General Levin August Theophil, Conde Bennigsen, 1745-1826

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General Levin August Theophil, Conde Bennigsen, 1745-1826

El general Levin August Theophil, conde Bennigsen (1745-1826) fue un oficial ruso de origen hannoveriano que ocupó el alto mando en las campañas de 1806-7, 1812 y 1813, a pesar de la falta de una auténtica capacidad de mando en los niveles más altos.

Bennigsen nació en una familia de Hannover y sirvió en los Guardias de Pie de Hannover durante un corto período, "retirándose" en 1764 después de la muerte de su padre y su propio matrimonio (cuando todavía tenía menos de 20 años). Nueve años más tarde, tras la muerte de su esposa y un breve regreso al servicio de Hannover, se unió al ejército ruso.

Participó en las guerras contra los turcos, la guerra polaca de 1793-94 y la guerra con Persia de 1796. Fue ascendido a teniente coronel en 1779, al mando del Regimiento de Caballería Ligera de Izumsk en 1787 y a brigadier en 1788. Fue ascendido a general de división el 9 de julio de 1794 y al mando de una brigada en 1795.

Bajo el zar Pablo I fue ascendido a teniente general (1798) pero luego destituido del ejército durante las purgas del mismo año. Estuvo involucrado en el complot que resultó en el asesinato del zar Pablo I. Su carrera posterior posiblemente se vio frenada por esto y por la sospecha general de los extranjeros dentro del ejército ruso.

En 1801 se convirtió en gobernador general de Lituania. Fue ascendido a general de caballería en 1802.

En 1806, Napoleón derrotó a los prusianos y luego se dirigió hacia el este para tratar con sus aliados rusos. Bennigsen comandaba el principal ejército ruso en Polonia y, por lo tanto, era el principal objetivo de Napoleón. El primer choque se produjo en Pultusk (26 de diciembre de 1806) y fue una pequeña victoria francesa en el mejor de los casos. Eylau (8 de febrero de 1807) fue un sorteo costoso, y los dos bandos entraron en cuarteles de invierno. Cuando se reanudó la lucha, Bennigsen ordenó una ofensiva, pero fue derrotado en Heislberg (10 de junio de 1807) y decisivamente en Freidland (14 de junio de 1807). Bennigsen se retiró (por segunda vez) después de esta derrota, mientras que el zar Alejandro se vio obligado a negociar con Napoleón, aceptando el Tratado de Tilset en julio de 1806.

Bennigsen estuvo en el exilio desde 1807 hasta su destitución en mayo de 1812. Se desempeñó como jefe de personal de Kutuzov en 1812 y fue el vencedor en la batalla de Vinkovo. Luego discutió con Kutuzov y renunció a su cargo.

Después de la muerte de Kutuzov, fue designado para comandar el Ejército de Reserva. Luego se le dio el mando del ejército ruso de Polonia y luchó en Lutzen, Bautzen y Leipzig. Se hizo un recuento en el último día de la batalla de Leipzig como recompensa por su impresionante actuación durante la batalla. Después de Leipzig, comandó los ejércitos rusos en el norte de Alemania. Continuó asediando Torgau, Magdeburgo y Hamburgo (1813-14).

Benningsen estuvo al mando del 2º ejército ruso desde 1815 hasta 1817. Se vio obligado a retirarse una vez más en 1818, esta vez debido a una mala administración. Regresó a Hannover donde pasó los últimos ocho años de su vida.

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1911 Encyclopædia Britannica / Bennigsen, Levin August

BENNIGSEN, LEVIN AGOSTO, El conde von (1745-1826), general ruso, de familia Hannoveriana, nació el 10 de febrero de 1745 en Brunswick, y sirvió sucesivamente como paje en la corte Hannoveriana y como oficial de la guardia de a pie. Se retiró del ejército de Hannover en 1764 y en 1773 entró en el servicio ruso como oficial de campo. Luchó contra los turcos en 1774 y en 1778, convirtiéndose en teniente coronel en el último año. En 1787 su conducta en el asalto de Oczakov le valió el ascenso al rango de brigadier, y se distinguió repetidamente en la Guerra de Polonia de 1793-1794 y en la Guerra de Persia de 1796. El papel desempeñado por Bennigsen en el asesinato real del El zar Pablo I. no es del todo conocido, pero participó activamente en la formación y conducción de la conspiración. Alejandro I. lo nombró gobernador general de Lituania en 1801 y en 1802 general de caballería. En 1806 estaba al mando de uno de los ejércitos rusos que operaban contra Napoleón, cuando libró la batalla de Pultusk y se encontró con el emperador en persona en la sanguinaria batalla de Eylau (8 de febrero de 1807). Aquí podría afirmar haber infligido el primer revés sufrido por Napoleón, pero seis meses después Bennigsen se encontró con la aplastante derrota de Friedland (14 de junio de 1807), cuya consecuencia directa fue el tratado de Tilsit. Bennigsen se retiró ahora por algunos años, pero en la campaña de 1812 reapareció en el ejército en varios puestos de responsabilidad. Estuvo presente en Borodino y derrotó a Murat en el compromiso de Tarutino, pero debido a una disputa con el mariscal Kutusov, el comandante en jefe ruso, se vio obligado a retirarse del empleo militar activo. Después de la muerte de Kutusov fue llamado y puesto al frente de un ejército. Bennigsen encabezó una de las columnas que realizó el ataque decisivo el último día de la batalla de Leipzig (16-19 de octubre de 1813). Esa misma noche fue hecho un conde por el emperador Alejandro I, y luego comandó las fuerzas que operaron contra el mariscal Davout en el norte de Alemania. Después de la paz general, ocupó el mando desde 1815 hasta 1818, cuando se retiró del servicio activo y se instaló en su finca Hannoveriana de Banteln, cerca de Hildesheim. El conde Bennigsen murió el 3 de diciembre de 1826. Su hijo, Alexander Levin, el conde von Bennigsen (1809-1893), fue un distinguido estadista de Hannover.


Bennigsen nació el 10 de febrero de 1745 en una familia noble de Hannover en Braunschweig (topónimo en inglés: Brunswick). [2] Su familia poseía varias propiedades en Banteln en Hannover. [2] Bennigsen sirvió sucesivamente como paje en la corte de Hannover y como oficial de la guardia de a pie, [3] y cuatro años más tarde, en 1763, como capitán, participó en la campaña final de la Guerra de los Siete Años. [2] En 1764, tras la muerte de su padre y su matrimonio con la baronesa Steimberg, se retiró del ejército de Hannover y se instaló en las propiedades que poseía en Banteln. [2] En 1773, poco después de reingresar al servicio de Hannover por un breve período, ingresó al servicio ruso como oficial de campo, y posteriormente fue aceptado en el regimiento de mosqueteros de Vyatka en el mismo año. [2] [3] Luchó contra los turcos en 1774 y en 1778, convirtiéndose en teniente coronel en el último año. En 1787, su conducta en el asalto de Ochakov le valió el ascenso al rango de brigadier, y se distinguió repetidamente en aplastar el Levantamiento de Kościuszko y en la Guerra Persa de 1796, donde luchó en Derbent. [3] [2] El 9 de julio de 1794, fue ascendido a General de División por sus logros en la campaña anterior, y el 26 de septiembre de 1794 recibió la Orden de San Jorge del Tercer Grado y una finca en Minsk guberniya. [2]

En 1798, Bennigsen fue despedido del servicio militar por el zar Pablo I, supuestamente debido a sus conexiones con Platon Zubov. [ cita necesaria ] Se sabe que participó activamente en la fase de planificación de la conspiración para asesinar a Pablo I, pero su papel en el asesinato real sigue siendo una cuestión de conjeturas. El zar Alejandro I lo nombró gobernador general de Lituania en 1801, y en 1802 general de caballería. [3]

En 1806 Bennigsen estaba al mando de uno de los ejércitos rusos que operaban contra Napoleón, cuando luchó en la Batalla de Pultusk y se encontró con el emperador en persona en la sangrienta batalla de Eylau (8 de febrero de 1807). [3] En la Batalla de Pultusk resistió a las tropas francesas al mando de Jean Lannes antes de retirarse. Esto le trajo la Orden de San Jorge del Segundo Grado, mientras que después de la batalla de Eylau se le concedió la Orden de San Andrés, la orden más alta del imperio ruso. [ cita necesaria ] Aquí podría afirmar haber infligido el primer revés sufrido por Napoleón, pero seis meses más tarde Bennigsen se encontró con la aplastante derrota de Friedland (14 de junio de 1807), cuya consecuencia directa fue el tratado de Tilsit. [3]

Bennigsen fue muy criticado por la Batalla de Friedland y por el declive de la disciplina en el ejército [ cita necesaria ] y ahora retirado por algunos años, pero en la campaña de 1812 reapareció en el ejército en varios cargos de responsabilidad. Estuvo presente en Borodino, y derrotó a Murat en el compromiso de Tarutino [3] donde él mismo fue herido en la pierna, [ cita necesaria ] pero a causa de una disputa con el mariscal Kutuzov, el comandante en jefe ruso, se vio obligado a retirarse del empleo militar activo el 15 de noviembre. [3]

Después de la muerte de Kutuzov, Bennigsen fue llamado y puesto a la cabeza de un ejército. [3] Bennigsen participó en las batallas de Bautzen y Lützen, [ cita necesaria ] encabezando una de las columnas que realizaron el ataque decisivo el último día de la batalla de Leipzig (16-19 de octubre de 1813). Esa misma noche fue nombrado conde por el emperador Alejandro I, y posteriormente comandó las fuerzas que operaron contra el mariscal Davout en el norte de Alemania, [3] sobre todo en el Asedio de Hamburgo de un año de duración (1813-1814). Después del Tratado de Fontainebleau se le concedió la orden de San Jorge del Primer Grado, la orden militar rusa más alta, por sus acciones en las guerras napoleónicas en general. [ cita necesaria ]

Después de la paz general, Bennigsen ocupó el mando desde 1815 hasta 1818, cuando se retiró del servicio activo y se instaló en su finca Hannoveriana de Banteln, cerca de Hildesheim. [3] Al final de su vida perdió la vista por completo. [ cita necesaria ] Murió el 31 de diciembre de 1826, en Banteln, ocho años después de su jubilación. [2] Su hijo, el conde Alexander Levin von Bennigsen (1809-1893) fue un distinguido estadista de Hannover. [3]

Bennigsen escribió los tres volúmenes "Mémoires du général Bennigsen", que se publicó en París en 1907-1908. [2] Aunque contienen detalles "fascinantes" sobre las guerras y batallas rusas entre 1806-1813, el trabajo a menudo embellece los hechos históricos. [2]


Liga de Caballeros: Oficiales de los siglos XVII y XVIII


George Washington —con, de izquierda a derecha, los oficiales voluntarios europeos Johann de Kalb, Friedrich Wilhelm von Steuben, Kazimierz Pulaski, Tadeusz Kosciuszko, Gilbert du Motier y otros— fue uno de los pocos oficiales estadounidenses de la revolución cuya riqueza y sofisticación cultural coincidió con aquellos de sus contrapartes aristocráticas, amigo o enemigo. (Ilustración de Frederick Girsch, Biblioteca del Congreso)

& # 8216 La sorprendente simpatía entre los oficiales franceses y británicos en Yorktown ilustra la existencia de la comunidad cosmopolita de oficiales europeos que floreció a finales del siglo XVII y principios del XVIII & # 8217

Después de que las tropas británicas comandadas por el teniente general Charles Cornwallis apilaron sus armas el 19 de octubre de 1781 y se convirtieron en prisioneros de los estadounidenses y franceses en Yorktown, Virginia, el general George Washington organizó una cena para los comandantes derrotados esa noche. Invitó al conde Cornwallis, pero el general británico había evitado la ceremonia de rendición alegando que estaba enfermo, y también rechazó esta invitación social, enviando en su lugar a Brig. General Charles O’Hara. O'Hara había oficiado la rendición ese mismo día, pero se dijo que esa noche era muy sociable. La ocasión de Washington dio inicio a una serie de cenas durante los próximos días, con oficiales británicos y alemanes como invitados de los estadounidenses y franceses. Esto ejemplificó el tipo de cortesía entre vencedores y vencidos en la Europa del siglo XVIII y, en este caso, durante la Revolución Americana. De hecho, después de la rendición británica en Saratoga en octubre de 1777, el general de división estadounidense Horatio Gates había entretenido de manera similar al general de división británico derrotado John Burgoyne, quien hizo una gran demostración de buen humor en esa ocasión.

Las muestras de amistad iban más allá de las cenas y las visitas. Cuando los franceses aprendieron que Cornwallis se quedó sin fondos y no pudo pagar a sus soldados, el teniente general Jean-Baptiste Donatien de Vimeur, conde de Rochambeau, le adelantó 140.000 libras esterlinas para ese fin. Cornwallis testificó sobre la conducta gratificante de los franceses: "La sensibilidad deliberada [de los oficiales franceses] de nuestra situación, sus generosas y apremiantes ofertas de dinero tanto público como privado a cualquier monto, realmente ha ido más allá de lo que puedo describir". Sin embargo, los intercambios amistosos entre los oficiales británicos y franceses después de la rendición en Yorktown irritaron a algunos de los estadounidenses. Como señaló un oficial francés, Jean-Baptiste Verger, "Las muestras de simpatía mostradas por el ejército francés hacia los oficiales ingleses y de Hesse despertaron muchos celos en los oficiales estadounidenses". Jean-François-Louis, conde de Clermont-Crèvecoeur, un joven teniente de artillería bien nacido que sirvió a las órdenes de Rochambeau, ofreció una profunda explicación de las cordiales relaciones entre los europeos:

Los ingleses y los franceses se llevaban muy bien entre ellos. Cuando los estadounidenses expresaron su disgusto por este tema, les respondimos que la buena educación y la cortesía unen a los hombres, y que, como teníamos motivos para creer que no les agradamos a los estadounidenses, no debían sorprenderse de nuestra preferencia por los ingleses.

Para un aristócrata como Clermont-Crèvecoeur, Washington, un rico terrateniente, se acercó a este modelo europeo, pero la mayoría de los generales estadounidenses en Yorktown no lo hicieron. Benjamin Lincoln era hijo de un granjero, Moses Hazen había sido aprendiz de curtidor, George Weedon era tabernero y Henry Knox era librero.

La sorprendente simpatía entre los oficiales franceses y británicos en Yorktown ilustra la existencia de la comunidad cosmopolita de oficiales europeos que floreció a finales del siglo XVII y principios del XVIII. Esa comunidad ejemplificó y dio forma a los principios y prácticas militares de la época. Es comprensible que la cultura de mando internacional se entrelazara con la autodefinición fundamental y el sistema de valores de la aristocracia europea, generando prejuicios sociales que en un entorno militar engendraron actitudes particularmente desdeñosas hacia los soldados comunes. Estos, a su vez, formaron la razón fundamental del sistema táctico característico empleado en la batalla. En última instancia, el respeto mutuo entre los oficiales, incluso entre los adversarios, fomentó una cortesía que reforzó el carácter del conflicto en una época de guerra limitada.

Los oficiales europeos formaban una fraternidad internacional de hermanos de armas. Su atributo más obvio y, para un ojo moderno, sorprendente era la capacidad de los oficiales para dejar un ejército leal a un gobernante y tomar el servicio en otro sirviendo a un príncipe diferente. La práctica permitía a los oficiales servir bajo más de una bandera, lo que a su vez fomentaba el conocimiento personal y los lazos entre oficiales de diferentes nacionalidades.

Un ejemplo digno de mención fue el príncipe Eugenio de Saboya (1663-1736). Eugene, el mayor general austríaco de su época, descendía de la nobleza italiana y francesa y creció alrededor de la corte francesa. El tío de su madre fue el primer ministro del joven Luis XIV, pero debido a la adicción de su madre a las intrigas y al propio comportamiento afeminado de Eugenio, el rey le negó un puesto en el ejército francés. Decidido a seguir una carrera militar, Eugenio se mudó a Austria y demostró su valía al servicio de los emperadores Habsburgo. Louis tendría motivos para lamentar su decisión, ya que Eugene se uniría al inglés John Churchill, duque de Marlborough, para derrotar a los ejércitos franceses en las batallas de Blenheim (1704), Oudenarde (1708) y Malplaquet (1709).

Pero si los franceses perdieron un general talentoso ante los austriacos, ganaron otro de sus vecinos del este. El general francés más exitoso de mediados del siglo XVIII, Maurice de Saxe (1696-1750), era hijo ilegítimo de Federico Augusto I, elector de Sajonia. Maurice comenzó su carrera militar a los 12 años en el ejército de nada menos que el príncipe Eugenio, luchando contra los franceses en 1709 en Tournai, Mons y Malplaquet. Más tarde, Maurice luchó por el zar ruso Pedro el Grande, y en 1720 obtuvo una comisión de mayor general en el ejército francés del joven Luis XV. Ascendió al rango más alto, mariscal de Francia, en 1743 y ganó una serie de victorias para Louis, sobre todo en la batalla de Fontenoy de 1745.

Otros generales internacionales destacados incluyeron a Levin August Theophil, conde de Bennigsen (1745-1826). Hannoveriano de nacimiento, comenzó su carrera militar en la guardia de pie de Hannover pero entró en el servicio ruso en 1773. Bennigsen comandó tropas contra el emperador Napoleón I en varias batallas, la más notable en Leipzig en 1813.

La lista de comandantes militares que vestían uniformes extranjeros abarca el mapa del mundo atlántico. Los oficiales buscaron experiencia, promoción e ingresos buscando las oportunidades de servicio disponibles. Cuando comenzó la Revolución Americana, la naciente nación necesitaba comandantes experimentados y los oficiales europeos necesitaban un empleador. Los aristócratas cruzaron el Atlántico para luchar por libertades que probablemente no habrían proporcionado a los plebeyos en sus propias tierras. Cuando optó por unirse a los estadounidenses, Friedrich Wilhelm von Steuben, nacido en Prusia, estaba comprando sus servicios. Kazimierz Pulaski, nacido en Polonia, era otro oficial de alquiler, y un número tan grande de oficiales franceses se presentó a los estadounidenses que se dijo que el Congreso Continental se cansó de los "buscadores de gloria franceses". Gilbert du Motier, marqués de Lafayette, era más idealista que la mayoría, pero seguía muy preocupado por el estatus.

La psicología detrás de la aceptación de los oficiales extranjeros también alentó a los estados a emplear regimientos extranjeros enteros, dirigidos por sus propios oficiales. En Yorktown, Cornwallis comandó no solo tropas británicas sino también regimientos de los principados alemanes Hesse-Kassel y Ansbach-Bayreuth. Los gobernantes de los pequeños estados alemanes contrataron un anticipo para suministrar sus tropas a naciones como Gran Bretaña y los Países Bajos holandeses. El más conocido de estos arreglos involucró a Hesse-Kassel, cuyas tropas se ganaron una sólida reputación, de ahí la expresión común "hessianos" para los mercenarios alemanes. La creación de regimientos a sueldo permitió a esos gobernantes mezquinos mantener ejércitos más grandes de los que de otro modo podrían haber podido permitirse y proporcionó ingresos adicionales para el estado.

La cuestión de quién era "extranjero" para un monarca en particular podría ser un asunto complicado. Los reyes británicos Jorge I, Jorge II y Jorge III, por ejemplo, también fueron electores de Hannover. (George I nació en Hannover, y su dominio del inglés era limitado, al menos en su sucesión al trono). Como electores, cada uno de ellos desplegó regimientos alemanes compuestos por sus propios súbditos. Los reyes franceses tenían regimientos de habla alemana compuestos por sus propios súbditos a lo largo del Rin. Los monarcas franceses también desplegaron regimientos de suizos, alemanes y los famosos "gansos salvajes" irlandeses (véase "Gansos salvajes irlandeses", de Dennis Showalter, en la edición de septiembre de 2011 de Historia militar).

Si todo esto fuera simplemente una cuestión de oficiales que tocan una especie de sillas musicales militares a través de las fronteras nacionales, o de regimientos de mercenarios extranjeros que luchan como unidades valiosas de grandes ejércitos, sería bastante interesante. Pero más importante para comprender la historia militar de los siglos XVII y XVIII es la forma en que la comunidad cosmopolita de oficiales se entrelazó inseparablemente con otras corrientes fundamentales de la cultura civil y militar.

El mercado internacional de oficiales y soldados no era solo una cuestión de dinero. El servicio militar era un aspecto crítico de la identidad de la élite en una Europa todavía dominada socialmente por la aristocracia. Los hombres de noble cuna, bendecidos con prestigio, poder y posesiones, disfrutaban solo de un espectro relativamente estrecho de oportunidades laborales. El comercio y el comercio estaban por debajo de ellos, y corrían el riesgo de ser excluidos de la nobleza si se degradaban. Las opciones restantes incluían administrar la tierra de la familia, una oportunidad que generalmente se reserva para el hijo mayor, o una carrera en la iglesia o en el ejército.

Una vida militar ofrecía más que un trabajo, expresaba los valores de la aristocracia y defendía los privilegios de los que disfrutaban. El honor era fundamental para la identidad aristocrática, y ese honor a veces requería la demostración del coraje de uno, lo que explica tanto el duelo como el servicio militar. Este último proporcionó una validación personal y justificó privilegios aristocráticos como la tierra, la riqueza y la preeminencia política y social. Los aristócratas disfrutaban de exenciones fiscales, incluida la exención absoluta, y el dominio sobre los cargos políticos y militares. Estos privilegios eran importantes tanto material como simbólicamente. Con el declive de la Edad Media, los aristócratas evolucionaron de caballeros de combate individualistas a oficiales que servían a sus gobernantes liderando tropas compuestas por combatientes de clase baja. No obstante, el servicio militar siguió siendo la justificación fundamental de los privilegios y poderes de que disfrutaban los aristócratas. Por tanto, tanto el interés como la propia imagen llevaron a la nobleza a clamar por el servicio militar. Como escribió el filósofo aristocrático del siglo XVI Michel de Montaigne (1533-1592), "La vida adecuada, única y esencial para un miembro de la nobleza de Francia es la vida de un soldado".

En toda Europa, los aristócratas se veían a sí mismos como depositarios de la destreza y el sacrificio militares. El rey de Prusia Friedrich Wilhelm I (1688-1740) requirió que los hijos de su aristocracia tripularan su cuerpo de oficiales, y llegaron a verlo como su lugar natural. La monarquía prusiana recompensaba a quienes servían con estatus y les daba preferencia de puestos. En 1784, un observador aristocrático dijo de la aristocracia piamontesa: "La predilección por la vida militar era la pasión dominante entre los jóvenes nobles".

Uno de los principales rasgos aristocráticos adoptados y amplificados por la comunidad de oficiales fue el honor, que los inspiró a seguir una vida militar por sí misma, en lugar de luchar por una gran causa. El comentarista social y político francés Charles-Louis de Secondat, barón de La Brède y Montesquieu (1689-1755), se ubica como el teórico del honor más profundo del siglo XVIII. Para él, era el espíritu esencial de la monarquía, ya que inspiraba a los súbditos de un gobernante a servir al rey y al país. Argumentó que el núcleo del honor era la ambición, que definió como "el deseo de hacer grandes cosas". Definió tres aspectos del honor: el deseo de ganar el reconocimiento público de los códigos que establecen reglas de conducta apropiada y digna de elogio y el deseo de cumplir con dichos códigos y ganar reputación al hacerlo. Todos estos tienen una relevancia obvia para el desempeño militar, pero para Montesquieu, un noble él mismo, el honor no era simplemente un atributo profesional sino un estándar al que se adherían los individuos de educación aristocrática.

El sistema de valores basado en el honor apreciado por los oficiales europeos aristocráticos les dio un punto de referencia compartido. También llevó a los oficiales a considerar a los hombres alistados que servían a sus órdenes como fundamentalmente diferentes e inferiores a sus comandantes, quienes consideraban al soldado común un hombre sin honor. En consecuencia, dado que la base carecía de honor y ambición, solo la disciplina podía obligarlos a comportarse como deberían en la batalla. Estas creencias fomentaron la idea de que los oficiales que vestían uniformes de rey diferentes tenían más en común entre ellos que con sus propios hombres.

El comandante prusiano y rey ​​Federico el Grande (1712-1786) explicó que la base de su ejército estaba "compuesta en su mayor parte por hombres ociosos e inactivos". En su Testamento militar (1768) Federico aconsejó: "Todo lo que se puede hacer con el soldado es darle espíritu de cuerpo... y dado que los oficiales a veces tienen que llevarlo a los mayores peligros (y no puede ser influenciado por un sentido del honor), debe tener más miedo de sus oficiales que de los peligros a los que está expuesto ". Durante la Ilustración, tanto los oficiales militares como los hombres de letras compartieron opiniones tan duras. Entre estos últimos, el filósofo francés Claude Adrien Helvétius (1715-1771) escribió: "La disciplina es, en cierto modo, nada más que el arte de inspirar a los soldados con un miedo mayor a sus oficiales que al enemigo". Inspirado por el honor, se podía confiar en que el oficial cumplía con su deber independientemente del riesgo, argumentaban los aristócratas, porque la sociedad aristocrática y su propio sistema de valores exigían que demostrara su valentía.

Esa sensación de diferencia entre oficiales y hombres moldeó incluso el sistema táctico rígidamente lineal empleado por los ejércitos europeos. Durante el siglo XVIII, las tropas de infantería lucharon regularmente en formaciones de dos a cuatro rangos, con hombres que marchaban erguidos a la ofensiva y de pie o arrodillados a la defensiva. Muchos historiadores explican esta formación apelando a las limitaciones del mosquete de ánima lisa de la época, insistiendo en que su relativa inexactitud y baja velocidad de disparo exigían que un batallón de infantería se mantuviera hombro con hombro para lanzar el fuego más eficaz. Ciertamente hay algo de verdad en esto, pero vale la pena señalar que cuando los franceses comenzaron a emplear escaramuzadores en masa durante las guerras de la Revolución Francesa, estos hombres, que buscaron cobertura individual y eligieron sus propios objetivos, estaban armados con el mismo ánima lisa. armas empleadas anteriormente por la infantería lineal. Por lo tanto, la tecnología por sí sola no requería las líneas rígidas y expuestas comunes a las batallas del siglo XVIII. Otra razón fundamental por la que los oficiales formaron sus filas en disposición lineal en campo abierto fue que los oficiales creían que debían supervisar constantemente a sus hombres, nuevamente, porque el soldado común carecía de honor.

Quizás el impacto más amplio, aunque sutil, de un cuerpo de oficiales cosmopolita —compuesto por hombres que se preocuparon más por el proceso de la guerra que por su producto— fue el carácter más moderado y comedido de la guerra en el siglo anterior a la Revolución Francesa. Llamar a esto un período de guerra limitada no significa que las guerras fueron infrecuentes, los ejércitos opuestos libraron varias guerras importantes. Las batallas tampoco fueron nada más que sangrientas. Más bien, había una civilidad en la guerra expresada por una consideración relativa por las poblaciones civiles, el trato humano de los prisioneros de guerra, la civilidad entre los enemigos y otras florituras formales, como la rendición honorable. Como dijo el historiador escocés Adam Ferguson (1723-1816): “Hemos mezclado la cortesía con el uso de la espada, hemos aprendido a hacer la guerra bajo las estipulaciones de los tratados y cárteles, y a confiar en la fe de un enemigo cuya ruina meditamos . "

Uno de los principales defensores de la guerra limitada fue el filósofo político suizo Emer Vattel, cuyo La ley de las naciones (1758) es un clásico de la literatura jurídica sobre el derecho de la guerra. "En la actualidad", afirmó Vattel, "la guerra es llevada a cabo por tropas regulares: el pueblo, los campesinos, los ciudadanos, no participan en ella y, en general, no tienen nada que temer de la espada del enemigo". Por supuesto, abogó por la inmunidad de los no combatientes, que pueden ser enemigos, pero “no oponen resistencia y, en consecuencia, no tenemos derecho a maltratar a sus personas ni a usar violencia contra ellos, y mucho menos a quitarles la vida. Esta es una máxima de justicia y humanidad tan clara que en la actualidad todas las naciones civilizadas la consienten en el menor grado ”. Elogió a "las naciones pulidas de Europa" por tan inteligente moderación y atribuyó un crédito especial a los oficiales por limitar la violencia tanto contra los civiles como contra los que se habían rendido. “Si a veces, en el fragor de la acción, el soldado se niega a dar cuartel, siempre es contrario a la inclinación de los oficiales, que se interponen con entusiasmo para salvar la vida de los enemigos que han depuesto las armas”.

Vattel escribió sobre la "guerra en debida forma", y además se jactó:

En la actualidad, las naciones europeas generalmente llevan a cabo sus guerras con gran moderación y generosidad. Estas disposiciones han dado lugar a varias costumbres que son muy loables y con frecuencia llevadas al extremo de la cortesía. A veces, se envían refrescos al [comandante] de una ciudad sitiada y es habitual evitar disparar contra el alojamiento del rey o del general.

Un relato de batalla en particular ilustra tal "cortesía" militar hasta el final, un intercambio de la gran victoria de Maurice de Saxe en Fontenoy en 1745, cuando derrotó a las tropas británicas, hannoverianas y holandesas bajo el mando de William Augustus, duque de Cumberland. Durante el ataque principal de Cumberland, los guardias británicos avanzaron sobre los guardias franceses y suizos en el frente de Maurice. Según los informes, los oficiales británicos se quitaron el sombrero en señal de saludo a sus homólogos franceses, quienes devolvieron la cortesía. Entonces Lord Charles Hay avanzó ante su regimiento e invitó galantemente a los guardias franceses a disparar primero. A lo que Joseph Charles Alexandre, conde de Anterroches, respondió: “Señores, nunca disparamos primero ustedes mismos ". Una serie de descargas británicas estrepitosas siguió a esta última broma. El evento puede ser apócrifo, pero de hecho o ficción, es importante en sí mismo, ya que reveló que tal acto era plausible, y se relató como un ejemplo de civilidad en la batalla.

Los términos de rendición ofrecidos a Cornwallis en Yorktown pueden haber ilustrado la confianza y el respeto entre los oficiales, pero el trato de sus soldados comunes contaba una historia muy diferente. Los estadounidenses retuvieron a las tropas británicas y alemanas como prisioneros de guerra y las llevaron a campamentos en Winchester, Va., Y Frederick, Maryland. Los vencedores asignaron un oficial de campo para acompañar a cada 50 hombres y observar y aliviar su encarcelamiento, aunque los oficiales ellos mismos no estarían confinados a los campamentos. Todos los demás oficiales fueron puestos en libertad condicional al dar su palabra de honor de no volver a servir en la guerra a menos que se intercambiaran formalmente por oficiales estadounidenses. Los estadounidenses permitieron a la mayoría de estos oficiales viajar a Nueva York bajo una bandera de tregua. Desde allí podrían viajar a Europa si así lo deseaban. En resumen, disfrutaban del estatus y privilegios de hermanos de armas.

Para obtener más información, John Lynn recomienda Experiencia militar en la era de la razón, por Christopher Duffy, y Guerra en la era de la Ilustración, 1700-1789, por Armstrong Starkey.


Levin August, conde von Bennigsen

Nació en una guberniya de Minsk y fue ascendido a general de división por sus logros en la campaña anterior.

En 1798 fue despedido del servicio militar por el zar Pablo I, supuestamente por sus conexiones con Platon Zubov. Se sabe que participó activamente en la fase de planificación de la conspiración para asesinar a Pablo I, pero su papel en el asesinato real sigue siendo una cuestión de conjeturas. El zar Alejandro I lo nombró gobernador general de Lituania en 1801 y en 1802 general de caballería.

En 1806 estaba al mando de uno de los ejércitos rusos que operaban contra la Orden de San Andrés, la orden más alta del imperio ruso. Aquí podría afirmar haber infligido el primer revés sufrido por Napoleón, pero seis meses después Bennigsen se encontró con la aplastante derrota de Friedland (14 de junio de 1807), cuya consecuencia directa fue el tratado de Tilsit.

Bennigsen was heavily criticised for the battle of Friedland and for the decline of discipline in the army and now retired for some years, but in the campaign of 1812 he reappeared in the army in various responsible positions. He was present at Borodino, and defeated Murat in the engagement of Tarutino where he himself was wounded in the leg, but on account of a quarrel with Marshal Kutusov, the Russian commander-in-chief, he was compelled to retire from active military employment.

After the death of Kutusov he was recalled and placed at the head of an army. Bennigsen participated in the battles of Bautzen and Lützen, leading one of the columns that made the decisive attack on the last day of the battle of Leipzig (16–19 October 1813). On the same evening he was made a count by the emperor Alexander I, and he afterwards commanded the forces which operated against Marshal Davout in North Germany, most notably in the year-long Siege of Hamburg (1813–14). After the peace treaty of Fontainebleau he was awarded the St. George order of the First Degree - the highest Russian military order - for his actions in the Napoleonic wars in general.

After the general peace he held a command from 1815 to 1818, when he retired from active service and settled on his Hanoverian estate of Banteln near Hildesheim. By the end of his life he completely lost his sight. He died, aged 81. His son, Alexander Levin, Count von Bennigsen (1809-1893) was a distinguished Hanoverian statesman.


Contenido

Origen

The family first appeared on June 24, 1311 with the brothers Burchhardus y Helmicus de Bennekessen in Pattensen . los trunk series begins with ashes from Bennekessen (* before 1440 † around 1502). The eponymous seat of Bennigsen , today a village in the town of Springe in the Hanover region , was given as a fief by the Count of Schaumburg, who died out in 1640 . The manor Bennigsen is still owned by descendants, however, now an adopted family (lamp), while the name of Bennigsen adopted, but needle legally not the noble v. Bennigsen heard.

The Benningsen are of a tribe with the extinct noble families of Crimpe y el von Jeinsen , who until the 15th century had the same coat of arms , with the sloping crossbow shaft . The oldest documented common ancestor was Burchard von Crimpe , who appeared in 1261 as the Graflich -Schaumburg Burgmann in Stadthagen .

Lines and possessions

In addition to their possessions in the Calenberger Land , members of the family were able to acquire other goods in the diocese of Minden and Hildesheim at an early stage so among others Banteln , Gronau and Dötzum (today a district of Gronau). Later branches also became property in Magdeburg and Lower Lusatia . In 1618 the Bennigsen split into the older line to Banteln and the younger line to Bennigsen.

Members from both lines rose to high ecclesiastical and secular offices. Theoderich von Bennigsen was abbot of the Corvey monastery in 1586 , Johann Levin von Bennigsen became provost in Walbeck monastery in 1619 , and Bethmann Franz von Bennigsen appeared in 1677 as the commander of the office near Dessau. Levin Adolph von Bennigsen, Lord of Banteln, became Duke of Brunswick's castle captain and treasurer of the Hildesheim Monastery in 1679 . Friedrich Hermann von Bennigsen 1709 was Kurbraunschweiger Colonel and Palace captain, his brother Wolf Erich von Bennigsen was electoral Saxon advice and Hofrichter to Wittenberg .

Several members of the Bennigsen line have recently been in royal Prussian court, military and administrative services. August Christian von Bennigsen (* 1765), Prussian staff officer, retired to his ancestral estate after the Peace of Tilsiter . In 1813 he and General von Dörnberg gathered new troops with whom he joined the German Legion as a brigadier and lieutenant colonel . He died on September 1, 1815 while bathing in Ostend . His descendants later served as officers in the Prussian army . Rudolf von Bennigsen (1824–1902), who came from this line, was an important German politician. He was a co-founder of the German National Association and the National Liberal Party . From 1873 to 1879 he was President of the Prussian House of Representatives and later President of the Province of Hanover .

The Imperial Russian General of the Cavalry Levin August von Bennigsen (1745-1826), son of Levin Friedrich von Bennigsen, lord of Banteln and Völksen and ducal colonel of Brunswick, and Henriette von Rauchhaupt came from the line of Banteln . During the Wars of Liberation he was General en Chief and Commanding General of the Polish Army. A son from his fourth marriage was Alexander Levin Graf von Bennigsen (1809-1893), who was commissioned by King Ernst August of Hanover in 1848 to set up a ministry and in this took over the ministry of foreign affairs .

In the Kingdom of Hanover , the family belonged to the knightly nobility. In August 1911, the family celebrated the 600th anniversary of the building of their ancestral castle.

Bennigsen-Foerder

Karl von Foerder (also Förder ), husband of Helene Elenore von Foerder, née von Eldith, died on February 21, 1790. With his death, the tribe of the family that had been wealthy in the Archdiocese of Magdeburg since the middle of the 16th century died out . His widow, Helene Elenore von Foerder, adopted a son of the Chancellor of Merseburg , Gustav Rudolph von Bennigsen, from the Bennigsen line, who received royal Prussian approval on August 25, 1795 for the association of names and coats of arms with the dead von Foerder family. He founded the Bennigsen-Foerder line.

After the death of Helene Elenore von Foerder, with which the name von Foerder also became completely extinct, the goods Isterbies , (today part of Möckern ), and Pöthen, (today part of Gommern ) in the then district of Jerichow , fell to her adoptive son. Gustav Rudolph von Bennigsen-Foerder became a royal Prussian district administrator in 1809 and left two sons and a daughter. One son later became mayor of Salzwedel .

Status surveys

The Imperial Russian cavalry general Levin August von Bennigsen was given the status of a Russian count by Tsar Alexander I on October 19, 1813 on the battlefield of the Battle of Leipzig . He established the count's line.


Biografie

Bennigsen s-a născut la 10 februarie 1745 într-o familie nobilă hanoveriană din Braunschweig (toponim englez: Brunswick). Familia sa deținea mai multe moșii la Banteln din Hanovra. Bennigsen a servit succesiv ca pagină la curtea din Hanovra și ca ofițer de picioare, iar patru ani mai târziu, în 1763, în calitate de căpitan, a participat la campania finală a războiului de șapte ani . În 1764, după moartea tatălui său și căsătoria sa cu baroneasa Steimberg, s-a retras din armata Hanovra și s-a stabilit la moșiile pe care le deținea la Banteln. În 1773, la scurt timp după ce a reintrat în serviciul hanoverian pentru o scurtă perioadă, a intrat în serviciul rus ca ofițer de teren și a fost ulterior acceptat în regimentul de muschetari Vyatka în același an. A luptat împotriva turcilor în 1774 și în 1778, devenind locotenent-colonel în ultimul an. În 1787, conduita sa la asaltul lui Ochakov l-a câștigat promovarea la gradul de brigadier și s-a remarcat în repetate rânduri prin distrugerea răscoalei de la Kościuszko și în războiul persan din 1796, unde a luptat la Derbent . La 9 iulie 1794, a fost avansat în funcția de general-maior pentru realizările sale din fosta campanie, iar la 26 septembrie 1794 a primit Ordinul Sf. Gheorghe de gradul III și o moșie în Minsk guberniya .

În 1798, Bennigsen a fost concediat din serviciul militar de către țarul Paul I, presupus din cauza legăturilor sale cu Platon Zubov . Se știe că a participat activ la faza de planificare a conspirației pentru asasinarea lui Pavel I, dar rolul său în uciderea propriu-zisă rămâne o chestiune de presupuneri. Țarul Alexandru I l -a făcut guvernator general al Lituaniei în 1801, iar în 1802 general de cavalerie.

În 1806 Bennigsen era la comanda uneia dintre armatele rusești care operau împotriva lui Napoleon , când a purtat bătălia de la Pultusk și l-a întâlnit personal pe împărat în sângeroasa bătălie de la Eylau (8 februarie 1807). În bătălia de la Pultusk a rezistat trupelor franceze sub Jean Lannes înainte de a se retrage. Acest lucru i-a adus Ordinul Sf. Gheorghe de gradul II, în timp ce după bătălia de la Eylau i s-a acordat Ordinul Sfântului Andrei - cel mai înalt ordin din imperiul rus. Aici putea pretinde că a provocat primul revers suferit de Napoleon, dar șase luni mai târziu, Bennigsen a întâmpinat înfrângerea zdrobitoare a lui Friedland (14 iunie 1807), a cărei consecință directă a fost tratatul de la Tilsit .

Bennigsen a fost puternic criticat pentru bătălia de la Friedland și pentru declinul disciplinei în armată și s-a retras acum câțiva ani, dar în campania din 1812 a reapărut în armată în diferite funcții responsabile. El a fost prezent la Borodino și l-a învins pe Murat în logodna lui Tarutino, unde el însuși a fost rănit la picior, dar din cauza unei certuri cu mareșalul Kutuzov , comandantul-șef rus, a fost obligat să se retragă din activitatea militară activă pe 15 noiembrie.

După moartea lui Kutuzov, Bennigsen a fost rechemat și plasat în fruntea unei armate. Bennigsen a participat la bătăliile de la Bautzen și Lützen , conducând una dintre coloanele care au făcut atacul decisiv în ultima zi a bătăliei de la Leipzig (16-19 octombrie 1813). În aceeași seară, împăratul Alexandru I l-a numit și el a comandat apoi forțele care au operat împotriva mareșalului Davout din nordul Germaniei, mai ales în asediul de un an de la Hamburg (1813–14). După Tratatul de la Fontainebleau a primit ordinul Sfântului Gheorghe de gradul I - cel mai înalt ordin militar rus - pentru acțiunile sale în războaiele napoleoniene în general.

După pacea generală, Bennigsen a deținut o comandă din 1815 până în 1818, când s-a retras din serviciul activ și s-a stabilit pe moșia sa hanoveriană din Banteln, lângă Hildesheim . Până la sfârșitul vieții sale și-a pierdut complet vederea. A murit la 31 decembrie 1826, la Banteln , la opt ani după ce se pensionase. Fiul său, contele Alexander Levin von Bennigsen (1809-1893) a fost un distins om de stat hanoverian.

Bennigsen a scris „Mémoires du général Bennigsen” în trei volume , care a fost publicat la Paris în 1907-1908. Deși conțin detalii „fascinante” referitoare la războaiele și bătăliile rusești dintre 1806-1813, lucrarea înfrumusețează adesea faptele istorice.


Sisällysluettelo

Bennigsen syntyi vanhaan alasaksilaiseen aatelissukuun. [3] Hänen isänsä oli braunschweigilainen eversti. [2] Bennigsen aloitti sotilasuransa Hannoverin vaaliruhtinaskunnan armeijassa ja osallistui vuosina 1760–1763 seitsenvuotiseen sotaan, minä aikana hän yleni luutnantiksi. Hän erosi vuonna 1768 sotapalveluksesta ja eli seuraavat viisi vuotta sukutilallaan Bantelnissa lähellä Hildesheimia. Vuonna 1773 hän värväytyi Venäjän armeijaan. [3] Hän osallistui sotaan turkkilaisia vastaan vuonna 1774, Pugatšovin kapinan kukistamiseen vuonna 1775 ja Otšakovin piiritykseen uuden Turkin-sodan aikana vuonna 1788. Bennigsen yleni everstiluutnantiksi 1778 ja everstiksi 1787. Puolassa puhjenneen Kosciuszkon kapinan kukistamisen yhteydessä vuosina 1793–1794 hän saavutti useita voittoja. Hän oli mukana myös vuoden 1796 hyökkäyksessä Persiaan ja sai 1796 kenraalimajurin sekä 1798 kenraaliluutnantin arvon. [3] [1] Hän julkaisi vuonna 1794 teoksen Gedanken über einige dem Officier der leichten Reiterei nothwendige Vorkenntnisse. [3]

Bennigsenillä oli erimielisyyksiä keisari Paavali I:n kanssa, ja keisari karkotti hänet tiluksilleen Liettuaan. Bennigsen muodosti Nikita Paninin ja Peter Ludwig von der Pahlenin kanssa salaliiton, joka järjesti ja toteutti Paavali I:n murhan maaliskuussa 1801. Uudeksi keisariksi tullut Aleksanteri I nimitti Bennigsenin myöhemmin samana vuonna Liettuan kenraalikuvernööriksi ja ylensi hänet seuraavana vuonna ratsuväenkenraaliksi. [3] [1]

Venäjän liityttyä vuonna 1805 kolmannen liittokunnan sotaan Napoleonin Ranskaa vastaan Bennigsenistä tehtiin Venäjän pohjoisen armeijan komentaja. Bennigsen eteni syksyllä 1806 Puolaan. Hän onnistui torjumaan marsalkka Jean Lannesin johtaman hyökkäyksen Pułtuskin taistelussa 26. joulukuuta 1806, minkä jälkeen hänet nimitettiin kaikkien Napoleonia vastaan taistelleiden venäläisten joukkojen ylipäälliköksi. Hän kohtasi Napoleonin tuloksettomassa Eylaun taistelussa 7.–8. helmikuuta 1807, mutta perääntyi lopulta taistelukentältä. Lopulta Bennigsen kärsi Napoleonin armeijalle murskatappion 14. kesäkuuta 1807 käydyssä Friedlandin taistelussa, mikä ratkaisi sodan Ranskan hyväksi ja pakotti Venäjän taipumaan Tilsitin rauhaan. Bennigsen vetäytyi tämän jälkeen palveluksesta. [3] [1]

Napoleonin hyökättyä Venäjälle vuonna 1812 Bennigsen kutsuttiin takaisin palvelukseen. Hän komensi venäläisten keskistä ryhmää Borodinon taistelussa syyskuussa 1812 ja voitti Joachim Murat’n komentamat ranskalaiset Tarutinon taistelussa 18. lokakuuta. Erimielisyydet ylipäällikkö Mihail Kutuzovin kanssa pakottivat Bennigsenin astumaan hetkeksi syrjään, mutta Kutuzovin kuoltua huhtikuussa 1813 hänet kutsuttiin jälleen apuun. [1] Bennigsen komensi nyt Venäjän Puolan-armeijaa. [3] Voitokkaassa Leipzigin taistelussa Bennigsenin komentama hyökkäyskiila saartoi kolmantena taistelupäivänä 18. lokakuuta 1813 Napoleonin vasemman siiven, mistä hyvästä Bennigsenille myönnettiin vielä samana iltana kreivin arvo. [3] [1] Sen jälkeen hän taisteli Louis Davout’n joukkoja vastaan pohjoisessa Saksassa [1] sekä saartoi ja valtasi Hampurin. Sodan päätyttyä Bennigsen oli Venäjän eteläisen armeijan komentajana Bessarabiassa, kunnes hän vetäytyi palveluksesta vuonna 1818 ja palasi asumaan sukutilalleen Bantelniin. [3]

Bennigsenin poika Alexander Levin von Bennigsen vaikutti myöhemmin Hannoverin ja Saksan politiikassa. [3] Bennigsenin ranskankieliset muistelmat julkaistiin postuumisti kolmessa osassa vuosina 1906–1908. [2]


Levin August, Count von Bennigsen

Levin August Gottlieb Theophil (Ruso: Leonty Leontyevich ), Count von Bennigsen (10 February 1745 in Braunschweig – 3 December 1826 in Banteln) was a German general in the service of the Russian Empire.

He was born into a Hanoverian family in Brunswick and served successively as a page at the Hanoverian court and as an officer of foot-guards where he participated in the Seven Years' War. In 1764, he retired from the Hanoverian army and entered the Russian service as a field officer in the Vyatka musketeer regiment in 1773. He fought against the Turks in 1774 and in 1778, becoming lieutenant-colonel in the latter year. In 1787 his conduct at the storming of Ochakov won him promotion to the rank of brigadier, and he distinguished himself repeatedly in smashing the Kościuszko Uprising and in the Persian War of 1796. In 1794 he was awarded the Order of St. George of the Third Degree and an estate in Minsk guberniya and promoted to Major General for his accomplishments in the former campaign.

In 1798 he was fired from military service by the Tsar Paul I allegedly because of his connections with Platon Zubov. It is known that he took an active part in the planning phase of the conspiracy to assassinate Paul I, but his role in the actual killing remains a matter of conjecture. Tsar Alexander I made him governor-general of Lithuania in 1801, and in 1802 a general of cavalry.

In 1806 he was in command of one of the Russian armies operating against Napoleon, when he fought the battle of Pultusk and met the emperor in person in the sanguinary battle of Eylau (8 February 1807). In the battle of Pultusk he resisted French troops under Jean Lannes before retreating. This brought him the Order of St. George of the Second Degree while after the battle of Eylau he was awarded Order of St. Andrew - the highest order in the Russian empire. Here he could claim to have inflicted the first reverse suffered by Napoleon, but six months later Bennigsen met with the crushing defeat of Friedland (14 June 1807) the direct consequence of which was the treaty of Tilsit.

Bennigsen was heavily criticised for the battle of Friedland and for the decline of discipline in the army and now retired for some years, but in the campaign of 1812 he reappeared in the army in various responsible positions. He was present at Borodino, and defeated Murat in the engagement of Tarutino where he himself was wounded in the leg, but on account of a quarrel with Marshal Kutusov, the Russian commander-in-chief, he was compelled to retire from active military employment.

After the death of Kutusov he was recalled and placed at the head of an army. Bennigsen participated in the battles of Bautzen and Lützen, leading one of the columns that made the decisive attack on the last day of the battle of Leipzig (16-19 October 1813). On the same evening he was made a count by the emperor Alexander I, and he afterwards commanded the forces which operated against Marshal Davout in North Germany, most notably in the year-long Siege of Hamburg (1813-14). After the peace treaty of Fontainebleau he was awarded the St. George order of the First Degree - the highest Russian military order - for his actions in the Napoleonic wars in general.

After the general peace he held a command from 1815 to 1818, when he retired from active service and settled on his Hanoverian estate of Banteln near Hildesheim. By the end of his life he completely lost his sight. He died, aged 81. His son, Alexander Levin, Count von Bennigsen (1809-1893) was a distinguished Hanoverian statesman.


LEONTII LEONTIEVICH BENNIGSEN

(Levin August Theophile) (b. 10 February 1745, Brunswick – d. 3 October 1826, Hannover) was born to a Hanoverian noble family in the Brunswick, where his father was a colonel in the guards. His family also owned estates at Banteln in Hanover. Due to his father’s connections at the Hanoverian court, Bennigsen began his service at the age of ten as a page. Four years later he was commissioned as ensign in the guard and, in 1763, as a captain, he participated in the final campaign of the Seven Years War. A year later, after the death of his father and his own marriage to the Baroness Steimberg, he retired to his estates at Banteln, disillusioned with military service and widely regarded as an unpromising officer. Bennigsen apparently squandered his inheritance and, after his wife’s untimely death, he briefly reentered Hanoverian service before deciding to seek a career in Russia. He was accepted into the Russian service with a rank of premier major and assigned to the Vyatka Musketeer Regiment in 1773.

During the Russo-Turkish War, Bennigsen served in the Narva Musketeer Regiment and was noticed by Rumyantsev and Saltykov. In January 1779, he became a lieutenant colonel in the Kiev Light Cavalry Regiment. In 1787, he was appointed commander of the Izumsk Light Cavalry Regiment and fought at Ochakov and Bender, receiving promotion to brigadier in 1788. In 1792-1794, Bennigsen took part in the operations against the Polish insurgents, was promoted to major general on 9 July 1794 and awarded the Order of St. George (3rd class) on 26 September 1794. In 1795, he commanded a brigade at Vasilkov. After returning to St. Petersburg, he formed a close association with Valerian Zubov, the brother of the Empress’ last favorite. In 1796, he took part in the Persian Campaign along the Caspian Sea and fought at Derbent. After Paul’s accession to the throne, Bennigsen was named chef of the Rostov Dragoons Regiment (14 December 1796) and was promoted to lieutenant general (25 February 1798). However, he was dismissed from service on 11 October 1798 during Paul’s military purge of high-ranking officers. He participated in the conspiracy to overthrow Paul and according to the memoirs of the participants, was chosen to lead the coup d’état because of his reputation for audacity and courage. Despite his role in the conspiracy, Bennigsen’s career did not suffer under Alexander. He was appointed the Military Governor of Vilna and inspector of the Lithuanian Inspection on 23 July 1801. Bennigsen was then promoted to general of cavalry on 23 June 1802 with seniority dating from 4 December 1799.

During the 1805 Campaign, Bennigsen commanded a reserve corps of some 48,000 men arranged between Taurrogen and Grodno. In 1806, he was directed to take up quarters in Silesia and assist the Prussians against the French. After the Prussian defeat, Bennigsen withdrew to Poland, where he fought the French army at Golymin and Pultusk. He claimed these battles as decisive Russian victories, received the Order of St. George (2nd class) on 8 January 1807 and was appointed commander-in-chief of the Russian army on 13 January 1807. He launched an offensive in January 1807 and fought the French army at Eylau (received the Order of St. Andrew the First Called), Guttstadt, Heilsberg and Friedland, where his poor tactics resulted in the Russian defeats with heavy losses. Displeased with his actions, Emperor Alexander discharged Bennigsen on 9 July 1807. Bennigsen remained in exile until 1812, when he was ordered to join the Imperial Retinue (8 May 1812). He was considered for the post of commander-in-chief in August 1812, but was rejected in favor of Mikhail Kutuzov. Instead, he was appointed the chief of staff of the united Russian armies and bickered with Kutuzov for command throughout the campaign. After Borodino, he advised against abandoning Moscow to the French. He distinguished himself at Tarutino, where he was wounded in the leg. However, in late 1812, Bennigsen was finally dismissed because of his ongoing disagreements with Kutuzov.

Bennigsen returned to the army in early 1813 and received command of the Army of Poland. He later fought at Lutzen, Bautzen and Leipzig and besieged Torgau and Magdeburg for his actions, he was conferred the title of count of the Russian Empire on 10 January 1814. He then commanded the Russian troops besieging Hamburg and was decorated with the Order of St. George (1st class) on 3 August 1814 for his conduct. He commanded the 2nd Army in 1815-1817 but was criticized for poor administration and forced to retire on 15 May 1818. He spent next eight years at Hanover. He was awarded almost all the highest Russian awards, including the Orders of St. Andrew with diamonds, of St. Vladimir (1st class), of St. Alexander of Neva, of St. Anna (1st class), of St. George (1st class) and a golden sword with diamonds for courage. In addition, he had six foreign decorations, the Prussian Order of Black Eagle, the Hanoverian Order of Guelf, the Dutch Order of the Elephant, the French Legion of Honor, the Swedish Order of the Sword and the Austrian Order of Maria Theresa.

Bennigsen is an over rated general. Brave officer, he showed no tactical or strategic abilities in 1806-1807 and 1813 Campaigns. Despite his claims to victories, the battles of Pultusk and Eylau were draws at best. At Heilsberg, he lost consciousness and other senior Russian commanders conducted the battle. At Friedland, he chose disadvantageous positions that led to heavy Russian casualties. Bennigsen was very ambitious officer and able courtier, who easily navigated in the court politics. His three-volume Mémoires du général Bennigsen, published in Paris in 1907-1908, contain fascinating details on the Russian operations in 1806-1813 but often embellish facts.

Battle of Tarutino on 6 (18) October 1812


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