hasta apenas cinco semanas antes de su muerte en 1951, Bevin fue secretario de Relaciones Exteriores de Gran Bretaña en el gobierno laborista de Clement Attlee. Sin hacerse ilusiones sobre la amenaza que representaba la Unión Soviética, Bevin trabajó intensamente para convertir la alianza de guerra con los Estados Unidos en una asociación institucionalizada, permanente y en tiempos de paz. Aprovechó el poder estadounidense para neutralizar los dilemas de seguridad de Gran Bretaña y los de Europa occidental en su conjunto. Y trató de persuadir a Estados Unidos de que siguiera comprometido con un papel global activo. Ejemplificado por su trabajo como arquitecto de la Organización del Tratado del Atlántico Norte, el mandato de Bevin a cargo de la política exterior ayudó a enmarcar el orden mundial liberal de posguerra y a marcar la dirección de la estrategia británica que perdura hasta el día de hoy.

Este fue un formidable récord de logros. Aún más sorprendente fue el hecho de que Bevin no disfrutaba de ninguno de los privilegios sociales o educativos que la mayoría de sus pares políticos daban por sentado. Hijo ilegítimo de una partera y casi sin educación formal, Bevin se abrió camino desde la pobreza. Grande tanto en estatura física como en personalidad, Bevin se involucró en la política sindical mientras trabajaba en los muelles de Bristol. En 1922 fue uno de los fundadores del Sindicato de Trabajadores de Transportes y Trabajadores Generales (TGWU), que pronto se convirtió en el sindicato más grande de Gran Bretaña. Un líder formidable y negociador sindical, como Secretario General del TGWU Bevin se esforzó por mejorar las condiciones laborales y los beneficios de que disfrutaban millones de hombres y mujeres. Sigue siendo probablemente el líder sindical más importante de la historia británica. Como la figura más poderosa del movimiento laborista, Bevin fue una opción obvia para llevar al gobierno cuando la Segunda Guerra Mundial se aceleró en el verano de 1940.

Poseedor de una gran confianza en sí mismo, Bevin nunca se dejó intimidar por nadie. Tenía una notable comprensión de los detalles. Si bien podía guardar un amargo rencor, también era muy respetado y admirado. Cuando Bevin puso el pie en el suelo, lo que hacía a menudo, la gente no se hacía ilusiones al respecto. Conocía su propia mente, lo que quería, y luego se puso a pensar en cómo conseguirlo. En términos de logros y capacidad, pocos políticos, de cualquier siglo o raya ideológica, merecen ser mencionados al mismo tiempo que Ernest Bevin. Se sentía cómodo, de hecho lo aceptaba, con el ejercicio del poder para fines importantes. Uno se imagina que sólo sentiría desdén por la superficialidad y la falta de agarre, la obsesión por la presentación, que caracteriza a la cultura política contemporánea.

También hay algo más. Era patriota sin disculpas. Entre 1940 y 1951, es casi seguro que Bevin trabajó hasta la muerte por su país. Su contribución se extendió de lo nacional a lo mundial y varió desde las horas de trabajo hasta las armas nucleares, desde las condiciones de las fábricas hasta los acuerdos de paz de la posguerra. Bevin era, como dijo su amigo Attlee, "un tanque".

La nueva biografía legible de Andrew Adonis busca llevar la historia de Bevin a la atención de una audiencia moderna. Si bien no puede coincidir con la obra de tres volúmenes de Alan Bullock, publicada entre 1960 y 1983, es importante que una audiencia popular tenga acceso a un relato nuevo de uno de los gigantes de la historia política moderna. El texto de Adonis constituye una excursión ligera y relajada: quienes ya estén familiarizados con el propio Bevin o con el medio político, social y económico en el que operaba ganarán poco. Dicho esto, el análisis de Adonis de lo que haría un Bevin de "hoy" es quizás menos convincente, y el subtítulo del libro: Churchill laborista - se arriesga a distorsionar lo que era distintivo de Bevin.

Bevin operó en la cima de la vida pública británica durante casi tres décadas. Pocos han hecho, o harán, una contribución a su escala. Hasta que obtengamos una biografía académica y moderna, el texto de Adonis ayudará a mantener a Bevin en la mente del público.

Ernest Bevin: Churchill laborista
Andrew Adonis
Biteback 368pp £ 20

Robert Crowcroft es profesor de Historia Contemporánea en la Universidad de Edimburgo.


Trabajadores del mundo: ensayos hacia una historia laboral global

El libro de Marcel van der Linden "Trabajadores del mundo: Ensayos hacia una historia laboral global " es un tour de force enciclopédico, que invita a la reflexión, en el campo de las relaciones laborales que académicos de diferentes disciplinas deberían leer (y posiblemente internalizar). Escrito por un historiador del trabajo con el propósito de contribuir a una historia del trabajo global liberada del eurocentrismo y el nacionalismo metodológico, el libro, inspirándose y utilizando ejemplos y estableciendo vínculos con disciplinas y perspectivas adyacentes (desde las relaciones laborales hasta la sociología, desde desarrollo a teorías políticas económicas), va más allá del campo de la historia del trabajo, contribuyendo a una reformulación muy necesaria del trabajo y las relaciones laborales dentro del capitalismo. De hecho, desde la perspectiva del revisor y potencialmente de todos aquellos sin un trasfondo histórico especializado, la mayor contribución del libro ha sido establecer, con el uso de estudios empíricos esclarecedores de diferentes épocas y de diferentes regiones del mundo, un conjunto de puntos de partida teóricos para el estudio del trabajo y las relaciones laborales que por su naturaleza se aplican a diferentes disciplinas.

En esta perspectiva, tres conjuntos de preguntas, en particular, son fundamentales para el libro (p. 9):

  • ¿Cuál es la naturaleza de la clase trabajadora mundial? ¿Cómo podemos definir y demarcar esa clase y qué factores determinan su composición?
  • ¿Qué formas de acción colectiva desarrolló esta clase trabajadora a lo largo del tiempo y cuál es la lógica de ese desarrollo?
  • ¿Qué podemos aprender de las disciplinas adyacentes? ¿Qué ideas de antropólogos, sociólogos y otros científicos sociales son útiles en el desarrollo de la historia del trabajo global?

Para responder a estas preguntas, el libro se divide en cuatro secciones que tratan (en las propias palabras del autor): conceptualizaciones, variedades de mutualismo, formas de resistencia y percepciones de disciplinas adyacentes. Aunque esta estructura encaja bien con los objetivos generales del libro de contribuir con nuevos conceptos a una historia laboral global, en los siguientes párrafos consideraré temas específicos tratados en el libro a la luz de su aplicabilidad y valor a los estudios contemporáneos que sitúan la labor y las relaciones laborales en el centro de su análisis. La centralidad del trabajo significa aquí tanto descubrir el mecanismo a través del cual la riqueza producida dentro del capitalismo se crea contemporáneamente y se oculta a los trabajadores, como visualizar estrategias para su emancipación colectiva.

En la primera parte del libro, Van der Linden propone una nueva conceptualización más amplia de la clase trabajadora mundial. menos orientada a la exclusión que a la inclusión de varios grupos de trabajadores dependientes o marginados. (pág.10). Partiendo de la idea, enfatizada en el trabajo de Marx, de que el trabajo asalariado `` libre '' sería la única forma de mercantilización del trabajo dentro del capitalismo, Van der Linden, al observar la dinámica histórica y los patrones de acumulación de capital, sostiene que el trabajo se ha organizado en diferentes formas, dando espacio a una variedad de formas de explotación laboral. Si bien los asalariados del proletariado industrial del siglo XX, en su número y posición central, sin duda personificaron la idea de emancipación de clase y de los trabajadores, en realidad es posible identificar, tanto en la perspectiva histórica como en la actual, la co- existencia de una variedad de posiciones intermedias, de 'áreas grises', entre el trabajo asalariado y otras formas de explotación laboral. En este sentido, Van der Linden distingue entre cuatro posibles tipos diferentes de mercantilización del trabajo dependiendo de la combinación de las siguientes condiciones: a) el portador de la fuerza de trabajo es el poseedor de ella (mercantilización autónoma) b) el portador de la fuerza de trabajo no es el poseedor (mercantilización heterónoma), c) el transportista vende su propia fuerza de trabajo, d) el transportista no vende su propia fuerza de trabajo. Luego, se pueden identificar variaciones adicionales al observar el grado de autonomía / dependencia que tienen los trabajadores con respecto a sus empleadores en relación con: a) la capacidad laboral, b) los medios de trabajo, c) el producto laboral, d) el trabajo de los otros miembros del hogar , e) relación con el empleador fuera de la producción, f) relación con compañeros de trabajo en el proceso laboral.

De todas estas variaciones y formas, la "mercantilización forzada de la fuerza de trabajo" (p. 34) sería el denominador común para la identificación de una clase de "trabajadores subalternos".

Este breve resumen no puede dar más que una descripción general de la contribución de Van der Linden y se pierden todas las sutilezas, conexiones, implicaciones y ejemplos empíricos utilizados abundantemente por el autor a lo largo de los primeros capítulos del libro, donde la llamada a una conceptualización más amplia de la La clase trabajadora está fuertemente argumentada y claramente presentada. Si bien el análisis es en general convincente, históricamente sólido y proporciona clasificaciones útiles para el estudio de los trabajadores en todo el mundo en la era global, esta `` ampliación '' (en comparación con el `` estrecho concepto de proletariado del siglo XIX '' plantea una serie de preguntas). encontramos en la reconstrucción de Marx (p. 18)).

¿Es la diversidad de las relaciones laborales dentro del capitalismo algo nuevo? ¿En qué medida ayuda el énfasis en las variedades de mercantilización del trabajo a identificar una estrategia de clase para la acción colectiva? ¿Cuál es el vínculo entre una nueva forma de definir a la clase trabajadora y las formas de acción colectiva? ¿Es suficiente la clasificación per se y cómo esto ayuda a enmarcar los procesos de formación de la clase trabajadora?

Muchos marxistas argumentarían que la heterogeneidad de los trabajos, las relaciones laborales y las formas de mercantilización del trabajo siempre han caracterizado al capitalismo. El mismo Marx, al tiempo que enfatizaba el papel potencialmente emancipador de la clase trabajadora industrial debido a la posición central que ésta ocupaba en la producción de riqueza, conocía y comentaba en varias ocasiones las múltiples formas en las que se podía coaccionar el trabajo humano y esto en el Esfera de producción, circulación y reproducción. (1) Así, lejos de ignorar las diferencias existentes, había en Marx una clara jerarquía y preferencia por la clase trabajadora industrial, no solo porque ésta representara, por sus relaciones con el capital en la esfera de producción, una clase en sí misma, pero potencialmente como un sujeto revolucionario. (2) Este doble aspecto de la clase, vincula la categorización teórica relacionada con el tipo de relaciones laborales con cuestiones de acción, identificación y organización, personificada en la clase en sí / clase. por sí misma, sigue siendo crucial para el análisis de clase dentro del capitalismo actual. (3) En otras palabras, e independientemente de la identificación formal de clase. ¿Existe hoy un nuevo sujeto revolucionario que por su rol dentro de la estructura del capitalismo pueda sustituir y / o integrar a los "viejos" trabajadores asalariados libres?

Todos podemos estar de acuerdo en que, hoy a mayor velocidad que en el pasado, el carácter expansivo del capitalismo está produciendo una fluidez permanente de las relaciones laborales en todos los continentes (p. 363), caracterizado por una precariedad y flexibilidad del trabajo 'transcontinental', marginación de los trabajadores, aumento de la informalidad, todo bien representado por procesos de deslocalización y subcontratación de manufactura y servicios a través de las cadenas globales de productos básicos. Este cambio de realidad bien podría justificar los intentos de ampliar el concepto de clase trabajadora de manera tan convincente como lo hace Van der Linden introduciendo distinciones útiles entre ocupaciones y trabajo y ofreciendo, de esta manera, una reconstrucción menos eurocéntrica. Sin embargo, creo que también nos impone pensar en las posibilidades, en un contexto donde está emergiendo una nueva división internacional del trabajo (4), de identificación colectiva entre diferentes grupos de trabajadores y de su articulación y resistencia colectiva al sistema dominante. Volviendo a la pregunta formulada anteriormente, ¿cuál es entonces el vínculo entre una nueva forma de definir a la clase trabajadora y las formas de acción colectiva?

Esta preocupación parece ser también la leit-motif gran parte del análisis presentado en la parte central del libro que dedica siete capítulos a estudios detallados de diferentes formas de respuesta colectiva a la dominación del capital, incluyendo tanto formas tradicionales como organizaciones de resistencia obrera (huelga, sindicatos) y prácticas asociativas para autoayuda y producción (mutualismo, cooperativismo). A pesar de su relevancia historiográfica, no creo que estos capítulos ayuden a vincular la sofisticación teórica del concepto ampliado de trabajadores subalternos propuesto por Van der Linden con las realidades actuales. Si bien es cierto que la identificación de Marx de la clase obrera industrial como sujeto revolucionario tiene que ser revisada, a la luz de los cambios en la sociedad global, el énfasis en los sindicatos y las huelgas, que personifican los límites y posibilidades de la visión 'restringida' , es de alguna manera contradictorio. Esta contradicción también se ve reforzada por el enfoque institucional de los capítulos. Después de abrir el capítulo sobre huelgas (capítulo nueve) con referencia a las muchas formas en las que los trabajadores subalternos pueden defender sus intereses ('a veces abiertamente y a veces en secreto, a veces individualmente y a veces colectivamente' (p. 173)) y una amplia exposición empírica de esto, el resto del capítulo y el capítulo once sobre sindicatos, que está lógicamente ligado, giran entonces en una visión predefinida, muy meticulosa pero extremadamente racional, de la acción colectiva en los lugares de trabajo, que no da cuenta de la espontaneidad con la que los trabajadores subalternos 'La resistencia a menudo se construye (como dice el autor en diferentes puntos del libro, por ejemplo, p. 213). Existe una tendencia subrayada, especialmente entre los estudiosos de las relaciones laborales, a reducir todas las formas de acción colectiva a la fórmula: sindicatos-líderes-huelgas-negociación colectiva, lo que llamo en otra parte (5) 'acción colectiva institucionalizada', que creo que representa un problema importante en la formulación de estrategias organizativas alternativas para los trabajadores. Estoy seguro de que Van der Linden no subestima esto, pero un capítulo que recopila los conocimientos provenientes de las experiencias de resistencia y organización espontáneas en el lugar de trabajo (basado en el capítulo ocho sobre cooperativas de productores e incluyendo consejos de trabajadores y ocupaciones de fábricas) puede haber arrojado luz sobre alternativas. formas de organización del trabajo y resistencias disponibles para los trabajadores subalternos, y especialmente para aquellos cuyo nivel de autonomía frente al capital es reducido.

Considerando nuevamente los vínculos entre la definición de clase trabajadora y la acción colectiva, el segundo conjunto de preguntas identificadas en el libro, no estoy convencido de que la parte sobre "variedades de mutualismo" se agregue al argumento.Si bien es cierto que el mutualismo puede implicar el desarrollo de vínculos solidarios e identificación colectiva, estas asociaciones, ya sean temporales o permanentes, siguen siendo formas de autoayuda y defensa de la clase trabajadora que se basan más en el papel de los trabajadores como consumidores en la sociedad. que en su función productiva. Las protestas de los consumidores, las cooperativas de consumidores y servicios y otras formas de mutualismo pueden ser intentos válidos de defender a los trabajadores de los caprichos del mercado, pero no cuestionan la lógica del sistema en el que se basan la explotación y la dominación. Por el contrario, la decisión colectiva de los trabajadores de establecer cooperativas de productores, eliminando a los capitalistas de la esfera de la producción, podría verse como formas de acción colectiva que por su naturaleza tienen un fuerte potencial emancipatorio. (6)

En general, ¿hasta dónde llega el libro hacia una historia laboral global? ¿Se establecen vínculos entre los conceptos de la clase trabajadora ampliada y las estrategias para la acción colectiva de los trabajadores? ¿Qué tipo de conocimientos para la investigación interdisciplinaria futura?

En una revisión anterior del mismo libro, Peter Waterman señalaba el hecho de que 'Aquí solo hay un capítulo que termina con al menos algunas' especulaciones sobre el futuro '(p. 280) y ese es el capítulo 12 sobre internacionalismo laboral y esto dentro de un libro que podría leerse como si fuera un estudio arqueológico de una especie desaparecida o desaparecida ''. (7) Básicamente estoy de acuerdo con el espíritu de la observación de Waterman (y el nuevo título que propuso para el libro, ¡Trabajadores del mundo, únanse!), que además se refleja en el mismo capítulo 12 donde, nuevamente, el énfasis está en las instituciones formales más que en las perspectivas de las alianzas y coaliciones de trabajadores de la 'vida real' (algo desarrollado recientemente, por ejemplo, por Bieler et al (8). )). Pero, no obstante, creo que en el último capítulo se hacen algunas predicciones importantes sobre el futuro y se ofrecen sugerencias para el desarrollo de nuevas líneas de investigación que puedan ayudar a establecer interconexiones (teleconexiones) entre la diversidad de las relaciones laborales globales y los trabajadores subalternos. acciones colectivas.

Como dice van der Linden en las conclusiones de su libro, "la reconstrucción del barco de la historia del trabajo está en progreso y ... todavía nos falta mucha madera" (págs. 359-60). Esperamos que esta revisión contribuya a este esfuerzo colectivo y ayude a generar el conocimiento para fortalecer las organizaciones de la clase trabajadora.


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