Kaiser Wilhelm I

Kaiser Wilhelm I


Lección de historia: cómo Wilhelm me convertí en káiser de Alemania

Dado que su hermano mayor ya estaba programado para ser rey, Wilhelm planeó su propia carrera por separado como soldado profesional. Es improbable que se convirtiera en ambos.

A mediados de octubre de 1806, cuatro días después de que Napoleón aplastara al Real Ejército Prusiano en las batallas gemelas de Jena y Auerstädt, una angustiada reina Luisa se sentó con sus dos hijos en el castillo real de Schwedt. Con lágrimas en los ojos, les advirtió: “Prusia ya no existe. Somos derrocados y demolidos. Nuestra gloria nacional se ha ido. Esfuérzate por rescatar a tu pueblo de la desgracia de esta hora, de la carga de humillación bajo la cual esta nación ahora está gimiendo. Aspira a reconquistar de los franceses la gloria de tus antepasados ​​".

Los dos niños eran el príncipe heredero de 11 años, el futuro rey Frederick Wilhelm IV, y su hermano menor, el príncipe Wilhelm, de nueve años. Este último, en particular, nunca olvidó cómo los franceses habían devastado su nación al humillar a su ejército, y cómo Napoleón al año siguiente humilló a su padre, el rey Federico Guillermo III, en el Tratado de Tilsit. Mantendría esos recuerdos almacenados ardientemente en su mente.

El "príncipe de los cartuchos"

Cuando era niño, el joven príncipe era débil y enfermizo, pero cuando tenía siete años estaba entrenando a diario con un sargento de la Guardia Prusiana para fortalecer su cuerpo. Fue nombrado teniente de la Guardia a la edad de 10 años, como todos los príncipes Hohenzollern. A diferencia de su hermano mayor, más volátil, romántico e intelectual, su madre veía a Wilhelm como simple, directo y sensato, atributos que más tarde lo harían querer por su pueblo. Dado que su hermano mayor ya estaba programado para ser rey, Wilhelm planeó su propia carrera por separado como soldado profesional. Es improbable que se convirtiera en ambos.

Wilhelm estaba fascinado con los uniformes militares y sus pertrechos, y llevó esa fascinación a su entrenamiento militar. En 1814, el joven príncipe hizo su primera carga de caballería, con los aliados rusos de Prusia, en la batalla de Bar-sur-Aube. Participó en la campaña de Waterloo de 1815 y conoció al famoso duque de Wellington antes de visitar triunfalmente París y Londres. Al regresar a su hogar en Berlín como un héroe, Wilhelm continuó su entrenamiento militar bajo el reinado de su amado padre, quien murió en 1840, momento en el que su hermano mayor ascendió al trono.

El nuevo rey, Federico Wilhelm IV, al no tener hijos, nombró a su hermano príncipe de Prusia y presunto heredero, un papel que Wilhelm (como el rey Jorge VI en Gran Bretaña) nunca había esperado tener. Cuando la revolución arrasó Europa en 1848, el príncipe se desempeñaba como gobernador de Pomerania, donde los conservadores terratenientes de Junker lo consideraban uno de los suyos. Llamado a Berlín por el rey, Wilhelm encontró una turba lista para asaltar el palacio. Inmediatamente ordenó la salida de las tropas y se dispararon contra la multitud. Dieciocho soldados y 183 civiles murieron, y los ciudadanos amargados le dieron a Wilhelm el epíteto Kartatschenprinz, el "Príncipe Cartucho".

Wilhelm se encontró al mando en una batalla de 14 horas entre la gente de Berlín por un lado y 2.500 soldados por el otro, con balas de cañón y metralla lanzándose sobre la multitud enfurecida. El príncipe dirigió personalmente una batería de artillería en la acción. Finalmente, se restauró el orden después de que las tropas se retiraron y se formó una milicia popular para proteger al rey y salvaguardar la revuelta. Wilhelm nuevamente fue culpado por la pérdida de vidas y fue expulsado al exilio en Inglaterra. Finalmente, la revuelta fracasó, el rey mantuvo su trono después de una promesa de acceder al deseo de un Reich unificado, y al príncipe se le permitió regresar a casa cuando él también prometió adoptar el constitucionalismo. Por un tiempo, hubo una demanda para que Wilhelm renunciara a su futuro reclamo en el trono, pero el sentimiento pasó.

La crisis constitucional

Nueve años más tarde, a fines de la primavera de 1857, se descubrió que el rey sufría de agotamiento nervioso. El verano siguiente sufrió un derrame cerebral. En unos meses, sus médicos le diagnosticaron un debilitamiento del cerebro y una locura incurable. El príncipe Wilhelm se convirtió en viceregente por un trío de períodos sucesivos de 90 días, y en septiembre de 1858 fue nombrado regente completo cuando el rey loco firmó un acto de abdicación. Cuando el rey murió en 1861, su hermano se convirtió en rey de Prusia a la edad de 64 años, una edad en la que la mayoría de la gente está haciendo planes para jubilarse.

Al año siguiente, durante una crisis constitucional que involucró las finanzas del ejército, Otto von Bismarck, un recuento terrateniente de la clase Junker, se convirtió en el primer ministro del rey y, de hecho, gobernarían Prusia juntos durante los siguientes 26 años. Bismarck se hizo conocido como el canciller de "Sangre y Hierro" que unió a Alemania y sus diversos principados en torno al núcleo de acero duro del militarismo prusiano.

Esto se logró en una serie de tres guerras. El primero llegó en 1864, cuando los prusianos se apoderaron de los ducados daneses de Schleswig y Holstein. El rey se dejó convencer para la guerra y envió al Conde General (más tarde Mariscal de Campo) Friedrich von Wrangel para que dirigiera una expedición conjunta austro-prusiana para invadir los territorios.

Invasión prusiana de Dinamarca

Wilhelm estaba ansioso por que los soldados prusianos demostraran su valía en la acción, mientras que Bismarck quería una victoria espectacular para colocar a Prusia en una posición inexpugnable en la conferencia inminente. Los daneses, superados en número 6 a 1, lucharon con valentía, pero se vieron obligados a capitular. Un armisticio entró en vigor durante la Conferencia de Londres. Finalmente, el 30 de octubre, en el Tratado de Viena, el rey de Dinamarca entregó a los prusianos y austríacos los ducados disputados de Holstein, Schleswig y Lauenberg.

Se había dado el primer paso en el camino hacia el Imperio Alemán. Desde el comienzo de la historia alemana, el imperio de Austria había jugado un papel predominante en los asuntos de las divididas tierras alemanas. Bismarck vio claramente que esta influencia debía terminar si Prusia iba a unir a Alemania en torno a ella, pero tenía que lograrse de tal manera que una Austria-Hungría no amargada siguiera siendo un aliado del nuevo Reich alemán después de la conclusión de una guerra entre los dos principales estados alemanes.

La guerra de las siete semanas

El segundo golpe diplomático y militar de Bismarck fue la guerra austro-prusiana de 1866, una guerra que casi nadie en Prusia, incluido el rey, quería excepto el primer ministro. La política de Austria era defender el Congreso de 1815 de la Confederación Alemana de 39 estados separados impuesta por Viena, mientras que Bismarck quería un gobierno unitario que gobernara la confederación unida que se uniría en Berlín. En junio de 1866, el emperador Franz Josef, antiguo aliado de Prusia durante varias décadas, declaró la guerra a Prusia, aparentemente por invasiones administrativas en Schleswig-Holstein, pero en realidad para contrarrestar la amenaza de Bismarck de unificación alemana.

Austria atacó en dos frentes, en Bohemia contra los prusianos y en Venecia contra sus aliados los italianos. En general, los austriacos tenían un ejército de 400.000 hombres para oponerse a la fuerza prusiana de 300.000, mientras que los italianos tenían 200.000 soldados. Todavía enojado por las guerras anteriores de Federico el Grande, que se habían llevado Silesia de Austria, Franz Josef planeó dividir Prusia y apoderarse de su tesoro una vez que se obtuviera la victoria esperada. Pero el emperador austríaco no comprendió completamente las reformas que habían realizado en el ejército prusiano el rey, el canciller y el jefe del estado mayor prusiano, el general Helmuth von Moltke.

Los cambios incluyeron racionalizar la antigua Landwehr prusiana (milicia), triplicar la fuerza en servicio activo del ejército regular, establecer cuerpos de ejército permanentes para acelerar la movilización y adaptar tanto los ferrocarriles como las líneas telegráficas al uso militar, avances obtenidos de los recién terminados EE. UU. Guerra civil. La mayor innovación, sin embargo, fue la adaptación de von Moltke de la pistola de agujas de retrocarga, que podía disparar seis tiros al enemigo. Los austríacos todavía usaban armas de avancarga para conservar las municiones, y von Moltke usó su fuego rápido para devastar las columnas masivas de Austria con buenos resultados en las Batallas de Skalice, Jicin y Koniggratz (Sadowa), todas las cuales fueron rotundas victorias prusianas. Solo en Koniggratz, los austriacos perdieron 44.000 hombres frente a los 9.000 prusianos.

Wilhelm estaba extasiado, y fue todo lo que Bismarck y el hijo del monarca, el príncipe heredero Frederick Wilhelm, pudieron hacer para persuadirlo de que no ocupara ningún territorio austriaco. En cambio, el 22 de julio de 1866, después de lo que se llamó la Guerra de las Siete Semanas (pero que realmente se decidió en las tres iniciales), el emperador austríaco accedió a todas las demandas del primer ministro prusiano. Estos incluyeron la disolución de la antigua Confederación Alemana, la anexión prusiana de Hannover, el establecimiento de una Confederación Alemana del Norte dirigida por Berlín y la eliminación de Austria-Hungría de cualquier voz futura en los asuntos alemanes.

Derrocamiento de la dinastía Bonaparte

Ahora Bismarck estaba listo para la tercera de sus guerras proyectadas, pero una vez más su obstinado soberano tuvo que maniobrar hacia la guerra contra su primo real, el emperador Napoleón III de Francia, a quien Wilhelm conocía y apreciaba. Surgió después de que el trono de España quedara vacante y un príncipe Hohenzollern estaba a punto de ser seleccionado para ocuparlo. Esto alarmó a Francia, ya que Napoleón no quería un gobernante hohenzollern en sus fronteras alemana y española. La nominación fue rescindida, pero Wilhelm se sintió ofendido cuando el embajador francés en Ems le pidió que nunca más permitiera a un candidato Hohenzollern para el puesto.


Sobreviviendo a las monarquías: Prusia Parte V

24 viernes Oct. De 2014

Hay tanto en este tema que está tardando más de lo que pensaba originalmente. Además, el tema de la Unificación Alemana es un tema que, en sí mismo, podría tomar muchas páginas para escribir. Esta publicación será solo una revisión básica del tema, ya que es relevante para el tema de la supervivencia de las monarquías.

Tras el fracaso del Parlamento de Frankfurt de 1849 para unificar Alemania, el deseo de una tupaís nificado todavía existía. El problema era el dualismo. Durante este tiempo de la Confederación Alemana tuvimos una Alemania con dos cabezas: Austria y Prusia. Para los prusianos, muchos sintieron que Austria tenía que seguir su propio camino. El hombre que más lo sentía era el canciller prusiano Otto von Bismark. Bismark no era partidario del liberalismo en absoluto; creía que Alemania necesitaba ser forjada con sangre y hierro y bajo el liderazgo de Prusia.

En 1861, el rey Wilhelm I se convirtió en rey de Prusia y poco después nombró a Otto von Bismarck como canciller. Para unificar Alemania, Bismark desarrolló un plan que excluiría a Austria y luego uniría los estados del sur de Alemania con Prusia y los otros estados del norte de Alemania. Bismark sabía que estos pasos solo se lograrían a través de una serie de guerras. En 1864, una crisis en Dinamarca proporcionó el primer paso. Hubo una gran controversia sobre la propiedad de los tronos de los ducados unidos de Schleswig y Holstein. Tanto Dinamarca como Prusia tenían reclamaciones. En 1863 el rey de Dinamarca, Christian IX, anexó estos territorios que violaban el Protocolo de Londres de 1853.

Bajo el plan de Bismark # 8217, el Imperio austríaco fue atraído deliberadamente a esta guerra por Otto von Bismarck, canciller de Prusia. La guerra austro-prusiana fue corta y una fácil victoria prusiana llevó a que Schleswig, la parte norte, fuera gobernada por Prusia y Holstein, la parte sur, fuera gobernada por Austria. (Tratado de Viena (1864). El siguiente paso en la unificación alemana de Bismark fue apartar a Austria de los intereses alemanes y, para ello, los incitó a la guerra. Esta oportunidad llegó en 1866 cuando Bismarck acusó al Imperio austríaco de provocar problemas en Prusia. Schleswig. Austria declaró la guerra a Prusia y las tropas prusianas entraron en Holstein y tomaron el control de todo el estado de Schleswig-Holstein. La corta guerra de siete semanas encontró a Austria rápidamente derrotada. El resultante Tratado de Praga (1866) se disolvió formalmente la Confederación Alemana y Prusia crearon la Confederación Alemana del Norte para incluir todos los estados germánicos excepto los reinos sureños pro-franceses de Baviera, Baden y Württemberg que formalmente crearon la Confederación Alemana Meridional.

El siguiente paso de Bismark fue unir a la Confederación Alemana Meridional con la Confederación Alemana del Norte líder prusiana. El siguiente paso fue complejo, así que lo simplificaré. En 1868, la reina Isabel II de España fue destituida y el Parlamento español eligió como rey al príncipe Leopoldo de Hohenzollern-Sigmaringen. Los franceses que fueron gobernados por Napoleón III no querían verse atrapados por dos imperios Hohenzollern. Tras una serie de rechazos a la candidatura de Leopoldo al trono español, el asunto parecía zanjado. No fue & # 8217t. En 1870 Napoleón III, reclamó territorios de Renania a cambio de su neutralidad durante la Guerra Austro-Prusiana. Esto aumentó las tensiones entre Francia y Prusia. Bismarck utilizó la cuestión de la sucesión española y el telegrama Ems al rey Wilhelm para iniciar una guerra. El Ems Telegram era un telegrama inofensivo del embajador francés ante el rey Wilhelm en busca de garantías de que la candidatura del príncipe Leopoldo había sido abandonada. Bismark reformuló el telegrama de Ems para dar a los franceses la impresión de que el rey Wilhelm I había insultado al conde Benedetti de la misma manera, los alemanes interpretaron el despacho modificado como el conde insultando al rey. Como resultado, Napoleón III declaró la guerra a Prusia.

La guerra franco-prusiana de 1870-71 también fue rápida y terminó con la captura de las tropas prusianas de París, la capital del Segundo Imperio Francés. Baviera, Baden y Württemberg se incorporaron a la Confederación de Alemania del Norte en el Tratado de Frankfurt (1871). Bismarck proclamó entonces al rey Wilhelm I, ahora Kaiser Wilhelm I, como líder de la nueva Alemania unida (Reich alemán). Con las tropas alemanas que permanecieron en París, Napoleón III disolvió el Imperio francés y se creó una nueva república, la Tercera República Francesa, bajo Adolphe Thiers. La Constitución de Prusia se convirtió en la Constitución del Imperio Alemán y otorgó al Canciller y al Emperador un poder considerable.


El káiser Guillermo de Alemania y el zar Nicolás de Rusia intercambian telegramas

En las primeras horas del 29 de julio de 1914, el zar Nicolás II de Rusia y su primo hermano, el káiser Wilhelm II de Alemania, comienzan un frenético intercambio de telegramas sobre la guerra que acaba de estallar en la región de los Balcanes y la posibilidad de que se convierta en un general. Guerra europea.

Un día antes, Austria-Hungría había declarado la guerra a Serbia, un mes después del asesinato en Sarajevo del archiduque austriaco Franz Ferdinand y su esposa por un nacionalista serbio. A raíz de los asesinatos, Alemania había prometido a Austria-Hungría su apoyo incondicional en cualquier acción punitiva que eligiera tomar contra Serbia, independientemente de si Serbia y Rusia, el poderoso aliado de Serbia, intervino o no en el conflicto. Cuando un ultimátum de Viena a Serbia fue rechazado el 25 de julio, Rusia, desafiando las expectativas austro-alemanas, ya había ordenado que comenzara la movilización preliminar, creyendo que Berlín estaba usando la crisis de asesinatos como pretexto para lanzar una guerra y apuntalar su poder en los Balcanes.

La relación entre Nicolás y Wilhelm, dos nietos de la reina Victoria de Gran Bretaña, había sido durante mucho tiempo inestable. Aunque Wilhelm se describió a sí mismo como el nieto favorito de Victoria, la gran reina a su vez advirtió a Nicolás que tuviera cuidado con los procedimientos traviesos y poco directos de Wilhelm. Victoria no invitó al káiser, a quien describió a su mejor momento. ministro como & # x201Ca un joven impetuoso, engreído y descabellado & # x201D a su celebración del Jubileo de Diamante en 1897, ni a su 80 cumpleaños dos años después. El propio zar Nicolás comentó en 1902 después de una reunión con Wilhelm: & # x201CHe & # x2019s raving loco! & # X201D Ahora, sin embargo, los dos primos estaban en el centro de la crisis que pronto se convertiría en la Primera Guerra Mundial.

& # x201C En este momento serio, le pido que me ayude, & # x201D El zar Nicholas escribió al káiser en un telegrama enviado a la una en punto de la mañana del 29 de julio. & # x201C Se ha declarado una guerra innoble a un país débil. La indignación en Rusia que comparto plenamente es enorme. Preveo que muy pronto me veré abrumado por la presión que se me impone y me veré obligado a tomar medidas extremas que conducirán a la guerra. & # X201D Este mensaje se cruzó con uno de Wilhelm a Nicholas expresando preocupación por el efecto de la declaración de Austria & # x2019s. en Rusia e instando a la calma y la consideración como respuesta.

Después de recibir el telegrama del zar & # x2019s, Wilhelm envió un cable: & # x201CI & # x2026 comparta su deseo de que se mantenga la paz. Pero & # x2026No puedo considerar la acción de Austria & # x2019 contra Serbia como una & # x2018ignoble & # x2019 guerra. Austria sabe por experiencia que las promesas de Serbia en el papel no son en absoluto fiables. Entiendo que su acción debe juzgarse como una tendencia para obtener una garantía total de que las promesas serbias se convertirán en hechos reales & # x2026 Por lo tanto, sugiero que sería muy posible que Rusia siga siendo un espectador del conflicto austro-serbio sin involucrar a Europa en la más horrible guerra que ella haya presenciado. & # x201D Aunque Wilhelm le aseguró al zar que el gobierno alemán estaba trabajando para negociar un acuerdo entre Rusia y Austria-Hungría, advirtió que si Rusia tomaba medidas militares contra Austria, el resultado sería la guerra.

El intercambio de telegramas continuó durante los siguientes días, mientras los dos hombres hablaban de su deseo de preservar la paz, incluso mientras sus respectivos países continuaban movilizándose para la guerra. El 30 de julio, el káiser le escribió a Nicolás: & # x201CI he llegado al límite máximo de lo posible en mis esfuerzos por salvar la paz & # x2026. Incluso ahora, todavía puedes salvar la paz de Europa deteniendo tus medidas militares. & # x201D Al día siguiente, Nicolás respondió: & # x201C Es técnicamente imposible detener nuestros preparativos militares que eran obligatorios debido a la movilización de Austria & # x2019s. Estamos lejos de desear la guerra. Mientras se lleven a cabo las negociaciones con Austria sobre la cuenta de Serbia & # x2019, mis tropas no realizarán provocativo acción. Les doy mi palabra solemne al respecto. & # X201D Pero para entonces las cosas habían ido demasiado lejos: el emperador Franz Josef había rechazado la oferta de mediación del káiser & # x2019, diciendo que era demasiado tarde, ya que Rusia ya se había movilizado y las tropas austriacas ya estaban marchando sobre Serbia.

El embajador alemán en Rusia entregó un ultimátum esa noche & # x2014detendría la movilización en 12 horas, o Alemania comenzaría su propia movilización, un paso que lógicamente procedería a la guerra. A las cuatro de la tarde del 1 de agosto en Berlín, Rusia no había recibido respuesta. En una reunión con los líderes civiles y militares de Alemania & # x2019 & # x2014, el canciller Theobald Bethmann von Hollweg y el general Erich von Falkenhayn & # x2014Kaiser Wilhelm acordaron firmar las órdenes de movilización.

Ese mismo día, en su última contribución a los llamados telegramas & # x201CWilly-Nicky & # x201D, el zar Nicolás presionó al káiser para que le asegurara que su movilización no significaba definitivamente la guerra. La respuesta de Wilhelm & # x2019 fue despectiva. & # x201CI ayer señaló a su gobierno la única manera de evitar la guerra & # x2026. Me he & # x2026 obligado a movilizar a mi ejército. La respuesta inmediata, afirmativa, clara e inconfundible de su gobierno es la única forma de evitar la miseria sin fin. Hasta que no haya recibido esta respuesta, lamentablemente, no puedo discutir el tema de su telegrama. De hecho, debo pedirle que inmediatamente [sic] ordene a sus tropas que no cometan el más mínimo acto de traspasar nuestras fronteras. & # X201D Alemania declaró la guerra a Rusia ese mismo día.


Kaiser Wilhelm I - Historia

Por Blaine Taylor

A mediados de octubre de 1806, cuatro días después de que Napoleón aplastara al Real Ejército Prusiano en las batallas gemelas de Jena y Auerstädt, una angustiada reina Luisa se sentó con sus dos hijos en el castillo real de Schwedt. Con lágrimas en los ojos, les advirtió: “Prusia ya no existe. Somos derrocados y demolidos. Nuestra gloria nacional se ha ido. Esfuérzate por rescatar a tu pueblo de la desgracia de esta hora, de la carga de humillación bajo la cual esta nación ahora está gimiendo. Aspira a reconquistar de los franceses la gloria de tus antepasados ​​".
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Los dos niños eran el príncipe heredero de 11 años, el futuro rey Frederick Wilhelm IV, y su hermano menor, el príncipe Wilhelm, de nueve años. Este último, en particular, nunca olvidó cómo los franceses habían devastado su nación al humillar a su ejército, y cómo Napoleón al año siguiente humilló a su padre, el rey Federico Guillermo III, en el Tratado de Tilsit. Mantendría esos recuerdos almacenados ardientemente en su mente.

El & # 8220Cartridge Prince & # 8221

Cuando era niño, el joven príncipe era débil y enfermizo, pero cuando tenía siete años estaba entrenando a diario con un sargento de la Guardia Prusiana para fortalecer su cuerpo. Fue nombrado teniente de la Guardia a la edad de 10 años, como todos los príncipes Hohenzollern. A diferencia de su hermano mayor, más volátil, romántico e intelectual, su madre veía a Wilhelm como simple, directo y sensato, atributos que más tarde lo harían querer por su pueblo. Dado que su hermano mayor ya estaba programado para ser rey, Wilhelm planeó su propia carrera por separado como soldado profesional. Es improbable que se convirtiera en ambos.

Kaiser Wilhelm I.

Wilhelm estaba fascinado con los uniformes militares y sus pertrechos, y llevó esa fascinación a su entrenamiento militar. En 1814, el joven príncipe hizo su primera carga de caballería, con los aliados rusos de Prusia, en la batalla de Bar-sur-Aube. Participó en la campaña de Waterloo de 1815 y conoció al famoso duque de Wellington antes de visitar triunfalmente París y Londres. Al regresar a su hogar en Berlín como un héroe, Wilhelm continuó su entrenamiento militar bajo el reinado de su amado padre, quien murió en 1840, momento en el que su hermano mayor ascendió al trono.

El nuevo rey, Federico Wilhelm IV, al no tener hijos, nombró a su hermano príncipe de Prusia y presunto heredero, un papel que Wilhelm (como el rey Jorge VI en Gran Bretaña) nunca había esperado tener. Cuando la revolución arrasó Europa en 1848, el príncipe se desempeñaba como gobernador de Pomerania, donde los conservadores terratenientes de Junker lo consideraban uno de los suyos. Llamado a Berlín por el rey, Wilhelm encontró una turba lista para asaltar el palacio. Inmediatamente ordenó la salida de las tropas y se dispararon contra la multitud. Dieciocho soldados y 183 civiles murieron, y los ciudadanos amargados le dieron a Wilhelm el epíteto Kartatschenprinz, el "Príncipe Cartucho".

Wilhelm se encontró al mando en una batalla de 14 horas entre la gente de Berlín por un lado y 2.500 soldados por el otro, con balas de cañón y metralla lanzándose sobre la multitud enfurecida. El príncipe dirigió personalmente una batería de artillería en la acción. Finalmente, se restauró el orden después de que las tropas se retiraron y se formó una milicia popular para proteger al rey y salvaguardar la revuelta. Wilhelm nuevamente fue culpado por la pérdida de vidas y fue expulsado al exilio en Inglaterra. Finalmente, la revuelta fracasó, el rey mantuvo su trono después de una promesa de acceder al deseo de un Reich unificado, y al príncipe se le permitió regresar a casa cuando él también prometió adoptar el constitucionalismo. Por un tiempo, hubo una demanda para que Wilhelm renunciara a su futuro reclamo en el trono, pero el sentimiento pasó.

La crisis constitucional

Nueve años más tarde, a fines de la primavera de 1857, se descubrió que el rey sufría de agotamiento nervioso. El verano siguiente sufrió un derrame cerebral. En unos meses, sus médicos le diagnosticaron un debilitamiento del cerebro y una locura incurable. El príncipe Wilhelm se convirtió en viceregente por un trío de períodos sucesivos de 90 días, y en septiembre de 1858 fue nombrado regente completo cuando el rey loco firmó un acto de abdicación. Cuando el rey murió en 1861, su hermano se convirtió en rey de Prusia a la edad de 64 años, una edad en la que la mayoría de la gente está haciendo planes para jubilarse.

Al año siguiente, durante una crisis constitucional que involucró las finanzas del ejército, Otto von Bismarck, un recuento terrateniente de la clase Junker, se convirtió en el primer ministro del rey y, de hecho, gobernarían Prusia juntos durante los siguientes 26 años. Bismarck se hizo conocido como el canciller de "Sangre y Hierro" que unió a Alemania y sus diversos principados en torno al núcleo de acero duro del militarismo prusiano.

Esto se logró en una serie de tres guerras. El primero llegó en 1864, cuando los prusianos se apoderaron de los ducados daneses de Schleswig y Holstein. El rey se dejó convencer para la guerra y envió al Conde General (más tarde Mariscal de Campo) Friedrich von Wrangel para que dirigiera una expedición conjunta austro-prusiana para invadir los territorios.

Invasión prusiana de Dinamarca

Wilhelm estaba ansioso por que los soldados prusianos demostraran su valía en la acción, mientras que Bismarck quería una victoria espectacular para colocar a Prusia en una posición inexpugnable en la conferencia inminente. Los daneses, superados en número 6 a 1, lucharon con valentía, pero se vieron obligados a capitular. Un armisticio entró en vigor durante la Conferencia de Londres. Finalmente, el 30 de octubre, en el Tratado de Viena, el rey de Dinamarca entregó a los prusianos y austríacos los ducados disputados de Holstein, Schleswig y Lauenberg.

Se había dado el primer paso en el camino hacia el Imperio Alemán. Desde el comienzo de la historia alemana, el imperio de Austria había jugado un papel predominante en los asuntos de las divididas tierras alemanas. Bismarck vio claramente que esta influencia debía terminar si Prusia iba a unir a Alemania en torno a ella, pero tenía que lograrse de tal manera que una Austria-Hungría no amargada siguiera siendo un aliado del nuevo Reich alemán después de la conclusión de una guerra entre los dos principales estados alemanes.

Las siete semanas y la guerra # 8217

En la batalla de Sadowa, el 3 de julio de 1866, los prusianos mejor organizados derrotaron decididamente al ejército austríaco y ganaron la Guerra de las Siete Semanas & # 8217.

El segundo golpe diplomático y militar de Bismarck fue la guerra austro-prusiana de 1866, una guerra que casi nadie en Prusia, incluido el rey, quería excepto el primer ministro. La política de Austria era defender el Congreso de 1815 de la Confederación Alemana de 39 estados separados impuesta por Viena, mientras que Bismarck quería un gobierno unitario que gobernara la confederación unida que se uniría en Berlín. En junio de 1866, el emperador Franz Josef, antiguo aliado de Prusia durante varias décadas, declaró la guerra a Prusia, aparentemente por invasiones administrativas en Schleswig-Holstein, pero en realidad para contrarrestar la amenaza de Bismarck de unificación alemana.

Austria atacó en dos frentes, en Bohemia contra los prusianos y en Venecia contra sus aliados los italianos. En general, los austriacos tenían un ejército de 400.000 hombres para oponerse a la fuerza prusiana de 300.000, mientras que los italianos tenían 200.000 soldados. Todavía enojado por las guerras anteriores de Federico el Grande, que se habían llevado Silesia de Austria, Franz Josef planeó dividir Prusia y apoderarse de su tesoro una vez que se obtuviera la victoria esperada. Pero el emperador austríaco no comprendió completamente las reformas que habían realizado en el ejército prusiano el rey, el canciller y el jefe del estado mayor prusiano, el general Helmuth von Moltke.

El mariscal de campo Helmuth von Moltke, jefe del estado mayor prusiano.

Los cambios incluyeron racionalizar la antigua Landwehr prusiana (milicia), triplicar la fuerza en servicio activo del ejército regular, establecer cuerpos de ejército permanentes para acelerar la movilización y adaptar tanto los ferrocarriles como las líneas telegráficas al uso militar, avances obtenidos de los recién terminados EE. UU. Guerra civil. La mayor innovación, sin embargo, fue la adaptación de von Moltke de la pistola de agujas de retrocarga, que podía disparar seis tiros al enemigo. Los austríacos todavía usaban armas de avancarga para conservar las municiones, y von Moltke usó su fuego rápido para devastar las columnas masivas de Austria con buenos resultados en las Batallas de Skalice, Jicin y Koniggratz (Sadowa), todas las cuales fueron rotundas victorias prusianas. Solo en Koniggratz, los austriacos perdieron 44.000 hombres frente a los 9.000 prusianos.

Wilhelm estaba extasiado, y fue todo lo que Bismarck y el hijo del monarca, el príncipe heredero Frederick Wilhelm, pudieron hacer para persuadirlo de que no ocupara ningún territorio austriaco. En cambio, el 22 de julio de 1866, después de lo que se llamó la Guerra de las Siete Semanas (pero que realmente se decidió en las tres iniciales), el emperador austríaco accedió a todas las demandas del primer ministro prusiano. Estos incluyeron la disolución de la antigua Confederación Alemana, la anexión prusiana de Hannover, el establecimiento de una Confederación Alemana del Norte dirigida por Berlín y la eliminación de Austria-Hungría de cualquier voz futura en los asuntos alemanes.

Derrocamiento de la dinastía Bonaparte

Ahora Bismarck estaba listo para la tercera de sus guerras proyectadas, pero una vez más su obstinado soberano tuvo que maniobrar hacia la guerra contra su primo real, el emperador Napoleón III de Francia, a quien Wilhelm conocía y apreciaba. Surgió después de que el trono de España quedara vacante y un príncipe Hohenzollern estaba a punto de ser seleccionado para ocuparlo. Esto alarmó a Francia, ya que Napoleón no quería un gobernante hohenzollern en sus fronteras alemana y española. La nominación fue rescindida, pero Wilhelm se sintió ofendido cuando el embajador francés en Ems le pidió que nunca más permitiera a un candidato Hohenzollern para el puesto.

Wilhelm se negó en el acto y envió a Bismarck un telegrama informándole de la acción tomada. Con la esperanza de instigar una guerra a partir del desacuerdo, el inteligente Bismarck editó el telegrama y lo publicó en la prensa alemana de tal manera que pareciera que el venerable rey había sido insultado sumariamente por los altivos franceses. Esto se conoció como el "Despacho Ems", y antes de que se corrigiera el daño, estalló la fiebre de la guerra nacionalista en ambos lados.

Sobre el papel, la máquina de guerra imperial francesa parecía formidable, habiendo superado conflictos en Crimea, Italia, México, Indochina y Argelia, pero también había sufrido graves pérdidas. Sin embargo, los franceses estaban demasiado confiados y declararon la guerra a Prusia el 15 de julio de 1870, sin asegurar ningún aliado. Mientras tanto, Prusia marchó a las hostilidades con la Confederación de Alemania del Norte, así como con el reino de Baviera en el sur de Alemania. Básicamente, la guerra se ganó en los primeros 30 días, con abrumadoras victorias prusianas en Metz y Sedan. El rey Wilhelm, que ya era mariscal de campo, también otorgó a su hijo y a su primo, el príncipe de Prusia Federico Karl, los bastones de mariscal.

Napoleón III se convirtió en prisionero de guerra en Sedan, y comenzó una revolución en casa en París que derrocó a la dinastía Bonaparte por tercera vez. Estalló una revuelta en la ciudad entre los comunistas locales y el ejército francés, mientras que los ejércitos alemanes observaban desapasionadamente las prolongadas negociaciones de paz. Era una escena demasiado familiar para el Príncipe Cartucho de 1848.

Los prusianos atacan la artillería francesa en la batalla de Gravelotte Saint-Privat durante la guerra franco-prusiana de 1870. Tras la captura de Napoleón III en Sedan y el bombardeo de París, el imperio francés cayó ante el rey Wilhelm y los prusianos.

Surgió un nuevo debate: ¿bombardear París o no? El rey optó por el bombardeo, creyendo que aceleraría la rendición francesa. Comenzó el 5 de enero de 1871, pero resultó ser ineficaz, lo que indujo a los franceses a atacar de nuevo, pero finalmente fue en vano. Se firmó un armisticio y, por tercera vez en la vida del rey, cayó un imperio francés. El 18 de enero, en el Salón de los Espejos del Palacio del Rey Sol de Versalles, los príncipes alemanes reunidos proclamaron un nuevo imperio alemán, con el mismo Wilhelm nombrado emperador alemán. Bajando del estrado elevado en medio de vítores resonando en sus oídos, el nuevo emperador se negó a estrechar la mano de Bismarck y no quiso hablar con él durante varios días más, porque había permanecido rey de Prusia en lugar de convertirse en rey de toda Alemania.

El legado de Wilhelm I & # 8217s

Finalmente, tanto su hijo como su nieto se entusiasmaron con el título, y la nueva Alemania Imperial se convirtió rápidamente en la potencia terrestre preeminente en el continente europeo. La Primera Guerra Mundial estalló después de que el sucesor y homónimo de Wilhelm, el Kaiser Wilhelm II, se excediera en los discursos grandilocuentes y construyera una flota de alta mar que amenazaba la supremacía naval de Gran Bretaña. Irónicamente, Bismarck había logrado la alianza austriaca que quería, pero al final arrastraría a su nueva Alemania a la Primera Guerra Mundial y destruiría el mismo Segundo Reich que él había creado. El nieto de su antiguo maestro lo despediría de su cargo en 1890.

El año 1888 se conoció en Alemania como el "Año de los Tres Kaiser", porque el viejo Kaiser murió en marzo, seguido por su hijo en junio de cáncer de garganta, y ambos fueron sucedidos por el "último" Kaiser, Wilhelm II. Para entonces, el anciano káiser había cumplido su antigua promesa a su madre, la reina Luisa, al capturar los estandartes del águila francesa y arrojarlos en un montón al pie de una estatua de su difunto padre, el rey Federico Guillermo III. La venganza, como dicen, es un plato que se sirve frío.


Contenido

Papel militar en la política exterior Editar

Después de la creación del Imperio Alemán en 1871, las relaciones diplomáticas fueron manejadas por el gobierno imperial, en lugar de por gobiernos de nivel inferior como los gobiernos de Prusia y Baviera. Hasta 1914, el Canciller dominaba típicamente las decisiones de política exterior, apoyado por su Ministro de Relaciones Exteriores. El poderoso ejército alemán informaba por separado al emperador y desempeñaba cada vez más un papel importante en la configuración de la política exterior cuando se trataba de alianzas militares o guerras. [3]

En términos diplomáticos, Alemania utilizó el sistema prusiano de agregados militares adscritos a ubicaciones diplomáticas, con oficiales jóvenes de gran talento asignados para evaluar las fortalezas, debilidades y capacidades militares de sus naciones asignadas. Estos oficiales utilizaron observación cercana, conversaciones y agentes pagados para producir informes de muy alta calidad que dieron una ventaja significativa a los planificadores militares. [4]

El personal militar se hizo cada vez más poderoso, reduciendo el papel del Ministro de Guerra y reafirmándose cada vez más en las decisiones de política exterior. Otto von Bismarck, el canciller imperial de 1871 a 1890, estaba molesto por la interferencia militar en los asuntos de política exterior; en 1887, por ejemplo, los militares intentaron convencer al emperador de declarar la guerra a Rusia y también alentaron a Austria a atacar a Rusia. Bismarck nunca controló al ejército, pero se quejó con vehemencia y los líderes militares retrocedieron. En 1905, cuando el asunto de Marruecos estaba agitando la política internacional, el jefe del Estado Mayor alemán, Alfred von Schlieffen, pidió una guerra preventiva contra Francia. En un momento crítico de la crisis de julio de 1914, Helmuth von Moltke, el Jefe de Estado Mayor, sin decírselo al Emperador o al Canciller, aconsejó a su homólogo en Austria que se movilizara contra Rusia de inmediato. Durante la Primera Guerra Mundial, el mariscal de campo Paul von Hindenburg y el general Erich Ludendorff establecieron cada vez más la política exterior, trabajando directamente con el emperador, y de hecho dieron forma a su toma de decisiones, dejando al canciller y los funcionarios civiles en la oscuridad. El historiador Gordon A. Craig dice que las decisiones cruciales para ir a la guerra en 1914 "las tomaron los soldados y que, al tomarlas, mostraron un desprecio casi total por las consideraciones políticas". [5]

Bismarck Editar

La política exterior de Bismarck posterior a 1871 estuvo orientada a la paz. Alemania estaba contenta, tenía todo lo que quería para que su principal objetivo fuera la paz y la estabilidad. Sin embargo, las relaciones pacíficas con Francia se volvieron difíciles en 1871 cuando Alemania anexó las provincias de Alsacia y Lorena. La opinión pública alemana lo exigió para humillar a Francia, y el ejército quería sus fronteras más defendibles. Bismarck cedió a regañadientes: el francés nunca olvidaría ni perdonaría, calculó, así que bien podría tomar las provincias. (Esa fue una suposición errónea: después de unos cinco años, los franceses se calmaron y lo consideraron un problema menor). [6]) La política exterior de Alemania cayó en una trampa sin salida. "En retrospectiva, es fácil ver que la anexión de Alsacia-Lorena fue un trágico error". [7] [8] Una vez que tuvo lugar la anexión, la única política que tenía sentido era tratar de aislar a Francia para que no tuviera aliados fuertes. Sin embargo, Francia complicó los planes de Berlín cuando se hizo amigo de Rusia. En 1905, un plan alemán para una alianza con Rusia fracasó porque Rusia estaba demasiado cerca de Francia. [9]

La Liga de los Tres Emperadores (Dreikaisersbund) fue firmado en 1872 por Rusia, Austria y Alemania. Declaró que el republicanismo y el socialismo eran enemigos comunes y que las tres potencias debatirían cualquier asunto relacionado con la política exterior. Bismarck necesitaba buenas relaciones con Rusia para mantener a Francia aislada. En 1877-1878, Rusia luchó en una guerra victoriosa con el Imperio Otomano e intentó imponerle el Tratado de San Stefano. Esto molestó a los británicos en particular, ya que durante mucho tiempo se preocuparon por preservar el Imperio Otomano y evitar una toma rusa del Estrecho del Bósforo. Alemania fue sede del Congreso de Berlín (1878), mediante el cual se acordó un acuerdo de paz más moderado.Sin embargo, Alemania no tenía ningún interés directo en los Balcanes, que eran en gran parte una esfera de influencia austriaca y rusa, aunque el rey Carol de Rumania era un príncipe alemán. [10]

Alianza dual (1879) con Austria-Hungría Editar

En 1879, Bismarck formó una Alianza Dual de Alemania y Austria-Hungría, con el objetivo de ayuda militar mutua en el caso de un ataque de Rusia, que no quedó satisfecha con el acuerdo alcanzado en el Congreso de Berlín. [11] El establecimiento de la Alianza Dual llevó a Rusia a adoptar una postura más conciliadora, y en 1887 se firmó el llamado Tratado de Reaseguro entre Alemania y Rusia: en él, las dos potencias acordaron un apoyo militar mutuo en el caso de que Francia atacó a Alemania, o en caso de un ataque de Austria a Rusia. Rusia dirigió su atención hacia el este hacia Asia y permaneció en gran parte inactiva en la política europea durante los siguientes 25 años. En 1882, Italia se unió a la Alianza Dual para formar una Triple Alianza. Italia quería defender sus intereses en el norte de África contra la política colonial de Francia. A cambio del apoyo de Alemania y Austria, Italia se comprometió a ayudar a Alemania en el caso de un ataque militar francés. [12]

Imperio colonial alemán Editar

Durante mucho tiempo, Bismarck se había negado a ceder ante las demandas generalizadas del público y de la élite de que Alemania "tuviera un lugar bajo el sol" mediante la adquisición de colonias de ultramar. En 1880, Bismarck cedió y se establecieron varias colonias en el extranjero basándose en empresas privadas alemanas. En África, estos eran Togo, Camerún, África sudoccidental alemana y África oriental alemana en Oceanía, eran Nueva Guinea alemana, el archipiélago de Bismarck y las Islas Marshall. De hecho, fue el propio Bismarck quien ayudó a iniciar la Conferencia de Berlín de 1885. Lo hizo para "establecer pautas internacionales para la adquisición de territorio africano" (ver Colonización de África). Esta conferencia fue un impulso para la "Lucha por África" ​​y el "Nuevo Imperialismo". [13] [14]

Kaiser Wilhelm Modificar

Después de destituir a Bismarck en 1890, el joven Kaiser Wilhelm buscó agresivamente aumentar la influencia de Alemania en el mundo (Weltpolitik). [15] La política exterior estaba en manos de un káiser errático, que jugó una mano cada vez más imprudente, [16] y la poderosa oficina exterior bajo el liderazgo de Friedrich von Holstein. [17] El Ministerio de Relaciones Exteriores argumentó que: primero, una coalición a largo plazo entre Francia y Rusia tenía que desmoronarse; segundo, Rusia y Gran Bretaña nunca se unirían y, finalmente, Gran Bretaña eventualmente buscaría una alianza con Alemania. Alemania se negó a renovar sus tratados con Rusia. Pero Rusia formó una relación más estrecha con Francia en la Alianza Dual de 1894, ya que ambos estaban preocupados por las posibilidades de agresión alemana. Además, las relaciones anglo-alemanas se enfriaron cuando Alemania trató agresivamente de construir un nuevo imperio y participó en una carrera naval con Gran Bretaña. Londres se negó a aceptar la alianza formal que Alemania buscaba. El análisis de Berlín resultó erróneo en todos los puntos, lo que llevó al creciente aislamiento de Alemania y su dependencia de la Triple Alianza, que unió a Alemania, Austria-Hungría e Italia. La Triple Alianza se vio socavada por las diferencias entre Austria e Italia, y en 1915 Italia cambió de bando. [18]

Mientras tanto, la Armada alemana al mando del almirante Alfred von Tirpitz tenía la ambición de rivalizar con la gran Armada británica, y amplió drásticamente su flota a principios del siglo XX para proteger las colonias y ejercer poder en todo el mundo. [19] El Tirpitz inició un programa de construcción de buques de guerra en 1898. En 1890, Alemania había ganado la isla de Heligoland en el Mar del Norte de Gran Bretaña a cambio de la isla de Zanzíbar, en el este de África, y procedió a construir una gran base naval allí. Esto supuso una amenaza directa para la hegemonía británica en los mares, con el resultado de que las negociaciones para una alianza entre Alemania y Gran Bretaña se rompieron. Los británicos, sin embargo, se mantuvieron muy por delante en la carrera naval con la introducción de los nuevos y muy avanzados Acorazado acorazado en 1907. [20]

Dos crisis en Marruecos Editar

En la Primera Crisis de Marruecos de 1905, Alemania estuvo a punto de llegar a los golpes con Gran Bretaña y Francia cuando esta última intentó establecer un protectorado sobre Marruecos. Los alemanes estaban molestos por no haber sido informados sobre las intenciones francesas y declararon su apoyo a la independencia de Marruecos. Guillermo II pronunció un discurso muy provocador al respecto. Al año siguiente, se celebró una conferencia en la que todas las potencias europeas excepto Austria-Hungría (ahora poco más que un satélite alemán) se pusieron del lado de Francia. Estados Unidos negoció un compromiso en el que los franceses renunciaron a parte, pero no a todo, el control sobre Marruecos. [21]

La Segunda Crisis Marroquí de 1911 vio estallar otra disputa sobre Marruecos cuando Francia trató de reprimir una revuelta allí. Alemania, todavía resentida por la disputa anterior, acordó un acuerdo por el cual los franceses cedían un territorio en África central a cambio de que Alemania renunciara a cualquier derecho a intervenir en los asuntos marroquíes. Fue un triunfo diplomático para Francia. [22]

La historiadora Heather Jones sostiene que el uso de la retórica bélica por parte de Alemania fue una táctica diplomática deliberada:

Otra estrategia alemana fue poner en escena gestos dramáticos y jugar peligrosamente con la amenaza de guerra, en la creencia de que esto inculcaría a otras potencias europeas la importancia de consultar con Alemania sobre cuestiones imperiales: el hecho de que Francia no había considerado necesario hacer un acuerdo bilateral con Alemania sobre Marruecos irritó, especialmente dado que Alemania estaba profundamente insegura acerca de su estatus de Gran Potencia recién adquirido. Por lo tanto, Alemania optó por un aumento de la retórica beligerante y, teatralmente, el Kaiser Wilhelm II interrumpió dramáticamente un crucero por el Mediterráneo para visitar Tánger, donde declaró el apoyo de Alemania a la independencia del sultán y la integridad de su reino, convirtiendo a Marruecos de la noche a la mañana en una 'crisis' internacional. [23]

La aventura alemana resultó en fracaso y frustración, ya que se fortaleció la cooperación militar y la amistad entre Francia y Gran Bretaña, y Alemania quedó más aislada. Una consecuencia aún más trascendental fue la mayor sensación de frustración y disposición para la guerra en Alemania. Se extendió más allá de la élite política a gran parte de la prensa y la mayoría de los partidos políticos, excepto los liberales y socialdemócratas de izquierda. El elemento pangermánico se fortaleció y denunció la retirada de su gobierno como traición, intensificando el apoyo chovinista a la guerra. [24]

Primera Guerra Mundial Editar

Los grupos étnicos exigieron sus propios estados nacionales, amenazando con violencia. Esto trastornó la estabilidad de los imperios multinacionales (Alemania, Rusia, Austria-Hungría, Turquía / Otomano). Cuando los serbios étnicos asesinan al heredero austríaco, Austria decidió castigar severamente a Serbia. Alemania apoyó a su aliado Austria en un enfrentamiento con Serbia, pero Serbia estaba bajo la protección informal de Rusia, que estaba aliada de Francia. Alemania era el líder de las potencias centrales, que incluían a Austria-Hungría, el Imperio Otomano y, más tarde, Bulgaria se alineó contra ellos con los Aliados, que consistían principalmente en Rusia, Francia, Gran Bretaña y en 1915 Italia. [25]

Al explicar por qué Gran Bretaña neutral entró en guerra con Alemania, Kennedy (1980) reconoció que era fundamental para la guerra que Alemania se volviera económicamente más poderosa que Gran Bretaña, pero minimiza las disputas sobre el imperialismo comercial económico, el ferrocarril de Bagdad, las confrontaciones en Europa Central y Oriental. , retórica política de alta carga y grupos de presión nacionales. La dependencia de Alemania una y otra vez del poder absoluto, mientras que Gran Bretaña apelaba cada vez más a la sensibilidad moral, jugó un papel, especialmente al ver la invasión de Bélgica como un profundo crimen moral y diplomático. Kennedy argumenta que, con mucho, la razón principal fue el temor de Londres de que una repetición de 1870, cuando Prusia y los estados alemanes aplastaron a Francia, significaría que Alemania, con un ejército y una armada poderosos, controlaría el Canal de la Mancha y el noroeste de Francia. Los responsables políticos británicos insistieron en que sería una catástrofe para la seguridad británica. [26]

Objetivos de guerra alemanes Editar

Los alemanes nunca finalizaron una serie de objetivos de guerra. Sin embargo, en septiembre de 1914, Kurt Riezler, un ayudante de personal superior del canciller alemán Theobald von Bethmann-Hollweg esbozó algunas ideas posibles, que los historiadores denominaron el "Programa de septiembre". Hizo hincapié en las ganancias económicas, convirtiendo a toda Europa central y occidental en un mercado común controlado por y para el beneficio de Alemania. Bélgica se convertiría en un estado vasallo, habría una serie de bases navales que amenazarían a Inglaterra, Alemania tomaría gran parte de Europa del Este a Rusia, como de hecho sucedió a principios de 1918. Habría una indemnización financiera paralizante para Francia que la haría económicamente dependiente. en Alemania. Los Países Bajos se convertirían en un satélite dependiente y el comercio británico quedaría excluido. Alemania reconstruiría un imperio colonial en África. Las ideas esbozadas por Riezler no fueron formuladas completamente, no fueron respaldadas por Bethmann-Hollweg y no fueron presentadas ni aprobadas por ningún organismo oficial. Las ideas se formularon sobre la marcha después de que comenzara la guerra, y no significaron que estas ideas se hubieran reflejado en un plan anterior a la guerra, como asumió erróneamente el historiador Fritz Fischer. Sin embargo, sí indican que si Alemania hubiera ganado, habría tomado una posición dominante muy agresiva en Europa. De hecho, adoptó una posición muy dura sobre Bélgica y Francia ocupadas a partir de 1914, y en el Tratado de Brest que Litovsk impuso a Rusia en 1918. [27] [28]

El estancamiento a fines de 1914 obligó a considerar seriamente las metas a largo plazo. Gran Bretaña, Francia, Rusia y Alemania concluyeron por separado que esta no era una guerra tradicional con objetivos limitados. Gran Bretaña, Francia y Rusia se comprometieron con la destrucción del poder militar alemán, y Alemania con el dominio del poder militar alemán en Europa. Un mes después de la guerra, Gran Bretaña, Francia y Rusia acordaron no hacer una paz por separado con Alemania, y comenzaron las discusiones sobre tentar a otros países a unirse a cambio de ganancias territoriales. Sin embargo, como observa Barbara Jelavich, "durante la guerra, las acciones rusas se llevaron a cabo sin una coordinación real o planificación conjunta con las potencias occidentales". [29] No hubo una coordinación estratégica seria de tres vías, ni hubo mucha coordinación entre Gran Bretaña y Francia antes de 1917.

República de Weimar Editar

Los humillantes términos de paz en el Tratado de Versalles provocaron una amarga indignación en toda Alemania y debilitaron gravemente al nuevo régimen democrático desde que Paul von Hindenburg, el presidente de la República de Weimar, utilizó el artículo 48 para obtener el poder de emergencia, socavando así la democracia.

Cuando Alemania no cumplió con sus pagos de reparación, las tropas francesas y belgas ocuparon el distrito de Ruhr, fuertemente industrializado (enero de 1923). El gobierno alemán alentó a la población del Ruhr a la resistencia pasiva: las tiendas no venderían mercancías a los soldados extranjeros, las minas de carbón no excavarían para las tropas extranjeras, los tranvías en los que se habían sentado miembros del ejército de ocupación se dejarían abandonados en en medio de la calle. La resistencia pasiva resultó eficaz, en la medida en que la ocupación se convirtió en un negocio deficitario para el gobierno francés. Pero la lucha del Ruhr también condujo a la hiperinflación, y muchos de los que perdieron toda su fortuna se convertirían en enemigos acérrimos de la República de Weimar y votantes de la derecha antidemocrática. Véase la inflación alemana de la década de 1920.

Alemania fue el primer estado en establecer relaciones diplomáticas con la nueva Unión Soviética. En virtud del Tratado de Rapallo, Alemania acordó a la Unión Soviética de jure reconocimiento, y los dos signatarios cancelaron mutuamente todas las deudas anteriores a la guerra y renunciaron a las reclamaciones de guerra. En octubre de 1925, Alemania, Francia, Bélgica, Gran Bretaña e Italia firmaron el Tratado de Locarno, que reconoció las fronteras de Alemania con Francia y Bélgica. Además, Gran Bretaña, Italia y Bélgica se comprometieron a ayudar a Francia en el caso de que las tropas alemanas marcharan hacia la desmilitarizada Renania. Locarno allanó el camino para la admisión de Alemania a la Liga de Naciones en 1926. [30]

Era nazi, 1933-1939 Editar

Hitler llegó al poder en enero de 1933 e inauguró una potencia agresiva diseñada para dar a Alemania el dominio económico y político en Europa central. No intentó recuperar las colonias perdidas. Hasta agosto de 1939, los nazis denunciaron a los comunistas y a la Unión Soviética como el mayor enemigo, junto con los judíos.

La estrategia diplomática de Hitler en la década de 1930 fue hacer demandas aparentemente razonables, amenazando con la guerra si no se cumplían. Cuando los oponentes intentaron apaciguarlo, aceptó las ganancias que se le ofrecieron y luego fue al siguiente objetivo. Esa estrategia agresiva funcionó cuando Alemania se retiró de la Liga de Naciones (1933), rechazó el Tratado de Versalles y comenzó a rearmarse (1935), recuperó el Saar (1935), remilitarizó Renania (1936), formó una alianza ( "eje") con la Italia de Mussolini (1936), envió ayuda militar masiva a Franco en la Guerra Civil Española (1936-1939), se apoderó de Austria (1938), se apoderó de Checoslovaquia después de que los británicos y franceses apaciguamiento del Acuerdo de Munich de 1938, formó un pacto de paz con la Unión Soviética de Joseph Stalin en agosto de 1939 y finalmente invadió Polonia en septiembre de 1939. Gran Bretaña y Francia declararon la guerra y comenzó la Segunda Guerra Mundial, algo antes de lo que los nazis esperaban o estaban preparados. [31]

Tras establecer el "eje Roma-Berlín" con Benito Mussolini y firmar el Pacto Anticomintern con Japón, al que se unió Italia un año después en 1937, Hitler se sintió capaz de tomar la ofensiva en política exterior. El 12 de marzo de 1938, las tropas alemanas marcharon hacia Austria, donde un intento de golpe nazi no había tenido éxito en 1934. Cuando Hitler, nacido en Austria, entró en Viena, fue recibido con grandes vítores. Cuatro semanas después, el 99% de los austriacos votaron a favor de la anexión (Anschluss) de su país Austria al Reich alemán. Después de Austria, Hitler se dirigió a Checoslovaquia, donde la minoría alemana de los Sudetes de 3,5 millones de personas exigía igualdad de derechos y autogobierno. En la Conferencia de Munich de septiembre de 1938, Hitler, el líder italiano Benito Mussolini, el primer ministro británico Neville Chamberlain y el primer ministro francés Édouard Daladier acordaron la cesión del territorio de los Sudetes al Reich alemán por parte de Checoslovaquia. Hitler declaró entonces que se habían cumplido todos los reclamos territoriales del Reich alemán. Sin embargo, apenas seis meses después del Acuerdo de Munich, en marzo de 1939, Hitler utilizó la disputa entre eslovacos y checos como pretexto para apoderarse del resto de Checoslovaquia como Protectorado de Bohemia y Moravia. En el mismo mes, aseguró el regreso de Memel de Lituania a Alemania. Chamberlain se vio obligado a reconocer que su política de apaciguamiento hacia Hitler había fracasado.

Segunda Guerra Mundial Editar

La política exterior de Alemania durante la guerra implicó la creación de gobiernos aliados bajo el control directo o indirecto de Berlín. [32] Un objetivo principal era obtener soldados de los principales aliados, como Italia y Hungría, y millones de trabajadores y abundantes suministros de alimentos de aliados subordinados como Vichy Francia. [33] Para el otoño de 1942, había 24 divisiones de Rumania en el Frente Oriental, 10 de Italia y 10 de Hungría. [34] Cuando un país ya no era confiable, Alemania asumía el control total, como lo hizo con Francia en 1942, Italia en 1943 y Hungría en 1944. El control total permitió a los nazis lograr su alta prioridad de asesinar en masa a toda la población judía. . Aunque Japón era oficialmente un aliado poderoso, la relación era distante y había poca coordinación o cooperación, como la negativa de Alemania a compartir la fórmula secreta para hacer petróleo sintético a partir del carbón hasta finales de la guerra. [35]

Hitler dedicó la mayor parte de su atención durante la guerra a los asuntos militares y diplomáticos. DiNardo sostiene que en Europa la política exterior de Alemania fue disfuncional durante la guerra, ya que Hitler trató a cada aliado por separado y se negó a crear ningún tipo de personal combinado que sincronizara políticas, armamentos y estrategias. Italia, Finlandia, Rumania y Hungría trataron cada uno con Berlín por separado y nunca coordinaron sus actividades. Alemania se mostró reacia a compartir sus poderosos sistemas de armas o a capacitar a los oficiales del Eje. Hubo algunas excepciones, como la estrecha colaboración entre las fuerzas alemanas e italianas en el norte de África. [36] [37]

Posguerra Editar

Desde 1951, Alemania ha estado en el centro de la integración europea. La reunificación en 1990, que vio a Alemania Oriental fusionarse con Alemania Occidental, promovió la integración pacífica con sus vecinos. Los fuertes lazos con Estados Unidos siguen siendo fundamentales para la política exterior alemana.

En el marco de la OTAN y de un Estado Mayor integrado de la Unión Europea, la República Federal ha reanudado el despliegue de unidades militares para mediar en regiones en conflicto en todo el mundo.

Alemania es uno de los mayores defensores del mundo de la conciencia ecológica en respuesta al cambio climático y al calentamiento global.

1945-1990 Editar

"Bindung" es la palabra alemana para fijación o vínculo "Westbindung" es el implante de Alemania en Europa y el mundo occidental.

En particular durante la Guerra Fría, pero continua en el siglo XXI, la política exterior de Alemania (occidental) persigue la integración del país en la OTAN y una fuerte cooperación y seguridad colectiva con sus socios occidentales.

Como democracia libre y economía de mercado, la nación exportadora más grande del mundo y la tercera economía más rica del mundo (PIB nominal) (detrás de Estados Unidos y Japón), Alemania comparte los intereses y las instituciones de un comercio mundial libre y seguro.

Bajo la Doctrina Hallstein, la RFA no tuvo relaciones diplomáticas con países del Bloque del Este hasta principios de la década de 1970, cuando Willy Brandt Ostpolitik condujo a un mayor diálogo y tratados como el Tratado de Varsovia, donde Alemania Occidental aceptó la línea Oder-Neisse como frontera germano-polaca, y el Tratado Básico, donde Alemania Occidental y Oriental se aceptaron mutuamente como entidades soberanas. Ambos estados de Alemania fueron admitidos en las Naciones Unidas el 18 de septiembre de 1973.

Pregunta alemana y problema alemán Editar

Desde la creación del estado nacional consolidado alemán en 1871, el problema alemán en cuanto a qué intereses, ambiciones y fronteras tendría Alemania y cómo encajaría en el sistema internacional, fue una preocupación importante no solo para los vecinos sino también para Los propios responsables políticos alemanes. Este Problema se suspendió temporalmente durante la Guerra Fría, ya que con Alemania como una nación dividida, la cuestión de cómo reunificar el país (la cuestión alemana) tendría prioridad sobre otras consideraciones. Durante la Guerra Fría, ambas Alemania también carecieron del poder para desafiar al sistema de manera más general. [38]

América Latina Editar

En la década de 1970 aparecieron fuertes diferencias de política exterior con respecto a las dictaduras opresivas de derecha en América Latina, según Félix Botta. El gobierno de Brandt denunció la junta militar en Chile después de 1973 y dio asilo a sus refugiados políticos. Sin embargo, el gobierno de Schmidt fue hostil al terrorismo de izquierda y revirtió la política de manera dramática, dando la bienvenida al golpe antidemocrático en Argentina en 1976. Schmidt aceptó la política de represión de la "Guerra Sucia" como necesaria para combatir la subversión de izquierda en Argentina, y se negó aceptar a cualquiera de sus refugiados políticos. Además, Alemania Occidental vendió miles de millones de marcos en armas a Argentina. [39]

1990-2001 Editar

Tras la caída del Muro de Berlín y el Tratado de solución definitiva con respecto a Alemania, la reunificación alemana entró en vigor el 3 de octubre de 1990.

El 14 de noviembre de 1990, Alemania y Polonia firmaron un tratado que confirma la línea Oder-Neisse. También celebraron un tratado de cooperación el 17 de junio de 1991. Alemania celebró cuatro tratados con la Unión Soviética que abarcan la relación bilateral general, las relaciones económicas, la retirada de las tropas soviéticas del territorio de la ex República Democrática Alemana y el apoyo alemán a esas tropas. El Kremlin aceptó las obligaciones de Rusia en virtud de estos tratados como sucesor de la Unión Soviética.

2001 al presente Editar

La política de Ostpolitik se vio dramáticamente sacudida después de 2014 cuando Rusia amenazó a Ucrania, se apoderó de Crimea y patrocinó combates en el este de Ucrania que bordean la guerra civil. Berlín denunció las acciones de Moscú como una violación del derecho internacional y asumió un papel de liderazgo en la formulación de sanciones de la UE. Sin embargo, Alemania depende en gran medida de los suministros de energía rusos a través del gasoducto Nord Stream, por lo que ha procedido con cautela y se opone a los esfuerzos estadounidenses para cancelar Nord Stream. [40] [41]

Las estrechas relaciones de larga data con los Estados Unidos florecieron especialmente bajo la administración Obama (2009-2017). En 2016, el presidente Barack Obama aclamó a la canciller Angela Merkel como su "socio internacional más cercano". [42] Sin embargo, las relaciones empeoraron drásticamente durante la administración de Trump (2017-2021), especialmente en lo que respecta a la financiación, el comercio, los aranceles y la dependencia energética de Alemania de Rusia. [43] [44]

En las conversaciones y reuniones de 2021 con Merkel y otros líderes europeos, el presidente Joe Biden habló de relaciones bilaterales, reforzando las relaciones transatlánticas a través de la OTAN y la Unión Europea, y coordinando de cerca temas clave, como Irán, China, Rusia, Afganistán, cambio climático, la pandemia de COVID-19 y organizaciones multilaterales. [45] A principios de febrero de 2021, Biden congeló la retirada de la administración Trump de 9.500 soldados de las bases militares estadounidenses en Alemania. La congelación de Biden fue bienvenida por Berlín, que dijo que la medida "sirve a la seguridad europea y transatlántica y, por lo tanto, es de interés mutuo". [46]

Merkel se reunirá con Biden en Washington el 15 de julio de 2021, con una agenda que cubrirá la pandemia de COVID-19, el calentamiento global y los problemas económicos. La oposición de Trump al gasoducto Nord Stream 2 de $ 11 mil millones sigue siendo un problema sin resolver bajo Biden. [47]


Contenido

Wilhelm nació en Berlín el 27 de enero de 1859, en el Palacio del Príncipe Heredero, hijo de Victoria, la Princesa Real, la hija mayor de la Reina Victoria de Gran Bretaña, y el Príncipe Federico Guillermo de Prusia (el futuro Federico III). En el momento de su nacimiento, su tío abuelo, Federico Guillermo IV, era rey de Prusia. Federico Guillermo IV había quedado incapacitado permanentemente por una serie de accidentes cerebrovasculares, y su hermano menor Wilhelm actuaba como regente. Wilhelm fue el primer nieto de sus abuelos maternos (la reina Victoria y el príncipe Alberto), pero lo que es más importante, fue el primer hijo del príncipe heredero de Prusia. Tras la muerte de Federico Guillermo IV en enero de 1861, el abuelo paterno de Guillermo (el mayor Guillermo) se convirtió en rey, y Guillermo, de dos años, se convirtió en el segundo en la línea de sucesión de Prusia. Después de 1871, Wilhelm también se convirtió en el segundo en la línea del recién creado Imperio alemán, que, según la constitución del Imperio alemán, estaba gobernado por el rey prusiano. En el momento de su nacimiento, también era sexto en la línea de sucesión al trono británico, después de sus tíos maternos y su madre.

Un parto traumático de nalgas resultó en la parálisis de Erb, que lo dejó con un brazo izquierdo marchito aproximadamente seis pulgadas (15 centímetros) más corto que el derecho. Trató con cierto éxito de ocultar tantas fotografías que lo muestran sosteniendo un par de guantes blancos en su mano izquierda para hacer que el brazo parezca más largo. En otros, sostiene su mano izquierda con la derecha, tiene el brazo lisiado en la empuñadura de una espada o sostiene un bastón para dar la ilusión de un miembro útil posado en un ángulo digno. Los historiadores han sugerido que esta discapacidad afectó su desarrollo emocional. [4] [5]

Primeros años

En 1863, Wilhelm fue llevado a Inglaterra para estar presente en la boda de su tío Bertie (más tarde el rey Eduardo VII) y la princesa Alexandra de Dinamarca. Wilhelm asistió a la ceremonia con un disfraz de las Tierras Altas, con un pequeño puñal de juguete. Durante la ceremonia, el niño de cuatro años se puso inquieto. Su tío, el príncipe Alfred, de dieciocho años, encargado de vigilarlo, le dijo que se callara, pero Wilhelm sacó su daga y amenazó a Alfred. Cuando Alfred intentó someterlo por la fuerza, Wilhelm lo mordió en la pierna. Su abuela, la reina Victoria, extrañaba ver la pelea con ella. Wilhelm seguía siendo "un niño inteligente, querido y bueno, el gran favorito de mi amada Vicky". [6]

Su madre, Vicky, estaba obsesionada con su brazo dañado, se culpó a sí misma por la discapacidad del niño e insistió en que se convirtiera en un buen jinete. La idea de que él, como heredero del trono, no debería poder montar, le resultaba intolerable. Las lecciones de equitación comenzaron cuando Wilhelm tenía ocho años y eran una cuestión de resistencia para Wilhelm. Una y otra vez, el príncipe llorón fue subido a su caballo y obligado a seguir los pasos. Se cayó una y otra vez, pero a pesar de sus lágrimas, volvió a caer de espaldas. Después de semanas de esto, finalmente pudo mantener el equilibrio. [7]

Wilhelm, desde los seis años, fue instruido y fuertemente influenciado por el maestro Georg Ernst Hinzpeter, de 39 años. [8] "Hinzpeter", escribió más tarde, "era realmente un buen tipo. No me atrevo a decidir si era el tutor adecuado para mí. Los tormentos que me infligieron en este pony deben atribuirse a mi madre. " [7]

De adolescente fue educado en Kassel en el Friedrichsgymnasium. En enero de 1877, Wilhelm terminó la escuela secundaria y en su decimoctavo cumpleaños recibió como regalo de su abuela, la reina Victoria, la Orden de la Jarretera. Después de Kassel, pasó cuatro períodos en la Universidad de Bonn, estudiando derecho y política. Se convirtió en miembro de la exclusiva Cuerpo Borussia Bonn. [9] Wilhelm poseía una inteligencia rápida, pero esto a menudo se veía ensombrecido por un temperamento cascarrabias.

Como vástago de la casa real de Hohenzollern, Wilhelm estuvo expuesto desde una edad temprana a la sociedad militar de la aristocracia prusiana. Esto tuvo un gran impacto en él y, en la madurez, rara vez se veía a Wilhelm sin uniforme. La cultura militar hipermasculina de Prusia en este período hizo mucho para enmarcar sus ideales políticos y relaciones personales.

El príncipe heredero Frederick fue visto por su hijo con un profundo amor y respeto. El estatus de su padre como héroe de las guerras de unificación fue en gran parte responsable de la actitud del joven Wilhelm, al igual que las circunstancias en las que fue criado no se fomentó el contacto emocional cercano entre padre e hijo. Más tarde, cuando entró en contacto con los oponentes políticos del Príncipe Heredero, Wilhelm llegó a adoptar sentimientos más ambivalentes hacia su padre, percibiendo la influencia de la madre de Wilhelm sobre una figura que debería haber poseído independencia y fuerza masculinas. Wilhelm también idolatraba a su abuelo, Wilhelm I, y jugó un papel decisivo en los intentos posteriores de fomentar un culto al primer emperador alemán como "Wilhelm el Grande". [10] Sin embargo, tenía una relación distante con su madre.

Wilhelm resistió los intentos de sus padres, especialmente su madre, de educarlo en un espíritu de liberalismo británico. En cambio, estuvo de acuerdo con el apoyo de sus tutores al gobierno autocrático, y gradualmente se convirtió en completamente "prusianizado" bajo su influencia. Por lo tanto, se alejó de sus padres, sospechando que anteponían los intereses de Gran Bretaña. El emperador alemán, Guillermo I, observó cómo su nieto, guiado principalmente por la princesa heredera Victoria, se convertía en hombre. Cuando Wilhelm se acercaba a los veintiún años, el emperador decidió que era hora de que su nieto comenzara la fase militar de su preparación para el trono. Fue asignado como teniente al Primer Regimiento de Guardias de Infantería, estacionado en Potsdam. "En los Guardias", dijo Wilhelm, "realmente encontré a mi familia, mis amigos, mis intereses; todo lo que tenía hasta ese momento tenía que prescindir". Cuando era niño y estudiante, sus modales habían sido educados y agradables como oficial, comenzó a pavonearse y hablar con brusquedad en el tono que consideraba apropiado para un oficial prusiano. [11]

En muchos sentidos, Wilhelm fue víctima de su herencia y de las maquinaciones de Otto von Bismarck. Cuando Wilhelm tenía poco más de veinte años, Bismarck intentó separarlo de sus padres (que se oponían a Bismarck y sus políticas) con cierto éxito. Bismarck planeaba utilizar al joven príncipe como arma contra sus padres para mantener su propio dominio político. Wilhelm desarrolló así una relación disfuncional con sus padres, pero especialmente con su madre inglesa. En un arrebato en abril de 1889, Wilhelm insinuó airadamente que "un médico inglés mató a mi padre y un médico inglés me lisió el brazo, lo cual es culpa de mi madre", que no permitió que ningún médico alemán se ocupara de ella ni de su familia inmediata. [12]

Cuando era joven, Wilhelm se enamoró de una de sus primas hermanas maternas, la princesa Isabel de Hesse-Darmstadt. Ella lo rechazó y, con el tiempo, se casaría con un miembro de la familia imperial rusa. En 1880, Wilhelm se comprometió con Augusta Victoria de Schleswig-Holstein, conocida como "Dona". La pareja se casó el 27 de febrero de 1881 y permaneció casada durante cuarenta años, hasta su muerte en 1921. En un período de diez años, entre 1882 y 1892, Augusta Victoria daría a luz a Wilhelm siete hijos, seis hijos y una hija. [13]

A partir de 1884, Bismarck comenzó a abogar por que el Kaiser Wilhelm enviara a su nieto a misiones diplomáticas, un privilegio que se le negó al Príncipe Heredero. Ese año, el príncipe Guillermo fue enviado a la corte del zar Alejandro III de Rusia en San Petersburgo para asistir a la ceremonia de mayoría de edad del zarevich Nicolás, de dieciséis años. El comportamiento de Wilhelm hizo poco para congraciarse con el zar. Dos años más tarde, el káiser Guillermo I llevó al príncipe Guillermo a un viaje para reunirse con el emperador Francisco José I de Austria-Hungría. En 1886, también, gracias a Herbert von Bismarck, el hijo del canciller, el príncipe Wilhelm comenzó a formarse dos veces por semana en el Ministerio de Relaciones Exteriores. Se le negó un privilegio al príncipe Wilhelm: representar a Alemania en las celebraciones del Jubileo de Oro de su abuela materna, la reina Victoria, en Londres en 1887. [ cita necesaria ]

El káiser Guillermo I murió en Berlín el 9 de marzo de 1888 y el padre del príncipe Guillermo ascendió al trono como Federico III. Ya sufría de un cáncer de garganta incurable y pasó los 99 días de su reinado luchando contra la enfermedad antes de morir. El 15 de junio de ese mismo año, su hijo de 29 años le sucedió como emperador de Alemania y rey ​​de Prusia. [14]

Aunque en su juventud había sido un gran admirador de Otto von Bismarck, la impaciencia característica de Wilhelm pronto lo puso en conflicto con el "Canciller de Hierro", la figura dominante en la fundación de su imperio. El nuevo emperador se opuso a la cuidadosa política exterior de Bismarck, prefiriendo una expansión vigorosa y rápida para proteger el "lugar bajo el sol" de Alemania. Además, el joven Emperador había llegado al trono decidido a gobernar además de reinar, a diferencia de su abuelo. Si bien la carta de la constitución imperial confirió el poder ejecutivo al emperador, Wilhelm I se había contentado con dejar la administración diaria a Bismarck. Los primeros conflictos entre Wilhelm II y su canciller pronto envenenaron la relación entre los dos hombres. Bismarck creía que Wilhelm era un peso ligero que podía ser dominado, y mostró escaso respeto por las políticas de Wilhelm a fines de la década de 1880. La división final entre monarca y estadista se produjo poco después de un intento de Bismarck de implementar una ley antisocialista de gran alcance a principios de 1890. [15]

El impetuoso joven Kaiser rechazó la "política exterior pacífica" de Bismarck y en su lugar conspiró con los generales de alto rango para trabajar "a favor de una guerra de agresión". Bismarck le dijo a un ayudante: "Ese joven quiere la guerra con Rusia y le gustaría desenvainar su espada de inmediato si pudiera. No seré parte de ella". [16] Bismarck, después de obtener una mayoría absoluta en el Reichstag a favor de sus políticas, decidió hacer permanentes las leyes antisocialistas. Su Kartell, la mayoría del Partido Conservador fusionado y el Partido Liberal Nacional, favorecieron que las leyes fueran permanentes, con una excepción: el poder policial para expulsar a los agitadores socialistas de sus hogares. los Kartell dividido sobre este tema y no se aprobó nada.

A medida que continuaba el debate, Wilhelm se interesó cada vez más en los problemas sociales, especialmente en el trato de los trabajadores mineros que se declararon en huelga en 1889. Interrumpía habitualmente a Bismarck en el Consejo para dejar en claro cuál era su posición en materia de política social. Bismarck, a su vez, no estaba de acuerdo. con la política de Wilhelm y trabajó para eludirla. Bismarck, sintiéndose presionado y despreciado por el joven emperador y socavado por sus ambiciosos consejeros, se negó a firmar una proclama sobre la protección de los trabajadores junto con Wilhelm, como lo requería la Constitución alemana.

La ruptura final se produjo cuando Bismarck buscaba una nueva mayoría parlamentaria, con su Kartell votó desde el poder debido al fiasco del proyecto de ley antisocialista. Los poderes restantes en el Reichstag eran el Partido Católico del Centro y el Partido Conservador. Bismarck deseaba formar un nuevo bloque con el Partido del Centro e invitó a Ludwig Windthorst, el líder parlamentario del partido, a discutir una coalición. Wilhelm estaba furioso al enterarse de la visita de Windthorst. [17] En un estado parlamentario, el jefe de gobierno depende de la confianza de la mayoría parlamentaria y tiene derecho a formar coaliciones para asegurar que sus políticas tengan mayoría, pero en Alemania, el Canciller tuvo que depender de la confianza del Emperador. y Wilhelm creía que el emperador tenía derecho a ser informado antes de la reunión de sus ministros. Después de una acalorada discusión en la propiedad de Bismarck sobre la autoridad imperial, Wilhelm salió furioso. Bismarck, obligado por primera vez a una situación que no podía utilizar en su beneficio, escribió una carta de renuncia abrasadora, denunciando la interferencia de Wilhelm en la política exterior e interior, que se publicó sólo después de la muerte de Bismarck. [18]

Bismarck había patrocinado una legislación histórica sobre seguridad social, pero entre 1889 y 1890 se había desilusionado con la actitud de los trabajadores. En particular, se opuso a los aumentos salariales, la mejora de las condiciones laborales y la regulación de las relaciones laborales. Además, el Kartell, la cambiante coalición política que Bismarck había podido forjar desde 1867, había perdido una mayoría activa en el Reichstag. En la inauguración del Reichstag el 6 de mayo de 1890, el Kaiser declaró que la cuestión más urgente era la nueva ampliación del proyecto de ley relativo a la protección del trabajador. [19] En 1891, el Reichstag aprobó las leyes de protección de los trabajadores, que mejoraron las condiciones laborales, protegieron a las mujeres y los niños y reglamentaron las relaciones laborales.

Despido de Bismarck

Bismarck dimitió ante la insistencia de Guillermo II en 1890, a la edad de 75 años, para ser sucedido como Canciller de Alemania y Ministro-Presidente de Prusia por Leo von Caprivi, quien a su vez fue reemplazado por Chlodwig, Príncipe de Hohenlohe-Schillingsfürst, en 1894. Tras la destitución de Hohenlohe en 1900, Wilhelm nombró al hombre a quien consideraba "su propio Bismarck", Bernhard von Bülow. [ cita necesaria ]

En política exterior, Bismarck había logrado un frágil equilibrio de intereses entre Alemania, Francia y Rusia; la paz estaba cerca y Bismarck trató de mantenerla así a pesar del creciente sentimiento popular contra Gran Bretaña (con respecto a las colonias) y especialmente contra Rusia. Con el despido de Bismarck, los rusos ahora esperaban un cambio de política en Berlín, por lo que rápidamente llegaron a un acuerdo con Francia, comenzando el proceso que en 1914 aisló en gran medida a Alemania. [20]

Al nombrar a Caprivi y luego a Hohenlohe, Wilhelm se embarcó en lo que se conoce en la historia como "el Nuevo Curso", en el que esperaba ejercer una influencia decisiva en el gobierno del imperio. [ cita necesaria ] Existe un debate entre historiadores [ según quien? ] en cuanto al grado preciso en que Wilhelm logró implementar el "gobierno personal" en esta era, pero lo que está claro es la dinámica muy diferente que existió entre la Corona y su principal servidor político (el Canciller) en la "Era Wilhelmine". [ ¿investigacion original? ] Estos cancilleres eran altos funcionarios y no políticos-estadistas experimentados como Bismarck. [ la neutralidad está en disputa] Wilhelm quería impedir la aparición de otro Canciller de Hierro, a quien detestaba en última instancia por ser "un viejo aguafiestas grosero" que no había permitido que ningún ministro viera al Emperador excepto en su presencia, manteniendo un dominio absoluto sobre el poder político efectivo. [ cita necesaria ] Tras su retiro forzoso y hasta el día de su muerte, Bismarck se convirtió en un crítico acérrimo de las políticas de Wilhelm, pero sin el apoyo del árbitro supremo de todos los nombramientos políticos (el Emperador) había pocas posibilidades de que Bismarck ejerciera una influencia decisiva en la política.

Bismarck logró crear el "mito de Bismarck", la opinión (que algunos argumentarían fue confirmada por eventos posteriores) de que la destitución del Canciller de Hierro por Wilhelm II destruyó efectivamente cualquier posibilidad de que Alemania tuviera un gobierno estable y eficaz. Desde este punto de vista, el "Nuevo curso" de Wilhelm se caracterizó mucho más como el barco del estado alemán que se salió de control, lo que finalmente condujo a una serie de crisis a la carnicería de la Primera y Segunda Guerra Mundial.

A principios del siglo XX, Wilhelm comenzó a concentrarse en su agenda real: la creación de una armada alemana que rivalizaría con la de Gran Bretaña y permitiría a Alemania declararse una potencia mundial. Ordenó a sus líderes militares que leyeran el libro del almirante Alfred Thayer Mahan, La influencia del poder marítimo en la historiay pasó horas dibujando bocetos de los barcos que quería construir.Bülow y Bethmann Hollweg, sus leales cancilleres, se ocuparon de los asuntos internos, mientras Wilhelm comenzaba a sembrar la alarma en las cancillerías de Europa con sus opiniones cada vez más excéntricas sobre asuntos exteriores.

Promotor de artes y ciencias

Wilhelm promovió con entusiasmo las artes y las ciencias, así como la educación pública y el bienestar social. Patrocinó la Sociedad Kaiser Wilhelm para la promoción de la investigación científica, que fue financiada por donantes privados adinerados y por el estado y comprendía varios institutos de investigación tanto en ciencias puras como aplicadas. La Academia de Ciencias de Prusia no pudo evitar la presión del Kaiser y perdió parte de su autonomía cuando se vio obligada a incorporar nuevos programas de ingeniería y otorgar nuevas becas en ciencias de la ingeniería como resultado de una donación del Kaiser en 1900 [21]. ]

Wilhelm apoyó a los modernizadores mientras intentaban reformar el sistema prusiano de educación secundaria, que era rígidamente tradicional, elitista, políticamente autoritario e inalterado por el progreso de las ciencias naturales. Como Protector hereditario de la Orden de San Juan, brindó aliento a los intentos de la orden cristiana de colocar la medicina alemana a la vanguardia de la práctica médica moderna a través de su sistema de hospitales, hermandades de enfermería y escuelas de enfermería, y hogares de ancianos en todo el Imperio Alemán. Wilhelm continuó como Protector de la Orden incluso después de 1918, ya que el cargo estaba, en esencia, adscrito al jefe de la Casa de Hohenzollern. [22] [23]

Los historiadores han destacado con frecuencia el papel de la personalidad de Wilhelm en la configuración de su reinado. Por lo tanto, Thomas Nipperdey concluye que fue:

dotado, de rápido entendimiento, a veces brillante, con gusto por lo moderno —tecnología, industria, ciencia— pero al mismo tiempo superficial, apresurado, inquieto, incapaz de relajarse, sin un nivel más profundo de seriedad, sin ningún deseo de trabajo duro o impulso para ver las cosas hasta el final, sin ningún sentido de sobriedad, por el equilibrio y los límites, o incluso por la realidad y los problemas reales, incontrolable y apenas capaz de aprender de la experiencia, desesperado por el aplauso y el éxito, como dijo Bismarck. Al principio de su vida, quería que todos los días fueran su cumpleaños: romántico, sentimental y teatral, inseguro y arrogante, con una confianza en sí mismo y un deseo de lucirse exageradamente inconmensurables, un cadete juvenil, que nunca tomó el tono de los oficiales. El desorden de su voz y descaradamente quería interpretar el papel del señor de la guerra supremo, lleno de pánico y miedo a una vida monótona sin distracciones, y sin embargo sin rumbo, patológico en su odio contra su madre inglesa. [24]

El historiador David Fromkin afirma que Wilhelm tenía una relación de amor y odio con Gran Bretaña. [25] Según Fromkin "Desde el principio, su lado medio alemán estaba en guerra con el lado medio inglés. Estaba tremendamente celoso de los británicos, queriendo ser británicos, queriendo ser mejor en ser británico que el Los británicos lo eran, mientras que al mismo tiempo los odiaban y les guardaban rencor porque nunca pudieron ser aceptados por completo por ellos ". [26]

Langer y col. (1968) enfatizan las consecuencias internacionales negativas de la personalidad errática de Wilhelm: "Creía en la fuerza y ​​en la 'supervivencia del más apto' en la política nacional y exterior. A William no le faltaba inteligencia, pero sí le faltaba estabilidad, disfrazando su inseguridades profundas por arrogancia y lenguaje duro. Con frecuencia caía en depresiones e histeria. La inestabilidad personal de William se reflejaba en vacilaciones de política. Sus acciones, tanto en el país como en el extranjero, carecían de orientación y, por lo tanto, a menudo confundían o enfurecían a la opinión pública. preocupado no tanto por la consecución de objetivos concretos, como había sido el caso de Bismarck, como por la afirmación de su voluntad. -el siglo". [27]

Relaciones con familiares extranjeros

Como nieto de la reina Victoria, Wilhelm fue primo hermano del futuro rey Jorge V del Reino Unido, así como de las reinas Marie de Rumania, Maud de Noruega, Victoria Eugenia de España y la emperatriz Alejandra de Rusia. En 1889, la hermana menor de Wilhelm, Sofía, se casó con el futuro rey Constantino I de Grecia. Wilhelm se enfureció por la conversión de su hermana a la ortodoxia griega después de su matrimonio, intentó prohibirle la entrada a Alemania.

Las relaciones más polémicas de Wilhelm fueron con sus parientes británicos. Ansiaba la aceptación de su abuela, la reina Victoria, y del resto de su familia. [28] A pesar de que su abuela lo trató con cortesía y tacto, sus otros parientes lo encontraron arrogante y desagradable, y en gran medida le negaron la aceptación. [29] Tenía una relación especialmente mala con su tío Bertie, el príncipe de Gales (más tarde el rey Eduardo VII). Entre 1888 y 1901, Wilhelm sintió resentimiento por su tío, él mismo un mero heredero del trono británico, y trató a Wilhelm no como emperador de Alemania, sino simplemente como a otro sobrino. [30] A su vez, Wilhelm a menudo despreciaba a su tío, a quien se refería como "el viejo pavo real" y dominaba su posición de emperador sobre él. [31] A partir de la década de 1890, Wilhelm visitó Inglaterra para la Semana de Cowes en la Isla de Wight y, a menudo, compitió contra su tío en las carreras de yates. A la esposa de Edward, Alexandra, nacida en Dinamarca, primero como princesa de Gales y luego como reina, tampoco le agradaba Wilhelm, sin olvidar nunca la toma prusiana de Schleswig-Holstein de Dinamarca en la década de 1860, además de estar molesta por el trato que Wilhelm dio a su madre. [32] A pesar de sus malas relaciones con sus parientes ingleses, cuando recibió la noticia de que la reina Victoria estaba muriendo en Osborne House en enero de 1901, Wilhelm viajó a Inglaterra y estaba junto a su cama cuando ella murió, y se quedó para el funeral. También estuvo presente en el funeral del rey Eduardo VII en 1910.

En 1913, Wilhelm organizó una lujosa boda en Berlín para su única hija, Victoria Louise. Entre los invitados a la boda se encontraban sus primos, el zar Nicolás II de Rusia y el rey Jorge V, y la esposa de Jorge, la reina María.

La política exterior alemana bajo Guillermo II se enfrentó a una serie de problemas importantes. Quizás lo más evidente fue que Wilhelm era un hombre impaciente, subjetivo en sus reacciones y fuertemente afectado por el sentimiento y el impulso. Personalmente, estaba mal equipado para dirigir la política exterior alemana por un curso racional. Ahora se reconoce ampliamente que los diversos actos espectaculares que Wilhelm llevó a cabo en la esfera internacional fueron a menudo parcialmente alentados por la élite de la política exterior alemana. [ según quien? ] Hubo una serie de ejemplos notorios, como el telegrama de Kruger de 1896 en el que Wilhelm felicitó al presidente Paul Kruger de la República de Transvaal por la supresión del ataque británico Jameson Raid, alienando así a la opinión pública británica.

La opinión pública británica había sido bastante favorable al Kaiser en sus primeros doce años en el trono, pero se volvió amarga a fines de la década de 1890. Durante la Primera Guerra Mundial, se convirtió en el objetivo central de la propaganda británica anti-alemana y en la personificación de un enemigo odiado. [33]

Wilhelm inventó y difundió los temores de un peligro amarillo que intentaba interesar a otros gobernantes europeos en los peligros que enfrentaban al invadir China a los que pocos líderes prestaron atención. [34] [ aclaración necesaria ] Wilhelm usó la victoria japonesa en la Guerra Ruso-Japonesa para tratar de incitar al oeste el peligro amarillo que enfrentaba un Japón resurgente, que según Wilhelm se aliaría con China para invadir el oeste. Bajo Wilhelm, Alemania invirtió en el fortalecimiento de sus colonias en África y el Pacífico, pero pocas se volvieron rentables y todas se perdieron durante la Primera Guerra Mundial. En el suroeste de África (ahora Namibia), una revuelta nativa contra el dominio alemán llevó al genocidio Herero y Namaqua, aunque Wilhelm finalmente ordenó que se detuviera.

Una de las pocas ocasiones en que Wilhelm tuvo éxito en la diplomacia personal fue cuando en 1900 apoyó el matrimonio del archiduque Francisco Fernando de Austria con la condesa Sophie Chotek, en contra de los deseos del emperador Francisco José I de Austria. [35]

Un triunfo doméstico para Wilhelm fue cuando su hija Victoria Louise se casó con el duque de Brunswick en 1913, esto ayudó a sanar la brecha entre la Casa de Hannover y la Casa de Hohenzollern que había seguido a la anexión de Hannover por Prusia en 1866. [36]

Visitas políticas al Imperio Otomano

En su primera visita a Estambul en 1889, Wilhelm se aseguró la venta de rifles de fabricación alemana al ejército otomano. [37] Más tarde, tuvo su segunda visita política al Imperio Otomano como invitado del Sultán Abdülhamid II. El Kaiser comenzó su viaje a los Eyalets otomanos con Estambul el 16 de octubre de 1898 y luego se dirigió en yate a Haifa el 25 de octubre. Después de visitar Jerusalén y Belén, el káiser regresó a Jaffa para embarcarse en Beirut, donde tomó el tren que pasaba por Aley y Zahlé para llegar a Damasco el 7 de noviembre. [38] Mientras visitaba el Mausoleo de Saladino al día siguiente, el Kaiser pronunció un discurso:

Frente a todas las cortesías que nos han brindado aquí, siento que debo agradecerles, en mi nombre y en el de la Emperatriz, por ellos, por la calurosa recepción que nos han brindado en todos los pueblos y ciudades que hemos tocado, y en particular por la espléndida acogida que nos ha brindado esta ciudad de Damasco. Profundamente conmovido por este espectáculo imponente, y también por la conciencia de estar en el lugar donde dominaba uno de los gobernantes más caballerosos de todos los tiempos, el gran sultán Saladino, un caballero sans peur et sans reproche, que a menudo enseñaba a sus adversarios el derecho concepción de la caballería, aprovecho con alegría la oportunidad para agradecer, sobre todo, al sultán Abdul Hamid por su hospitalidad. Que el sultán esté seguro, y también los trescientos millones de mahometanos esparcidos por el globo y reverenciando en él a su califa, que el emperador alemán será y seguirá siendo en todo momento su amigo.

El 10 de noviembre, Wilhelm fue a visitar Baalbek antes de dirigirse a Beirut para abordar su barco de regreso a casa el 12 de noviembre. [38] En su segunda visita, Wilhelm aseguró una promesa para que las compañías alemanas construyeran el ferrocarril Berlín-Bagdad, [37] e hizo construir la Fuente Alemana en Estambul para conmemorar su viaje.

Su tercera visita fue el 15 de octubre de 1917, como invitado del sultán Mehmed V.

Discurso huno de 1900

La Rebelión de los Bóxers, un levantamiento anti-occidental en China, fue sofocado en 1900 por una fuerza internacional de tropas británicas, francesas, rusas, austriacas, italianas, estadounidenses, japonesas y alemanas. Los alemanes, sin embargo, perdieron todo el prestigio que pudieran haber ganado por su participación al llegar solo después de que las fuerzas británicas y japonesas hubieran tomado Pekín, el lugar de los combates más feroces. Además, la mala impresión dejada por la llegada tardía de las tropas alemanas se vio agravada por el discurso de despedida mal concebido del Kaiser, en el que les ordenó, en el espíritu de los hunos, que fueran despiadados en la batalla. [40] Wilhelm pronunció este discurso en Bremerhaven el 27 de julio de 1900, dirigiéndose a las tropas alemanas que partían para reprimir la rebelión de los bóxers en China. El discurso estuvo impregnado de la retórica fogosa y chovinista de Wilhelm y expresó claramente su visión del poder imperial alemán. Hubo dos versiones del discurso. El Ministerio de Relaciones Exteriores emitió una versión editada, asegurándose de omitir un párrafo particularmente incendiario que consideraban diplomáticamente embarazoso. [41] La versión editada era la siguiente:

Grandes tareas en el extranjero han recaído en el nuevo Imperio Alemán, tareas mucho mayores de lo que esperaban muchos de mis compatriotas. El Imperio Alemán tiene, por su propio carácter, la obligación de ayudar a sus ciudadanos si son atacados en tierras extranjeras. Las tareas que el antiguo Imperio Romano de la nación alemana no pudo cumplir, el nuevo Imperio Alemán está en condiciones de cumplirlas. El medio que lo hace posible es nuestro ejército.

Se ha construido durante treinta años de labor fiel y pacífica, siguiendo los principios de mi bendito abuelo. Tú también has recibido tu entrenamiento de acuerdo con estos principios, y al ponerlos a prueba ante el enemigo, deberías ver si han demostrado su valía en ti. Sus camaradas en la marina ya pasaron esta prueba, han demostrado que los principios de su entrenamiento son sólidos, y también estoy orgulloso de los elogios que sus camaradas se han ganado allí por parte de los líderes extranjeros. Depende de usted emularlos.

Te espera una gran tarea: debes vengar la grave injusticia que se ha cometido. Los chinos han anulado el derecho de gentes, se han burlado del carácter sagrado del enviado, los deberes de la hospitalidad de una manera inaudita en la historia mundial. Es aún más indignante que este crimen haya sido cometido por una nación que se enorgullece de su cultura ancestral. Muestre la antigua virtud prusiana. Preséntense como cristianos en la alegre aguante del sufrimiento. Que el honor y la gloria sigan tus estandartes y tus armas. Dale al mundo entero un ejemplo de hombría y disciplina.

Sabes muy bien que debes luchar contra un enemigo astuto, valiente, bien armado y cruel. Cuando se encuentre con él, sepa esto: no se le dará cuartel. No se tomarán prisioneros. Ejercita tus brazos de tal manera que durante mil años ningún chino se atreva a mirar con los ojos bizcos a un alemán. Mantén la disciplina. Que la bendición de Dios esté con ustedes, las oraciones de toda una nación y mis buenos deseos vayan con ustedes, todos y cada uno. ¡Abre el camino a la civilización de una vez por todas! ¡Ahora puedes irte! ¡Adiós, camaradas! [41] [42]

La versión oficial omitió el siguiente pasaje del que el discurso deriva su nombre:

¡Si te encuentras con el enemigo, será derrotado! ¡No se dará cuartel! ¡No se tomarán prisioneros! Quien caiga en tus manos se perderá. Así como hace mil años los hunos bajo su rey Atila se hicieron un nombre, uno que incluso hoy los hace parecer poderosos en la historia y la leyenda, que el nombre alemán sea afirmado por ustedes en China de tal manera que ningún chino lo hará jamás. Anímate de nuevo a mirar con los ojos bizcos a un alemán. [41] [43]

El término "Hun" se convirtió más tarde en el epíteto favorito de la propaganda de guerra antialemana de los aliados durante la Primera Guerra Mundial. [40]

Escándalo de Eulenberg

En los años 1906–09, el periodista Maximilian Harden publicó revelaciones de actividad homosexual que involucraban a ministros, cortesanos, oficiales del ejército y al mejor amigo y consejero de Wilhelm, [44] el príncipe Philipp zu Eulenberg. [45] Esto resultó en una sucesión de escándalos, juicios y suicidios. Harden, como algunos en los escalones superiores de las fuerzas armadas y del Ministerio de Relaciones Exteriores, resintió la aprobación de Eulenberg de la Entente anglo-francesa, y también su aliento de Wilhelm para gobernar personalmente. El escándalo llevó a Wilhelm a sufrir un ataque de nervios y a la expulsión de Eulenberg y otros de su círculo de la corte. [44] La opinión de que Wilhelm era un homosexual profundamente reprimido es cada vez más apoyada por los estudiosos: ciertamente, nunca llegó a un acuerdo con sus sentimientos por Eulenberg. [46] Los historiadores han relacionado el escándalo de Eulenberg con un cambio fundamental en la política alemana que aumentó su agresividad militar y, en última instancia, contribuyó a la Primera Guerra Mundial. [45]

Crisis marroquí

Uno de los errores diplomáticos de Wilhelm desató la crisis marroquí de 1905, cuando realizó una espectacular visita a Tánger, en Marruecos, el 31 de marzo de 1905. Conversó con representantes del sultán Abdelaziz de Marruecos. [47] El Kaiser procedió a recorrer la ciudad a lomos de un caballo blanco. El káiser declaró que había venido a apoyar la soberanía del sultán, una declaración que equivalía a un desafío provocador a la influencia francesa en Marruecos. Posteriormente, el sultán rechazó una serie de reformas gubernamentales propuestas por Francia e invitó a las principales potencias mundiales a una conferencia que lo asesoraría sobre las reformas necesarias.

La presencia del Kaiser fue vista como una afirmación de los intereses alemanes en Marruecos, en oposición a los de Francia. En su discurso, incluso hizo declaraciones a favor de la independencia marroquí, y esto provocó fricciones con Francia, que estaba expandiendo sus intereses coloniales en Marruecos, y con la Conferencia de Algeciras, que sirvió en gran medida para aislar aún más a Alemania en Europa. [48]

Telegrafo diario amorío

El error personal más dañino de Wilhelm le costó gran parte de su prestigio y poder y tuvo un impacto mucho mayor en Alemania que en el extranjero. [49] El Telegrafo diario El asunto de 1908 implicó la publicación en Alemania de una entrevista con un diario británico que incluía declaraciones descabelladas y comentarios diplomáticamente dañinos. Wilhelm había visto la entrevista como una oportunidad para promover sus puntos de vista e ideas sobre la amistad anglo-alemana, pero debido a sus arrebatos emocionales durante el transcurso de la entrevista, terminó alienando aún más no solo a los británicos, sino también a los franceses, rusos, etc. y japonés. Dio a entender, entre otras cosas, que a los alemanes no les importaban los británicos que los franceses y los rusos habían intentado incitar a Alemania a intervenir en la Segunda Guerra de los Bóers y que la concentración naval alemana estaba dirigida contra los japoneses, no contra Gran Bretaña. Una cita memorable de la entrevista fue: "Ustedes los ingleses están locos, locos, locos como las liebres de marzo". [50] El efecto en Alemania fue bastante significativo, con serios llamamientos a su abdicación. Wilhelm mantuvo un perfil muy bajo durante muchos meses después de la Telegrafo diario fiasco, pero más tarde cobró venganza al forzar la dimisión del canciller, el príncipe Bülow, que había abandonado al emperador al desprecio público al no haber editado la transcripción antes de su publicación en alemán. [51] [52] El Telegrafo diario La crisis hirió profundamente la autoconfianza de Wilhelm que antes no había disminuido, y pronto sufrió un severo ataque de depresión de la que nunca se recuperó por completo. Perdió gran parte de la influencia que había ejercido anteriormente en la política interior y exterior. [53]

Expansión naval

Nada de lo que hizo Wilhelm en la arena internacional tuvo más influencia que su decisión de seguir una política de construcción naval masiva. Una poderosa armada era el proyecto favorito de Wilhelm. Había heredado de su madre el amor por la Royal Navy británica, que en ese momento era la más grande del mundo. Una vez le confió a su tío, el Príncipe de Gales, que su sueño era tener una "flota propia algún día". La frustración de Wilhelm por la mala actuación de su flota en el Fleet Review en las celebraciones del Jubileo de Diamante de su abuela, la reina Victoria, combinada con su incapacidad para ejercer influencia alemana en Sudáfrica tras el envío del telegrama Kruger, llevó a Wilhelm a dar pasos definitivos hacia la construcción de un flota para rivalizar con la de sus primos británicos. Wilhelm recurrió a los servicios del dinámico oficial naval Alfred von Tirpitz, a quien nombró jefe de la Oficina Naval Imperial en 1897. [54]

El nuevo almirante había concebido lo que llegó a conocerse como la "Teoría del riesgo" o el Plan Tirpitz, mediante el cual Alemania podría obligar a Gran Bretaña a acceder a las demandas alemanas en la arena internacional a través de la amenaza que representaba una poderosa flota de batalla concentrada en el Mar del Norte. . [55] El Tirpitz contó con el pleno apoyo de Wilhelm en su defensa de los sucesivos proyectos de ley navales de 1897 y 1900, mediante los cuales se construyó la armada alemana para enfrentarse a la del Imperio Británico. La expansión naval bajo las Leyes de la Flota finalmente condujo a graves tensiones financieras en Alemania en 1914, ya que en 1906 Wilhelm había comprometido a su armada en la construcción de un acorazado tipo acorazado mucho más grande y caro. [56]

En 1889, Wilhelm reorganizó el control de alto nivel de la marina mediante la creación de un Gabinete Naval (Marine-Kabinett) equivalente al Gabinete Militar Imperial Alemán que anteriormente había funcionado en la misma capacidad tanto para el ejército como para la marina. El Jefe del Gabinete Naval era responsable de los ascensos, nombramientos, administración y emisión de órdenes a las fuerzas navales. El capitán Gustav von Senden-Bibran fue designado como el primer jefe y permaneció así hasta 1906. El almirantazgo imperial existente fue abolido y sus responsabilidades se dividieron entre dos organizaciones. Se creó un nuevo cargo, equivalente al comandante supremo del ejército: el Jefe del Alto Mando del Almirantazgo, o Oberkommando der Marine, fue responsable de los despliegues, la estrategia y las tácticas de los barcos. El vicealmirante Max von der Goltz fue nombrado en 1889 y permaneció en el cargo hasta 1895. La construcción y el mantenimiento de los barcos y la obtención de suministros estuvo a cargo del Secretario de Estado de la Oficina de la Armada Imperial (Reichsmarineamt), responsable ante el Canciller Imperial y asesorando a la Reichstag en materia naval. El primer designado fue el contralmirante Karl Eduard Heusner, seguido poco después por el contralmirante Friedrich von Hollmann de 1890 a 1897. Cada uno de estos tres jefes de departamento informaba por separado a Wilhelm. [57]

Además de la expansión de la flota, el Canal de Kiel se inauguró en 1895, lo que permitió movimientos más rápidos entre el Mar del Norte y el Mar Báltico.

Los historiadores suelen argumentar que Wilhelm estuvo en gran parte confinado a deberes ceremoniales durante la guerra: hubo innumerables desfiles que revisar y honores que otorgar. "El hombre que en paz se había creído omnipotente se convirtió en la guerra en un 'káiser en la sombra', fuera de la vista, descuidado y relegado a un segundo plano". [58]

La crisis de Sarajevo

Wilhelm era amigo del Archiduque Franz Ferdinand de Austria, y estaba profundamente consternado por su asesinato el 28 de junio de 1914. Wilhelm se ofreció a apoyar a Austria-Hungría en el aplastamiento de la Mano Negra, la organización secreta que había planeado el asesinato, e incluso sancionó a la el uso de la fuerza por parte de Austria contra la fuente percibida del movimiento: Serbia (esto a menudo se llama "el cheque en blanco"). Quería permanecer en Berlín hasta que se resolviera la crisis, pero sus cortesanos lo persuadieron de que realizara su crucero anual por el Mar del Norte el 6 de julio de 1914. Wilhelm hizo intentos erráticos de mantenerse al tanto de la crisis a través de un telegrama, y ​​cuando el Se entregó un ultimátum austro-húngaro a Serbia, y se apresuró a regresar a Berlín. Llegó a Berlín el 28 de julio, leyó una copia de la respuesta serbia y escribió en ella:

Una solución brillante, ¡y en apenas 48 horas! Esto es más de lo que se podía esperar. Una gran victoria moral para Viena, pero con ella todos los pretextos para la guerra se derrumban, y [el embajador] Giesl habría sido mejor que se hubiera quedado tranquilamente en Belgrado. En este documento, nunca debí haber dado órdenes de movilización. [59]

Sin que el emperador lo supiera, los ministros y generales austrohúngaros ya habían convencido a Franz Joseph I de Austria, de 83 años, para que firmara una declaración de guerra contra Serbia. Como consecuencia directa, Rusia inició una movilización general para atacar a Austria en defensa de Serbia.

Julio de 1914

La noche del 30 de julio, cuando se le entregó un documento en el que se indicaba que Rusia no cancelaría su movilización, Wilhelm escribió un extenso comentario que contenía estas observaciones:

. Porque ya no tengo ninguna duda de que Inglaterra, Rusia y Francia se han puesto de acuerdo entre sí, sabiendo que las obligaciones de nuestro tratado nos obligan a apoyar a Austria, en utilizar el conflicto austro-serbio como pretexto para librar una guerra de aniquilación contra nosotros. Nuestro dilema sobre mantener la fe en el antiguo y honorable Emperador ha sido aprovechado para crear una situación que le da a Inglaterra la excusa de que ha estado buscando aniquilarnos con una falsa apariencia de justicia con el pretexto de que está ayudando a Francia y manteniendo la conocida. Equilibrio de poder en Europa, es decir., enfrentando a todos los Estados europeos en su propio beneficio contra nosotros. [60]

Autores británicos más recientes afirman que Wilhelm II realmente declaró: "La crueldad y la debilidad iniciarán la guerra más aterradora del mundo, cuyo propósito es destruir a Alemania. Porque ya no puede haber dudas, Inglaterra, Francia y Rusia se han conjurado". para librar una guerra de aniquilación contra nosotros ". [61]

Cuando quedó claro que Alemania experimentaría una guerra en dos frentes y que Gran Bretaña entraría en la guerra si Alemania atacaba a Francia a través de la neutral Bélgica, Wilhelm, presa del pánico, intentó redirigir el ataque principal contra Rusia. Cuando Helmuth von Moltke (el más joven) (que había elegido el antiguo plan de 1905, elaborado por el general von Schlieffen para la posibilidad de una guerra alemana en dos frentes) le dijo que esto era imposible, Wilhelm dijo: "Tu tío me habría dado una respuesta diferente! " [62] También se informa que Wilhelm dijo: "¡Pensar que George y Nicky deberían haberme engañado! Si mi abuela hubiera estado viva, nunca lo habría permitido". [63] En el plan original de Schlieffen, Alemania atacaría primero al (supuesto) enemigo más débil, es decir, Francia. El plan suponía que pasaría mucho tiempo antes de que Rusia estuviera lista para la guerra. Derrotar a Francia había sido fácil para Prusia en la guerra franco-prusiana de 1870. En la frontera de 1914 entre Francia y Alemania, la fortaleza francesa a lo largo de la frontera podía detener un ataque en esta parte más al sur de Francia. Sin embargo, Wilhelm II detuvo cualquier invasión de los Países Bajos.

Shadow-Kaiser

El papel de Wilhelm en tiempos de guerra fue uno de poder cada vez menor a medida que manejaba cada vez más ceremonias de premios y deberes honoríficos. El alto mando continuó con su estrategia incluso cuando estaba claro que el plan de Schlieffen había fracasado. En 1916, el Imperio se había convertido efectivamente en una dictadura militar bajo el control del mariscal de campo Paul von Hindenburg y el general Erich Ludendorff. [64] Cada vez más aislado de la realidad y del proceso de toma de decisiones políticas, Wilhelm vaciló entre el derrotismo y los sueños de victoria, dependiendo de la suerte de sus ejércitos. Sin embargo, Wilhelm aún conservaba la máxima autoridad en asuntos de designación política, y solo después de obtener su consentimiento se pudieron efectuar cambios importantes en el alto mando. Wilhelm estaba a favor de la destitución de Helmuth von Moltke el Joven en septiembre de 1914 y su reemplazo por Erich von Falkenhayn. En 1917, Hindenburg y Ludendorff decidieron que Bethman-Hollweg ya no era aceptable para ellos como Canciller y pidieron al Kaiser que nombrara a otra persona. Cuando se les preguntó a quién aceptarían, Ludendorff recomendó a Georg Michaelis, un desconocido a quien apenas conocía. A pesar de esto, el Kaiser aceptó la sugerencia. Al enterarse en julio de 1917 de que su primo Jorge V había cambiado el nombre de la casa real británica a Windsor, [65] Wilhelm comentó que planeaba ver la obra de Shakespeare. Las alegres esposas de Sajonia-Coburgo-Gotha. [66] El apoyo del Kaiser se derrumbó completamente en octubre-noviembre de 1918 en el ejército, en el gobierno civil y en la opinión pública alemana, ya que el presidente Woodrow Wilson dejó en claro que el Kaiser ya no podía ser parte de las negociaciones de paz. [67] [68] Ese año también vio a Wilhelm enfermo durante el brote mundial de gripe española, aunque sobrevivió. [69]

Wilhelm estaba en el cuartel general del Ejército Imperial en Spa, Bélgica, cuando los levantamientos en Berlín y otros centros lo tomaron por sorpresa a fines de 1918. El motín entre las filas de su amada Kaiserliche Marine, la marina imperial, lo conmocionó profundamente. Después del estallido de la Revolución Alemana, Wilhelm no pudo decidir si abdicar o no. Hasta ese momento, aceptó que probablemente tendría que renunciar a la corona imperial, pero aún esperaba retener la realeza prusiana. Sin embargo, esto era imposible bajo la constitución imperial. Wilhelm pensó que gobernó como emperador en una unión personal con Prusia. En verdad, la constitución definía el imperio como una confederación de estados bajo la presidencia permanente de Prusia. La corona imperial estaba así ligada a la corona prusiana, lo que significa que Wilhelm no podía renunciar a una corona sin renunciar a la otra.

La esperanza de Wilhelm de retener al menos una de sus coronas se reveló como poco realista cuando, con la esperanza de preservar la monarquía frente a los crecientes disturbios revolucionarios, el canciller, el príncipe Max de Baden, anunció la abdicación de ambos títulos por parte de Wilhelm el 9 de noviembre de 1918. se vio obligado a dimitir ese mismo día, cuando quedó claro que sólo Friedrich Ebert, líder del SPD, podía ejercer el control de forma eficaz. Más tarde ese día, uno de los secretarios de estado (ministros) de Ebert, el socialdemócrata Philipp Scheidemann, proclamó a Alemania como república.

Wilhelm consintió en la abdicación solo después de que el reemplazo de Ludendorff, el general Wilhelm Groener, le informara que los oficiales y hombres del ejército regresarían en buen orden bajo el mando de Hindenburg, pero ciertamente no lucharían por el trono de Wilhelm en el frente interno. El último y más fuerte apoyo de la monarquía se había roto, y finalmente incluso Hindenburg, él mismo un monárquico de toda la vida, se vio obligado, con cierta vergüenza, a aconsejar al emperador que renunciara a la corona. [70] [a] Anteriormente, Bismarck había predicho: "Jena vino veinte años después de la muerte de Federico el Grande, el accidente vendrá veinte años después de mi partida si las cosas siguen así". [72]

El 10 de noviembre, Wilhelm cruzó la frontera en tren y se exilió en Holanda, que había permanecido neutral durante toda la guerra. [73] Tras la celebración del Tratado de Versalles a principios de 1919, el artículo 227 preveía expresamente el enjuiciamiento de Wilhelm "por un delito supremo contra la moralidad internacional y la santidad de los tratados", pero el gobierno holandés se negó a extraditarlo, a pesar de las apelaciones. de los Aliados. El rey Jorge V escribió que veía a su primo como "el mayor criminal de la historia", pero se opuso a la propuesta del primer ministro David Lloyd George de "colgar al káiser".

Se informó, sin embargo, que había poco entusiasmo en Gran Bretaña por enjuiciar. El 1 de enero de 1920, se declaró en círculos oficiales en Londres que Gran Bretaña "agradecería la negativa de Holanda de entregar al ex káiser para juicio", y se insinuó que esto había sido transmitido al gobierno holandés a través de canales diplomáticos.

”El castigo del ex káiser y otros criminales de guerra alemanes preocupa poco a Gran Bretaña, se dijo. Sin embargo, como cuestión de forma, se esperaba que los gobiernos británico y francés solicitaran a Holanda la extradición del ex káiser. Holanda, se dijo, se negará sobre la base de las disposiciones constitucionales que cubren el caso y luego se abandonará el asunto. La solicitud de extradición no se basará en un deseo genuino por parte de los funcionarios británicos de llevar al káiser a juicio, según información autorizada, pero se considera una formalidad necesaria para 'salvar la cara' de los políticos que prometieron ver que Wilhelm fuera castigado. por sus crímenes ". [74]

El presidente Woodrow Wilson de los Estados Unidos se opuso a la extradición, argumentando que procesar a Wilhelm desestabilizaría el orden internacional y perdería la paz. [75]

Wilhelm se estableció por primera vez en Amerongen, donde el 28 de noviembre emitió una declaración tardía de abdicación tanto del trono prusiano como del imperial, poniendo así formalmente fin al gobierno de 500 años de los Hohenzollern sobre Prusia. Aceptando la realidad de que había perdido sus dos coronas para siempre, renunció a sus derechos al "trono de Prusia y al trono imperial alemán conectado con él". También liberó a sus soldados y oficiales tanto en Prusia como en el imperio del juramento de lealtad que le habían hecho. [76] Compró una casa de campo en el municipio de Doorn, conocido como Huis Doorn, y se mudó a ella el 15 de mayo de 1920. [77] Este sería su hogar por el resto de su vida. [78] La República de Weimar permitió a Wilhelm retirar veintitrés vagones de muebles de ferrocarril, veintisiete que contenían paquetes de todo tipo, uno con un coche y otro con un barco, del Palacio Nuevo de Potsdam. [79]

La vida en el exilio

En 1922, Wilhelm publicó el primer volumen de sus memorias [80], un volumen muy delgado que insistía en que no era culpable de iniciar la Gran Guerra y defendía su conducta durante todo su reinado, especialmente en materia de política exterior. Durante los veinte años restantes de su vida, entretuvo a los invitados (a menudo de cierta categoría) y se mantuvo actualizado sobre los eventos en Europa. Se dejó crecer la barba y dejó caer su famoso bigote, adoptando un estilo muy similar al de sus primos el rey Jorge V y el zar Nicolás II. También aprendió el idioma holandés. Wilhelm desarrolló una inclinación por la arqueología mientras residía en Corfú Achilleion, excavando en el sitio del Templo de Artemisa en Corfú, una pasión que mantuvo en su exilio. Había comprado la antigua residencia griega de la emperatriz Elisabeth después de su asesinato en 1898. También esbozó planos para grandes edificios y barcos de guerra cuando estaba aburrido. En el exilio, una de las mayores pasiones de Wilhelm era la caza, y mató a miles de animales, tanto bestias como pájaros. Gran parte de su tiempo lo pasó cortando leña y miles de árboles fueron talados durante su estancia en Doorn. [81]

Poder

Wilhelm II fue visto como el hombre más rico de Alemania antes de 1914. Después de su abdicación, conservó una riqueza sustancial. Se informó que se necesitaban al menos 60 vagones de ferrocarril para transportar sus muebles, arte, porcelana y plata de Alemania a los Países Bajos. El káiser conservaba importantes reservas de efectivo y también varios palacios. [82] Después de 1945, los bosques, granjas, fábricas y palacios de los Hohenzollern en lo que se convirtió en Alemania Oriental fueron expropiados y miles de obras de arte se incluyeron en museos de propiedad estatal.

Puntos de vista sobre el nazismo

A principios de la década de 1930, aparentemente Wilhelm esperaba que los éxitos del Partido Nazi alemán estimularían el interés en una restauración de la monarquía, con su nieto mayor como el cuarto káiser. Su segunda esposa, Hermine, solicitó activamente al gobierno nazi en nombre de su esposo. Sin embargo, Adolf Hitler, él mismo un veterano de la Primera Guerra Mundial, al igual que otros líderes nazis, no sintió nada más que desprecio por el hombre al que culparon de la mayor derrota de Alemania, y las peticiones fueron ignoradas. Aunque fue anfitrión de Hermann Göring en Doorn al menos en una ocasión, Wilhelm llegó a desconfiar de Hitler. Al enterarse del asesinato de la esposa del ex canciller Schleicher, dijo: "¡Hemos dejado de vivir bajo el imperio de la ley y todos deben estar preparados para la posibilidad de que los nazis entren a empujones y los pongan contra la pared!" [83]

Wilhelm también estaba consternado por la Kristallnacht del 9 al 10 de noviembre de 1938, diciendo: "Acabo de dejar claro mis puntos de vista a Auwi [August Wilhelm, el cuarto hijo de Wilhelm] en presencia de sus hermanos. Tuvo el descaro de decir que estaba de acuerdo con los pogromos judíos y entendió por qué habían ocurrido. Cuando le dije que cualquier hombre decente describiría estas acciones como gángsterismos, pareció totalmente indiferente. Está completamente perdido para nuestra familia ". [84] Wilhelm también declaró: "Por primera vez, me da vergüenza ser alemán". [85]

"Hay un hombre solo, sin familia, sin hijos, sin Dios. Él construye legiones, pero no construye una nación. Una nación es creada por familias, una religión, tradiciones: está hecha del corazón de las madres". , la sabiduría de los padres, la alegría y la exuberancia de los niños. Durante unos meses me incliné a creer en el nacionalsocialismo. Lo consideré una fiebre necesaria. Y me complació ver que había, asociado con él durante una vez, algunos de los alemanes más sabios y destacados. Pero uno por uno, se ha deshecho de ellos o incluso los ha matado. ¡No ha dejado más que un montón de gángsters con camisa! Este hombre podría traer victorias a nuestra gente cada año. , sin traerles ni gloria ni peligro. Pero de nuestra Alemania, que era una nación de poetas y músicos, de artistas y soldados, ha hecho una nación de histéricos y ermitaños, envuelta en una turba y dirigida por mil mentirosos o fanáticos. . " - Wilhelm sobre Hitler, diciembre de 1938. [86]

A raíz de la victoria alemana sobre Polonia en septiembre de 1939, el ayudante de Wilhelm, el general von Dommes [de], escribió en su nombre a Hitler, declarando que la Casa de Hohenzollern "seguía siendo leal" y señaló que nueve príncipes prusianos (un hijo y ocho nietos) estaban apostados en el frente, concluyendo que "debido a las circunstancias especiales que requieren la residencia en un país extranjero neutral, Su Majestad debe declinar personalmente hacer el comentario antes mencionado. Por lo tanto, el Emperador me ha encargado de hacer una comunicación". [87] Wilhelm admiró mucho el éxito que Hitler pudo lograr en los primeros meses de la Segunda Guerra Mundial, y personalmente envió un telegrama de felicitación cuando los Países Bajos se rindieron en mayo de 1940: "Mi Führer, lo felicito y espero que bajo su maravilloso liderazgo, la monarquía alemana será completamente restaurada ". Según los informes, Hitler estaba exasperado y desconcertado, y le comentó a Linge, su ayuda de cámara, "¡Qué idiota!" [88] En otro telegrama a Hitler sobre la caída de París un mes después, Wilhelm declaró: "Felicidades, ha ganado usando mi tropas. "En una carta a su hija Victoria Louise, duquesa de Brunswick, escribió triunfalmente:" Así es el pernicioso Entente Cordiale del tío Eduardo VII se redujo a nada ". [89] Sin embargo, después de la conquista alemana de los Países Bajos en 1940, el anciano Wilhelm se retiró por completo de la vida pública. En mayo de 1940, cuando Hitler invadió los Países Bajos, Wilhelm rechazó una oferta de Churchill de asilo en Gran Bretaña, prefiriendo permanecer en Huis Doorn. [90]

Puntos de vista anti-Inglaterra, antisemitas y anti-masones

Durante su último año en Doorn, Wilhelm creía que Alemania era la tierra de la monarquía y, por tanto, de Cristo, y que Inglaterra era la tierra del liberalismo y, por tanto, de Satanás y el Anticristo. [91] Argumentó que las clases dominantes inglesas eran "masones completamente infectados por Juda".[91] Wilhelm afirmó que "el pueblo británico debe ser liberado de Anticristo Judá. Debemos expulsar a Juda de Inglaterra tal como lo han expulsado del continente ". [92]

Creía que los masones y los judíos habían causado las dos guerras mundiales, apuntando a un imperio judío mundial con oro británico y estadounidense, pero que "¡el plan de Juda se hizo añicos y ellos mismos fueron barridos del continente europeo!" [91] ¡Europa continental estaba ahora, escribió Wilhelm, "consolidándose y cerrándose a las influencias británicas después de la eliminación de los británicos y los judíos!" El resultado final sería un "¡Estados Unidos de Europa!" [93] En una carta de 1940 a su hermana, la princesa Margarita, Wilhelm escribió: "La mano de Dios está creando un nuevo mundo y obrando milagros. Nos estamos convirtiendo en los Estados Unidos de Europa bajo el liderazgo alemán, un continente europeo unido". Añadió: "Los judíos [están] siendo expulsados ​​de sus nefastas posiciones en todos los países, a quienes han llevado a la hostilidad durante siglos". [87]

También en 1940 llegó lo que habría sido el cumpleaños número 100 de su madre, en el que le escribió irónicamente a un amigo: "¡Hoy es el cumpleaños número 100 de mi madre! ¡No se toma en cuenta en casa! No hay 'Servicio Conmemorativo' o comité para recordarla. maravilloso trabajo para el bienestar de nuestro pueblo alemán. Nadie de la nueva generación sabe nada de ella ". [94]


Contenido

Nació el futuro rey y emperador. William Frederick Louis de Prusia (Wilhelm Friedrich Ludwig von Preußen) en el Kronprinzenpalais de Berlín el 22 de marzo de 1797. Como segundo hijo de Luisa de Mecklenburg-Strelitz y el príncipe Federico Guillermo, él mismo hijo del rey Federico Guillermo II, no se esperaba que Guillermo ascendiera al trono. Su abuelo murió el año en que nació, a los 53 años, en 1797, y su padre Federico Guillermo III se convirtió en rey. Fue educado desde 1801 hasta 1809 por Johann Friedrich Gottlieb Delbrück [de], quien también estuvo a cargo de la educación del hermano de William, el príncipe heredero Frederick William. A los doce años, su padre lo nombró oficial del ejército prusiano. [3] El año 1806 vio la derrota de Prusia por Francia y el fin del Sacro Imperio Romano Germánico.

William sirvió en el ejército desde 1814 en adelante. Como su padre, luchó contra Napoleón I de Francia durante la parte de las Guerras Napoleónicas conocida en Alemania como la Befreiungskriege ("Guerras de Liberación", también conocida como la Guerra de la Sexta Coalición) y, según los informes, fue un soldado muy valiente. Fue nombrado capitán (Hauptmann) y ganó la Cruz de Hierro por sus acciones en Bar-sur-Aube. La guerra y la lucha contra Francia le dejaron una impresión de por vida, y tenía una antipatía de larga data hacia los franceses. [3]

En 1815, William fue ascendido a mayor y comandó un batallón de la 1. Garderegiment. Luchó con Gebhard Leberecht von Blücher en las Batallas de Ligny y Waterloo. [3] Se convirtió en diplomático y participó en misiones diplomáticas después de 1815. [ cita necesaria ] William era hermano de la emperatriz Alexandra Feodorovna de Rusia (de soltera Charlotte de Prusia). En 1817 acompañó a su hermana a San Petersburgo cuando se casó con el emperador Nicolás I de Rusia. [4]

En 1816, William se convirtió en el comandante de la Stettiner Gardelandwehrbataillon y en 1818 fue ascendido a General mayor. Al año siguiente, William fue nombrado inspector de la VII. y VIII. Cuerpo del Ejército. Esto lo convirtió en portavoz del ejército prusiano dentro de la Casa de Hohenzollern. Argumentó a favor de un ejército fuerte, bien entrenado y bien equipado. En 1820, William se convirtió en comandante de la 1. Gardedivision y en 1825 fue ascendido a comandante general de la III. Cuerpo del Ejército. [3]

En 1826, William se vio obligado a abandonar una relación con la noble polaca Elisa Radziwill, su prima por la que se había sentido atraído, cuando su padre lo consideró una pareja inapropiada. Se alega que Elisa tuvo una hija ilegítima de William que fue criada por Joseph y Caroline Kroll, propietarios de la Ópera Kroll en Berlín, y recibió el nombre de Agnes Kroll. Se casó con un Carl Friedrich Ludwig Dettman (conocido como "Louis") y emigró a Sydney, Australia, en 1849. Tuvieron una familia de tres hijos y dos hijas. Agnes murió en 1904. [5]

En 1829, William se casó con la princesa Augusta, la hija del gran duque Karl Friedrich de Sajonia-Weimar-Eisenach y Maria Pavlovna, la hermana de Nicolás I. Su matrimonio fue exteriormente estable, pero no muy feliz. [6]

En 1840 su hermano mayor se convirtió en rey de Prusia. Como no tenía hijos, William fue el primero en la fila para sucederlo en el trono y, por lo tanto, se le dio el título. Prinz von Preußen. [3] En contra de sus convicciones pero por lealtad a su hermano, William firmó el proyecto de ley que establece un parlamento prusiano (Vereinigter Landtag) en 1847 y tomó asiento en la cámara superior, el Herrenhaus. [3]

Durante las revoluciones de 1848, William aplastó con éxito una revuelta en Berlín que tenía como objetivo Frederick William IV. El uso de cañones lo hizo impopular en ese momento y le valió el apodo. Kartätschenprinz (Príncipe de Grapeshot). De hecho, tuvo que huir a Inglaterra durante un tiempo, disfrazado de comerciante. Regresó y ayudó a sofocar un levantamiento en Baden, donde comandó el ejército prusiano. En octubre de 1849, se convirtió en gobernador general de Renania y Westfalia, con un asiento en el Palacio Electoral de Coblenza. [3] [6]

Durante su tiempo en Koblenz, William y su esposa entretuvieron a eruditos liberales como el historiador Maximilian Wolfgang Duncker, August von Bethmann-Hollweg y Clemens Theodor Perthes [de]. La oposición de William a las ideas liberales se suavizó gradualmente. [3]

En 1854, el príncipe fue elevado al rango de mariscal de campo y gobernador de la fortaleza federal de Mainz. [7] En 1857, Federico Guillermo IV sufrió un derrame cerebral y quedó mentalmente discapacitado por el resto de su vida. En enero de 1858, William se convirtió en príncipe regente de su hermano, inicialmente solo temporalmente, pero después de octubre de forma permanente. Contra el consejo de su hermano, William prestó juramento sobre la constitución prusiana y prometió preservarla "sólida e inviolable". William nombró a un liberal, Karl Anton von Hohenzollern-Sigmaringen, como ministro presidente y así inició lo que se conoció como la "Nueva Era" en Prusia, aunque hubo conflictos entre William y la mayoría liberal en el Landtag sobre cuestiones de reforma de las fuerzas armadas. . [3]

El 2 de enero de 1861, Federico Guillermo IV murió y Guillermo ascendió al trono como Guillermo I de Prusia. En julio, un estudiante de Leipzig intentó asesinar a William, pero solo resultó levemente herido. [3] Al igual que Federico I de Prusia, William viajó a Königsberg y allí se coronó en la Schlosskirche. [6] William eligió el aniversario de la batalla de Leipzig, el 18 de octubre, para este evento, que fue la primera ceremonia de coronación prusiana desde 1701 y la única coronación de un rey alemán en el siglo XIX. [3] William se negó a cumplir con el deseo de su hermano, expresado en la última voluntad de Frederick William, de que derogara la constitución. [3]

William heredó un conflicto entre Frederick William y el liberal Landtag. Se le consideró políticamente neutral ya que intervino menos en política que su hermano. En 1862, el Landtag rechazó un aumento en el presupuesto militar necesario para pagar la reforma del ejército ya implementada. Esto implicó elevar el ejército en tiempos de paz de 150.000 a 200.000 hombres y aumentar el número anual de nuevos reclutas de 40.000 a 63.000. Sin embargo, la parte verdaderamente controvertida fue el plan de mantener la duración del servicio militar (elevado en 1856 a dos años) en tres años. [8] Cuando su solicitud, respaldada por su Ministro de Guerra Albrecht von Roon, fue rechazada, William primero consideró abdicar, pero su hijo, el Príncipe Heredero, lo desaconsejó enérgicamente. [8] Luego, siguiendo el consejo de Roon, William nombró a Otto von Bismarck para el cargo de Ministro Presidente para forzar la aprobación de las propuestas. [3] Según la constitución prusiana, el ministro presidente era responsable únicamente ante el rey, no ante el Landtag. A Bismarck, un conservador junker prusiano y leal amigo del rey, le gustaba ver su relación laboral con William como la de un vasallo de su superior feudal. No obstante, fue Bismarck quien efectivamente dirigió la política, tanto doméstica como extranjera, en varias ocasiones obtuvo el consentimiento de William amenazando con dimitir. [9]

Durante su reinado, William fue el comandante en jefe de las fuerzas prusianas en la Segunda Guerra de Schleswig contra Dinamarca en 1864 y la Guerra Austro-Prusiana en 1866. Después de que Prusia ganara esta última, William quería marchar a Viena y anexar Austria, pero Bismarck y el príncipe heredero Federico lo disuadieron de hacerlo. [3] Bismarck quería terminar la guerra rápidamente, para permitir que Prusia se aliara con Austria si lo necesitaba en una fecha posterior Federico también estaba consternado por las bajas y quería un rápido fin a las hostilidades. Durante una acalorada discusión, Bismarck amenazó con dimitir si William continuaba hasta Viena. Bismarck se salía con la suya. William tuvo que contentarse con convertirse en el de facto gobernante de los dos tercios del norte de Alemania. Prusia anexó varios de los aliados de Austria al norte del Main, así como Schleswig-Holstein. También obligó a Sajonia-Lauenburg a una unión personal con Prusia (que se convirtió en una unión plena en 1878).

En 1867, la Confederación de Alemania del Norte se creó como una federación (estado organizado federalmente) de los estados de Alemania del Norte y Alemania Central bajo la presidencia permanente de Prusia. William asumió el Bundespräsidium, el presidium de la Confederación, el cargo era una oficina hereditaria de la corona prusiana. No expressis verbis, pero en función era el jefe de Estado. Bismarck evitó intencionalmente un título como Präsident ya que sonaba demasiado republicano. [10] William se convirtió también en el constitucional Bundesfeldherr, el comandante de todas las fuerzas armadas federales. A través de tratados con los estados del sur de Alemania, también se convirtió en comandante de sus ejércitos en tiempos de guerra. En 1870, durante la guerra franco-prusiana, William estuvo al mando de todas las fuerzas alemanas en la crucial batalla de Sedan. [3]

Durante la guerra franco-prusiana, los estados del sur de Alemania se unieron a la Confederación de Alemania del Norte. El país fue renombrado Deutsches Reich (el Imperio Alemán), y el título de Bundespräsidium fue modificado con el título Deutscher Kaiser (Emperador alemán). Esto fue decidido por los órganos legislativos, el Reichstag y el Bundesrat, y William aceptó esto el 18 de diciembre en presencia de una delegación del Reichstag. La nueva constitución y el título de emperador entraron en vigor el 1 de enero de 1871. [11]

William, sin embargo, dudó en aceptar el título constitucional, ya que temía que ensombreciera su propio título como rey de Prusia. También quería que fuera Kaiser von Deutschland ("Emperador de Alemania"), pero Bismarck le advirtió que los príncipes del sur de Alemania y el Emperador de Austria podrían protestar. [12] [13] William finalmente, aunque a regañadientes, cedió y el 18 de enero, en el Salón de los Espejos del Palacio de Versalles, fue proclamado Kaiser Wilhelm. La fecha fue elegida como fecha de coronación del primer rey de Prusia en 1701. En la memoria nacional, el 18 de enero se convirtió en el día de la fundación del Imperio (Reichsgründungstag), aunque no tuvo un significado constitucional. [13]

Para muchos intelectuales, la coronación de William estuvo asociada con la restauración del Sacro Imperio Romano. Felix Dahn escribió un poema, "Macte senex Imperator"(Dios te salve, viejo emperador) en el que apodó a William Barbablanca (barba blanca), una obra de teatro sobre el nombre del emperador medieval Federico Barbarroja (barba roja). Según el rey dormido en la leyenda de la montaña, Barbarroja durmió bajo la montaña Kyffhäuser hasta que Alemania lo necesitó. William I fue retratado así como una segunda venida de Barbarroja. El Monumento Kyffhäuser retrata a ambos emperadores. [14]

En 1872 arbitró una disputa fronteriza entre el Reino Unido y los Estados Unidos, decidiendo a favor de los Estados Unidos y colocando las islas San Juan del estado de Washington dentro del territorio nacional de los Estados Unidos, poniendo así fin a la incruenta Guerra porcina de 12 años. [15]

En sus memorias, Bismarck describe a William como un caballero anticuado, cortés, infaliblemente educado y un oficial prusiano genuino, cuyo buen sentido común se vio ocasionalmente socavado por "influencias femeninas". Esta era una referencia a la esposa de William, quien había sido educada, entre otros, por Johann Wolfgang von Goethe y era intelectualmente superior a su esposo. En ocasiones, también fue muy franca en su oposición a las políticas oficiales, ya que era liberal. [6] William, sin embargo, se había opuesto durante mucho tiempo a las ideas liberales. [3] A pesar de poseer un poder considerable como Kaiser, William dejó la tarea de gobernar principalmente a su canciller, limitándose a representar al estado y aprobar todas las políticas de Bismarck. [3] En privado, una vez comentó sobre su relación con Bismarck: Es difícil ser emperador con un canciller así. [16] [17]

Intentos de asesinato y leyes antisocialistas Editar

El 11 de mayo de 1878, un fontanero llamado Emil Max Hödel fracasó en un intento de asesinato de William en Berlín. Hödel usó un revólver para disparar contra el entonces emperador de 81 años, mientras él y su hija, la princesa Louise, desfilaban en su carruaje en Unter den Linden. [3] Cuando la bala falló, Hödel cruzó la calle corriendo y disparó otra bala que también falló. En la conmoción, una de las personas que intentó aprehender a Hödel sufrió graves heridas internas y murió dos días después. Hödel fue apresado de inmediato. Fue juzgado, declarado culpable, condenado a muerte y ejecutado el 16 de agosto de 1878 [18].

El 2 de junio de 1878, el Dr. Karl Nobiling realizó un segundo intento de asesinar a William I. Mientras el Emperador pasaba en un carruaje abierto, el asesino le disparó dos tiros con una escopeta desde la ventana de una casa frente a la calle. Unter den Linden. [3] William resultó gravemente herido y fue trasladado de inmediato al palacio. Nobiling se pegó un tiro en un intento de suicidio. Mientras William sobrevivió a este ataque, el asesino murió a causa de su herida autoinfligida tres meses después. [ cita necesaria ]

A pesar de que Hödel había sido expulsado del Partido Socialdemócrata, Bismarck utilizó sus acciones como pretexto para prohibir el partido. Para hacer esto, Bismarck se asoció con Ludwig Bamberger, un liberal, que había escrito sobre el tema del socialismo: "Si no quiero pollos, entonces debo romper los huevos". Estos atentados contra la vida de William se convirtieron así en el pretexto para la institución de la Ley Antisocialista, que fue introducida por el gobierno de Bismarck con el apoyo de una mayoría en el Reichstag el 18 de octubre de 1878, con el propósito de luchar contra el gobierno de Bismarck. socialista y movimiento obrero. Estas leyes privaron al Partido Socialdemócrata de Alemania de su estatus legal prohibieron todas las organizaciones, las organizaciones de masas de trabajadores y la prensa socialista y obrera decretó la confiscación de literatura socialista y sometió a los socialdemócratas a represalias. Las leyes se prorrogaron cada 2-3 años. A pesar de las represalias, el Partido Socialdemócrata aumentó su influencia entre las masas. Bajo la presión del movimiento obrero de masas, las leyes fueron derogadas el 1 de octubre de 1890. [ cita necesaria ] [19]

Años posteriores y muerte Editar

En agosto de 1878, el zar ruso Alejandro II, sobrino de William, escribió una carta (conocida como Ohrfeigenbrief) a él quejándose del trato que habían recibido los intereses rusos en el Congreso de Berlín. En respuesta, William, su esposa Augusta y su hijo, el príncipe heredero, viajaron a Rusia (en contra del consejo de Bismarck) para enmendar las cosas en las conversaciones cara a cara. Sin embargo, al amenazar una vez más con dimitir, Bismarck superó la oposición de William a una alianza más estrecha con Austria. En octubre, William aceptó la Alianza Dual (Zweibund) entre Alemania y Austria-Hungría, que se dirigió contra Rusia. [3]

Otro intento de asesinato fracasó el 18 de septiembre de 1883 cuando William dio a conocer el Niederwalddenkmal en Rüdesheim. Un grupo de anarquistas había preparado un ataque con dinamita que fracasó debido al clima húmedo. [3]

La Conferencia de Berlín de 1884-1885 organizada por Otto von Bismarck puede verse como la formalización de la lucha por África. Alemania reclamó gran parte de los territorios sobrantes de África y Oceanía que aún no habían sido reclamados y logró construir el gran imperio colonial alemán. [20]

A pesar de los intentos de asesinato y del papel impopular de William en el levantamiento de 1848, él y su esposa fueron muy populares, especialmente en sus últimos años. Mucha gente los consideraba la personificación de "la antigua Prusia" y les gustaba su estilo de vida austero y sencillo. [3] [6] William murió el 9 de marzo de 1888 en Berlín después de una breve enfermedad. Fue enterrado el 16 de marzo en el Mausoleo de Park Charlottenburg.

Para honrarlo, se erigieron una gran cantidad de monumentos / estatuas en todo el país durante los años siguientes. Los más conocidos son el monumento Kyffhäuser (1890-1896) en Turingia, el monumento en Porta Westfalica (1896) y la estatua montada de William en el Deutsches Eck de Koblenz (1897). La estatua junto al Stadtschloss, Berlín (1898) fue derretida por el gobierno de Berlín Oriental en 1950. [3]

De 1867 a 1918 se construyeron más de 1.000 monumentos a Guillermo I. [ cita necesaria ]

William y Augusta de Sajonia-Weimar tuvieron dos hijos:

Imagen Nombre Nacimiento Muerte Notas
Federico III, emperador alemán y rey ​​de Prusia 18 de octubre de 1831 15 de junio 1888 (06/15/1888) (56 años de edad) casado (25 de enero de 1858) con Victoria, princesa real (1840-1901) con ocho hijos.
Princesa Luisa de Prusia 3 de diciembre de 1838 23 de de abril de 1923 (04/23/1923) (84 años de edad) casado (20 de septiembre de 1856) con el príncipe Federico de Baden (1826-1907) con tres hijos.

William era un miembro luterano de las provincias más antiguas de la Iglesia Evangélica Estatal de Prusia. Era una denominación protestante unida, que reunía a creyentes reformados y luteranos.


La participación del Kaiser Wilhelm II en la Primera Guerra Mundial

Wilhelm nunca fue incluido en la situación de la Guerra Mundial. Aún así, Wilhelm tenía una relación cercana con el Archiduque Franz Ferdinand de Austria. Fue asesinado el 28 de junio de 1914, por lo que se involucró en esto. Wilhelm apoyó a Austria-Hungría en el aplastamiento de la Mano Negra, la organización secreta que había planeado el asesinato del Archiduque Franz Ferdinand.

Wilhelm había sancionado el uso de la fuerza contra la fuente reconocida del movimiento, es decir, Serbia. La gente conocía este truco como el cheque en blanco. Significa dar una promesa segura de algo. Exigió permanecer en Berlín hasta la resolución de la crisis.Allí había una amenaza para su vida, por lo que sus asistentes lo instaron a que se fuera de Berlín. Entonces, después de comprender el hecho, se fue de Berlín. Serbia recibió el ultimátum austrohúngaro en pocos días. El telegrama fue el medio de comunicación entre Wilhelm y Berlín en un intento de mantenerse actualizado sobre la crisis.


Contenido

Educación y vida temprana Editar

Frederick William nació en el Palacio Nuevo de Potsdam, Prusia, el 18 de octubre de 1831. [7] Era un vástago de la Casa de Hohenzollern, gobernantes de Prusia, entonces el más poderoso de los estados alemanes. El padre de Federico, el príncipe Guillermo, era el segundo hijo del rey Federico Guillermo III y, habiendo sido criado en las tradiciones militares de los Hohenzollern, se convirtió en un estricto disciplinario. William se enamoró de su prima Elisa Radziwill, una princesa de la nobleza polaca, pero la corte sintió que el rango de Elisa no era adecuado para la novia de un príncipe prusiano y forzó una pareja más adecuada. [8] La mujer seleccionada para ser su esposa, la princesa Augusta de Sajonia-Weimar, se había criado en la atmósfera más intelectual y artística de Weimar, lo que dio a sus ciudadanos una mayor participación en la política y limitó los poderes de sus gobernantes a través de una constitución [ 9] [10] Augusta era muy conocida en Europa por sus opiniones liberales. [11] Debido a sus diferencias, la pareja no tuvo un matrimonio feliz y, [9] [10] como resultado, Frederick creció en un hogar con problemas, lo que lo dejó con recuerdos de una infancia solitaria. [9] [12] Tenía una hermana, Louise (más tarde Gran Duquesa de Baden), que era ocho años menor que él y muy unida a él. Federico también tenía una muy buena relación con su tío, el futuro rey Federico Guillermo IV, que ha sido llamado "el romántico en el trono". [13]

Frederick creció durante un período político tumultuoso cuando el concepto de liberalismo en Alemania, que evolucionó durante la década de 1840, estaba ganando un apoyo generalizado y entusiasta. [14] Los liberales buscaban una Alemania unificada y eran monárquicos constitucionales que deseaban una constitución para garantizar la protección igualitaria ante la ley, la protección de la propiedad y la salvaguardia de los derechos civiles básicos. [15] En general, los liberales deseaban un gobierno gobernado por la representación popular. [10] Cuando Frederick tenía 17 años, estos sentimientos nacionalistas y liberales emergentes provocaron una serie de levantamientos políticos en los estados alemanes y en otras partes de Europa. En Alemania, su objetivo era proteger las libertades, como la libertad de reunión y la libertad de prensa, y crear un parlamento y una constitución alemanes. [14] [16] Aunque los levantamientos finalmente no produjeron cambios duraderos, los sentimientos liberales siguieron siendo una fuerza influyente en la política alemana durante la vida de Frederick. [17]

A pesar del valor otorgado por la familia Hohenzollern a la educación militar tradicional, Augusta insistió en que su hijo también recibiera una educación clásica. [12] En consecuencia, Frederick fue instruido a fondo tanto en las tradiciones militares como en las artes liberales. Su tutor privado fue Ernst Curtius, un famoso arqueólogo. [13] Frederick era un estudiante talentoso, particularmente bueno en idiomas extranjeros, dominaba el inglés y el francés y estudiaba latín. También estudió historia, geografía, física, música y religión, y se destacó en la gimnasia como se requería de un príncipe prusiano, se convirtió en un muy buen jinete. [18] Los príncipes Hohenzollern se familiarizaron con las tradiciones militares de su dinastía a una edad temprana. Federico tenía diez años cuando fue comisionado como segundo teniente en el Primer Regimiento de Guardias de Infantería. A medida que crecía, se esperaba que mantuviera una participación activa en los asuntos militares. [19] Sin embargo, a la edad de 18 años, rompió con la tradición familiar y entró en la Universidad de Bonn, donde estudió historia, derecho y gobernanza, y políticas públicas. Durante su tiempo en Bonn (1850-1852), sus maestros incluyeron a Ernst Moritz Arndt y Friedrich Christoph Dahlmann. [13] El tiempo que pasó en la universidad, junto con la influencia de miembros de la familia menos conservadores, fueron fundamentales en su adopción de las creencias liberales. [20]

En 1853, Federico fue iniciado en la masonería por su padre, entonces el príncipe Guillermo de Prusia, y más tarde se convertiría en Maestro de la Orden del Gran Landlodge de los masones de Alemania. [21] Durante su breve reinado, sería el patrón de los masones alemanes.

Matrimonio y familia Editar

Los matrimonios reales del siglo XIX se organizaron para asegurar alianzas y mantener lazos de sangre entre las naciones europeas. Ya en 1851, la reina Victoria del Reino Unido y su esposo de origen alemán, el príncipe Alberto, estaban haciendo planes para casar a su hija mayor, Victoria, la princesa real, con Frederick. La dinastía real en Gran Bretaña era predominantemente alemana, había poca sangre británica en la reina Victoria y ninguna en su marido. [22] Deseaban mantener los lazos de sangre de su familia con Alemania, y el príncipe Alberto esperaba además que el matrimonio condujera a la liberalización y modernización de Prusia. El rey Leopoldo I de Bélgica, tío de Victoria y Alberto, también estaba a favor de esta pareja. Durante mucho tiempo había atesorado la idea del barón Stockmar de una alianza matrimonial entre Gran Bretaña y Prusia. [23] El padre de Frederick, el príncipe William, no estaba interesado en el arreglo, esperando en cambio a una gran duquesa rusa como su nuera. [22] Sin embargo, la princesa Augusta estaba muy a favor de un partido para su hijo que traería conexiones más estrechas con Gran Bretaña. [1] En 1851, su madre envió a Frederick a Inglaterra, aparentemente para visitar la Gran Exposición, pero la verdad es que esperaba que la cuna del liberalismo y el hogar de la revolución industrial tuviera una influencia positiva en su hijo. El príncipe Alberto acogió a Federico bajo su protección durante su estancia, pero fue la hija de Alberto, con solo once años en ese momento, quien guió al príncipe alemán por la Exposición. Frederick solo sabía unas pocas palabras de inglés, mientras que Victoria podía conversar con fluidez en alemán. Quedó impresionado por su mezcla de inocencia, curiosidad intelectual y sencillez, y su encuentro resultó ser un éxito. Siguió un intercambio regular de cartas entre Victoria y Frederick. [13]

Frederick le propuso matrimonio a Victoria en 1855, cuando ella tenía 14 años. El compromiso matrimonial de la joven pareja se anunció el 19 de mayo de 1857 en el Palacio de Buckingham y la Corte Prusiana, [24] y su matrimonio tuvo lugar el 25 de enero de 1858 en la Capilla Real del Palacio de St. James, Londres. Para conmemorar la ocasión, Federico fue ascendido a general de división en el ejército prusiano. Aunque fue un matrimonio arreglado, los recién casados ​​fueron compatibles desde el principio y su matrimonio fue amoroso [25] [26] Victoria también había recibido una educación liberal y compartía las opiniones de su marido. De los dos, Victoria era la dominante en la relación. [13] La pareja a menudo residía en el Palacio del Príncipe Heredero y tenía ocho hijos: Wilhelm en 1859, Charlotte en 1860, Henry en 1862, Segismundo en 1864, Victoria en 1866, Waldemar en 1868, Sofía en 1870 y Margarita en 1872. Segismundo murió a la edad de 2 años y Waldemar a los 11, [27] y su hijo mayor, Wilhelm, sufrió de un brazo marchito, probablemente debido a su difícil y peligroso parto de nalgas, aunque también podría haber sido el resultado de un caso leve de enfermedad cerebral. parálisis. [28] [29] Wilhelm, que se convirtió en emperador después de la muerte de Federico, no compartió ninguna de las ideas liberales de sus padres. Su madre lo veía como un "prusiano completo". [30] Esta diferencia de ideología creó una brecha entre Wilhelm y sus padres (que se vio agravada por la interferencia de Bismarck), y las relaciones entre ellos se tensaron a lo largo de sus vidas. [30] [31]

Religión Editar

El emperador Federico III era un miembro luterano de las provincias más antiguas de la Iglesia Evangélica Estatal de Prusia. Era una denominación protestante unida, que reunía a creyentes reformados y luteranos.

Cuando su padre le sucedió en el trono de Prusia como rey Guillermo I el 2 de enero de 1861, Federico se convirtió en príncipe heredero. Ya a los veintinueve años, sería príncipe heredero durante veintisiete años más. El nuevo rey fue inicialmente considerado políticamente neutral Federico y los elementos liberales de Prusia esperaban que él marcara el comienzo de una nueva era de políticas liberales. Los liberales lograron aumentar considerablemente su mayoría en la dieta prusiana (Landtag), pero William pronto demostró que prefería las formas conservadoras. Por otro lado, Federico se declaró completamente de acuerdo con la "política liberal esencial para los asuntos internos y externos". [32]

Debido a que William era un soldado dogmático y era poco probable que cambiara sus ideas a la edad de sesenta y cuatro años, [33] chocaba regularmente con la Dieta por las políticas. En septiembre de 1862, uno de esos desacuerdos casi llevó a que Federico fuera coronado y reemplazara a su padre, ya que el rey Guillermo amenazó con abdicar cuando la Dieta se negó a financiar sus planes para la reorganización del ejército. Federico estaba consternado por esta acción y dijo que una abdicación "constituiría una amenaza para la dinastía, el país y la Corona". [34] William lo reconsideró, y en su lugar, siguiendo el consejo del Ministro de Guerra Albrecht von Roon, nombró a Otto von Bismarck, quien se había ofrecido a impulsar la reforma militar incluso contra la mayoría de la Dieta, como Ministro-Presidente. El nombramiento de Bismarck, un autoritario que a menudo ignoraba o anulaba la Dieta, puso a Frederick en un rumbo de colisión con su padre y lo excluyó de los asuntos de estado durante el resto del reinado de William. Frederick insistió en "conquistas morales" incruentas, unificando Alemania por medios liberales y pacíficos, pero fue la política de sangre y hierro de Bismarck la que prevaleció. [20] Sus protestas contra el gobierno de William alcanzaron su punto máximo en Danzig el 4 de junio de 1863, donde en una recepción oficial en la ciudad denunció en voz alta las restricciones de Bismarck a la libertad de prensa. [35] [36] [37] De ese modo, hizo que Bismarck fuera su enemigo y que su padre se enojara mucho. [13] En consecuencia, Federico fue excluido de posiciones de poder político durante el reinado de su padre. Conservando su cartera militar, continuó representando a Alemania y a su Emperador en ceremonias, bodas y celebraciones como el Jubileo de Oro de la reina Victoria en 1887. [38] Federico pasaba una gran parte del tiempo en Gran Bretaña, donde la reina Victoria le permitía con frecuencia participar. representarla en ceremonias y funciones sociales. [39]

Federico luchó en las guerras contra Dinamarca, Austria y Francia. Aunque se había opuesto a la acción militar en todos los casos, una vez que estalló la guerra apoyó incondicionalmente al ejército prusiano y tomó posiciones de mando. Dado que no tenía ninguna influencia política, estas eran oportunidades para demostrar su valía. [13] Frederick experimentó su primer combate en la Segunda Guerra de Schleswig. Nombrado para supervisar al comandante supremo de la Confederación Alemana, el Mariscal de Campo Wrangel y su personal, el Príncipe Heredero manejó con tacto las disputas entre Wrangel y los otros oficiales. Los prusianos y sus aliados austriacos derrotaron a los daneses y conquistaron la parte sur de Jutlandia, pero después de la guerra, pasaron dos años politiqueando para asumir el liderazgo de los estados alemanes. Esto culminó con la Guerra Austro-Prusiana. Federico "fue el único miembro del Consejo de la Corona de Prusia que defendió los derechos del duque de Augustenberg y se opuso a la idea de una guerra con Austria que describió como fratricidio. "Aunque apoyó la unificación y la restauración del imperio medieval," Fritz no podía aceptar que la guerra fuera la forma correcta de unir a Alemania ". [40] Sin embargo, cuando estalló la guerra con Austria, aceptó el mando de uno de los tres ejércitos, con el general Leonhard Graf von Blumenthal como su jefe de estado mayor. El derramamiento de sangre le causó gran consternación. [13] Unos días antes de Königgrätz, Federico había escrito a su esposa, expresando su esperanza de que esta sería la última guerra que tendría que pelear. En el tercer día de la batalla le escribió de nuevo : "¿Quién sabe si no tendremos que librar una tercera guerra para mantener lo que hemos ganado?" [42]

Cuatro años después, Federico volvió a entrar en acción, esta vez durante la guerra franco-prusiana de 1870, en la que volvió a ser emparejado con Blumenthal y comandó el III Ejército, formado por tropas de los estados del sur de Alemania. [43] [44] Fue elogiado por su liderazgo después de derrotar a los franceses en las batallas de Wissembourg y Wörth, [44] y obtuvo más éxitos en la batalla de Sedan y durante el asedio de París. El trato humano de Frederick hacia los enemigos de su país le valió su respeto y los aplausos de los observadores neutrales. [45] Después de la Batalla de Wörth, un periodista de Londres presenció las numerosas visitas del Príncipe Heredero a los soldados prusianos heridos y elogió sus hazañas, ensalzando el amor y el respeto que los soldados tenían por Frederick. Después de su victoria, Frederick había comentado a dos periodistas de París: "No me gustan los caballeros de la guerra. Si reinara, nunca lo lograría". [3] Un periodista francés comentó que "el príncipe heredero ha dejado innumerables rasgos de bondad y humanidad en la tierra contra la que luchó". [45] Por su comportamiento y logros, Los tiempos escribió un homenaje a Federico en julio de 1871, afirmando que "el príncipe ha ganado tanto honor por su gentileza como por su destreza en la guerra". [45]

En 1871, tras las victorias de Prusia, los estados alemanes se unieron en el Imperio alemán, con Guillermo como emperador y Federico como heredero aparente de la nueva monarquía alemana. Aunque William pensó que el día en que se convirtió en Emperador fue el más triste de su vida, Federico estaba emocionado de ser testigo de un gran día en la historia de Alemania. [13] Bismarck, ahora canciller, detestaba a Frederick y desconfiaba de las actitudes liberales del príncipe y la princesa herederos. A menudo en desacuerdo con las políticas y acciones de su padre y de Bismarck, Frederick se puso del lado de los liberales del país [46] en su oposición a la expansión del ejército del imperio. [47] El Príncipe Heredero también se involucró en muchos proyectos de obras públicas, como el establecimiento de escuelas e iglesias en el área de Bornstedt, cerca de Potsdam. [48] ​​[49] Para ayudar al esfuerzo de su padre por convertir Berlín, la capital, en un gran centro cultural, fue nombrado Protector de los Museos Públicos. Se debió en gran parte a Frederick que se adquirieron considerables colecciones artísticas, alojadas en el nuevo Kaiser de Berlín. Friedrich Museum (más tarde conocido como Museo Bode) después de su muerte. [50] En 1878, cuando su padre quedó incapacitado por las heridas de un intento de asesinato, Frederick se hizo cargo brevemente de sus tareas, pero pronto fue relegado a un segundo plano una vez más. Su falta de influencia lo afectó profundamente, llegando incluso a pensar en el suicidio. [13]

Durante un esfuerzo liderado, entre 1879 y 1881, por el völkisch El historiador Heinrich von Treitschke y el capellán de la corte, Adolf Stoecker, para des-emancipar a los judíos alemanes, [51] el Príncipe Heredero y la Princesa Heredera se opusieron, Victoria escribió que veía a "Treitschke y sus partidarios como locos del tipo más peligroso" y opinó que el pastor Stoecker pertenecía correctamente a un manicomio. [52] Continuó escribiendo que se sentía avergonzada de su país de adopción porque personas como Treitschke y Stoecker "se comportan tan odiosamente hacia personas de una fe diferente y otra raza que se convierten en una parte integral (y de ninguna manera la peor) de nuestra nación! ". [52] Vestido con el uniforme de un mariscal de campo prusiano, Frederick, junto con Victoria, asistieron a un servicio en la sinagoga en Berlín en 1880 para mostrar su apoyo a la tolerancia en contraste con lo que Victoria llamó los "ataques vergonzosos" de Treitschke. [52] Poco después, Frederick pronunció un discurso denunciando el movimiento antisemita en Alemania como "una mancha vergonzosa en nuestro tiempo", agregando que "Estamos avergonzados del Judenhetze [persecución de judíos] que ha roto todos los límites de la decencia en Berlín, pero que parece florecer bajo la protección de los clérigos de la Corte ". [52] En 1881, Federico y Victoria asistieron nuevamente a un servicio en la sinagoga, esta vez en Wiesbaden" para demostrar lo más claramente posible cuáles son nuestras convicciones ". [52] Frederick siguió esto con un discurso en el que habló a favor de los" judíos pobres y maltratados "de Europa. [52] La suegra de Frederick, La reina Victoria, escribió para agradecerle su discurso, diciendo que estaba orgullosa de que su hija se hubiera casado con alguien como él, pero dentro de Junker En los círculos, Federico fue ampliamente criticado por sus acciones en apoyo de los judíos. [52] Destacado entre los críticos del Príncipe Heredero fue su hijo mayor, Wilhelm, quien llamó a su padre un hombre débil y cobarde controlado por su esposa británica y los judíos. [52] Más allá de Wilhelm, muchos de los "círculos reaccionarios y 'chovinistas' en Alemania" habían llegado, en palabras del historiador británico John CG Röhl, a la "convicción de que el príncipe heredero y su esposa inglesa liberal eran extranjeros, fuerza no alemana a la que no se le debe permitir acceder al trono ". [52]

Frederick había sido un gran fumador durante muchos años. [53] En un baile celebrado por William el 31 de enero de 1887, un invitado informó que el Príncipe Heredero "estaba tan ronco que apenas podía decir una palabra". [53] Su ronquera continuó hasta febrero y fue diagnosticada como un engrosamiento de la membrana mucosa sobre las cuerdas vocales, causado por "un catarro laríngeo crónico". [53] El 7 de febrero, Frederick consultó a un médico, Karl Gerhardt, quien raspó un cable a través de la membrana durante 10 días en un intento de eliminar el tejido engrosado. Después de que el procedimiento no tuvo éxito, Gerhardt cauterizó la cuerda vocal izquierda con un cable eléctrico el 15 de marzo en un intento de extirpar lo que entonces se pensaba que era un nódulo de las cuerdas vocales. [53] Debido a la garganta altamente inflamada de Frederick, Gerhardt no pudo eliminar todo el crecimiento. Después de varias cauterizaciones, y sin signos de mejoría, Frederick y su esposa fueron al balneario de Bad Ems, donde bebió las aguas minerales y se sometió a un régimen de gárgaras e inhalación de aire fresco, sin ningún efecto. [53]

El 17 de mayo, Gerhardt y otros médicos, incluido Ernst von Bergmann, diagnosticaron el tumor como cáncer de laringe. [53] Bergmann recomendó consultar a un destacado especialista británico en cáncer, Morell Mackenzie. También recomendó una tirotomía para obtener un mejor acceso al interior de la laringe, seguida de la extirpación completa de la laringe, una laringectomía total, si la situación resultaba grave. Si bien se informó a Victoria de la necesidad de una operación inmediata, a Frederick no se le informó. [54] A pesar del diagnóstico tentativo de cáncer, los médicos esperaban que el crecimiento demostrara ser un epitelioma benigno.Una habitación en el último piso del palacio del Príncipe Heredero se equipó como quirófano, pero Bergmann decidió suspender la operación hasta que Mackenzie pudiera proporcionar su evaluación. [54] Mackenzie llegó a Berlín el 20 de mayo, pero después de examinar a Frederick recomendó una biopsia del crecimiento para determinar si era maligno o no. Realizó la biopsia a la mañana siguiente, tras lo cual envió muestras de tejido al distinguido patólogo Rudolf Virchow para su examen microscópico. Cuando Virchow no pudo detectar ninguna célula cancerosa a pesar de varios análisis separados, Mackenzie declaró su oposición a que se realizara una laringectomía, ya que sentía que sería invariablemente fatal, y dijo que asumiría el cargo del caso. Aseguró que Frederick se recuperaría por completo "en unos pocos meses". [55] Si bien Gerhardt y el médico general August Wegner coincidieron con Mackenzie, Bergmann y su colega Adalbert Tobold mantuvieron su diagnóstico original de cáncer. Además de la opinión de Mackenzie, Bismarck se opuso firmemente a cualquier operación importante en la garganta de Frederick y presionó al Kaiser para que la vetara. [55] El 9 de junio, Mackenzie volvió a hacer una biopsia del crecimiento y envió las muestras a Virchow, quien informó al día siguiente que nuevamente no pudo detectar ningún signo de cáncer. [55]

El 13 de junio, el Príncipe Heredero partió de Potsdam hacia Londres para asistir al Jubileo de Oro de su suegra y consultar a Mackenzie. Nunca volvió a ver a su padre con vida. Lo acompañaron Victoria y sus tres hijas menores, junto con Gerhardt el 29 de junio, Mackenzie informó que se había operado con éxito en su clínica de Harley Street, y que se había retirado "por poco todo el crecimiento. "[56] Frederick pasó julio con su familia en el castillo de Norris en la Isla de Wight. Sin embargo, cuando Frederick visitó la oficina de Mackenzie el 2 de agosto para un examen de seguimiento, el crecimiento había reaparecido, requiriendo su cauterización del mismo día, y nuevamente el 8 de agosto, una ominosa indicación de que en realidad era maligno. Felix Semon, un distinguido especialista en garganta alemán con práctica en Inglaterra, y que había estado siguiendo de cerca el caso de Frederick, presentó un informe al Secretario de Relaciones Exteriores de Alemania en el que criticó enérgicamente las cauterizaciones de Mackenzie, y opinó que el crecimiento, si no maligno, era sospechoso y debería continuar siendo biopsiado y examinado. [57] El 9 de agosto, Frederick viajó a Braemar en las Tierras Altas de Escocia con el Dr. Mark Hovell , cirujano principal del Throat Hospital de Londres. Aunque un examen más detenido realizado por Mackenzie el 20 de agosto no reveló signos de un crecimiento recurrente, Frederick dijo que tenía la "sensación constante" de s Sin embargo, algo que "no está bien adentro", le pidió a la reina Victoria que hiciera caballero a Mackenzie, quien debidamente recibió el título de caballero en septiembre. [58]

A pesar de las operaciones en su garganta y de haber tomado el aire del mar en Cowes, Frederick permaneció ronco y Mackenzie le aconsejó que pasara el próximo invierno en la Riviera italiana. En agosto, tras recibir informes de que su padre estaba gravemente enfermo, consideró regresar a Alemania, pero su esposa lo disuadió y fue a Toblach en el Tirol del Sur con su familia, donde Victoria había alquilado una casa. [59] Llegó a Toblach el 7 de septiembre, exhausto y ronco. [59] Preocupado por la falta de mejora visible de Frederick después de una breve reunión con Frederick en Munich, Philipp, Príncipe de Eulenburg, consultó al distinguido laringólogo Max Joseph Oertel, quien instó a una operación drástica y completa en la garganta de Frederick, y dijo que sospechaba de una enfermedad benigna. tumor que pronto podría volverse maligno. [60] En ese momento, el trato que Mackenzie dio a Frederick estaba generando fuertes críticas. Después de quince días en Toblach, Mackenzie llegó para reexaminar a Frederick, quien había seguido sufriendo de resfriados y ronquera en público, sin embargo, el médico permaneció en gran parte indiferente y atribuyó la ronquera a un "escalofrío momentáneo". Sin embargo, recomendó que Frederick dejara Toblach para Venecia, para ser seguido por Victoria. El clima pronto se volvió frío y la garganta de Frederick le causó dolor, por lo que recibió inyecciones de cocaína. [61]

Al llegar a Venecia, Frederick se resfrió de nuevo en privado, Mackenzie estaba cada vez más preocupada, ya que había observado una tendencia continua a que la garganta y la laringe de Frederick se hincharan. Le prohibió a Frederick hablar mucho, y señaló que si el príncipe heredero insistía en hablar y contraía más resfriados, no podría darle más de tres meses de vida. [61] A principios de octubre, Victoria notó que "la garganta de Fritz no da motivo para una nueva ansiedad y realmente se preocupa un poco más y habla un poco menos". [62] El 6 de octubre, Frederick, su familia y Mackenzie se fueron a una villa en Baveno en la orilla del lago Maggiore, y Mackenzie partió de Baveno el 8 de octubre, después de predecir la recuperación de Frederick "en 3 o 4 meses", escribió Victoria. [62] Su hijo mayor, Wilhelm, se reunió con ellos en Baveno el 17 de octubre para el 56º cumpleaños de Federico al día siguiente. [62] A fines de octubre, la condición de Frederick empeoró abruptamente, y Victoria le escribió a su madre el 2 de noviembre que la garganta de Frederick estaba nuevamente inflamada, pero no debido a ningún resfriado, y que estaba "muy ronco de nuevo" y se deprimía fácilmente. sobre su salud. El general Alfred von Waldersee observó que la salud de Frederick tenía graves implicaciones, como si William muriera pronto y su hijo tuviera éxito, "un nuevo káiser al que no se le permite hablar es una imposibilidad virtual, aparte del hecho de que necesitamos desesperadamente uno muy enérgico. " Su hijo Wilhelm informó al rey Alberto de Sajonia que su padre era frecuentemente de mal genio y melancólico, aunque su voz parecía haber mejorado ligeramente, y que la garganta de Federico estaba siendo tratada "soplando un polvo dos veces al día para calmar la laringe. " [62]

El 3 de noviembre, Federico y su séquito partieron hacia San Remo. [62] En San Remo, dos días después, el 5 de noviembre, Frederick perdió la voz por completo y experimentó un dolor intenso en la garganta. [63] Tras el examen, el Dr. Hovell descubrió un nuevo crecimiento debajo de la cuerda vocal izquierda cuando la noticia llegó a William y al gobierno alemán, causó gran consternación. Al día siguiente, Mackenzie emitió un boletín en el que decía que, si bien no existía un peligro inmediato para el príncipe heredero, su enfermedad "lamentablemente había dado un giro desfavorable" y que había solicitado el asesoramiento de otros especialistas, incluido el profesor austriaco de laringología Leopold Schrötter. y el Dr. Hermann Krause de Berlín. [63] El 9 de noviembre, Schrötter y Krause diagnosticaron el nuevo crecimiento como maligno y dijeron que era poco probable que Frederick pudiera vivir un año más. [63] Todos los médicos que asistieron, incluido Mackenzie, concluyeron ahora que la enfermedad de Frederick era de hecho un cáncer de laringe, ya que habían aparecido nuevas lesiones en el lado derecho de la laringe y que se requería una laringectomía inmediata y total para salvar su vida. Moritz Schmidt , uno de los médicos, dijo posteriormente que los crecimientos anteriores encontrados en mayo también habían sido cancerosos. [64] Frederick estaba devastado por la noticia, rompiendo a llorar al ser informado por Mackenzie y gritando: "Pensar que debería tener una enfermedad tan horrible y repugnante. Tenía tantas esperanzas de haber sido de utilidad para mi país. ¿Por qué el cielo es tan ¿cruel conmigo? ¿Qué he hecho para ser así herido y condenado? [65] [64] Incluso en esta etapa, sin embargo, Frederick, en una discusión privada con su esposa, decidió no realizar la laringectomía ya que era en sí misma muy riesgosa. Envió a sus médicos una declaración escrita de que permanecería en Italia y solo se sometería a una traqueotomía si corría riesgo de asfixia debido a su condición. [64] La noticia fue recibida con sorpresa en Berlín y generó más odio contra Victoria, ahora vista como una "extranjera" dominante que estaba manipulando a su marido. Algunos políticos sugirieron que se obligara a Frederick a renunciar a su puesto en la línea de sucesión en favor de su hijo Wilhelm, pero Bismarck afirmó firmemente que Frederick sucedería a su padre enfermo "ya sea que esté enfermo o no, [y] si el K [aiser ] es entonces incapaz de desempeñar sus funciones de forma permanente ", según las disposiciones pertinentes de la Constitución prusiana. [66] A pesar del diagnóstico renovado de cáncer, la condición de Frederick pareció mejorar después del 5 de noviembre, y se volvió más optimista hasta enero de 1888, quedaba alguna esperanza de que el diagnóstico fuera incorrecto. Tanto Frederick como Victoria mantuvieron su fe en Mackenzie, quien volvió a examinar la garganta de Frederick varias veces en diciembre y dio un buen pronóstico, nuevamente dudando si los crecimientos habían sido cancerosos. [67]

El 26 de diciembre de 1887, Federico escribió que su "catarro crónico" parecía estar tomando "un giro para mejor", y que "se ha forjado un vínculo más entre nuestro pueblo y yo, que Dios lo conserve dándome, cuando reanude mis deberes, la capacidad de demostrar que soy digno de la gran confianza que se me ha demostrado ". [67] Sin embargo, una semana después, el 5 de enero de 1888, volvió la ronquera y la hinchazón debajo de la cuerda vocal izquierda, y el lado derecho de la garganta no afectado anteriormente se inflamaba. [68] Tuvo fiebre alta y comenzó a toser violentamente, y su respiración se hizo más dificultosa. Los médicos diagnosticaron pericondritis, una infección de la membrana de la garganta. [68] Federico volvió a ser incapaz de hablar y sufrió violentos dolores de cabeza e insomnio. [68] El 29 de enero, Mackenzie regresó a San Remo de un viaje a España y, después de examinar a su paciente, recomendó una traqueotomía inmediata. [69] [70] El operativo se realizó a las 4 p.m. el 8 de febrero, momento en el que Frederick sufría continuamente de insomnio y "embarazosos episodios de asfixia". [70] Se colocó un tubo traqueal para permitir que Frederick respirara [71] durante el resto de su vida no pudo hablar ya menudo se comunicaba por escrito. [72] Durante la operación, Bergmann casi mata a Frederick al fallar la incisión en la tráquea y forzar la cánula en el lugar equivocado. [69] Frederick comenzó a toser y sangrar, y Bergmann colocó su dedo índice en la herida para agrandarla. El sangrado disminuyó después de dos horas, pero las acciones de Bergmann resultaron en un absceso en el cuello de Frederick, produciendo pus que le daría a Frederick malestar durante los meses restantes de su vida. [71] Más tarde, Frederick preguntaría "¿Por qué Bergmann puso su dedo en mi garganta?" [71] y se quejan de que "Bergmann [me] maltrató". [71]

Incluso después de la traqueotomía, Frederick siguió teniendo fiebre alta y sufría de dolores de cabeza e insomnio. Su tos violenta continuó, provocando esputo sanguinolento. Aparte de Mackenzie, los otros médicos, dirigidos por Bergmann, ahora tenían la firme opinión de que la enfermedad del Príncipe Heredero era cáncer y que posiblemente se había extendido a sus pulmones. El diagnóstico de cáncer de laringe se confirmó de manera concluyente el 6 de marzo, cuando el anatomista profesor Wilhelm Waldeyer, que había venido a San Remo, examinó el esputo de Frederick bajo un microscopio y confirmó la presencia de "los llamados cuerpos cancroides. De un nuevo crecimiento canceroso". en la laringe. Dijo además que no había signos de ningún crecimiento en los pulmones. [70] Aunque finalmente resolvió la cuestión, el diagnóstico de Waldeyer puso en duda todo el tratamiento que Mackenzie le dio a Frederick. [70] El diagnóstico y tratamiento de la enfermedad fatal de Frederick causó cierta controversia médica hasta bien entrado el siglo siguiente. [73]

Tres días después de que se confirmara que Federico padecía cáncer, su padre, el káiser Guillermo I, murió a los 90 años a las 8:22 a.m. del 9 de marzo de 1888, tras lo cual Federico se convirtió en emperador de Alemania y rey ​​de Prusia. [74] Su hijo Wilhelm, ahora príncipe heredero, telegrafió la noticia a su padre en Italia. Más tarde, ese mismo día, Federico escribió en su diario que había recibido el telegrama al regresar de un paseo, "¡y así he ascendido al trono de mis antepasados ​​y del káiser alemán! Dios me ayude a cumplir con mis deberes concienzudamente y por el riqueza de mi Patria, tanto en el sentido más estricto como en el más amplio ". [74] Los elementos progresistas de Alemania esperaban que la muerte de William, y por lo tanto la sucesión de Federico, llevaran al país a una nueva era gobernada según las líneas liberales. [47] [75] Lógicamente, Federico debería haber tomado como su nombre de reinado ya sea Federico I (si el imperio bismarckiano se consideraba una nueva entidad) o Federico IV (si se consideraba una continuación del antiguo Sacro Imperio Romano Germánico, que había tenido tres emperadores llamados Federico), él mismo prefería este último. Sin embargo, siguiendo el consejo de Bismarck de que esto crearía problemas legales, optó por simplemente mantener el mismo nombre de reinado que tenía como rey de Prusia. [74] El nuevo Kaiser llegó a Berlín a las 11 p.m. En la noche del 11 de marzo, los que lo vieron quedaron horrorizados por su aspecto "lamentable". [76] La pregunta ahora era cuánto más se podía esperar que viviera el emperador mortalmente enfermo, y qué podía esperar lograr, si es que podía lograr algo. [74] A pesar de su enfermedad, Federico hizo todo lo posible para cumplir con sus obligaciones como Emperador. Inmediatamente después del anuncio de su adhesión, tomó la cinta y la estrella de su Orden del Águila Negra de su túnica de uniforme y la prendió en el vestido de su esposa, estaba decidido a honrar su posición como Emperatriz. [77] Demasiado enfermo para marchar en la procesión fúnebre de su padre, fue representado por Wilhelm, el nuevo Príncipe Heredero, mientras miraba llorando desde sus habitaciones en el Palacio de Charlottenburg. [76]

Como emperador alemán, recibió oficialmente a la reina Victoria del Reino Unido (su suegra) y al rey Oscar II de Suecia y Noruega, y asistió a la boda de su hijo, el príncipe Enrique, con su sobrina, la princesa Irene. Sin embargo, Federico reinó solo 99 días, [78] y no pudo lograr un cambio duradero. [79] La mayoría de la élite gobernante alemana consideró el reinado de Federico como un breve período intermedio antes de la llegada al trono de su hijo Wilhelm. [80] Un edicto que redactó antes de ascender al trono que limitaría los poderes del canciller y el monarca según la constitución nunca se puso en vigor, [81] aunque obligó a Robert von Puttkamer a dimitir como ministro del Interior de Prusia. el 8 de junio, cuando las pruebas indicaban que Puttkamer había interferido en las elecciones del Reichstag. El Dr. Mackenzie escribió que el Emperador tenía "un sentido casi abrumador de los deberes de su puesto". [82] En una carta a Lord Napier, la emperatriz Victoria escribió: "El emperador puede atender sus asuntos y hacer muchas cosas, pero no poder hablar es, por supuesto, lo más difícil". [83] Federico tuvo el fervor, pero no el tiempo, para cumplir sus deseos, y en mayo de 1888 se lamentó: "No puedo morir. ¿Qué pasaría con Alemania?" [84]


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