Preparación para la batalla de Leipzig, del 25 de septiembre al 15 de octubre de 1813

Preparación para la batalla de Leipzig, del 25 de septiembre al 15 de octubre de 1813

Preparación para la batalla de Leipzig, del 25 de septiembre al 15 de octubre de 1813

La preparación para la batalla de Leipzig (25 de septiembre-15 de octubre de 1813) vio el fracaso de los últimos intentos de Napoleón de derrotar a uno de sus oponentes en forma aislada, y terminó con él obligado a luchar contra los ejércitos unidos de sus rusos, prusianos, austríacos y otros. enemigos.

Durante la campaña de otoño de 1813, Napoleón se enfrentó a tres principales ejércitos aliados, y un cuarto llegó como refuerzos al final de la campaña. El Ejército del Norte, comandado por el Príncipe Heredero de Suecia (el ex mariscal Bernadotte), tenía su base alrededor de Berlín y contaba con contingentes prusianos, rusos y suecos. Bernadotte era probablemente el menos confiado de los comandantes aliados, pero su ejército detuvo todos los intentos de Napoleón de llegar a Berlín.

El ejército de Silesia, al mando del mariscal Blücher, inició la guerra en Silesia. En la primera parte de la campaña avanzó repetidamente hacia el oeste hacia el este de Sajonia, antes de retirarse cada vez que Napoleón aparecía en persona. Blücher infligió una gran derrota al mariscal Macdonald en el Katzbach (26 de agosto de 1813), debilitando permanentemente el flanco oriental de Napoleón.

El ejército de Bohemia, bajo el mando del príncipe Schwarzenberg, era el más grande de los ejércitos aliados. Aunque Schwarzenberg no fue tan agresivo como Blücher, realizó una serie de avances hacia Dresde y más tarde Leipzig. Uno de ellos resultó en la victoria más impresionante de la campaña de Napoleón, en Dresde (26-27 de agosto de 1813), pero después Vandamme fue derrotado en Kulm, y los beneficios de la batalla se perdieron.

Durante la mayor parte de septiembre, la campaña siguió el mismo patrón. Al este del Elba Blücher avanzó y Macdonald se retiró. Cada vez que Napoleón aparecía en este frente, Blücher se retiraba, pero sus acciones significaban que Napoleón no podía concentrarse ni en un ataque a Berlín ni en un avance hacia Bohemia.

Al norte del Elba, el último ataque francés a Berlín fracasó cuando el ejército de Ney de Berlín sufrió una aplastante derrota en Dennewitz (6 de septiembre de 1813) y tuvo que buscar seguridad en Torgau en el Elba.

En el sur, Schwarzenberg avanzó hacia Dresde, con su ejército dividido por el Elba. A mediados de septiembre, Napoleón se puso en posición para un ataque contra el ala aislada del Ejército de Bohemia de Barclay de Tolly, pero decidió no arriesgarse al ataque.

El área de campaña

La campaña de Leipzig tuvo lugar en una zona delimitada por el Elba al este y al norte, el Saale al oeste y la frontera montañosa de Bohemia al sur.

En el frente oriental, el Elba emerge de las montañas y fluye hacia el noroeste pasando Dresde, Meissen y Torgau, antes de girar hacia el oeste en Wartenburg.

El Elba que fluye hacia el oeste pasa por Wittenberg (en la orilla norte), Rosslau (norte) y Dessau (enfrente en la orilla sur) y Aken, donde gira hacia el noroeste.

El lado occidental del área de campaña estaba formado por el río Saale, que fluye generalmente hacia el norte desde las montañas y desemboca en el Elba justo al noroeste de Aken. En su camino hacia el norte, el río pasa por Jena, el sitio de uno de los triunfos de Napoleón en 1806 y Halle. En su punto más cercano, el Saale está a unas 14 millas al oeste de Leipzig.

Varios otros ríos atraviesan esta área. El Mulde corre hacia el noroeste, aproximadamente paralelo al Elba. Pasa Freiberg y Bad Düben y desemboca en el Elba, justo al norte de Dessau. En su punto más cercano, el Mulde está a unos 22 kilómetros al este de Leipzig.

La propia Leipzig se encuentra al este de dos ríos, el White Elster, un afluente del Saale, y el Pleisse, un afluente del Elster. Los dos ríos fluyen hacia el norte pasando Leipzig, con una estrecha lengua de tierra pantanosa entre ellos, luego giran hacia el oeste y se unen justo al noroeste de la ciudad. Un tercer río, el Parthe, corre de este a oeste en el lado norte de Leipzig y desemboca en el Pleisse, justo al norte de la ciudad.

La campaña

Las decisiones clave que llevaron a la batalla de Leipzig se tomaron a finales de septiembre. Napoleón decidió abandonar la zona al este y norte del Elba y concentrar sus tropas a lo largo de la margen izquierda. El este de Sajonia había sido devastado por la guerra, e incluso la principal base de suministros de Dresde estaba perdiendo su valor. Al concentrar su ejército más al oeste, Napoleón esperaba tener la oportunidad de derrotar a cada uno de los ejércitos aliados por turno. Todavía tenía 260.000 hombres y 784 cañones, pero su ejército estaba siendo desgastado por las infructuosas campañas al este y al norte del Elba.

En el lado aliado, el Ejército de Polonia de Benningsen, que se había estado formando desde el comienzo de la campaña, finalmente estaba listo para unirse a la lucha. Se tomó la decisión de enviar a Benningsen a unirse a Schwarzenberg en el sur, mientras Blücher avanzaba por la orilla derecha del Elba para unirse a Bernadotte. El peligro de este movimiento era que le daba a Napoleón la oportunidad de derrotar a Schwarzenberg o Blücher y Bernadotte mientras estaban aislados, pero el beneficio potencial era que Napoleón podría quedar atrapado entre los tres ejércitos aliados y tener que luchar contra todos a la vez. A medida que se desarrollaba la campaña, Napoleón estuvo a punto de atrapar a Blücher, pero fracasó y, a mediados de octubre, estaba atrapado en Leipzig, donde se vio obligado a luchar contra todos sus oponentes a la vez.

La retirada francesa a través del Elba comenzó el 24 de septiembre y, a finales del 25 de septiembre, la mayoría de los franceses habían vuelto a cruzar el Elba. El XI Cuerpo de Macdonald estaba en Weissig, en la orilla este del Elba, cerca de Dresde. El V Cuerpo de Lauriston y Mortier con la Guardia estaban en Dresde. Al norte, el III Cuerpo de Souham, el VI Cuerpo de Marmont y el 1º Cuerpo de Caballería de Latour-Maubourg estaban en Meissen en el Elba. Al sur, el XIV Cuerpo de St. Cyr estaba en Pirna y Borna, al sureste de Dresde, en la orilla occidental del Elba. Un poco más al sur, en las montañas, estaba el I Cuerpo de Lobau, en Berggieshübel.

En el frente sur, frente a Schwarzenberg estaban el II Cuerpo de Víctor en Freiberg (19 millas al oeste de Dresde) y el VIII Cuerpo de Poniatowski, que se trasladaba a Waldheim (noroeste de Freiberg).

En el frente norte, el ejército de Ney, ahora reducido al IV Cuerpo de Bertrand y al VII Cuerpo de Reynier, estaba en Wartenburg, en la curva del Elba.

En el lado aliado, Blücher estaba alrededor de Bautzen, al este de Dresde, pero estaba a punto de comenzar su movimiento hacia el noroeste hacia Bernadotte. Schwarzenberg estaba alrededor de Aussig (ahora llamado Usti nad Lebam) en el Elba, justo dentro de Bohemia y Brüx (Most), unas pocas millas más al oeste, mientras que su vanguardia, al mando de Klenau, estaba en los pasos que conducían a Chemnitz, al norte. -Al oeste de su puesto principal. Esto puso al ejército de Bohemia en las carreteras de Leipzig en lugar de Dresde. Bernadotte avanzaba lentamente hacia el sur, y estaba entre Herzberg y Zerbst, frente a un amplio tramo del Elba a ambos lados de la curva. Durante los días siguientes, Bernadotte estableció puentes sobre el Elba en Rosslau, Wittenberg y Wartenburg, pero los desmanteló cuando fue amenazado por los franceses (y en particular por Ney).

A finales de septiembre, las posiciones francesas se mantuvieron prácticamente sin cambios, aunque los dos cuerpos de Ney estaban más dispersos, entre Wittenberg y Torgau. Las tropas de Meissen ayudarían a Ney si los aliados cruzaban el Elba por su frente. El XI Cuerpo de Augereau se acercaba a Jena y llegaría a tiempo para la batalla final.

En el lado aliado, Blücher marchaba hacia el noroeste, a lo largo de la orilla derecha del Elster Negro, en dirección al Elba, frente a Wartenburg. El ejército de Bernadotte se estaba desplazando hacia el oeste. Bülow había construido dos puentes sobre el Elba en Wartenburg. Tauenzien estaba al este, en Jessen. El resto del ejército estaba más al oeste, en Rosslau y Barby, con puentes en Rosslau, Aken (donde el río gira hacia el noroeste) y Barby (unas pocas millas más al noroeste, en la margen izquierda del Saale). .

El 1 de octubre, Blücher se había unido a Bernadotte. Bülow y Tauenzien eran libres de moverse hacia el oeste para reunirse con el Ejército del Norte, mientras Blücher se acercaba a Wartenburg. Los prusianos tenían una cabeza de puente a través del Elba aquí, pero conducía a una península, rodeada por tres lados por el Elba, y con Wartenburg en su cuello. Ney ordenó a Bertrand que se trasladara a Wartenburg para evitar que los aliados se aprovecharan de su cabeza de puente, y ya estaba en su lugar el 2 de octubre.

El 2 de octubre, Napoleón dio a Murat el mando del II Cuerpo, el V Cuerpo y el VIII Cuerpo, y el V Cuerpo de Caballería. Su tarea consistía en intentar retrasar el avance del ejército de Bohemia, que ahora avanzaba hacia Sajonia, rumbo a Leipzig.

El 3 de octubre, Blücher ganó una de las batallas clave de la campaña, en Wartenburg. Bertrand creía que su posición era más segura de lo que realmente era, y no se dio cuenta de que se enfrentaba a todo un ejército, no solo a un cuerpo. Blücher envió al cuerpo de Yorck a través de los dos puentes prusianos. Mientras parte de su cuerpo fue retenido en un asalto frontal a Wartenburg, el príncipe Carlos de Mecklenburg capturó el pueblo de Bleddin, al sureste, y luego atacó la principal posición francesa desde el suroeste. Bertrand se vio obligado a retirarse y Blücher pudo hacer que su ejército cruzara el Elba.

El 4 de octubre, Blücher completó su movimiento a través del Elba y comenzó a moverse hacia el oeste hacia Düben en el Mulde. El mismo día, Bernadotte cruzó Rosslau y Barby y comenzó a moverse hacia el sur por el Mulde. Ney se vio obligado a retirarse a Delitzsch (al norte de Leipzig y al oeste del Mulde) para evitar quedar atrapado en el Elba. El mismo día, la vanguardia de Klenau del ejército de Bohemia llegó a Chemnitz. Klenau fue expulsado de la ciudad por Lauriston, quien luego se vio obligado a retirarse al norte a Mittweida.

La noticia de la derrota en Wartenburg llegó a Napoleón el 5 de octubre. Respondió ordenando a Marmont que llevara el III Cuerpo y el VI Cuerpo de las áreas de Meissen y Dresde a Torgau, reuniera todas las tropas disponibles en los depósitos y luego se desplazara hacia el oeste para unirse a Ney. En el camino, Marmont debía reconstruir el puente sobre el Mulde en Düben. El objetivo de Napoleón en este punto era intentar hacer retroceder a Blücher al otro lado del Elba. En otra parte, Oudinot con dos divisiones de la Guardia Joven fue apostado en Meissen, mientras que a Murat se le ordenó que retuviera Chemnitz. Augereau recibió la orden de trasladarse a Leipzig y combinar su cuerpo con la guarnición de Arrighi. Se ordenó a St. Cyr que se concentrara alrededor de Dresde, con el I Cuerpo de Lobau en Pirna.

El 6 de octubre, Napoleón estaba en Dresde. Planeaba mudarse a Meissen, donde tendría 80.000 hombres. Luego cruzaría hasta la margen derecha del Elba y avanzaría río abajo. Esto le permitiría cortar a Blücher y Bernadotte al sur del Elba y obligarlos a librar una batalla. Murat retrasaría a Schwarzenberg. Cyr y Lobau debían defender Dresde. El plan a largo plazo de Napoleón era volverse contra Schwarzenberg después de derrotar a Blücher y Bernadotte y luego regresar a Dresde.

El mismo día, Blücher sugirió que Bernadotte debería tomar una posición frente a Merseburg (en el Saale al oeste de Leipzig), mientras que Blücher tomó una posición entre el Saale y el Mulde. Si Napoleón atacaba a cualquiera de ellos, el otro podría atacar sus flancos. Como era de esperar, Bernadotte no estuvo de acuerdo con esta idea, que era mucho más aventurera de lo que requería el plan aliado.

Una de las características de Napoleón durante la campaña de 1813 fue un creciente nivel de indecisión. En este momento clave no podía decidir si iba a defender o abandonar Dresde. A la medianoche del 6 al 7 de octubre llamó a San Cyr y le informó que iba a abandonar la ciudad, que ya no era de gran valor para él. Cyr y Lobau se unirían al ataque contra Bernadotte y Blücher. Según St. Cyr, Napoleón quería tener a todos los hombres disponibles con él para la próxima batalla, y estaba considerando usar la línea del Saale durante el invierno de 1813-14.

A la 1 de la madrugada del 7 de octubre, Napoleón emitió una nueva serie de órdenes. Esta vez se concentraría alrededor de Wurzen, en el Mulde al este de Leipzig. III Cuerpo, una posición central desde donde podía moverse hacia el este o el norte para atacar al enemigo, trasladarse a Leipzig o incluso retirarse a través del Saale. Dresde iba a ser abandonada.

A la una de la tarde del mismo día, Napoleón había cambiado de opinión. Desde Meissen ordenó a St. Cyr que defendiera Dresde con su cuerpo y el de Lobau. Por tanto, estos dos cuerpos no estarían disponibles para el intento de ataque a Blücher, ni para la batalla de Leipzig, y después de la derrota en Leipzig quedarían atrapados en Dresde y obligados a rendirse.

A finales del 7 de octubre, los franceses tenían el IV Cuerpo y el VII Cuerpo en Bennewitz (cerca de Wurzen) en el Mulde. El III Cuerpo (Souham) estaba al noreste, en Torgau en el Elba. La Guardia, el XI Cuerpo (Macdonald) y la caballería de Sebastiani estaban alrededor de Meissen, al sureste de Torgau. La mayoría de estas tropas se dirigían a Ney en Wurzen y, a finales del 8 de octubre, Napoleón tenía entre 140.000 y 150.000 hombres concentrados allí.

En el lado aliado, Bernadotte tenía 30.000 hombres en Dessau, cerca de la desembocadura del Mulde, y el resto de su ejército al oeste del Mulde. Blücher estaba a un día de marcha hacia el este y sureste, con Yorck, Langeron y su cuartel general en Düben en el Elba, y Sacken en Mockrehna, al sureste de Düben y aproximadamente a medio camino entre la fuerza principal de Blücher y la nueva concentración francesa. Bernadotte le escribió a Blücher, presentándole dos opciones: retirarse al norte del Elba o moverse al oeste del Saale. Mientras Blücher estaba ansioso por pelear, Bernadotte quería esperar hasta que el Ejército de Bohemia pudiera llegar desde el sur antes de correr ese riesgo. Blücher aceptó la segunda opción y puso a su ejército en movimiento hacia el oeste. Yorck, a su derecha, cruzaría el Mulde en Jessnitz. Langeron en el centro cruzaría en Bitterfeld y Sacken, a la izquierda, en Düben.

En el frente sur, la vanguardia de Colloredo llegó a Zehista, justo al sur de Pirna (al este de Dresde) el 8 de octubre. El mismo día, la pequeña fuerza que Blücher había dejado frente a Dresde capturó la cabeza del puente francés en la orilla opuesta a Pirna. Murat estaba en Mittweida (norte / noreste de Chemnitz), mientras que Poniatowski derrotó a una fuerza austríaca en Penig, doce millas al oeste.

El 9 de octubre, Napoleón decidió moverse hacia el norte hacia Wittenberg, en parte para levantar el sitio de ese lugar y en parte para forzar una batalla con Blücher alrededor de Düben. Su objetivo era llegar a Wittenberg al final del día, cruzar a la orilla derecha del Elba y capturar los puentes aliados en Wartenburg y Dessau.

Napoleón estuvo tentadoramente cerca de atrapar a Blücher el 9 de octubre, pero los dos ejércitos se cruzaron efectivamente. Ney, con el principal cuerpo francés, llegó a Düben a las 3 de la tarde. Sacken escapó hacia el norte y cruzó el Mulde en Raguhn, al norte de Jessnitz, aunque una de sus divisiones fue capturada y mutilada por la caballería de Sebastiani en Probsthain. Yorck y Langeron alcanzaron sus objetivos en el Mulde. Al final del día, las principales tropas francesas estaban alrededor de Düben, con la mayor parte del resto del ejército hacia el sureste, pero Blücher se les había escapado, y a las 10 de la mañana se encontró con Bernadotte cerca de Zorbig, entre Saale y el Mulde. Bernadotte luego se mudó a Rothenburg en el Saale. Tauenzien se quedó atrás en Dessau para cubrir los puentes en Rosslau y Acken.

En el frente sur, Klenau recapturó a Penig. Poniatowski retrocedió hacia Murat, que estaba entonces en Rochlitz, quince millas al norte.

El 10 de octubre, Napoleón se trasladó a Düben, donde planeó su próximo movimiento. Sabía que había echado de menos a Blücher, pero su falta de caballería significaba que no sabía por dónde habían ido los prusianos. Apostó a que habían ido al norte hacia Dessau, y ordenó a sus tropas que se movieran al norte a Wittenberg y al noroeste a Dessau en un intento de atraparlos. Desafortunadamente para Napoleón, Blücher ahora se estaba moviendo hacia el oeste.

En el frente sur, Bennigsen dejó 20.000 hombres al mando de Ostermann para bloquear Dresde, mientras conducía a sus otros 30.000 hombres hacia Colditz, en el camino a Leipzig. Más al oeste, Wittgenstein se movió hacia Borna, al noroeste de la posición principal de Murat. Esto obligó a Murat a trasladarse a Wachau y Liebertwolkwitz, ahora suburbios periféricos de Leipzig, pero en 1813 pueblos separados.

A las 3 de la tarde del 11 de octubre, Napoleón se enteró de que quedaban muy pocas tropas aliadas en Dessau. El mismo día, Reynier estaba en la orilla derecha del Elba, donde levantó el bloqueo aliado de Wittenberg. Cuando esta noticia llegó a Tauenzien, se trasladó a Rosslau, pero dejó una división en Dessau, donde casi fue destruida más tarde el mismo día (12 de octubre). Tauenzien y Thümen comenzaron entonces una retirada bastante desordenada hacia Berlín, sacándolos de la campaña.

En el sur, Schwarzenberg había llegado a Altenberg, mientras que Wittgenstein, Kleist y Klenau estaban más al norte, en Borna. El ejército de Bohemia se estaba acercando peligrosamente a Leipzig.

A las 3 de la madrugada del 12 de octubre llegó la noticia crucial de que Blücher se trasladaba a Halle en el Saale. Una vez más se emitieron nuevas órdenes. Ney debía atacar la cabeza de puente aliada en Dessau, mientras Reynier se movía hacia la orilla derecha del Elba y tomaba Rosslau. Bertrand se uniría a Ney. Marmont se trasladaría a Delitzsch (al norte de Leipzig, al este de Halle) para vigilar Halle y posiblemente apoyar a Murat si fuera necesario. Más tarde ese mismo día, se emitió otro plan nuevo. Esta vez Napoleón planeó reunir a la mayor parte de su ejército en Taucha, justo al noreste de Leipzig. En el lado aliado, Bernadotte permaneció en Rothenburg, mientras que Blücher se trasladó a Halle. La red se estaba acercando ahora a Napoleón. Bernadotte y Blücher estaban a su oeste, amenazando con aislarlo de Francia. Schwarzenberg se dirigía al norte hacia Leipzig. Las posibilidades de Napoleón de infligir una derrota en cualquiera de los dos lados del ejército aliado se estaban desvaneciendo.

El mismo día, el IX Cuerpo de Augereau llegó a Leipzig, donde se unió a la guarnición.

El 13 de octubre temprano, Napoleón decidió concentrarse en Leipzig, pero solo después de que Reynier completara su movimiento a lo largo de la orilla derecha del Elba y destruyera el puente aliado en Acken. Una vez hecho esto, Ney y Reynier se mudarían a Leipzig. Sin embargo, este plan se basó en la suposición de que Bernadotte se había retirado al norte del Elba. Una hora después de emitir estas órdenes, Napoleón se enteró de que Bernadotte todavía estaba en el Saale. Esto hizo que el movimiento sobre Acken fuera inútil, y se ordenó a Reynier que cruzara de regreso a la orilla izquierda del Elba y se trasladara a Düben. Macdonald, que había estado operando más al este, también fue llamado a Düben.

El 14 de octubre temprano, Napoleón emitió sus órdenes para el día.Bertrand se trasladaría de Düben a Leipzig. Se esperaba que Macdonald pasara el Mulde en Düben durante el día, seguido por Ney por la noche. Se esperaba que Reynier estuviera cerca de Düben a finales del 14 de octubre. La caballería de Sebastiani debía dejar Macdonald y dirigirse a Leipzig lo antes posible. Latour-Maubourg iba a hacer lo mismo. Oudinot y Mortier, la caballería de la Guardia y la Vieja Guardia debían trasladarse a dos millas y media de Leipzig. Durrieu debía vigilar los parques de artillería franceses y otros depósitos, que debían dejarse en Eilenburg, al norte de Leizpig, en la orilla izquierda del Mulde. Napoleón esperaba tener que luchar contra Blücher y Schwarzenberg al día siguiente.

El primer choque a gran escala de la campaña de Leipzig se produjo en Liebertwolkwitz, una de las batallas de caballería más grandes de todas las guerras napoleónicas. El enfrentamiento fue provocado por el zar, que había ordenado un reconocimiento hacia Leipzig y, a pesar de su escala, no fue concluyente. Murat perdió más caballería de la que debería haber perdido, pero los aliados no lograron coordinar adecuadamente sus ataques.

El 15 de octubre, las fuerzas comenzaron a ponerse en marcha para la batalla de Leipzig. Napoleón hizo su despliegue suponiendo que Bernadotte y Blücher habían unido sus fuerzas y se dirigían hacia el sur por el Saale, con la intención de cruzar el Saale alrededor de Weissenfels, al suroeste de Leipzig. Esto les permitiría unirse a Schwarzenberg y unir a los tres ejércitos aliados. Los franceses fueron engañados por las fogatas alrededor de Markranstädt, que creían que pertenecían a Bernadotte y Blücher. De hecho, pertenecían al flanco izquierdo del ejército de Schwarzenberg, que cubría un flanco más ancho de lo que pensaban los franceses.

En el lado aliado, Bernadotte se mantuvo a cierta distancia de Leipzig, alrededor de Wettin y Zorbig (alrededor de 20-25 millas al norte). Blücher había cruzado el Saale en Halle y se dirigía hacia el este, en la orilla norte del White Elster. Al final del día, su ala derecha estaba en Schkeuditz, y miraba hacia el este desde una posición a solo ocho o diez millas al noroeste de Leipzig. Schwarzenberg se extendió por el suroeste y el sur de Leipzig.

En el lado francés, Napoleón esperaba librar una batalla al sur de Leipzig, contra un ejército que avanzaba desde el sur.

Al final del día, Bertrand estaba en Eutritzsch, a poco más de dos millas al norte de Leipzig.

Marmont estaba en Lindenthal, cuatro millas al noroeste de Leipzig, mirando hacia Halle.

Souham tenía dos divisiones en Mockau, dos millas al noroeste de Leipzig), y la tercera en la carretera que va de Düben a Leipzig.

Estas fuerzas formaron así la retaguardia del ejército de Napoleón.

Al sur de Leipzig, Poniatowski estaba en Markkleeberg a poco menos de cinco millas al sur de la ciudad) y Dösen (dos millas al este de Markkleeberg), y su derecha se extendía por Pleisse hasta Connewitz, dos millas al norte de su primera línea. Esto lo puso a la derecha francesa.

Víctor estaba en Wachau, a una milla al este de Dösen, en el centro de la línea principal francesa.

Lauriston estaba en Liebertwolkwitz, poco menos de dos millas al este de Wachau, a la izquierda francesa.

Augereau estaba en Zuckelhausen, a una milla al norte de Wachau.

Más lejos, Macdonald estaba en Taucha, a unas cinco millas al este / noreste de Leipzig. Napoleón esperaba usarlo para flanquear el flanco derecho aliado, al este de Liebertwolkwitz.

Reynier estaba en Düben, casi quince millas al norte de Taucha.

La Guardia estaba en reserva en Reudnitz (una milla al este del centro de la ciudad) y Crottendorf (otra milla al este).

De la caballería Latour-Maubourg estaba en Zweinaundorf (al este de Leipzig, tres millas al norte de Liebertwolkwitz). Pajol estaba en Holzhausen (un par de millas al sureste de Zweinaundorf). Por lo tanto, estas fuerzas estaban en su lugar detrás de la izquierda francesa. Sebastiani estaba más lejos, en dirección a Taucha.

La batalla de Leipzig comenzó a la mañana siguiente (16 de octubre). El primer día de la batalla, Napoleón tuvo alguna posibilidad de éxito, pero no pudo concentrar sus fuerzas disponibles contra Schwarzenberg y no logró sus objetivos. El 17 de octubre, ninguno de los bandos hizo mucho, pero los aliados recibieron refuerzos considerables. El 18 de octubre, los aliados empujaron a los franceses hacia la ciudad misma, y ​​la retirada francesa comenzó con tropas que no eran de combate. Finalmente, el 19 de octubre, el retiro comenzó en serio. Iba bastante bien hasta que el único puente que salía de la ciudad fue destruido, dejando a unos 30.000 soldados franceses atrapados en la ciudad.

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El 5 de octubre de 1813, el futuro presidente William Henry Harrison ganó la Batalla del Támesis, asegurando el control estadounidense de la frontera noroeste durante el resto de la Guerra de 1812.

Un año antes, los británicos capturaron la ciudad portuaria de Detroit. Los estadounidenses intentaron retomarlo, pero no pudieron, ya que los británicos también controlaban el lago Erie. En septiembre de 1813, Oliver Perry obtuvo una importante victoria en el lago Erie, capturando a todo un escuadrón británico. Con el lago Erie firmemente bajo el control de Estados Unidos, William Henry Harrison, comandante del Ejército del Noroeste, se preparó para volver a capturar Detroit.

N.o de artículo 47069A - Harrison afirmó ser el "vencedor de Tecumseh" cuando se postuló para un cargo público.

Sin embargo, tras la pérdida del lago Erie, el comandante británico Henry Procter abandonó rápidamente Detroit. Incluso con el apoyo de los nativos americanos (incluido el jefe de Shawnee, Tecumseh y sus guerreros), fueron superados en número y se quedaron sin suministros. A finales de septiembre, se estaban retirando por el río Támesis, y los hombres de Procter estaban cada vez más insatisfechos con su liderazgo.

Después de ocupar Detroit, Harrison tomó a 3.700 de sus hombres para perseguir a los británicos por el Támesis. Los británicos en retirada estaban cansados, por lo que los estadounidenses los alcanzaron rápidamente. Luego, el 4 de octubre, Procter hizo girar a sus hombres para posicionarlos estratégicamente para luchar contra los estadounidenses.

N.o de artículo 121152 - Nadie sabe quién mató a Tecumseh en el Támesis. Pero 24 personas diferentes se han atribuido el mérito, incluido el noveno vicepresidente Richard Mentor Johnson.

Harrison y sus hombres llegaron al día siguiente. Dividiendo sus fuerzas, atacaron de frente a los británicos y a los nativos americanos. Expulsaron a muchos de ellos en cuestión de minutos, incluido el comandante Procter. Durante la lucha, el Jefe Tecumseh fue asesinado; nunca se ha descubierto cómo ni quién. Cuando se corrió la voz de su muerte, los nativos americanos también se retiraron al bosque. Harrison obtuvo una clara victoria, esencialmente destruyendo el ejército de Procter.

La victoria en el Támesis dio a los estadounidenses el control permanente de la frontera noroeste. Además, los nativos americanos ya no eran una amenaza en el área y Harrison pasó a establecer treguas con varias de las tribus locales.

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Una introducción histórica al período del Congreso de Viena (CoV) Parte 3 de 4: Europa en llamas (julio-diciembre de 1813)

La parte 2 incluía la nueva, pero defectuosa Grande Armée de Napoleón haciendo tambalear a sus oponentes aliados de la Coalición cuando se abrió paso victoriosamente de regreso a Europa Central. Sin embargo, esas victorias no fueron decisivas y ambas partes acordaron el cese de hostilidades mediante un armisticio. Es en este punto que comienza la narrativa de la Parte 3.

Los lectores pueden aprender sobre los antecedentes del diseño del juego (por qué las cosas se representan como están en Congreso de Viena) leyendo el diseñador Frank Esparrago's InsideGMT Artículo de dos partes: "Notas del diseñador del Congreso de Viena". También hay más información sobre el juego en el sitio de GMT.

Aunque la guerra todavía se libra en la Península (España y Portugal) y América del Norte (Guerra de 1812), ahora regresamos a una Europa Central temporalmente inactiva ...

Nota: Si desea ver cualquiera de las imágenes de arriba o de abajo en un tamaño más grande, puede hacer clic en la imagen y le indicará el archivo de imagen completo.

Turno 4: julio de 1813

Durante el ArmisticioMientras se llevaban a cabo las conversaciones diplomáticas, todas las potencias aumentaban y preparaban sus fuerzas para la titánica lucha que tenían por delante, pensaban que inevitablemente se produciría una reanudación de las hostilidades tras el predecible fiasco del Congreso de la pazs [1] de Praga.

Mientras que la Armisticio permaneció en vigor, general Poniatowski se unió a Napoleón con 22.000 polacos que habían sido internados en Austria cuando huyeron de Rusia a principios de 1813. A mediados de mes, llegaron noticias de Wellington& # 8216s victoria en Vitoria que trajo un renovado vigor optimista a los aliados [2]. Esta situación alentó Napoleón para buscar nuevamente la paz, y Caulaincourt fue enviado a Praga para reanudar las negociaciones. Sin embargo, Napoleón se negó Metternich& # 8216s propuestas, y la ahora remota posibilidad de paz se evaporó.

Batalla de los Pirineos (Sorauen), 28 de julio de 1813, grabados en cobre realzados en acuarela por T. Sutherland y D. Havell

Mientras que Europa Central Armisticio Continuó, en España el ejército británico (con sus aliados españoles y portugueses) continuó persiguiendo a los franceses en retirada. Llegaron a la montañosa frontera franco-española a principios de julio e iniciaron operaciones de asedio contra San Sebastián y Pamplona, ​​dos fortalezas españolas ocupadas por los franceses. Para buscar reparar el daño causado por la debacle de Vitoria, a principios de julio, el altamente capacitado Soult tomó el mando de todas las tropas francesas en este teatro de operaciones. En consecuencia, frente a este nuevo líder francés experimentado y talentoso (a quien él y sus soldados británicos apodaron despectivamente "El duque de la condenación": un juego de palabras con su título de "Duque de Dalmacia"), Wellington decidió reagruparse antes de intentar mudarse a Francia.

Pero el agresivo Soult no dejaría Wellington dar el primer paso. Lanzó una contraofensiva (la batalla de los Pirineos) para avanzar más profundamente en España. Cuando Soult estaba a sólo diez millas de Pamplona, ​​encontró su camino bloqueado por Wellington, fue derrotado en la batalla de Sorauen (28 y 30 de julio) y se retiró a Francia. Las pérdidas totales durante esta contraofensiva abortada fueron aproximadamente 7.000 para los aliados y 10.000 para los franceses. Además, en el frente mediterráneo de España, después de la batalla de Vitoria, las fuerzas francesas Suchet, presionado por el Ejército del Este avance, combinado con una amenaza anfibia de los británicos Ejército de Sicilia, evacuó Valencia y se retiró a Cataluña.

En Estados Unidos, el bloqueo británico de los puertos estadounidenses se volvió cada vez más severo a medida que la mayoría de los buques mercantes y buques de guerra estadounidenses fueron atrapados en esos puertos. El bloqueo provocó un dramático efecto de estrangulamiento en la economía estadounidense. Las exportaciones estadounidenses disminuyeron de $ 130 millones antes de la guerra a solo $ 7 millones en 1814.

Turno 5: agosto de 1813

Con Napoleón& # 8216s rechazo de las propuestas de paz aliadas, Metternich no tuve más alternativa que por Austria para declarar la guerraen Francia. El 10 de agosto, los aliados terminaron oficialmente la Armisticio. Metternich había maniobrado para conseguir el Generalísimode los ejércitos aliados en Alemania para ser austriaco: Schwarzenberg, quien tuvo que llevar a cabo la abrumadora tarea de liderar un vasto ejército multinacional con al menos tres monarcas que cuestionaban sus decisiones y exponían con entusiasmo sus propios puntos de vista.

Bernadotte de Suecia exigió un papel dominante y se le dio el mando de la Ejército del Norte, una fuerza multinacional de alrededor de 120.000 soldados que incluía su propia fuerza sueca cercana. El resto de las fuerzas aliadas se dividieron en Ejército de Silesia debajo Blücher y el Ejército de Bohemia bajo el control directo de Schwarzenberg (340.000 efectivos). Un fuerte contingente ruso bajo Barclay se integró con los austriacos. Además, Bennigsen trajo como refuerzos a otros 60.000 rusos con el Ejército de Reserva para reforzar los Ejércitos Aliados. Para oponerse a esta hueste, Napoleón tenía aproximadamente 400.000 soldados en Alemania.

Durante el mes de julio, el Alto Mando Aliado aprobó un plan elaborado por el Jefe de Estado Mayor de Austria, Radetzky, junto con Bernadotte–Un plan que permitía la libertad de acción en el operaciones militares de cada ejército aliado, pero con la premisa general de que cuando Napoleón avanzado contra un ejército aliado, ese ejército negaría la batalla y se retiraría, mientras que los otros tomarían la ofensiva hasta que pudieran concentrarse contra los franceses con una superioridad abrumadora.

Napoleón estableció una línea de defensa detrás del poderoso río Elba (el límite entre Hannover y Pomerania en CoV) mientras que el Ejército del Elba tomó la ofensiva en el norte con Davout tiempo Oudinot con 120.000 soldados intentaría la captura de Berlín. En CoV términos del juego, este sería el francés Ejército del Elba avanzando para atacar el espacio de Prusia valorado en 4VP ocupado por los prusianos / rusos (ahora con las fuerzas suecas) Ejército del Norte.

Si este avance iba bien, Suecia podría ser derrotada y obligada a abandonar la Coalición. Además, teorizó el Mando francés, la conquista de Berlín exacerbaría las tensiones ruso / prusianas y quizás serviría como otro medio para destruir la Coalición. Parece claro que este plan, además de sus consideraciones estratégicas, fue & # 8220 castigador & # 8221 tanto Bernadotte& # 8216s comportamiento traicionero (era un ex mariscal de Napoleón que desertó para convertirse en líder de Suecia) y lo que el emperador consideraba la cobarde duplicidad de Prusia Federico Guillermo III.

Batalla de Dresde, 26 de agosto de 1813 & # 8220 Batalla de Dresde & # 8221 litografía coloreada por Antoine Charles Horace Vernet (llamado Carle Vernet) (1758 & # 8211 1836) y Jacques François Swebach (1769-1823) Este mapa es para CoV El juego de campaña cumple cuatro y cinco años: julio-agosto de 1813. Sigue el esquema de bloques del ejército del juego. Mantiene la identificación de los bloques usados ​​en el juego en todos los mapas de esta pieza (aunque algunos de estos nombres no se usaron en algunos momentos (por ejemplo, las Fuerzas Suecas fueron parte del Ejército del Norte de Rusia / Prusia)) las batallas se muestran con pequeños cuadrados, color -codificado por su vencedor y con un pequeño círculo que muestra la secuencia de cada batalla durante el turno (por ejemplo, Dresde, con código de color azul para una victoria francesa, es la tercera batalla librada durante el turno) se anota la batalla 5, San Sebastián como un asedio y asalto, que se acomoda en CoV por la mecánica de batalla singular del juego (por ejemplo, la batalla de Sorauen ocurrió después del intento francés (fallido) de relevar algunas de sus guarniciones sitiadas en el norte de España) las principales cuestiones de diplomacia ganadas por cada potencia principal se indican como CoV marcadores en o cerca del territorio de su país de origen. Este mapa no muestra los problemas por los que luchan las principales potencias a través de la mesa de negociación del juego y sus pistas.

Cuando las hostilidades se reanudaron con el avance de Blücher's Ejército de Silesia, Napoleón decidió atacarlo. Con los franceses acercándose, siguiendo las directrices aliadas acordadas, los prusianos se retiraron. Esto permitió al austriaco Ejército de Bohemia debajo Schwarzenberg tomar la ofensiva desde el sur para marchar sobre Dresde, donde solo se enfrentó a 20.000 franceses fuertemente atrincherados. Sin embargo, Napoleón, aprovechando su posición central y la todavía potente capacidad de su infantería para forzar la marcha, se volvió para enfrentarse a esta nueva amenaza. En solo un día, sus fuerzas alrededor de Dresde alcanzaron las 140.000 tropas.

Los días 26 y 27 de agosto tuvo lugar la Batalla de Dresde, donde a pesar de ser superados en número por una proporción de tres a dos, Napoleón atacó y envolvió el flanco izquierdo aliado. Los generales austriacos Klenau y Gyulai estaban separados unos de otros por un arroyo inundado, y Murat aprovechó este aislamiento para ejecutar un ataque masivo de la caballería francesa que infligió grandes pérdidas a la infantería austríaca cuando la pólvora húmeda hizo que sus mosquetes fallaran. Se convirtieron en presa fácil de la caballería francesa. Napoleón ganó una victoria impresionante. Sin embargo, su caballería aún lamentable no logró perseguir eficazmente a los aliados derrotados y permitió Schwarzenberg retirarse a Bohemia. La batalla de Dresde costó a los aliados unos 40.000 hombres y 40 cañones. Las bajas francesas fueron solo alrededor de 10,000.

Pero después de la Batalla de Dresde, la marea cambió y, a partir de entonces, las cosas comenzaron a empeorar para los franceses. Primero, Oudinot (60.000 hombres) fue derrotado en Grossbeeren (cerca de Berlín) por Bernadotte y Bülow (80.000). Además, el 26 de agosto, el mariscal MacDonald atacado irresponsablemente Blücher en Katzbach (Silesia), sufriendo una severa mutilación con 30.000 bajas contra sólo 5.000 aliados. La estrategia de campaña de los Aliados acordada para no enfrentar directamente Napoleón pero ir tras sus secuaces se estaba cumpliendo con éxito: las derrotas del emperador y los subordinados compensaron las victorias de Napoleón él mismo.

De regreso a España, durante el mes de agosto, continuó el asedio de San Sebastián, y el 31 de agosto, el general británico Graham Ordenó un asalto a la fortaleza, que tuvo éxito, pero sufrió grandes pérdidas. Ese mismo día, Soult intentó relevar la fortaleza, pero la batalla de San Marcial resultó en su rechazo por Wellington& # 8216s tropas españolas.

Este mapa es para CoV El juego de campaña cumple seis y siete años: septiembre-octubre de 1813. Sigue el esquema de bloques del ejército del juego. Mantiene la identificación de los bloques usados ​​en el juego en todos los mapas de esta pieza (aunque algunos de estos nombres no se usaron en algunos momentos (por ejemplo, las Fuerzas Suecas fueron parte del Ejército del Norte de Rusia / Prusia)) las batallas se muestran con pequeños cuadrados, color -codificado por su vencedor y con un pequeño número en un círculo que muestra la secuencia de cada batalla durante el turno (por ejemplo, Leipzig, con código de color verde para una victoria aliada, es la tercera batalla librada durante el turno) las principales cuestiones de diplomacia ganadas por cada Mayor La potencia se indica como CoV marcadores en o cerca del territorio de su país de origen. Este mapa no muestra los problemas por los que luchan las principales potencias a través de la mesa de negociación del juego y sus pistas.

Turno 6: septiembre de 1813

Napoleón enviado Ney para reunir OudinotHombres desmoralizados. Ney, el mariscal agresivo que era, comenzó a hacer planes para la destrucción completa de Bernadotte& # 8216s ejército. Sin embargo, sus planes tuvieron que ser suspendidos temporalmente debido a Blücher& # 8216s nueva ofensiva. Ney reanudó su avance sobre Berlín, pero fue severamente derrotado en Dennewitz (el espacio de Pomerania en CoV) por Bülow y BernadotteMayor fuerza. Ney y OudinotLa falta de cooperación exacerbó la magnitud de la derrota de Francia, que provocó 20.000 bajas francesas contra 10.000 aliados. Baviera abandonado Napoleón como consecuencia inmediata de Ney's fracaso contra Berlín.Esto obligó al emperador a adoptar una estrategia estrictamente defensiva.

Turno 7: octubre de 1813

Declaración de la victoria aliada tras la batalla de Leipzig, el 19 de octubre de 1813, por Johann Peter Krafft (1780-1856), Deutsches Historisches Museum, Berlín, Alemania

El 8 de octubre de 1813, el Príncipe de Reuss-Plauen (un general austríaco) firmó el Tratado de Reid que determinaba la entrada de Baviera (que desertó de las filas de Napoleón para unirse a la Coalición) en la guerra, este éxito diplomático le valió el reconocimiento de los soberanos de Rusia, Austria y Baviera. En el principal frente centroeuropeo, los aliados continuaron su ofensiva. Bernadotte y Blücher cruzó el Elba hacia el norte mientras SchwarzenbergEl ejército amenazó con aislar al Grande Armée en Dresde. Con la mayoría de sus tropas, Napoleón marchó hacia el noroeste para atacar Blücher o Bernadotte, pero ambos eludieron al emperador retirándose detrás del Elba. Cabe señalar que en CoV, un ataque de este tipo desde la pista B a la pista A no es posible debido al deseo de diseño de evitar la complejidad de la mecánica del juego asociada [3]. Al carecer de pontones para cruzar el río, los franceses no pudieron perseguirlos. Después de algunas dudas el 16 de octubre, Napoleón decidió ir al sur y atacar De Schwarzenberg Ejército de Bohemia a unos 10 km al sur de Leipzig.

Esto precipitaría el clímax de la campaña: la batalla de Leipzig. Napoleón concentrado 180.000 hombres contra Schwarzenberg& # 8216s 150.000 en el sur mientras vigilas Blücher& # 8216s 60.000 hombres al norte [4]. Napoleón lanzó lo mejor de su ejército, incluido MuratCaballería, contra Schwarzenberg, y cuando estaba a punto de dar el golpe de gracia, los ataques de Blücher del norte lo obligó a retirar fuerzas para hacer frente a esta nueva amenaza. Esa respuesta desvió demasiadas tropas y permitió Schwarzenberg realizar una retirada organizada sin ser derrotado. El día 17, hubo pocos enfrentamientos adicionales, pero los refuerzos estaban llegando a ambos lados y la reanudación de la batalla.

Napoleón logró reunir 225.000 hombres (franceses, polacos, sajones, alemanes e italianos) y 700 cañones para reanudar la lucha masiva. Entre sus subordinados estaban Murat, Ney, Poniatowski, y Oudinot. El Rey de Sajonia, Federico Augusto, también estuvo presente con su contingente aliado francés. Sin embargo, los aliados habían concentrado su superioridad numérica en un amplio semicírculo de 365.000 hombres y 1.500 cañones. Los aliados fueron dirigidos por Blücher en el norte, con Schwarzenberg, Barclay de Tolly, y Bennigsen en el sureste. La batalla que se estaba formando era la más grande de las Guerras Napoleónicas y se conocería como & # 8220 La Batalla de las Naciones & # 8221 porque la mayoría de las naciones de Europa estaban presentes.

Sin embargo, inexplicables retrasos aliados significaron que Bernadotte& # 8216s ejército [5], en la práctica, no intervino. A los monarcas de la coalición les gusta Francisco I de Austria, Zar Alejandro I, y Federico Guillermo III de Prusia acompañó al cuartel general aliado, por lo tanto, tres emperadores y dos reyes europeos estuvieron presentes en la batalla. El 18 de octubre, los aliados lanzaron un asalto masivo a lo largo de todo el frente. En más de nueve horas de encarnizados combates, solo una posición central y la valentía de las unidades francesas impidieron la ruptura completa de sus líneas ante la superioridad enemiga. Sin embargo, en el flanco aliado del extremo izquierdo, el avance de las formaciones austríacas bajo Gyulay y Merveldt amenazó con cortar las comunicaciones francesas y obligarlos a retirarse a través del único puente existente. Un contraataque francés salvó la situación y los austriacos retrocedieron en desordenada retirada.

Napoleón, escaso de municiones y superado numéricamente por sus enemigos por más de 3 a 2, finalmente y con gran desgana entendió la batalla irremediablemente perdida. En consecuencia, en la noche del 18 al 19 de octubre aprobó que su ejército cruzara el río para retirarse del campo. La retirada se desarrolló inicialmente en buen estado hasta que el puente, que estaba minado, fue destruido por error, lo que provocó que la retaguardia francesa fuera capturada algunos, como Poniatowski, se ahogó mientras intentaba nadar a través del río que fluía rápido. Una derrota se convirtió en una debacle.

Sin embargo, la victoria aliada en Leipzig fue muy costosa, sufrieron al menos 54.000 bajas. Los franceses perdieron 38.000, más 15.000 hechos prisioneros y 5.000 sajones que desertaron. Sin embargo, las pérdidas francesas se vieron exacerbadas por la mayoría de Grande Armée Los contingentes alemanes que desertaban cuando los ejércitos aliados ocupaban sus respectivas tierras natales. La batalla de Leipzig había destrozado completamente NapoleónPlan para un resurgimiento del poder francés centroeuropeo. Por segunda vez, Murat abandonó a Napoleón al llegar a un acuerdo con Austria para tratar de preservar su trono en Nápoles.

En el frente de España, en la madrugada del 7 de octubre de 1813, Wellington atacó toda la posición francesa fortificada, que se extendía por 20 km. Pero la maniobra decisiva aliada fue cruzar la desembocadura del río Bidassoa (que separa Gascuña de Castilla), un acceso que dejaron sin vigilancia los franceses que presumían que la anchura y el fuerte caudal del río, junto con la marisma a ambos lados, serviría de barrera infranqueable. Sin embargo, Wellington fue informado por pescadores vascos de su viabilidad de travesía con marea baja. Conmocionados y sorprendidos, los franceses se vieron obligados a retirarse y sus fortificaciones cayeron sucesivamente, lo que obligó a Soult comenzar la defensa de la propia Francia retirándose al río Nivelle.

Este mapa es para CoV Turno Ocho del Juego de Campaña: noviembre-diciembre de 1813. Sigue el esquema de bloques del Ejército del juego. Mantiene la identificación de los bloques usados ​​en el juego en todos los mapas de esta pieza (aunque algunos de estos nombres no se usaron en algunos momentos (por ejemplo, la Fuerza Sueca se separó del Ejército del Norte y la Fuerza Austro-Bávara del Ejército de Bohemia)) batallas se muestran con pequeños cuadrados, codificados por color por su vencedor (por ejemplo, la victoria francesa en Hanau es el n. ° 2) La guarnición francesa de Hamburgo (sitiada), con las fuerzas suecas y danesas se simulan colocando cubos de unidades militares en CoVEn el recuadro de Dinamarca (ver imagen del tablero del mapa), los principales problemas de diplomacia ganados por cada potencia principal se indican como CoV marcadores en o cerca del territorio de su país de origen. Nota especial: la revuelta holandesa contra los franceses se indica como el problema "Holanda" con un gran círculo rojo que indica las fuerzas británicas en apoyo de manera similar, el acuerdo de Murat & # 8217 con el embajador de Austria para aliar Nápoles con Austria se indica colocando el & # 8220Naples & # 8221 Problema en el borde de un gran círculo blanco. Este mapa no muestra los problemas por los que luchan las potencias principales a través de la mesa de negociación y las pistas del juego.

Turno 8: noviembre-diciembre de 1813

Después de la aplastante derrota en Leipzig y la deserción de los aliados alemanes de Francia, Napoleón decidió retirarse detrás del Rin (el espacio de Alsacia en CoV), pero un contingente de 45.000 bávaros y austríacos (un cuerpo cada uno) intentó cortar su ruta de retirada. El emperador detuvo este intento en la batalla de Hanau [6] (30-31 de octubre) con un ataque aplastante y bien dirigido dirigido por la Guardia Imperial. Esto permitió una retirada continua de regreso a Francia.

Los aliados, además de avanzar profundamente en Alemania después de Leipzig, habían sitiado [7] Dresde y Magdeburgo (espacio de Pomerania en CoV) durante noviembre. Magdeburgo aguantó, pero Dresde se rindió y sus 30.000 guarniciones francesas fueron hechas prisioneras. Davout fue sitiada en Hamburgo (en la frontera de Hannover y Dinamarca en CoV), pero este mariscal francés de gran talento, con su energía y conocimiento táctico, mantuvo obstinadamente su posición hasta el final de la guerra.

Una fuerza británica, la Ejército del Escalda, invadió anfibio los Países Bajos. Una revuelta holandesa contra Francia y el subsecuente avance rápido de las fuerzas aliadas en Holandahizo que las fuerzas imperiales evacuaran el país. Los británicos, buscando aprovechar una oportunidad, rápidamente enviaron una fuerza expedicionaria de tropas desembarcadas a mediados de diciembre bajo Graham, pero fueron derrotados por los franceses en Bélgica, a pesar de la colaboración de las fuerzas prusianas cercanas bajo Bülow. Esta expedición no contó con la ayuda de los interesados Bernadotte& # 8216s en gran parte del ejército sueco, que ignoró la búsqueda de la conquista de Francia desde el norte y se dispuso a derrotar a Dinamarca para apoderarse Noruega. (Nota: en CoV esto lo manejan los jugadores que despliegan unidades militares, cubos, en la caja de Noruega / Dinamarca).

En el frente sur, el 10 de noviembre de 1813, Wellington Experimentó la mayoría de sus tropas españolas retirándose a su tierra natal. El gobierno español tenía dos razones para esto: no estaba muy interesado en invadir Francia después de todo el sufrimiento de su pueblo durante la Guerra de la Independencia, y había soldados españoles empeñados en vengarse cometiendo atrocidades contra los civiles franceses. En el juego, esto se adapta a la carta de situación de noviembre-diciembre de 1813 que devuelve los cubos españoles a su Fondo de Fuerza. Ver tarjeta a la derecha:

Sin embargo, Wellington Tuvo que dejar de morder esta dolorosa bala. En 1814, recordó las mejores tropas españolas bajo Morillo de regreso a Francia para ayudar en su campaña.

A pesar de la ausencia de muchos soldados españoles, el Ejército de Portugal Atacó las líneas fortificadas francesas detrás del río Nivelle (espacio de Gascuña en CoV), y Soult se retiró en buen estado a la fortaleza de Bayona. Después de esto, hubo un período de inacción debido al empeoramiento del clima. Luego, a pesar del clima, en diciembre, Wellington ocupó la margen derecha del río Nivelle. Temiendo cómo esto abriría aún más a Francia a la invasión, Soult, desde su posición central en Bayona, lanzó un feroz contraataque que fue frustrado por Wellington& # 8216s formidables capacidades defensivas que permitieron a los aliados mantener sus posiciones. El ejército francés se retiró hacia el noreste después de dejar una fuerte guarnición en Bayona. Mientras tanto, en el frente diplomático, las tensiones entre los aliados comenzaron a manifestarse inmediatamente después de la batalla de Leipzig. Prusia y Austria discutieron sobre el destino de Sajonia.

Además, Austria y Rusia comenzaron a disputar la futura frontera de Polonia. En noviembre de 1813, los aliados, bajo la presión de Metternich, Ofrecido Napoleón un acuerdo de paz propuesto que lo mantendría como emperador y devolvería Francia a sus & # 8220 fronteras naturales & # 8221. Eso significaba que la Francia metropolitana solo estaría compuesta adicionalmente por Bélgica, Saboya (el espacio de los Alpes CoV), y la orilla occidental del río Rin (el espacio de Alsacia en CoV). Metternich indicó que estos eran los mejores términos que los Aliados podían ofrecer. Napoleón los rechazó.

Napoleón firmó el Tratado de Valençay con el ex rey de España, prisionero en Francia desde 1808. Con este, acordó liberar al ex monarca si España cesaba las hostilidades y se retiraba de la guerra. Esto implicaba WellingtonRetirada del sur de Francia debido a la ausencia de soldados españoles y una base logística. Sin embargo, el tratado propuesto requería un control efectivo sobre el gobierno español y, en ausencia del rey, Las Cortes (el parlamento español) tendría que dar su aprobación.

Tratado de Valençay (1813) Tratado de paz entre Francia y España que habría puesto fin a la Guerra en España, y en el que Napoleón reconoció a Fernando VII como Rey de España y Las Indias (fragmento), litografía

Afortunadamente para Gran Bretaña, Las Cortes rechazó el acuerdo y la guerra del frente sur continuó. Napoleón también envió a su exministro de policía, Fouché, para frenar Murat antes de su posible deserción al lado de Austria (y así preservar su Reino de Nápoles trono). Sin embargo, Fouché previó la guerra perdida por Napoleón y con característica duplicidad empezó a maniobrar para conseguir un futuro gobierno de Francia volver a la antigua dinastía borbónica y asegurarse una posición destacada en ese régimen.

A finales de 1813, en el frente norteamericano, Estados Unidos realizó nuevos intentos contra Montreal, cuya conquista aislaría a las fuerzas británicas en el Alto Canadá y, por tanto, podría haber cambiado el curso de la guerra. Pero el 25 de octubre, una fuerza estadounidense de 4.000 hombres fue derrotada en el río Chateauguay por 500 milicias canadienses y sus aliados Mohawk. A su vez, otra fuerza estadounidense de 2.500 hombres fue rechazada con grandes pérdidas en Crysler Farm. Por pequeñas que parezcan estas batallas en comparación con las de Europa, su efecto tuvo un verdadero impacto estratégico al evitar el intento de Estados Unidos de arrebatar Canadá a Gran Bretaña.

Haremos una pausa aquí hasta el lanzamiento de la Parte 4 de 4 de este artículo, titulada "La desaparición de La Gloire: La invasión de Francia y el fin de Napoleón (1814)".
No dude en plantear cualquier pregunta o solicitud de información adicional. Congreso de Vienainformación del juego en la sección de comentarios InsideGMT proporciona a continuación.

Notas al pie

[1] Negrita tipo se utiliza para retratar los personajes históricos que aparecen en Congreso de Vienamazo de cartas de eventos, así como cartas de líder. Negrita cursivaEl tipo se usa para Problemas, representados por fichas de cartulina, que se mueven, debaten y resuelven en los segmentos de Diplomacia y Decisión durante la Fase de Gobierno del juego. Todos los líderes que aparecen en CoV tener una breve biografía en la descripción histórica de las tarjetas de eventos. Estos se pueden ver en un próximo InsideGMT serie de artículos: "Conozca a los estadistas de Congreso de Viena.”

[2] Beethoven compuso su obertura & # 8220Wellington & # 8217s Victory or the Battle of Vitoria & # 8221 Op. 91 para celebrar esta hazaña de armas.

[3] En las primeras versiones de CoV, los ataques entre los ejércitos de la pista A (Europa Central) y la pista B (Europa del Norte) estaban permitidos en el espacio clave de Sajonia y otros espacios clave aunque en la versión actual del juego están prohibidos ya que queríamos hacer el juego más fácil. y con una reducción relacionada en el tiempo de juego. Estamos considerando incluir esta habilidad como una futura regla opcional para los jugadores que quieran más historicidad y mayor peso para el componente militar del juego.

[4] Para duplicar esto y hacer que el juego sea más preciso históricamente, Blücher y sus cartas de Subordinado General se pueden usar para apoyar el frente norte (B) o el frente de Europa central (A) en el tablero de mapas Military Tracks. Tenga en cuenta que en CoV Las cartas de batalla son tan importantes (si no más) que el número de unidades militares de cubo involucradas. En las notas al pie de este artículo explicamos brevemente algunas peculiaridades de CoVProcedimientos de operaciones militares.

[5] Indicamos en notas a pie de página anteriores que las simples reglas militares de CoV actualmente previene el Movimiento Estratégico (antes de la resolución de la batalla) de un ejército de un carril a otro. Sin embargo, las unidades militares de cubos del juego pueden, según se permita, ser transferidas entre ejércitos situados en diferentes frentes (pistas), es decir, los cubos militares prusianos o rusos se pueden mover desde el Ejército del Norte al Ejército de Silesia y viceversa.

[6] Aunque estos hechos ocurrieron en octubre, preferimos explicarlo aquí, ya que la gran retirada francesa de Alemania después de la Batalla de Leipzig ocurrió fundamentalmente durante el mes de noviembre.

[7] En la mayoría de los casos, las guarniciones dejadas por los ejércitos se rindieron después de 1 a 3 meses de asedio (excepto más notablemente Hamburgo). En un juego de estrategia de alto nivel como CoV, evitamos la complejidad potencial de las reglas aumentando el número de bajas en las batallas en lugar de agregar una mecánica de juego de asedio.


Leonty Leontyevich, conde von Bennigsen

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Leonty Leontyevich, conde von Bennigsen, nombre original Levin August Gottlieb (Theophil) von Bennigsen, (nacido el 10 de febrero de 1745 en Brunswick, ducado de Brunswick [Alemania]; fallecido el 3 de octubre de 1826 en Banteln, cerca de Hildesheim, Hannover), general que desempeñó un papel destacado en el ejército ruso durante las guerras napoleónicas.

Habiendo adquirido experiencia militar mientras servía en el ejército de Hannover (hasta 1764), Bennigsen se unió al ejército ruso en 1773 como oficial de campo y luchó contra los turcos en 1774 y 1778. Se convirtió en coronel en 1787 y participó en la represión rusa de un Levantamiento polaco (1793), así como en la breve invasión rusa de Persia en 1796.

En oposición a las políticas del emperador Pablo I (que reinó de 1796 a 1801), Bennigsen participó activamente en la conspiración que condujo al asesinato de Pablo (23 de marzo [11 de marzo, estilo antiguo], 1801). Posteriormente fue nombrado gobernador general de Lituania (1801) y general de caballería (1802) por el nuevo emperador Alejandro I (reinó 1801–25). Después de que Rusia se uniera a la tercera coalición contra Napoleón (1805), Bennigsen fue puesto al mando de un ejército que defendió con éxito Pułtusk (cerca de Varsovia) de un ataque francés (26 de diciembre de 1806), e infligió graves pérdidas a Napoleón antes de retirarse de el campo de batalla de Eylau (8 de febrero de 1807). El 14 de junio de 1807, sin embargo, fue derrotado de manera decisiva en la batalla de Friedland. Rusia hizo la paz con Francia (Tratado de Tilsit, julio de 1807) y Bennigsen se retiró.

Cuando se reanudó la guerra con Francia (1812) volvió a desempeñar un papel de liderazgo, al mando del centro ruso en la batalla de Borodino (7 de septiembre de 1812) y derrotando al mariscal francés Joachim Murat en Tarutino (18 de octubre de 1812). Una disputa con el comandante supremo ruso, el general Mikhail Kutuzov, lo obligó a retirarse nuevamente, pero después de la muerte de Kutuzov (1813) y Rusia persiguió a los franceses en Prusia y el Ducado de Varsovia, Bennigsen fue llamado a su deber. El último día de la batalla de Leipzig (del 16 al 19 de octubre de 1813) encabezó una de las columnas que realizaron el ataque decisivo, y esa noche fue hecho un recuento. Posteriormente luchó contra las fuerzas del mariscal francés Louis Davout en el norte de Alemania. En 1818 Bennigsen se retiró por última vez y se instaló en su finca Hannoveriana de Banteln, cerca de Hildesheim.


Contenido

Desde 1806, escritores e intelectuales como Johann Philipp Palm, Johann Gottlieb Fichte, Ernst Moritz Arndt, Friedrich Ludwig Jahn y Theodor Körner habían estado criticando la ocupación francesa de gran parte de Alemania. Abogaron por las limitaciones a los príncipes dinásticos de Alemania y un esfuerzo conjunto de todos los alemanes, incluidos los prusianos y austriacos, para expulsar a los franceses. A partir de 1810, Arndt y Jahn pidieron repetidamente a figuras de alto rango de la sociedad prusiana que prepararan tal levantamiento. El propio Jahn organizó la Liga Alemana e hizo una contribución importante a la fundación del Cuerpo Libre de Lützow. Estos precursores participaron en el estallido de las hostilidades en Alemania, tanto sirviendo en las fuerzas armadas como respaldando a la coalición a través de sus escritos. [ cita necesaria ]

Incluso antes de la campaña alemana, había habido levantamientos contra las tropas francesas que ocupaban Alemania, que estallaron a partir de 1806 en Hesse y en 1809 durante la rebelión tirolesa. Estos levantamientos se intensificaron en el mismo año bajo Wilhelm von Dörnberg, el iniciador y comandante en jefe del levantamiento de Hesse, y el mayor Ferdinand von Schill. [ cita necesaria ]

Tras la casi destrucción de Napoleón Grande Armée en Rusia en 1812, Johann Yorck, el general al mando de la Grande Arméeauxiliares alemanes (Hilfskorps) de la Confederación del Rin - declaró un alto el fuego con los rusos el 30 de diciembre de 1812 a través de la Convención de Tauroggen. Este fue el factor decisivo en el estallido de la campaña alemana al año siguiente. [ cita necesaria ]

El 17 de marzo de 1813, el día en que el emperador Alejandro I de Rusia llegó al Hoflager del rey Federico Guillermo III, Prusia declaró la guerra a Francia. El 20 de marzo de 1813, el Schlesische privilegierte Zeitung periódico publicó el discurso de Frederick titulado An Mein Volk, pronunciado el 17 de marzo y pidiendo una guerra de liberación. Además de las unidades prusianas recién formadas, como la Landwehr y Landsturm, la lucha inicial fue emprendida por voluntarios como las tropas voluntarias alemanas, Jäger unidades, Cuerpo Libre (como el Cuerpo Libre de Lützow) y tropas de Rusia (desde el verano de 1813 en adelante) Suecia bajo el Príncipe Heredero Charles John (el ex mariscal francés Jean-Baptiste Bernadotte), y Austria bajo el Mariscal de Campo Karl von Schwarzenberg. Ya ocupada manteniendo la supremacía naval y luchando en la Guerra de la Independencia, Gran Bretaña no participó directamente en la campaña alemana, aunque envió subsidios para apoyarla. [ cita necesaria ]

La Convención de Tauroggen se convirtió en el punto de partida de la regeneración de Prusia. Como las noticias de la destrucción del Grande Armée Se extendió, y la aparición de innumerables rezagados convenció al pueblo prusiano de la realidad del desastre, estalló el espíritu generado por años de dominación francesa. Por el momento, el rey y sus ministros se encontraban en una posición de la mayor ansiedad, porque conocían demasiado bien los recursos de Francia y la ilimitada versatilidad de su archienemigo para imaginar que el fin de sus sufrimientos aún estaba a la vista. Desautorizar los actos y deseos del ejército y de las sociedades secretas de defensa con las que todo el norte de Alemania estaba enjaulado sería poner en peligro la existencia misma de la monarquía, mientras que un ataque a los restos de la Grande Armée significaba la certeza de una terrible retribución por parte de los nuevos ejércitos franceses que ahora se formaban rápidamente en el Rin. [7]

Pero los rusos y los soldados estaban decididos a continuar la campaña y, trabajando en connivencia, presionaron a los representantes del poder civil que no estaban renuentes a facilitar el suministro y el equipo de las tropas que todavía estaban en el campo que no podían rechazar alimentos y refugio para sus compatriotas hambrientos o sus leales aliados, y así, gradualmente, las guarniciones francesas esparcidas por el país se vieron rodeadas o se vieron obligadas a retirarse para evitar ese destino. Así sucedió que el príncipe Eugenio de Beauharnais, virrey de Italia, se sintió obligado a retirarse de las posiciones que Napoleón le ordenó ocupar a cualquier precio hasta su avanzada posición en Posen, donde unos 14.000 hombres se habían reunido gradualmente a su alrededor, y a retirarse. paso a paso hasta Magdeburgo, donde se reunió con refuerzos y comandó todo el curso del bajo Elba. [8]

Mientras tanto, en París, Napoleón había estado levantando y organizando un nuevo ejército para la reconquista de Prusia. Gracias a haber obligado a sus aliados a pelear sus batallas por él, todavía no había recurrido mucho a los recursos de combate de Francia, el porcentaje real de hombres capturados por los reclutas durante los años desde 1806 era en realidad más bajo que el vigente. en los ejércitos continentales de hoy. También había creado en 1811-1812 una nueva Guardia Nacional, organizada en cohortes para distinguirla del ejército regular, y solo para la defensa nacional, y estas mediante una hábil apelación a su patriotismo y la presión juiciosa aplicada a través de los prefectos, se convirtió en un útil reserva de hombres a medio entrenar para nuevos batallones del ejército activo. También se hicieron gravámenes con rigurosa severidad en los estados de la Confederación del Rin, e incluso se pidió a Italia nuevos sacrificios. Así, a finales de marzo, 200.000 hombres avanzaban hacia el Elba, [d] y en la primera quincena de abril estaban debidamente concentrados en el ángulo formado por el Elba y el Saale, amenazando por un lado a Berlín y por otro. el otro, Dresde y el este. [8]

La coalición, consciente del fortalecimiento gradual de las fuerzas enemigas pero aún incapaces de poner más de 200.000 en el campo, había dejado un pequeño cuerpo de observación frente a Magdeburgo y a lo largo del Elba para dar aviso oportuno de un avance hacia Berlín y con habiendo tomado posición el grueso de sus fuerzas cerca de Dresde, de donde habían decidido marchar por el curso del Elba y arrollar a los franceses de derecha a izquierda. Ambos ejércitos fueron provistos de información con mucha indiferencia, ya que ambos carecían de una caballería regular confiable capaz de perforar la pantalla de puestos avanzados con los que cada uno se esforzaba por ocultar su disposición, y Napoleón, que operaba en un territorio en su mayoría hostil, sufrió más a este respecto que sus adversarios. . [8]

El 25 de abril, Napoleón llegó a Erfurt y asumió el mando. Ese mismo día, sus tropas se ubicaron en las siguientes posiciones. Eugène, con los cuerpos del mariscal Jacques MacDonald y de los generales Jacques Lauriston y Jean Reynier en el Saale inferior, el mariscal Michel Ney frente a Weimar, sosteniendo el desfiladero de Kösen, la Guardia Imperial en Erfurt, el mariscal Auguste de Marmont en Gotha, el general Henri Bertrand en Saalfeld , y el mariscal Nicolas Oudinot en Coburg, y durante los días siguientes el conjunto se puso en marcha hacia Merseburg y Leipzig, en el orden napoleónico ahora estereotipado, una fuerte avanzada de todas las armas al frente, el resto, alrededor de dos tercios de la todo, siguiendo como "masse de manœuvre", esta vez, debido a la cobertura que ofrece el Elba a la izquierda, a la parte trasera derecha de la vanguardia. [8]

Mientras tanto, los prusianos y rusos habían concentrado a todos los hombres disponibles y se movían en una línea casi paralela, pero algo al sur de la dirección tomada por los franceses. El 1 de mayo, Napoleón y la vanguardia entraron en Lützen. El general ruso Peter Wittgenstein, que ahora comandaba los aliados de la Coalición en lugar del mariscal de campo Mikhail Kutuzov, al enterarse de su aproximación, había decidido atacar a la vanguardia francesa, que creía erróneamente que era toda su fuerza, en su flanco derecho, y durante la mañana había reunido al grueso de sus fuerzas a su derecha en las proximidades de Gross-Görschen y Kaya. [8]

Batalla de Lützen Editar

Alrededor de las 09:00 del 2 de mayo, Wittgenstein comenzó su ataque contra la vanguardia francesa en Lützen, mientras que el resto de su ejército se dirigía contra la derecha y la retaguardia de Napoleón. Justo cuando estos últimos se alejaban, aparecieron repentinamente las cabezas del cuerpo principal francés, ya las 11:00 Napoleón, de pie cerca del Monumento Gustavus Adolphus en el campo de Lützen, escuchó el rugido de un fuerte cañonazo en su parte trasera derecha. Se dio cuenta de la situación en un momento, galopó hacia la escena y de inmediato reunió sus fuerzas para una acción decisiva: el don en el que él era supremo. Dejando a las tropas de vanguardia para que rechazaran lo mejor que pudieran el furioso ataque de los prusianos y rusos, y sin importarle si perdían terreno, organizó rápidamente para su propio control una reserva de batalla. Por fin, cuando ambos bandos estaban agotados por sus esfuerzos, envió cerca de un centenar de cañones que se lanzaron contra la línea enemiga con un tiro de casquillo y marcharon con su reserva a través de la brecha. Si hubiera poseído una fuerza de caballería adecuada, la victoria habría sido decisiva. Tal como estaban las cosas, la coalición se retiró en buen estado y los franceses estaban demasiado cansados ​​para perseguirlos. [8]

En opinión del historiador militar Frederic Maude que escribió en la Encyclopædia Britannica 11th Edition (1911), tal vez ninguna batalla ejemplifique mejor la fuerza inherente de la estrategia de Napoleón, y en ninguna se mostró de manera más brillante su comprensión del campo de batalla, pues, como reconoció plenamente , "Estos prusianos por fin han aprendido algo: ya no son los juguetes de madera de Federico el Grande", [8] y, por otro lado, la relativa inferioridad de sus propios hombres en comparación con sus veteranos de Austerlitz exigía mucho más esfuerzo individual que en cualquier día anterior. Estaba en todas partes, animando y persuadiendo a sus hombres; es una leyenda en el ejército francés que la persuasión incluso de la bota imperial se utilizó en algunos de sus reclutas reacios, y como resultado su sistema estaba plenamente justificado, ya que triunfó incluso contra una gran sorpresa táctica. [8]

Batalla de Bautzen Editar

Tan pronto como fue posible, el ejército siguió su persecución, y Ney fue enviado a través del Elba para cambiar la posición de los aliados de la Coalición en Dresde. Esta amenaza obligó a estos últimos a evacuar la ciudad y retirarse sobre el Elba, después de volar el puente de piedra sobre el río. Napoleón entró en la ciudad pisándole los talones, pero el puente roto provocó un retraso de cuatro días, ya que no había trenes de pontones con el ejército. Finalmente, el 18 de mayo se reanudó la marcha, pero los aliados de la Coalición habían continuado su retirada de forma pausada, recogiendo refuerzos por cierto. Llegados a la línea del Spree, tomaron y fortificaron una posición formidable en torno a Bautzen. Aquí, el 20 de mayo, fueron atacados, y tras dos días de batalla los desalojó Napoleón, pero la debilidad de la caballería francesa condicionó tanto la forma del ataque, menos eficaz de lo habitual, como los resultados de la victoria, que eran extremadamente exiguos. [8]

Los aliados de la Coalición interrumpieron la acción en su momento y se retiraron en tan buen estado que Napoleón no pudo capturar un solo trofeo como prueba de su victoria. La huida del enemigo le molestó enormemente, la ausencia de armas capturadas y prisioneros le recordaba demasiado a sus experiencias rusas, y redobló sus exigencias a los comandantes de su cuerpo para un mayor vigor en la persecución. Esto llevó a este último a seguir adelante sin tener en cuenta las precauciones tácticas, y Blücher aprovechó su descuido cuando en la batalla de Haynau (26 de mayo), con unos veinte escuadrones de caballería Landwehr, sorprendió, cabalgó y casi destruyó al general Nicolas. División de Maison. La pérdida material infligida a los franceses no fue muy grande, pero su efecto en elevar la moral de la caballería prusiana y aumentar su confianza en su antiguo comandante fue enorme. [8]

Las ocupaciones de Hamburgo Editar

Mientras tanto, el 19 de mayo de 1813, un cuerpo sueco de 15.000 personas ocupó Hamburgo sin órdenes de Bernadotte, tras una declaración danesa de que tomarían posesión de la ciudad para Napoleón, uniendo irrevocablemente Dinamarca a Francia, una acción que garantizaría la plena cooperación sueca en el norte de Alemania. La ocupación sueca de Hamburgo fue una buena noticia para los aliados, en la medida en que tener un rico centro financiero fue un golpe contra Napoleón. Sin embargo, las dudas iniciales de Bernadotte sobre extender sus tropas tan lejos de las líneas aliadas se validaron cuando el mariscal Davout se acercó a Hamburgo con una gran fuerza francesa de 35.000, con la intención de retomar la ciudad. Los suecos se retiraron silenciosamente el 26 de mayo y Davout ocuparía la ciudad hasta después de la abdicación de Napoleón en 1814. Sería la última gran acción de la Primavera antes del Armisticio de Pläswitz. [9]

Aún así, la coalición continuó su retirada y los franceses no pudieron obligarlos a entrar en batalla. Ante la actitud dudosa de Austria, Napoleón se alarmó por el alargamiento gradual de sus líneas de comunicación y abrió negociaciones. El enemigo, que tenía todo para ganar y nada que perder con ello, acordó finalmente una suspensión de armas de seis semanas bajo los términos de la Tregua de Pläswitz. En opinión de Maude, este fue quizás el error más grave de la carrera militar de Napoleón. [10]

Durante el armisticio, tres soberanos aliados, Alejandro de Rusia, Frederick Wilhelm de Prusia y Bernadotte de Suecia (para entonces Regente del Reino debido a la enfermedad de su padre adoptivo) se reunieron en el Castillo de Trachenberg en Silesia para coordinar el esfuerzo de guerra. El estado mayor aliado comenzó a crear un plan para la campaña en el que Bernadotte puso en práctica sus veinte años de experiencia como general francés, así como su familiaridad con Napoleón. [11] El resultado fue el Plan Trachenberg, escrito principalmente por Bernadotte, con contribuciones del Jefe de Estado Mayor austríaco, el teniente del mariscal de campo Joseph Radetzky, que buscaba desgastar a los franceses utilizando una estrategia fabiana, evitando el combate directo con Napoleón, comprometiéndose y derrotar a sus mariscales siempre que fuera posible y rodear lentamente a los franceses con tres ejércitos independientes hasta que el emperador francés pudiera ser arrinconado y llevado a la batalla contra números muy superiores. [12]

Después de la conferencia, los aliados levantaron sus tres ejércitos: el ejército de Silesia, con 95.000 prusianos y rusos, al mando del mariscal de campo Gebhard von Blücher, el ejército del norte, 135.000 suecos, rusos, prusianos y tropas alemanas de Mecklenburg. la región hanseática y el norte de Alemania, bajo el mando independiente del príncipe heredero Bernadotte de Suecia, y la principal fuerza aliada en el campo, con la que los soberanos aliados Alejandro, Francisco y Federico Guillermo supervisaron la campaña, con 225.000 austríacos y rusos comandados por el príncipe Carlos. von Schwarzenberg. [13] [14]

Tan pronto como se acordó una suspensión de armas (hasta el 15 de agosto), Napoleón se apresuró a retirar sus tropas de la peligrosa posición que ocupaban con referencia a los pasos que conducían a las montañas desde Bohemia, porque no tenía ninguna duda ahora que Austria estaba también para ser considerado como un enemigo. Finalmente decidió agrupar su cuerpo en torno a Gölitz y Bautzen, desde donde podrían enfrentarse al enemigo que avanzaba desde Breslau o caer sobre su flanco sobre las montañas si intentaban abrirse camino hacia Sajonia por el valle del Elba. Esta última maniobra dependía, sin embargo, de su mantenimiento de Dresde, y con este fin envió al I Cuerpo por el Elba a Pirna y Königstein para cubrir las fortificaciones de Dresde. Sus instrucciones sobre este punto merecen el estudio más detenido, porque previó la atracción inevitable que un campamento atrincherado completo ejercería incluso sobre él, y, por lo tanto, limitó a sus ingenieros a la construcción de una cabeza de puente fuerte en la orilla derecha y una enceinte continua. , roto solo por huecos para contraataque, alrededor de la ciudad misma. [15]

Entonces Napoleón centró su atención en el plan de la próxima campaña. Al ver claramente que su falta de una caballería eficiente excluía todas las ideas de una ofensiva resuelta en su antiguo estilo, decidió limitarse a una defensa de la línea del Elba, haciendo solo guiones de unos pocos días de duración contra cualquier objetivo que el enemigo pudiera alcanzar. regalo. [15]

Los refuerzos habían llegado sin cesar y, a principios de agosto, Napoleón calculó que tendría 300.000 hombres disponibles sobre Bautzen y 100.000 a lo largo del Elba desde Hamburgo a través de Magdeburgo a Torgau. Con este último decidió dar el primer golpe, mediante un avance concéntrico sobre Berlín (que calculó alcanzaría el 4º o 5º día), continuando desde allí el movimiento para sacar las guarniciones francesas de Küstrin, Stettin y Danzig. El efecto moral, se prometió a sí mismo, sería prodigioso, y no había lugar ni comida para esos 100.000 en otro lugar. [15]

Hacia el final del armisticio, Napoleón se enteró de la situación general de los aliados de la Coalición. El príncipe heredero de Suecia, Charles John, anteriormente mariscal Jean Baptiste Jules Bernadotte, con sus suecos, un cuerpo ruso, un contingente del norte de Alemania de 10.000, dos cuerpos prusianos y varias levas prusianas, 135.000 en total, yacían en Berlín y sus alrededores. Stettin y conociendo bien a su antiguo mariscal, Napoleón consideró a Oudinot como un rival para él. Blücher, con unos 95.000 rusos y prusianos, estaba en Breslau, y Schwarzenberg, con casi 180.000 austríacos y rusos, estaba en Bohemia. En su posición en Bautzen, se sentía a la altura de todas las combinaciones de sus enemigos. [15]

Batalla de Dresde Editar

El avance hacia Berlín comenzó puntualmente con la expiración del armisticio. Sin embargo, Napoleón, al mando del principal ejército francés, esperaba ver más claramente los planes de sus adversarios. Finalmente, impaciente, avanzó una parte de su ejército hacia Blücher, quien retrocedió para llevarlo a una trampa. Entonces llegó a Napoleón la noticia de que Schwarzenberg avanzaba por el valle del Elba y, dejando a Macdonald para observar a Blücher, se apresuró a regresar a Bautzen para disponer sus tropas para cruzar las montañas de Bohemia en dirección general a Königstein, un golpe que debió haber tenido. tuvo resultados decisivos. Pero las noticias de Dresde fueron tan alarmantes que en el último momento cambió de opinión y, enviando a Vandamme solo por las montañas, se apresuró con todo su ejército al punto amenazado. Esta marcha sigue siendo una de las más extraordinarias de la historia, ya que el grueso de sus fuerzas se trasladó, principalmente en masa y a través del país, 90 millas (140 km) en 72 horas, entrando en Dresde en la mañana del 27 de agosto, solo unas horas antes. comenzó el ataque de los aliados de la Coalición. [15]

Dresde fue la última gran victoria del Primer Imperio. Hacia el mediodía del 27 de agosto, los austríacos y los rusos estaban completamente derrotados y en plena retirada, los franceses presionando con fuerza detrás de ellos, pero mientras tanto el propio Napoleón sucumbía de nuevo a uno de sus inexplicables ataques de aparente parálisis intelectual. Parecía no darse cuenta de la importancia vital del momento, se agachó temblando sobre un fuego de vivac y finalmente cabalgó de regreso a Dresde, sin dejar órdenes específicas para la persecución. [dieciséis]

Derrotas francesas Editar

Los aliados de la Coalición, sin embargo, continuaron retirándose, y desafortunadamente para los franceses, Vandamme, con su único cuerpo y sin apoyo, salió de las montañas en su flanco, se lanzó a través de su línea de retirada cerca de Kulm, y fue completamente abrumado por la pura peso de los números (Batalla de Kulm, 29 de agosto). A pesar de esta desgracia, Napoleón podía reclamar un éxito brillante para sí mismo, pero casi al mismo tiempo le llegó la noticia de que Oudinot había sido severamente derrotado en la batalla de Grossbeeren (23 de agosto) cerca de Berlín por Bernadotte, al igual que Macdonald en la batalla de Katzbach (26 de agosto) de Blücher. [17]

Movimientos de Napoleón Editar

Durante los dos días siguientes, Napoleón examinó su situación y dictó una serie de notas que han sido un rompecabezas para todos los pensadores estratégicos desde entonces. En ellos parece haberse apartado de repente de todos los principios cuya verdad él mismo había demostrado tan brillantemente, en ellos considera planes basados ​​en hipótesis, no en conocimientos, y en la importancia de los puntos geográficos sin referencia al ejército de campaña del enemigo. [17]

De estos ensueños le despertaron por fin noticias que indicaban que las consecuencias de la derrota de Macdonald habían sido mucho más graves para la moral de ese mando de lo que había imaginado. De inmediato se acercó para establecer el orden, y sus modales y violencia fueron tan impropios que Caulaincourt tuvo la mayor dificultad para ocultar el escándalo. [17]

Blücher, sin embargo, al enterarse de la llegada de Napoleón, se retiró de inmediato y Napoleón lo siguió, descubriendo así los pasos sobre las montañas de Bohemia, un hecho que Schwarzenberg aprovechó rápidamente. Al enterarse de su enfoque, Napoleón se retiró nuevamente a Bautzen. [17]

Luego, al enterarse de que los austriacos habían contramarchado y se dirigían nuevamente hacia Dresde, Napoleón se apresuró a regresar allí, concentró a tantos hombres como convenía manejar y avanzó más allá de Pirna y Königstein para encontrarse con él. Pero los austríacos no tenían intención de atacarlo, porque el tiempo ahora trabajaba de su lado y, dejando a sus hombres morir de hambre en el distrito agotado, Napoleón regresó de nuevo a Dresde, donde durante el resto del mes permaneció en un extraordinario estado de salud. vacilación. El 4 de octubre volvió a redactar una reseña de la situación, en la que al parecer contemplaba abandonar sus comunicaciones con Francia e invernar en Dresde y sus alrededores, aunque al mismo tiempo es consciente de la angustia de sus hombres por la falta de comida. [17]

Campaña de Leipzig Editar

Mientras tanto, Blücher, Schwarzenberg y Bernadotte trabajaban alrededor de los flancos de Napoleón. Ney, que se había unido a Oudinot después de Grossbeeren, fue derrotado en la Batalla de Dennewitz (6 de septiembre) por el Ejército del Norte de Bernadotte, con las tropas prusianas haciendo la mayoría de los combates hasta el final de la batalla cuando las tropas suecas y rusas llegaron y fueron derrotadas. el francés. [18] [19] De repente, los planes de Napoleón fueron nuevamente revisados ​​y cambiados por completo. Llamando a St Cyr, a quien ya había advertido que permaneciera en Dresde con su mando, decidió retroceder hacia Erfurt e ir a los cuarteles de invierno entre ese lugar y Magdeburgo, señalando que Dresde no le servía de base. y que si iba a tener una batalla, era mucho mejor tener a St Cyr y sus hombres con él que en Dresde. [17]

El 7 de octubre, Napoleón elaboró ​​un plan final, en el que se reconoce de nuevo al antiguo comandante, y éste procedió inmediatamente a ejecutarlo, pues ahora era bastante consciente del peligro que amenazaba su línea de retirada tanto de Blücher como de Schwarzenberg y del Ejército del Norte, pero solo unas pocas horas después, la parte de la orden relativa a St Cyr y Lobau fue cancelada y los dos finalmente se quedaron atrás en Dresde. Del 10 al 13 de octubre, Napoleón permaneció en Düben, nuevamente presa de la más extraordinaria indecisión, pero ese día creyó ver su oportunidad. Se informó que Blücher estaba cerca de Wittenberg, y Schwarzenberg se movía lentamente hacia el sur de Leipzig. El Ejército del Norte al mando de Bernadotte, desconocido para Napoleón, estaba a la izquierda de Blücher alrededor de Halle. [17]

Napoleón decidió lanzar la mayor parte de su fuerza sobre Blücher y, tras derrotarlo, girar hacia el sur por Schwarzenberg y cortar sus comunicaciones con Bohemia. Su concentración se efectuó con su celeridad y celeridad habituales, pero mientras los franceses avanzaban hacia Wittenberg, Blücher marchaba a su derecha, indiferente a sus comunicaciones mientras toda Prusia estaba detrás de él. [17]

Este movimiento del 14 de octubre lo puso en contacto con Bernadotte, y ahora una sola marcha hacia adelante de los tres ejércitos habría aislado absolutamente a Napoleón de Francia, pero a Bernadotte le fallaron los nervios, porque al enterarse de la amenaza de Napoleón contra Wittenberg, decidió retirarse hacia el norte, y no todas las persuasiones de Blücher y Gneisenau pudieron conmoverlo. Así, si el movimiento francés terminó momentáneamente en un golpe en el aire, fue indirectamente la causa de su salvación final. [17]

Batalla de las Naciones Editar

El 15 de octubre, Napoleón concentró sus fuerzas al este de Leipzig, con solo un destacamento débil al oeste, y por la noche los aliados de la Coalición estaban preparados para atacarlo. Schwarzenberg tenía 180.000 hombres disponibles a la vez y 60.000 al día siguiente Blücher tenía alrededor de 60.000, pero Bernadotte ahora no podía llegar antes del 18 de octubre. [17]

Napoleón se preparó para lanzar la mayor parte de su fuerza sobre Schwarzenberg y reunió sus tropas al sureste de la ciudad, mientras Schwarzenberg marchaba concéntricamente contra él por el valle de Elster y Pleisse, la masa de sus tropas en la margen derecha de este último y una columna fuerte debajo de Giulay a la izquierda trabajando en redondo para unirse a Blücher en el norte. La lucha que siguió fue muy obstinada, pero los austriacos no lograron causar ninguna impresión en las posiciones francesas y, de hecho, Giulay se sintió obligado a retirarse a su posición anterior. Por otro lado, Blücher llevó a la aldea de Möckern y se acercó a una milla de las puertas de la ciudad. Durante el día 17 sólo hubo escaramuzas indecisas, Schwarzenberg esperando que sus refuerzos subieran por la carretera de Dresde, Blücher a que Bernadotte entrara por su izquierda, y por un descuido extraordinario Giulay fue acercado al centro austriaco, abriéndose así para el French su línea de retirada hacia Erfurt, y parece que Blücher no recibió ninguna información de este movimiento. Napoleón, cuando se dio cuenta del movimiento, envió al IV Cuerpo a Lindenau para mantener la carretera abierta. [17]

El 18 de octubre se reanudó la lucha y hacia el mediodía apareció Bernadotte y cerró la brecha al noreste de la ciudad entre Blücher y los austriacos. A las 14:00, los sajones, que habían permanecido fieles a Napoleón por más tiempo que sus otros aliados alemanes, se pasaron al Ejército del Norte de Bernadotte una semana después de que el Príncipe Heredero hubiera emitido una proclama pidiendo que los sajones se reunieran con su antiguo comandante (Bernadotte había ordenó a los sajones durante la campaña de Wagram). [20] Había que renunciar a toda esperanza de salvar la batalla, pero los franceses cubrieron su retirada con obstinación y, al amanecer del día siguiente, la mitad del ejército ya se estaba marchando por el camino a Erfurt, que tan afortunadamente había tenido para los franceses. dejado para ellos. [17]

Retiro de los franceses y batalla de Hanau Editar

A Blücher le tomó tiempo sacar a sus tropas de la confusión en la que la batalla los había arrojado, y la guarnición de Leipzig y las tropas que quedaban en la orilla derecha del Elster todavía resistían obstinadamente; por lo tanto, no se pudo iniciar una persecución directa y los franceses, aún más de 100.000 hombres, marchando rápidamente, pronto se alejaron lo suficiente como para ser reformados. Blücher lo siguió por carreteras paralelas e inferiores en su flanco norte, pero Schwarzenberg, sabiendo que los bávaros también habían abandonado a Napoleón y marchaban bajo el mando del general Karl Philipp von Wrede para interceptar su retirada, lo siguió de la manera más pausada. Blücher no logró adelantar a los franceses, pero estos últimos, cerca de Hanau, encontraron su camino bloqueado por Wrede con 40.000 hombres y más de 100 cañones en una posición fuerte. [17]

A esta nueva emergencia, Napoleón y su ejército respondieron de la manera más brillante. Como en Krasnoi en 1812, fueron directamente hacia el enemigo y después de una de las series de movimientos de artillería más brillantes de la historia, dirigida por el general Drouot, marcharon directamente sobre el enemigo, destruyendo prácticamente toda la fuerza. A partir de entonces, su marcha no fue molestada y los franceses llegaron a Mainz el 5 de noviembre. [17]

Cuando las últimas tropas francesas cruzaron el Rin de regreso a Francia, los consejos divididos hicieron su aparición en el cuartel general de la coalición. Todos estaban cansados ​​de la guerra, y muchos sintieron que no sería prudente llevar a Napoleón y a la nación francesa a los extremos. De ahí surgió una parada prolongada, utilizada por las tropas para renovar su equipo y demás, pero finalmente el partido de los Jóvenes Alemanes, liderado por Blücher y los principales combatientes del ejército, triunfó y, a principios de 1814, la coalición invadió Francia. [21]

Al mismo tiempo, el mariscal de campo Arthur Wellesley, duque de Wellington invadió Francia sobre los Pirineos. Dejando a los mariscales Jean-de-Dieu Soult y Louis-Gabriel Suchet para defender el suroeste de Francia, Napoleón luchó y perdió una campaña en el noreste de Francia, que terminó con la ocupación de París, la abdicación de Napoleón, su exilio a Elba y la Restauración borbónica. bajo el rey Luis XVIII. [ cita necesaria ]

La campaña puso fin al período francés (Franzosenzeit) en Alemania y fomentó un nuevo sentido de unidad y nacionalismo alemanes. También marcó la salida de Suecia como actor en los asuntos alemanes después de 175 años, ya que Suecia cedió la Pomerania sueca a Prusia por su reconocimiento del Tratado de Kiel (incluida la Unión de Suecia y Noruega) y £ 500,000. [22] La Confederación Alemana, formada en el Congreso de Viena en 1815, fue un precursor del Estado nacional alemán moderno, que, sin embargo, solo se realizó más de medio siglo después bajo el liderazgo prusiano, con la exclusión de Austria, incluida la Alemanes en los Sudetanos de Bohemia. La imagen popular de la campaña en Alemania fue moldeada por la memoria cultural de sus veteranos, especialmente los muchos estudiantes que se ofrecieron como voluntarios para luchar en el Cuerpo Libre de Lützow y otras unidades que luego ascendieron a altos cargos en las esferas militar y política. Un nuevo boom en recuerdo de la guerra se produjo en 1913, en el centenario de su estallido. [ cita necesaria ]


Guerra de la Sexta Coalición

En el Guerra de la Sexta Coalición (Marzo de 1813 - mayo de 1814), a veces conocido en Alemania como el Guerra de liberacion, una coalición de Austria, Prusia, Rusia, el Reino Unido, Portugal, Suecia, España y varios Estados alemanes derrotaron a Francia y llevaron a Napoleón al exilio en Elba. Después de la desastrosa invasión francesa de 1812 en la que se vieron obligados a apoyar a Francia, Prusia y Austria se unieron a Rusia, Reino Unido, Suecia, Portugal y los rebeldes de España que ya estaban en guerra con Francia.

La Guerra de la Sexta Coalición vio grandes batallas en Lützen, Bautzen y Dresde. La batalla aún más grande & # 8197of & # 8197Leipzig (también conocida como la Batalla de las Naciones) fue la batalla más grande en la historia europea antes de la & # 8197War & # 8197I. En última instancia, los reveses anteriores de Napoleón en Portugal, España y Rusia demostraron ser la semilla de su ruina. Con sus ejércitos reorganizados, los aliados expulsaron a Napoleón de Alemania en 1813 e invadieron Francia en 1814. Los Aliados derrotaron a los restantes ejércitos franceses, ocuparon París y obligaron a Napoleón a abdicar y exiliarse. La monarquía francesa fue revivida por los aliados, que entregaron el gobierno al heredero de la Casa & # 8197 de & # 8197Bourbon en la Restauración de Borbón & # 8197.

Sin embargo, este no fue el final de las guerras napoleónicas. Posteriormente, Napoleón escapó de su cautiverio y regresó al poder en Francia, lo que provocó la Guerra y la Séptima Coalición en 1815 (también conocida como los "Cien Días"), hasta que fue derrotado nuevamente por última vez.


Preparación para la batalla de Leipzig, del 25 de septiembre al 15 de octubre de 1813 - Historia

Shadowdragon General de brigada - Granadero de élite
Publicaciones: 2048 Unido: Sábado 28 de noviembre de 2009 7:29 pm Localización: Manotick, Ontario, Canadá

Batalla de Leipzig - Resumen del escenario

Post por Dragon sombra & raquo Vie 26 de octubre de 2012 7:25 pm

Las publicaciones anteriores son 6 escenarios basados ​​en los combates del 16 de octubre de 1813. Estos son:

1. El ataque austríaco a Lindenau para cortar la ruta de escape de Napoleón: viewtopic.php? F = 196 & ampt = 38188
2. El ataque austríaco para asegurar los cruces del río Pleisse y flanquear el ala derecha francesa en el sur: viewtopic.php? F = 196 & ampt = 38254
3. El ataque prusiano / ruso desde el norte (Mockern), que impide que Napoleón se concentre en el ejército de Bohemia (la batalla del sur): viewtopic.php? F = 196 & ampt = 34476
4. Los intentos de ambos lados de flanquear al otro ejército al este de Liebertwolkwitz: viewtopic.php? F = 196 & ampt = 38503
5. La mitad occidental de la batalla principal hacia el sur (Markkleeberg a Wachau): viewtopic.php? F = 196 & ampt = 38564
6. La mitad oriental de la batalla principal hacia el sur (de Wachau a Liebertwolkwitz): viewtopic.php? F = 196 & ampt = 38625

Las reservas francesas:
No se incluyen varias fuerzas francesas alrededor de Leipzig que no participaron en los combates de ese día. Éstas eran:

III Cuerpo - Souham (habilidoso - incluso si pasó todo el día marchando sin ningún efecto)

8a División - Brayer (competente)
1 pequeña unidad de infantería ligera veterano promedio
1 pequeña unidad de infantería de línea de veteranos promedio
1 unidad de infantería de línea de recluta promedio pequeña
1 pequeña unidad de artillería perforada promedio
1 accesorio de artillería mediano
1 escaramuza

11a División - Ricard (habilidoso)
1 pequeña unidad de infantería de línea de veteranos promedio
2 unidades de infantería de línea de reserva de conscriptos promedio pequeñas
1 pequeña unidad de artillería perforada promedio
1 accesorio de artillería mediano
1 escaramuza

Reserva de cuerpo (una unidad que se asignará a cada una de las divisiones anteriores)
1 unidad de persecución francesa perforada promedio pequeña
1 unidad pequeña Baden Light Dragoon

Caballería de guardia joven - Nansouty (excepcional)

1a División - d'Ornano (habilidoso)
1 unidad pequeña de lanzadera de Berg
1 unidad pequeña de lancero holandés
1 unidad de artillería a caballo Berg perforada promedio
1 adjunto de oficial

2a División - Lefebvre-Desnoettes (habilidoso)
1 unidad de lancero Young Guard pequeña
1 unidad de persecución pequeña de la Guardia Joven
1 unidad pequeña de granadero y dragón de la Guardia Joven
1 unidad de artillería de caballo de guardia
1 adjunto de oficial

Caballería de guardia joven = 592 puntos

División de Infantería de la Vieja Guardia - Friant (habilidoso)
2 unidades pequeñas de granaderos de la Vieja Guardia
1 unidad de cazadores de la vieja guardia grande
1 unidad de artillería hvy de la vieja guardia grande
1 accesorio de artillería hvy
1 accesorio de artillería médica
1 escaramuza
1 adjunto de oficial

Infantería de la vieja guardia = 515 puntos

Puede ignorarlos o utilizarlos para equilibrar el juego si los jugadores franceses tienen menos experiencia que los jugadores de la Coalición.

Alternativamente, puede usarlos para reforzar los escenarios anteriores. En cuyo caso, sugiero que juegue los escenarios en el orden anterior tomando la decisión de comprometer algunas o todas las divisiones de reserva anteriores en un escenario dado. Las divisiones de un cuerpo pueden estar comprometidas con diferentes escenarios. Una vez que se usa una división en un escenario, no se puede usar en un escenario posterior. Además, si se usa una división de reserva en un escenario, las condiciones de victoria cambian. el francés es ahora el atacante y tiene el objetivo de derrotar a la fuerza enemiga (se ignoran los objetivos del terreno). Sin embargo, las condiciones en la página 74 cambian: una victoria francesa importante sigue siendo una victoria importante, pero todas las demás caen un nivel a favor de la Coalición (es decir, una victoria francesa moderada es solo una victoria marginal, una victoria francesa marginal es un empate). un empate es una victoria marginal de la Coalición, etc.). Esto refleja que los franceses utilizaron sus reservas mientras había importantes fuerzas de la Coalición acercándose a Leipzig desde el norte y el este.

Condiciones para activar divisiones de reserva: Una división de reserva solo se puede utilizar para reforzar un escenario después de que todas las reservas francesas fuera de la mesa para ese escenario hayan entrado en la mesa. Además, la infantería de la Vieja Guardia francesa solo se puede usar después de que todas las demás divisiones (III Cuerpo y Caballería de la Guardia Joven) se hayan comprometido a la batalla.

Finalmente, el resumen de puntos y número de unidades (francés versus coalición) para cada escenario:

1. Lindenau: 880 vs 1.108 puntos 14 vs 21 unidades
2. Río Pleisse: 612 vs 564 puntos 8 vs 10 unidades
3. Mockern: 1,558 vs 1,820 puntos 25 vs 28 unidades
4. Este de Liebertwolkwitz: 1.540 vs 1.704 puntos 25 vs 28 unidades
5. Markkleeberg-Wachau: 2762 frente a 2888 puntos 39 frente a 42 unidades
6. Wachau-Liebertwolkwitz: 2.756 frente a 2.886 puntos 37 frente a 35 unidades


Jueves, 5 de noviembre de 2020

La batalla de Cowpens - 17 de enero de 1781 "Dales la bayoneta"

En 1780, los británicos & # 8212 obstaculizaron sus esfuerzos por sofocar la rebelión de sus colonias americanas al destruir a George Washington & # 8217s Ejército Continental en Nueva York y Nueva Jersey & # 8212 habían cambiado a una & # 8220 estrategia del Sur & # 8221 Sometiendo a Georgia y las Carolinas, esperaban reunir lo que imaginaban que era la mayoría leal allí antes de girar a su debido tiempo hacia Virginia y apuntar al norte para derrotar a Washington. En diciembre de 1778, las fuerzas británicas tomaron Savannah, Georgia, y luego, en 1780, el general británico Henry Clinton se trasladó para capturar Charleston, Carolina del Sur, en mayo antes de zarpar hacia la ciudad de Nueva York. Clinton dejó a Lord Charles Cornwallis a cargo de la lucha diaria.

Los británicos mantuvieron el control de gran parte del área y le dieron al general estadounidense Horatio Gates una humillante derrota en Camden, Carolina del Sur, en agosto de 1780. El Congreso Continental había designado a Gates sin consultar a George Washington, a pesar de la evidente fricción entre los dos generales. Después de la retirada cobarde de Gates en Camden, el Congreso permitió que Washington nombrara al hábil y valiente Nathanael Greene como reemplazo de Gates para comandar las fuerzas del Sur.

Delgado, educado y estudioso, Greene había sido un maestro de hierro cuáquero de Rhode Island antes de quedar atrapado con los radicales estadounidenses en 1773. A los 30 años, el ex pacifista se convirtió en un habitual en la librería Henry Knox & # 8217s Boston, donde sació su sed. para la historia militar y amplió su estudio de tácticas.

Luego pasó a servir en la Asamblea de Rhode Island. Después de ayudar a formar un regimiento, Greene, a pesar de cierta desconfianza inicial hacia él entre la base debido a una pronunciada cojera (de origen no registrado), se había convertido en general de brigada de la milicia de Rhode Island. Atrajo la atención del general Washington durante el asedio de Boston en 1775. Washington, que apreciaba la inteligencia, el valor, la energía e incluso el temperamento de Greene, también se dio cuenta de que Greene tenía la capacidad militar esencial para ver lo que estaba mal y solucionarlo sobre la marcha. . A medida que ascendía en la estimación de Washington, ascendía de rango. Era un general de división cuando Washington le pidió que aceptara el mando del sur.

Antes de la llegada de Greene al teatro del sur, Cornwallis había expulsado al ejército estadounidense de Carolina del Sur y estaba en camino de tomar Carolina del Norte también. Acompañado por el Teniente Coronel Banastre Tarleton, quien encabezó la Legión Británica (una unidad Tory) y la infantería ligera regular, y el Mayor Patrick Ferguson, quien dirigió la milicia Tory, Cornwallis tomó Charlotte, Carolina del Norte, a fines de septiembre.El coronel fue apodado & # 8220Bloody & # 8221 o & # 8220 Butcher & # 8221 Tarleton por su hábito de soltar a sus tropas conservadoras contra los prisioneros de guerra patriotas, a quienes se les dio lo que los rebeldes llamaban & # 8220Tarleton & # 8217s quarter, & # 8221 sin cuartel en absoluto. Los estadounidenses que luchaban en ambos lados, especialmente en las Carolinas, a menudo eran hombres de la frontera, y la Revolución en el Sur mostró toda la amarga matanza de una guerra civil.

A principios de octubre de 1780, el avance de Cornwallis fue detenido por duros colonos escoceses-irlandeses de las montañas en lo que hoy es Tennessee. Después de la derrota en la Batalla de Kings Mountain, el general británico retiró a sus tropas a Carolina del Sur, poniendo fin (aunque nadie se dio cuenta) a la influencia conservadora en Carolina del Norte de una vez por todas. Sin embargo, como Greene se dio cuenta inmediatamente después de su llegada a Carolina del Norte en diciembre, el ejército de Cornwallis y # 8217 superaba en número a los estadounidenses en una proporción de 3 a 1. Por lo tanto, Greene continuó con las tácticas de guerrilla que habían demostrado ser efectivas hasta el momento. Como lo describió, & # 8220 Luchamos, nos golpean, nos levantamos y luchamos de nuevo. & # 8221

Greene envió al mejor comandante que pudo encontrar, Daniel Morgan, para hostigar las posiciones británicas en el desierto occidental de Carolina del Sur, mientras que el propio Greene apoyaba las operaciones (la mayoría de ellas montadas por partisanos) en la parte norte-central del estado. Al dividir así sus fuerzas frente a un enemigo superior, violó uno de los principales principios de la estrategia militar. Pero finalmente su plan funcionó, lo que desató un debate entre los historiadores militares para siempre sobre si era brillante o simplemente afortunado, lo que en asuntos militares, como señaló Napoleón Bonaparte, puede equivaler a lo mismo.

Nacido en Nueva Jersey alrededor de 1735, Morgan había sido un camionero en el ejército del general de división Edward Braddock y # 8217 durante la guerra francesa e india, que es donde conoció y se hizo amigo del joven George Washington. Después de haberse distinguido en la batalla de Saratoga de 1777, Morgan se retiró en 1779, enfurecido, como estaban Greene y Benedict Arnold, por el Congreso, por su inclinación por ignorar a los buenos comandantes y promover a los tontos. Greene aguantó, Arnold se volvió traidor y el & # 8220Old Waggoner & # 8221 se dedicó a la agricultura. Después de la debacle en Camden, Morgan se tragó su orgullo y regresó al Ejército Continental como general de brigada.

El 16 de enero de 1781, Morgan, al mando de 1.000 hombres, se enteró de que Tarleton estaba cerca con 1.100 conservadores y regulares. Entendiendo que la retirada del Tarleton justamente temido haría que su milicia se disolviera y se fuera a casa, Morgan decidió luchar y arreglar las cosas para que la milicia no pudiera huir. Haría su parada en un lugar llamado Cowpens, poco más que un pastizal de vacas en un bosque en el noroeste de Carolina del Sur.

Parecía como si hubiera elegido luchar en una trampa. La llanura que sostenía estaba salpicada de árboles muy espaciados que no serían un obstáculo para las maniobras de los jinetes superiores de Tarleton. A sus espaldas estaba el Broad River, que cortaba cualquier camino de retirada. Para la milicia, que, como señaló Morgan, podría haber desaparecido de otro modo en los pantanos locales, la batalla sería de muerte o muerte. En otro movimiento poco convencional, Morgan puso a sus milicianos más crudos en la línea del frente, apoyándolos con hombres experimentados de Virginia y sus veteranas tropas continentales. Morgan eligió a unos 150 fusileros para formar la línea de escaramuza de avanzada. Unos 150 metros detrás de ellos estaban las 300 milicias de Virginia bajo el mando de Andrew Pickens.

Y hacia atrás otras 150 yardas, en la cima de una colina, se encontraba su línea principal de 400 continentales bajo John Howard. Más lejos en la parte trasera, detrás de otra colina, Morgan mantuvo su caballería & # 8212 convencionalmente tropas de primera línea & # 8212 en reserva. Estos cien jinetes estaban dirigidos por el corpulento pero capaz William Washington. Washington (un pariente lejano de George) había ganado su buena fe en diciembre de 1776 en la Batalla de Trenton, donde resultó gravemente herido cuando, en ese entonces solo capitán, él y el futuro presidente, el teniente James Monroe, dirigieron una carga directamente a la boca del gobierno. cañones enemigos & # 8217s, que capturaron.

De acuerdo con el plan de Morgan, los francotiradores en la línea de escaramuza debían abrir fuego solo en el último minuto posible, cuando el enemigo estaba a 50 metros. Luego tenían que apuntar a los oficiales & # 8212los & # 8220 hombres con charreteras & # 8221, explicó Morgan. Después de lanzar dos descargas, debían recurrir a la milicia de Pickens & # 8217. Estas tropas más experimentadas debían disparar solo dos descargas, luego retirarse alrededor de la izquierda estadounidense y marchar hacia la parte trasera de la línea principal en la colina. Una vez detrás de la línea principal, debían volver a formarse como reserva.

Morgan informó personalmente a cada uno de sus hombres sobre su plan y les aseguró que no quería que pensaran que las retiradas planeadas eran retiradas y huyeran presas del pánico. Sus atrevidas tácticas funcionaron. Como era de esperar, las fuerzas de Tarleton y # 8217 cargaron de cabeza en la batalla. Sus Dragones de la Legión cabalgaron directamente hacia los francotiradores de la línea de escaramuza, y el fuego mordaz de los milicianos derribó a 15 de los jinetes de sus monturas. Mientras sus caballos sin jinete galopaban fuera del campo, la caballería conservadora que los acompañaba también huyó.

Nada de lo que Tarleton pudiera decir o hacer los persuadió de volver a entrar en la batalla. Ahora los británicos, muy cortados, se movieron contra la segunda línea, formada por Pickens y milicias más experimentadas. La verdadera prueba aún estaba por llegar. Tarleton & # 8217s & # 8212the 7th Foot, Legion Infantry e Light Infantry & # 8212 se acercaron a la carga. Si la milicia estadounidense mostraba la misma reacción al acero británico y huía, como lo había hecho en Camden, la batalla terminaría. Pickens & # 8217 hombres, sin embargo, se mantuvieron firmes. Dispararon, cargaron y dispararon de nuevo, enviando dos andanadas a la línea Casaca Roja antes de desviarse hacia la izquierda como estaba previsto.

Teniente coronel Banistre Tarleton

La milicia estadounidense de la extrema derecha tenía la más lejana para girar, y los 17 Dragones Ligeros británicos se abalanzaron sobre ellos. Entonces, de repente, de la retaguardia estadounidense salieron los jinetes de William Washington y # 8217, la caballería que Morgan había mantenido en reserva. Cayeron sobre los sorprendidos dragones, balanceando los sables, derrotando a los hombres de Tarleton y # 8217 y persiguiéndolos mientras toda la milicia de Pickens y # 8217 ganaba la retaguardia y se reformaba.

Mientras tanto, la infantería británica, todavía demasiado confiada, había malinterpretado la retirada ordenada de Pickens como una retirada típica de la milicia y avanzó gritando contra la línea principal de Howard & # 8217s continentales. Arrodillándose en la colina, los estadounidenses dispararon contra el enemigo que corría colina arriba para enfrentarse a ellos. Aún así, llegaron los británicos.

Tarleton envió a su 71 ° Regimiento de Infantería, Fraser & # 8217s Highlanders, famosos combatientes feroces, a su izquierda, donde se extendían más allá de la línea estadounidense. Howard vio el problema inmediatamente & # 8212 estaba siendo flanqueado. Llamó a su compañía de la derecha para que se enfrentaran. Pero no entendieron bien y en lugar de girar y formar un ángulo recto con la línea principal y luego girar para enfrentarse al movimiento de flanqueo de los montañeses, miraron y marcharon hacia atrás, toda la línea siguiendo su ejemplo.

Según Howard, Morgan llegó cabalgando, gritando, & # 8220¿Qué es este retiro? & # 8221

& # 8220 Un cambio de posición para salvar mi flanco derecho, & # 8221 Howard explicó.

& # 8220¿Estás golpeado? & # 8221 gritó Morgan.

Howard respondió bruscamente: & # 8220 ¿Los hombres que marchan así se ven como si hubieran sido golpeados? & # 8221

Morgan asintió. Al ver que la línea estaba bajo control, le dio a Howard una orden fragmentaria y, señalando el terreno elevado en la parte trasera del hueco, le dijo que ese era el terreno que deseaba que ocuparan las tropas de Howard.

Mientras tanto, Tarleton, como Morgan, malinterpretó lo que estaba pasando. Sintiendo la victoria, persiguió a las tropas & # 8220 que se retiraban & # 8221, y ordenó a Fraser & # 8217s 71st Foot que hiciera la carga total de espada y bayoneta que era una tradición de los Highlander. Sus hombres rompieron filas y corrieron hacia adelante. William Washington, quien al ahuyentar a los dragones se había adelantado a las líneas estadounidenses (un lugar nada inusual para él), vio el mal orden y la confusión británica. Le envió un mensaje a Morgan: & # 8220The & # 8217re [sic] avanzando como una turba. Dales un fuego y yo & # 8217 los cargaré. & # 8221

Morgan dio la orden a los continentales. Se volvieron y se alejaron disparados. La línea de Tarleton, tal como estaba, se arrugó, y Howard gritó: & # 8220Dales la bayoneta. & # 8221 Aprovechando la confusión, Morgan ordenó a las tropas de Pickens & # 8217, que habían regresado a la retaguardia estadounidense y se volvieron a formar. , para girar alrededor y detrás de Tarleton & # 8217s a la izquierda mientras él ordenaba a su caballería alrededor de la parte trasera de Tarleton & # 8217s a la derecha. Era un doble envoltorio clásico. En lo profundo del desierto del sur, lo supiera o no, Morgan había emulado las tácticas utilizadas por el gran general cartaginés Aníbal para derrotar a los romanos en Cannas, en el suroeste de Italia, en el 216 a. C. durante la Segunda Guerra Púnica.

Los estadounidenses vitorearon mientras se apresuraban hacia adelante con sus espadas justo cuando la caballería de Washington se abalanzó sobre el flanco y la retaguardia del enemigo, y la milicia reformada de Pickens golpeó a los montañeses y los cortó en pedazos. La batalla de Cowpens había terminado. Durante el transcurso de la lucha, hubo una escaramuza montada inconclusa entre Tarleton y Washington, cuando este último, una vez más por delante de sus jinetes, fue atacado por el propio Tarleton y algunos de sus dragones montados. Washington & # 8217s desvió ordenadamente el ataque con espada de un dragón mientras otro, posiblemente Tarleton, disparó al caballo de Washington & # 8217 de debajo de él y luego se marchó.

Al menos los que estaban al frente con Washington afirmaron que era Tarleton. Ciertamente, el incauto y cruel & # 8220Butcher & # 8221 habría sido difícil de perder con su brillante casco emplumado y su uniforme verde brillante mientras se escabullía, dejando atrás una derrota casi total. Nueve décimas partes de su fuerza habían sido destruidas: 100 muertos, 229 heridos, 600 más capturados. De los 66 oficiales británicos comprometidos, 39 murieron. En contraste, solo 12 estadounidenses murieron y 60 más resultaron heridos. No es de extrañar que la victoria de Morgan haya inspirado a los estadounidenses.

Casi de inmediato, Tarleton comenzó la letanía de culpar a otros & # 8212 sus hombres, su caballería, su comandante Cornwallis & # 8212 que aparecía en sus memorias. Ciertamente nunca admitió la verdad de que estaba totalmente sorprendido por el genio táctico del viejo Dan Morgan, los bosques de Estados Unidos Hannibal, quien le había dado a Tarleton, como escribió Morgan a un amigo, & # 8220 un diablo de azotes & # 8221. sin duda una joya de batalla, y & # 8212 estratégicamente & # 8212 resultó ser un punto de inflexión en la guerra de desgaste de Nathanael Greene contra Cornwallis.

Tratando de recuperarse rápidamente, Cornwallis tomó medidas para mejorar su posición después de Cowpens. Optimizó su ejército descartando muchos suministros como exceso de equipaje y empujó la persecución del ejército de Greene hacia el norte, en Carolina del Norte, hasta el río Dan. Allí, Greene simplemente tomó todos los botes de la zona para cruzar el río, dejando a Cornwallis varado por el momento en la orilla opuesta, desesperadamente escaso de suministros en una región donde, en gran medida debido a Cowpens, el apoyo de los antiguos conservadores fue secado rápido.

En Guilford Courthouse, Carolina del Norte, el 15 de marzo, Greene se detuvo para pelear, con el objetivo de duplicar el éxito de Morgan. Al final del día, aunque Cornwallis tenía el campo, el comandante británico había perdido una cuarta parte de su ejército. Fue una victoria pírrica lo que lo llevó a abandonar por completo el interior de las Carolinas y dirigirse a Wilmington, Carolina del Norte, en la costa.

Aunque fue reforzado y comenzó una serie de incursiones en Virginia, la oposición estadounidense se endureció y, esperando en vano más suministros y refuerzos del general Clinton en Nueva York, Cornwallis finalmente se retiró a Yorktown, Virginia, y llegó en agosto. Mientras tanto, George Washington estaba moviendo la mayor parte de sus fuerzas del norte hacia el sur para unirse con el ejército de Greene y rodear Yorktown en tierra mientras la marina francesa, bajo el mando del almirante François Joseph Paul DeGrasse, llegaba para comenzar un bloqueo naval de la ciudad. Al encontrarse encerrado, Cornwallis se rindió oficialmente el 19 de octubre de 1781, poniendo fin a la última gran campaña de la Revolución Americana.


Acontecimientos históricos del 21 de enero

    El cardenal francés Pierre de Tarantaise elegido jefe de la Iglesia católica, toma el nombre de Papa Inocencio V
    Se firma el tratado de San Agayz. Menorca es conquistada por el rey Alfonso III de Aragón. Debate religioso budista zen entre Tendai y el inquisidor principal de Shingon Adrian Florisz Boeyens elegido Papa El Movimiento Anabautista Suizo nace cuando Conrad Grebel, Felix Manz, George Blaurock y una docena más se bautizan en la casa de la madre de Manz en Zúrich, rompiendo mil -año de tradición de unión iglesia-estado El Parlamento inglés aprueba el proyecto de ley de apelación contra la reina Katherine Howard La ley de uniformidad aprobada por el Parlamento inglés requiere el uso del clero El Libro de oración común El conde Miklos de Zrinyi se dispone a luchar contra la invasión turca del ejército Primera publicación médica en América (folleto sobre la viruela), publicado en Boston Suecia y Prusia firman un tratado de paz que pone fin a las hostilidades entre ellos durante la Gran Guerra del Norte Rusia y Persia firman el Tratado de Riascha Teatro Filarmónico de Verona destruido por el fuego. Reconstruida en 1754. Se publica la primera novela estadounidense, WH Brown's & quotPower of Sympathy & quot; Prusia y Rusia firman un tratado de partición, dividiendo Polonia.

Ejecución

1793 Luis XVI de Francia es ejecutado por guillotina en París, tras ser condenado por `` alta traición '' por el recién creado Parlamento francés (Convención Nacional), durante la Revolución Francesa.

    Primera referencia al cultivo de piña en Hawái en la entrada del diario de Francisco de Paula Marin El español Don Francisco de Paula y Marin planta café en Hawái - 1er registro de cultivo de café en Hawái Keats escribe su poema & quot En un mechón de pelo de Milton & quot; Paramaribo Surinam se incendia, 4 mueren en Portsmouth, Ohio, afroamericanos deportados por la fuerza

Evento de Interesar

1846 Primera edición del periódico de Charles Dickens & quot; The Daily News & quot


Guerra de la Sexta Coalición

En el Guerra de la Sexta Coalición (Marzo de 1813 - mayo de 1814), a veces conocido en Alemania como el Guerra de liberacion, una coalición de Austria, Prusia, Rusia, Reino Unido, Portugal, Suecia, España y varios Estados alemanes derrotaron a Francia y llevaron a Napoleón al exilio en Elba. Tras la desastrosa invasión francesa de Rusia de 1812 en la que se habían visto obligados a apoyar a Francia, Prusia y Austria se unieron a Rusia, Reino Unido, Suecia, Portugal y los rebeldes en España que ya estaban en guerra con Francia.

La Guerra de la Sexta Coalición vio grandes batallas en Lützen, Bautzen y Dresde. La batalla aún mayor de Leipzig (también conocida como la Batalla de las Naciones) fue la batalla más grande en la historia europea antes de la Primera Guerra Mundial. En última instancia, los reveses anteriores de Napoleón en Portugal, España y Rusia demostraron ser la semilla de su ruina. Con sus ejércitos reorganizados, los aliados expulsaron a Napoleón de Alemania en 1813 e invadieron Francia en 1814. Los Aliados derrotaron a los restantes ejércitos franceses, ocuparon París y obligaron a Napoleón a abdicar y exiliarse. La monarquía francesa fue revivida por los aliados, que entregaron el gobierno al heredero de la Casa de los Borbones en la Restauración borbónica.

Sin embargo, este no fue el final de las guerras napoleónicas. Posteriormente, Napoleón escapó de su cautiverio y regresó al poder en Francia, lo que provocó la Guerra de la Séptima Coalición en 1815 (también conocida como los "Cien Días"), hasta que fue derrotado nuevamente por última vez.

Trasfondo: Invasión de Rusia

En junio de 1812, Napoleón invadió Rusia para obligar al emperador Alejandro I a permanecer en el sistema continental. los Grande Armée, que constaba de hasta 650.000 hombres (aproximadamente la mitad de los cuales eran franceses, y el resto provenía de aliados o áreas temáticas), cruzó el río Neman el 23 de junio de 1812. Rusia proclamó una Guerra Patriótica, mientras que Napoleón proclamó una "Segunda Guerra Polaca". ". Pero en contra de las expectativas de los polacos, que proporcionaron casi 100.000 soldados para la fuerza de invasión, y teniendo en cuenta nuevas negociaciones con Rusia, evitó cualquier concesión hacia Polonia. Las fuerzas rusas retrocedieron, destruyendo todo lo que pudiera ser de utilidad para los invasores hasta dar la batalla en Borodino (7 de septiembre) donde los dos ejércitos libraron una batalla devastadora. A pesar de que Francia obtuvo una victoria táctica, la batalla no fue concluyente. Tras la batalla, los rusos se retiraron, abriendo así el camino a Moscú. El 14 de septiembre, los franceses habían ocupado Moscú, pero encontraron la ciudad prácticamente vacía. Alejandro I (a pesar de haber estado a punto de perder la guerra según los estándares de Europa Occidental) se negó a capitular, dejando a los franceses en la ciudad abandonada de Moscú con poca comida o refugio (gran parte de Moscú se había incendiado) y se acercaba el invierno. En estas circunstancias, y sin un camino claro hacia la victoria, Napoleón se vio obligado a retirarse de Moscú.

Así comenzó la desastrosa Gran Retirada, durante la cual el ejército en retirada se vio sometido a una presión cada vez mayor debido a la falta de alimentos, las deserciones y el clima invernal cada vez más severo, todo mientras estaba bajo el ataque continuo del ejército ruso dirigido por el comandante en jefe Mikhail Kutuzov, y otras milicias. Las pérdidas totales del Gran Ejército fueron al menos 370.000 bajas como resultado de los combates, el hambre y las gélidas condiciones meteorológicas, y 200.000 fueron capturados. En noviembre, solo 27.000 soldados en forma volvieron a cruzar el río Berezina. Napoleón dejó ahora su ejército para regresar a París y preparar una defensa de Polonia contra el avance de los rusos. La situación no era tan terrible como podría haber parecido al principio, los rusos también habían perdido alrededor de 400.000 hombres, y su ejército estaba igualmente agotado. Sin embargo, tenían la ventaja de tener líneas de suministro más cortas y podían reponer sus ejércitos con mayor rapidez que los franceses, especialmente porque las pérdidas de caballería y carros de Napoleón eran insustituibles.

Formación de la Sexta Coalición

Rusia, Gran Bretaña y Suecia forman una alianza

A principios de 1812, Gran Bretaña ya había estado en guerra con Francia durante ocho años y había estado luchando junto a portugueses y españoles en la Guerra de la Independencia durante más de tres años. Rusia y Suecia, que se habían opuesto a Napoleón hasta 1807 y 1810 respectivamente, se habían visto obligados a unirse a su Sistema Continental contra Gran Bretaña, pero seguían comerciando secretamente con ella. El 9 de enero de 1812, las tropas francesas ocuparon la Pomerania sueca para poner fin al comercio ilegal con el Reino Unido desde Suecia, que violaba el Sistema Continental. Las propiedades suecas fueron confiscadas y oficiales y soldados suecos fueron hechos prisioneros. En respuesta, Suecia declaró la neutralidad y firmó el Tratado secreto de San Petersburgo con Rusia contra Francia y Dinamarca-Noruega el 5 de abril.El 18 de julio, el Tratado de Örebro puso fin formalmente a las guerras entre Gran Bretaña y Suecia y Gran Bretaña y Rusia, formando una alianza entre Rusia, Gran Bretaña y Suecia. Cuando Napoleón marchó sobre Moscú en junio de 1812, ni Gran Bretaña ni Suecia pudieron dar apoyo militar directo a Rusia, aunque ese mismo mes los ejércitos británico y español habían avanzado hacia el centro de España, derrotando a los franceses en Salamanca y capturando Madrid, atando a un Ejército francés de 230.000. Gran Bretaña también ayudó a subsidiar el esfuerzo bélico ruso, mientras que el príncipe heredero sueco Charles John, ex mariscal francés Jean Baptiste Bernadotte, entabló amistad con Alexander y le brindó apoyo moral, consejos estratégicos y tácticos sobre cómo derrotar a los franceses, así como valiosos conocimientos sobre el propio Napoleón (habiendo tenido mucho contacto con Napoleón como miembro de la Familia Imperial ampliada). Sin embargo, Rusia soportó la peor parte del ataque francés en su territorio solo. [3]

Después de que la Grande Armée francesa se retirara de Moscú el 18 y 19 de octubre de 1812 y sufriera numerosas bajas debido al frío extremo, la escasez de alimentos y los repetidos ataques rusos, Napoleón no parecía ser tan invencible como antes. El 14 de diciembre, las últimas tropas francesas habían abandonado suelo ruso y los aliados de París estaban considerando seriamente la rebelión y unirse al bando del zar.

Defección de Prusia

La Convención de Tauroggen fue una tregua firmada el 30 de diciembre de 1812 en Tauroggen (ahora Tauragė, Lituania), entre el generalleutnant Ludwig Yorck von Wartenburg en nombre de sus tropas prusianas (que se habían visto obligadas a aumentar la Grande Armée durante la invasión de Rusia), y por el general Hans Karl von Diebitsch del ejército ruso. Según el Tratado de Tilsit (9 de julio de 1807), Prusia tuvo que apoyar la invasión de Rusia por parte de Napoleón. Esto resultó en que algunos prusianos dejaran su ejército para evitar servir a los franceses, como Carl von Clausewitz, quien se unió al servicio ruso. Cuando el inmediato superior francés de Yorck, el mariscal MacDonald, se retiró ante el cuerpo de Diebitsch, Yorck se encontró aislado. Como soldado, su deber era abrirse paso, pero como patriota prusiano su posición era más difícil. Tenía que juzgar si el momento era propicio para iniciar una guerra de liberación y, cualquiera que fuera el entusiasmo de sus oficiales subalternos, Yorck no se hacía ilusiones en cuanto a la seguridad de su propia cabeza y negoció con Clausewitz. La Convención de armisticio de Tauroggen, firmada por Diebitsch y Yorck, "neutralizó" al cuerpo prusiano sin el consentimiento de su rey. La noticia fue recibida con el mayor entusiasmo en Prusia, pero la corte prusiana aún no se atrevía a quitarse la máscara, y se envió una orden que suspendía a Yorck de su mando en espera de un consejo de guerra. Diebitsch se negó a dejar que el portador pasara por sus líneas, y el general finalmente fue absuelto cuando el Tratado de Kalisch (28 de febrero de 1813) colocó definitivamente a Prusia del lado de los Aliados.

Mientras tanto, la alianza de Austria con Francia terminó en febrero de 1813, y Austria pasó a una posición de neutralidad armada. [4] No declararía la guerra a Francia hasta medio año después, en agosto de 1813.

Declaraciones de guerra

El 3 de marzo de 1813, después de que el Reino Unido accediera a las reclamaciones suecas sobre Noruega, Suecia se alió con el Reino Unido y declaró la guerra a Francia, liberando Pomerania sueca poco después. El 17 de marzo, el rey Federico Guillermo III de Prusia publicó un llamado a las armas a sus súbditos, An Mein Volk, y también declaró la guerra a Francia. El primer conflicto armado ocurrió el 5 de abril en la batalla de Möckern, donde las fuerzas combinadas prusso-rusas derrotaron a las tropas francesas.

Mientras tanto, Napoleón retiró unas 20.000 tropas de la actual Guerra Peninsular para reforzar su posición en Europa Central, lo que dejó a sus fuerzas ibéricas debilitadas y vulnerables a los ataques anglo-hispano-portugueses. El 17 de marzo de 1813, su hermano el rey José Bonaparte de España se retiró de Madrid, una clara señal de perder el control. Wellington dirigió un ejército de 123.000 efectivos en el norte de España, tomó Burgos a finales de mayo y derrotó decisivamente a Jourdan en la batalla de Vitoria el 21 de junio. El mariscal Soult no logró cambiar el rumbo en su gran batalla de los Pirineos (del 25 de julio al 2 de agosto).

En junio, el Reino Unido entró formalmente en la coalición. [5] Inicialmente, Austria permaneció leal a Francia, y el ministro de Relaciones Exteriores Metternich pretendía mediar de buena fe en una paz entre Francia y sus enemigos continentales, pero se hizo evidente que el precio sería el desmantelamiento de la Confederación del Rin, la Unión controlada por Napoleón de todos los estados alemanes, excepto Prusia y Austria, y el regreso a las fronteras prerrevolucionarias de Francia. Napoleón no estaba interesado en ningún compromiso de ese tipo que, de hecho, acabaría con su imperio, por lo que Austria se unió a los aliados y declaró la guerra a Francia en agosto de 1813.

Guerra en Alemania

Campaña de primavera de 1813

Napoleón juró que crearía un nuevo ejército tan grande como el que había enviado a Rusia, y rápidamente aumentó sus fuerzas en el este de 30.000 a 130.000 y finalmente a 400.000. Napoleón infligió 40.000 bajas a los aliados en Lützen (cerca de Leipzig, 2 de mayo) y Bautzen (20-21 de mayo de 1813), pero su ejército perdió aproximadamente el mismo número de hombres durante esos encuentros. Ambas batallas involucraron fuerzas totales de más de 250,000, lo que las convirtió en una de las batallas más grandes de las Guerras Napoleónicas hasta ese momento. La falta de caballos para la caballería de Napoleón no le permitió continuar sus victorias con una persecución vigorosa, privándolo de resultados decisivos. [6]

A pesar de perder tantos hombres como los aliados, las victorias de Napoleón habían desmoralizado enormemente a prusianos y rusos. Las pérdidas fueron cuantiosas y las fuerzas rusas y prusianas estaban en ruinas. Ambos ejércitos aliados necesitaban urgentemente refuerzos sustanciales en ruta desde el este y desde los depósitos de reclutamiento prusianos. Muchos oficiales rusos anhelaban regresar a Rusia habiendo logrado su objetivo de librar a Rusia de los franceses. Federico Guillermo de Prusia siempre había considerado dudosa la reanudación de la guerra con Francia, y las dos derrotas en Lützen y Bautzen le habían llevado a reconsiderar la paz. Además, los prusianos y los rusos tenían la esperanza de llevar a los austríacos a la guerra y una pausa en la lucha les daría tiempo para negociar con Viena. Otra victoria de Napoleón puede muy bien haber conducido a una paz favorable, ya que no solo los rusos y prusianos estaban en su punto más bajo, sino que los austriacos, con sus 150.000 soldados, habrían visto una victoria francesa decisiva como una amplia prueba de que otra guerra con Francia sería sucesora. más indeseable. [7]

Sin embargo, a pesar de las dos victorias sobre prusianos y rusos, las pérdidas francesas habían sido cuantiosas y la falta crónica de caballos para su caballería significaba que Napoleón no podía explotar plenamente sus victorias e infligir una derrota decisiva en la misma línea que Austerlitz o Friedland. El nuevo ejército de Napoleón estaba lleno de nuevos reclutas, carecía de muchas necesidades y estaba agotado por su larga marcha desde Francia y las rápidas maniobras de Napoleón. Los franceses "necesitaban urgentemente un período de reconstrucción y recuperación" y Napoleón necesitaba tiempo para adquirir caballos para su mermada caballería y traer más refuerzos. Por lo tanto, Napoleón se mostró amable con el armisticio ofrecido por los Aliados a pesar de que los Aliados se encontraban en un estado grave. Durante el armisticio, una desastrosa entrevista con el canciller austríaco Metternich, en la que Napoleón amontonó recriminaciones sobre los austriacos y tiró su sombrero al suelo y lo estampa con el pie, aseguró que Austria se uniría a la coalición contra Francia. [8] Napoleón no lo sabía en ese momento, pero el armisticio resultaría ser un grave error, ya que los aliados se beneficiaron mucho más de la suspensión de las hostilidades que él. [9]

Mientras tanto, el 19 de mayo de 1813, un cuerpo sueco de 15.000 personas ocupó Hamburgo sin órdenes de Bernadotte, tras una declaración danesa de que tomarían posesión de la ciudad para Napoleón, uniendo irrevocablemente Dinamarca a Francia, una acción que garantizaría la plena cooperación sueca en el norte de Alemania. La ocupación sueca de Hamburgo fue una buena noticia para los aliados, en la medida en que tener un rico centro financiero fue un golpe contra Napoleón. Sin embargo, las dudas iniciales de Bernadotte por extender sus tropas tan lejos de las líneas aliadas se validaron cuando el mariscal Davout se acercó a Hamburgo con una gran fuerza francesa, con la intención de retomar la ciudad. Los suecos se retiraron silenciosamente el 26 de mayo y Davout ocuparía la ciudad hasta después de la abdicación de Napoleón en 1814. Sería la última gran acción de la Primavera antes del Armisticio de Pläswitz. [10]

Armisticio de Pläswitz Austria se une a la coalición

Los beligerantes declararon un armisticio desde el 4 de junio de 1813 que duró hasta el 13 de agosto, tiempo durante el cual ambas partes intentaron recuperarse de aproximadamente un cuarto de millón de pérdidas desde abril. Durante este tiempo, las negociaciones aliadas finalmente pusieron a Austria en abierta oposición a Francia (como Prusia, Austria había pasado de ser un aliado nominal de Francia en 1812 a ser neutral armado en 1813). Los dos principales ejércitos austríacos se desplegaron en Bohemia y el norte de Italia, añadiendo 300.000 soldados a los ejércitos aliados. En total, los aliados tenían ahora alrededor de 800.000 tropas de primera línea en el teatro alemán, con una reserva estratégica de 350.000. Como consecuencia del armisticio, los franceses perdieron su ventaja inicial en número cuando los austriacos y las enormes reservas de mano de obra de Rusia fueron llevados al frente. [11]

Napoleón logró elevar las fuerzas imperiales totales en la región a alrededor de 650.000 (aunque solo 250.000 estaban bajo su mando directo, con otros 120.000 bajo el mando de Nicolas Charles Oudinot y 30.000 bajo el mando de Davout). La Confederación del Rin proporcionó a Napoleón el grueso del resto de las fuerzas, con Sajonia y Baviera como principales contribuyentes. Además, al sur, el Reino de Nápoles de Murat y el Reino de Italia de Eugène de Beauharnais tenían un total combinado de 100.000 hombres en armas. En España, entre 150.000 y 200.000 soldados franceses adicionales estaban siendo rechazados constantemente por fuerzas españolas y británicas que sumaban alrededor de 150.000. Así, en total, alrededor de 900.000 tropas francesas se opusieron en todos los teatros por alrededor de un millón de tropas aliadas (sin incluir la reserva estratégica que se estaba formando en Alemania).

Durante el armisticio, tres soberanos aliados, Alejandro de Rusia, Frederick Wilhelm de Prusia y Bernadotte de Suecia (para entonces Regente del Reino debido a la enfermedad de su padre adoptivo) se reunieron en el Castillo de Trachenberg en Silesia para coordinar el esfuerzo de guerra. El estado mayor aliado comenzó a crear un plan para la campaña en el que Bernadotte una vez más puso en práctica sus quince años de experiencia como general francés, así como su familiaridad con Napoleón. [12] El resultado fue el Plan Trachenberg, escrito principalmente por Bernadotte y el Jefe de Estado Mayor austríaco, el teniente del mariscal de campo Joseph Radetzky, que buscaba desgastar a los franceses usando una estrategia fabiana, evitando el combate directo con Napoleón, enfrentando y derrotando a su mariscales siempre que sea posible y rodeando lentamente a los franceses con tres ejércitos independientes hasta que el emperador francés pudiera ser arrinconado y llevado a la batalla contra números muy superiores. [13]

Después de la conferencia, los aliados levantaron sus tres ejércitos: el ejército de Silesia, con 95.000 prusianos y rusos, al mando del mariscal de campo Gebhard von Blücher, el ejército del norte, 120.000 suecos, rusos, prusianos y tropas alemanas de Mecklenburg. la región hanseática y el norte de Alemania, bajo el mando independiente del príncipe heredero Bernadotte de Suecia, y la principal fuerza aliada en el campo, con la que los soberanos aliados Alejandro, Francisco y Federico Guillermo supervisaron la campaña, con 225.000 austríacos y rusos comandados por el príncipe Carlos. von Schwarzenberg. [14] [15] [16]

Renovación de hostilidades Pérdidas francesas y aliados desertores

Tras el final del armisticio, Napoleón pareció haber recuperado la iniciativa en Dresde (26-27 de agosto de 1813), donde infligió una de las pérdidas más desiguales de la época a las fuerzas prusiano-ruso-austríacas. El 26 de agosto, los aliados del príncipe von Schwarzenberg atacaron la guarnición francesa en Dresde. Napoleón llegó al campo de batalla en las primeras horas del 27 de agosto con la Guardia y otros refuerzos y, a pesar de ser superado en número con solo 135.000 hombres frente a los 215.000 de la Coalición, Napoleón decidió atacar a los Aliados. Napoleón giró el Flanco Izquierdo Aliado y, con un hábil uso del terreno, lo inmovilizó contra el río Weißeritz inundado y lo aisló del resto del Ejército de Coalición. Luego dio permiso a su famoso comandante de caballería y rey ​​de Nápoles, Joachim Murat, para destruir a los austriacos rodeados. La lluvia torrencial del día había humedecido la pólvora, inutilizando los mosquetes y los cañones de los austriacos contra los sables y lanzas de los coraceros y lanceros de Murat, que destrozaron a los austríacos, capturaron 15 estandartes y obligaron a rendirse al resto de tres divisiones, 13.000 hombres.

Los aliados se vieron obligados a retirarse en algún desorden, habiendo perdido casi 40.000 hombres frente a sólo 10.000 franceses. Sin embargo, las fuerzas de Napoleón también se vieron obstaculizadas por el clima y no pudieron cerrar el cerco que el Emperador había planeado antes de que los Aliados deslizaran por poco la soga. Entonces, mientras Napoleón había asestado un duro golpe contra los Aliados, varios errores tácticos habían permitido que los Aliados se retiraran, arruinando así la mejor oportunidad de Napoleón de terminar la guerra en una sola batalla. No obstante, Napoleón había infligido una vez más una gran pérdida en el ejército aliado principal a pesar de ser superado en número y durante algunas semanas después de que Dresden Schwarzenberg se negó a tomar medidas ofensivas. [17]

Sin embargo, aproximadamente al mismo tiempo, los franceses sufrieron varias derrotas graves, primero a manos del Ejército del Norte de Bernadotte el 23 de agosto, con el avance de Oudinot hacia Berlín rechazado por los prusianos, en Großbeeren. En Katzbach, los prusianos, comandados por Blücher, aprovecharon la marcha de Napoleón hacia Dresde para atacar al ejército de los Bober del mariscal MacDonald. Durante una tormenta torrencial el 26 de agosto, y debido a órdenes contradictorias y una interrupción de las comunicaciones, varios cuerpos de MacDonald se encontraron aislados unos de otros con muchos puentes sobre los ríos Katzback y Neisse destruidos por las crecientes aguas. 200.000 prusianos y franceses chocaron en una confusa batalla que degeneró en un combate cuerpo a cuerpo. Sin embargo, Blucher y los prusianos reunieron sus unidades dispersas y atacaron un cuerpo francés aislado y lo inmovilizaron contra el Katzbach, aniquilándolo y forzando a los franceses a las aguas embravecidas donde muchos se ahogaron. Los franceses sufrieron 13.000 muertos y heridos y 20.000 capturados. Los prusianos perdieron solo 4.000 hombres. [18]

El propio Napoleón, que carecía de una caballería numerosa y confiable, no pudo evitar la destrucción de todo un cuerpo de ejército, que se había aislado persiguiendo al enemigo después de la Batalla de Dresde sin apoyo, en la Batalla de Kulm (29-30 de agosto de 1813), perdiendo 13.000 hombres debilitan aún más su ejército. Al darse cuenta de que los aliados continuarían derrotando a sus subordinados, Napoleón comenzó a consolidar sus tropas para forzar una batalla decisiva. [19]

Los franceses luego sufrieron otra grave pérdida a manos del ejército de Bernadotte el 6 de septiembre en Dennewitz, donde Ney estaba ahora al mando, con Oudinot ahora como su adjunto. Los franceses intentaban una vez más capturar Berlín, cuya pérdida, según creía Napoleón, sacaría a Prusia de la guerra. Sin embargo, Ney cayó en una trampa tendida por Bernadotte y los prusianos lo detuvieron en seco, y luego lo derrotaron cuando el Príncipe Heredero llegó con sus suecos y un cuerpo ruso en su flanco abierto. [20] [21] Esta segunda derrota a manos del ex mariscal de Napoleón fue catastrófica para los franceses, que perdieron 50 cañones, cuatro águilas y más de 20.000 hombres. [22] [23] Más pérdidas ocurrieron durante la persecución esa noche y hasta el día siguiente, cuando la caballería sueca y prusiana tomó entre 13.000 y 14.000 prisioneros franceses más. [24] [25] Ney se retiró a Wittenberg con los restos de su mando y no hizo más intentos de capturar Berlín. El intento de Napoleón de sacar a Prusia de la guerra había fracasado, al igual que su plan operativo para librar la batalla de la posición central. Habiendo perdido la iniciativa, ahora se vio obligado a concentrar su ejército y buscar una batalla decisiva en Leipzig. [26]

Para agravar las fuertes pérdidas militares sufridas en Dennewitz, los franceses ahora también estaban perdiendo el apoyo de sus estados vasallos alemanes. La noticia de la victoria de Bernadotte en Dennewitz conmovió a toda Alemania, donde el dominio francés se había vuelto impopular, induciendo al Tirol a rebelarse y fue la señal para que el rey de Baviera proclamara la neutralidad y comenzara negociaciones con los austriacos (sobre la base de garantías territoriales y la retención de Maximillian de su corona) en preparación para unirse a la causa aliada. [27] Un cuerpo de tropas sajonas había desertado al ejército de Bernadotte durante la batalla y las tropas de Westfalia ahora estaban desertando en gran número del ejército del rey Jerónimo. Tras una proclamación del príncipe heredero sueco instando al ejército sajón (Bernadotte había comandado al ejército sajón en la batalla de Wagram y era muy querido por ellos) a que se uniera a la causa aliada, los generales sajones ya no podían responder por la fidelidad de su Las tropas y los franceses ahora consideraban poco fiables a los restantes aliados alemanes. Más tarde, el 8 de octubre de 1813, Baviera se enfrentó oficialmente a Napoleón como miembro de la Coalición. [28]

La batalla de las naciones y las propuestas de paz de Frankfurt

Napoleón se retiró con alrededor de 175.000 soldados a Leipzig, en Sajonia, donde pensó que podría librar una acción defensiva contra los ejércitos aliados que convergían sobre él. Allí, en la llamada Batalla de Naciones (16-19 de octubre de 1813), un ejército francés, finalmente reforzado a 191.000, se vio enfrentado por tres ejércitos aliados que convergían en él, sumando finalmente más de 430.000 soldados. Durante los días siguientes, la batalla resultó en una derrota para Napoleón, quien, sin embargo, aún pudo manejar una retirada relativamente ordenada hacia el oeste. Sin embargo, mientras las fuerzas francesas atravesaban el White Elster, el puente fue volado prematuramente y 30.000 soldados quedaron varados para ser hechos prisioneros por las fuerzas aliadas.

Napoleón derrotó a un ejército de su antiguo aliado Baviera en la batalla de Hanau (30-31 de octubre de 1813) antes de devolver lo que quedaba de sus fuerzas a Francia. Mientras tanto, el cuerpo de Davout continuó resistiendo en su sitio de Hamburgo, donde se convirtió en la última fuerza imperial al este del Rin.

Los aliados ofrecieron términos de paz en las propuestas de Frankfurt en noviembre de 1813. Napoleón permanecería como emperador de Francia, pero se reduciría a sus "fronteras naturales". Eso significaba que Francia podía retener el control de Bélgica, Saboya y Renania (la orilla occidental del río Rin), mientras renunciaba al control del resto, incluidos Polonia, España y los Países Bajos, y la mayor parte de Italia y Alemania.Metternich le dijo a Napoleón que estos eran los mejores términos que probablemente ofrecerían los aliados después de más victorias, los términos serían cada vez más duros. Metternich tenía como objetivo mantener a Francia como un equilibrio contra las amenazas rusas, al tiempo que ponía fin a la serie de guerras altamente desestabilizadoras. [29]

Napoleón, que esperaba ganar la guerra, se demoró demasiado y perdió esta oportunidad. En diciembre, los aliados retiraron la oferta. Cuando estaba de espaldas a la pared en 1814, trató de reabrir las negociaciones de paz sobre la base de la aceptación de las propuestas de Frankfurt. Los aliados tenían ahora términos nuevos y más duros que incluían la retirada de Francia a sus fronteras de 1791, lo que significó la pérdida de Bélgica y Renania (en Alemania). Napoleón se negó rotundamente. [30]

Guerra en Dinamarca y Noruega

Después de la Batalla de Leipzig, Bernadotte y su Ejército del Norte se separaron del resto de los ejércitos de la Coalición, decididos a ver cumplidas las garantías sobre la cesión danesa de Noruega a Suecia. En diciembre de 1813, el ejército de Bernadotte, ahora unos 65.000, compuesto sólo por tropas suecas y rusas tras la adscripción de las tropas prusianas al ejército de Blücher, atacó al ejército danés en Holstein. [31] En una campaña relámpago de sólo dos semanas, los suecos sometieron a los daneses. El general Anders Skjöldebrand derrotó a los daneses en Bornhöved el 7 de diciembre de 1813. Tres días después, el Cuerpo Auxiliar danés obtuvo una pequeña victoria en Sehested.

Sin embargo, aunque la victoria danesa logró asegurar la retirada del principal ejército danés de la destrucción inmediata y provocó un armisticio de tres semanas, no pudo cambiar el curso de la guerra. Tras una ruptura de las negociaciones, el armisticio concluyó y el 14 de enero de 1814 Bernadotte invadió Schleswig, invirtió y redujo rápidamente sus fortalezas y ocupó toda la provincia. Los daneses, muy superados en número, no pudieron evitar un avance aliado en Jutlandia o Copenhague, y pidieron la paz. Sería el capítulo final de la larga y sangrienta historia de conflictos entre Suecia y Dinamarca con la primera definitivamente victoriosa.

El 14 de enero de 1814, se concluyó el Tratado de Kiel entre Suecia y Dinamarca-Noruega. Según los términos del tratado, el Reino de Noruega iba a ser cedido al Rey de Suecia. Sin embargo, los noruegos rechazaron esto, declararon la independencia y adoptaron su propia constitución el 17 de mayo. El 27 de julio, Bernadotte y sus fuerzas suecas (los rusos se separaron después de la campaña danesa) invadieron Noruega con 70.000 hombres bien entrenados y equipados, muchos de los cuales eran veteranos de la campaña de Leipzig. Frente a ellos se encontraban 30.000 milicianos noruegos, que carecían de equipo y entrenamiento, pero estaban llenos de ardor patriótico y se comportaron bien frente a las abrumadoras probabilidades. [32] Después de una corta guerra, donde los noruegos lucharon bien, ganando batallas en Lier y Matrand, pero no pudieron detener el avance de los suecos, se concluyó un armisticio (la Convención de Moss) el 14 de agosto. Los términos de la Unión fueron generosos con los noruegos, ya que Bernadotte y los suecos no tenían ningún deseo de inaugurar la unión de Suecia y Noruega con más derramamiento de sangre. [33] Noruega acordó entrar en una unión personal con Suecia como un estado separado con su propia constitución e instituciones, a excepción del rey común y el servicio exterior. La Unión entre Suecia y Noruega se estableció formalmente el 4 de noviembre de 1814, cuando el Parlamento de Noruega adoptó las enmiendas constitucionales necesarias y eligió a Carlos XIII de Suecia como Rey de Noruega.

Con su objetivo principal de separar Noruega de Dinamarca y unirla con Suecia logrado, Bernadotte y su Ejército del Norte no jugaron ningún papel importante en la guerra contra los franceses más allá de ocupar los Países Bajos y enmascarar a las fuerzas francesas todavía guarnecidas en fortalezas en todo el norte. Alemania. [34]

Guerra peninsular

Mientras se desarrollaban los acontecimientos en Oriente, la Guerra de la Independencia en Iberia seguía siendo la "úlcera española" de Napoleón que ataba a cientos de miles de soldados franceses. [35] En 1813, Arthur Wellesley, duque de Wellington, finalmente rompió el poder francés en España y obligó a los franceses a retirarse. En un movimiento estratégico, Wellington planeaba trasladar su base de suministro de Lisboa a Santander. Las fuerzas anglo-portuguesas se dirigieron hacia el norte a fines de mayo y tomaron Burgos, luego flanquearon al ejército francés, lo que obligó a José Bonaparte a internarse en el valle del río Zadorra. En la batalla de Vitoria, el 21 de junio, los 65.000 franceses bajo el mando de José fueron derrotados por 53.000 británicos, 27.000 portugueses y 19.000 españoles. Wellington persiguió y desalojó a los franceses de San Sebastián, que fue saqueado y quemado.

Los aliados persiguieron a los franceses en retirada y llegaron a los Pirineos a principios de julio. El mariscal Soult recibió el mando de las fuerzas francesas y comenzó una contraofensiva, infligiendo a los generales aliados dos fuertes derrotas en la Batalla de Maya y la Batalla de Roncesvalles. Sin embargo, el ejército británico y sus aliados portugueses lo pusieron nuevamente a la defensiva, perdió impulso y finalmente huyó después de la victoria aliada en la batalla de Sorauren (28 y 30 de julio).

En la Batalla de los Pirineos, Wellington luchó lejos de su línea de suministro, pero ganó con una mezcla de maniobra, conmoción y persecución persistente de las fuerzas francesas.

El 7 de octubre, después de que Wellington recibiera la noticia de la reapertura de las hostilidades en Alemania, los aliados de la Coalición finalmente cruzaron a Francia, vadeando el río Bidasoa. El 11 de diciembre, un Napoleón asediado y desesperado acordó una paz separada con España en virtud del Tratado de Valençay, en virtud del cual liberaría y reconocería a Fernando VII como rey de España a cambio de un cese completo de las hostilidades. Pero los españoles no tenían ninguna intención de confiar en Napoleón, y la lucha continuó en Francia.

Guerra en Francia

Durante los últimos meses de 1813 y hasta 1814, Wellington dirigió al ejército peninsular hacia el suroeste de Francia y libró varias batallas contra los mariscales Soult y Suchet. El ejército peninsular obtuvo victorias en el paso de Vera, la batalla de Nivelle, la batalla de Nive cerca de Bayona (10-14 de diciembre de 1813), la batalla de Orthez (27 de febrero de 1814) y la batalla de Toulouse (10 de abril). [36] [nota 2]

Después de retirarse de Alemania, Napoleón luchó en una serie de batallas, incluida la Batalla de Arcis-sur-Aube, en Francia, pero se vio obligado a retroceder constantemente contra viento y marea abrumadores. Durante la campaña, había emitido un decreto para 900.000 nuevos reclutas, pero solo una fracción de estos fueron reclutados. A principios de febrero, Napoleón libró su Campaña de los Seis Días, en la que ganó múltiples batallas contra fuerzas enemigas numéricamente superiores que marchaban sobre París. [38] Sin embargo, envió menos de 80.000 soldados durante toda esta campaña contra una fuerza de la Coalición de entre 370.000 y 405.000 que participaron en la campaña. [38] [nota 3] En el Tratado de Chaumont (9 de marzo) los Aliados acordaron preservar la Coalición hasta la derrota total de Napoleón. Después de derrotar a los franceses en las afueras de París, el 31 de marzo los ejércitos de la Coalición entraron en la ciudad con el zar Alejandro I a la cabeza del ejército, seguido por el rey de Prusia y el príncipe Schwarzenberg. El 2 de abril, el Senado francés aprobó la Acte de déchéance de l'Empereur, que declaró depuesto a Napoleón.

Abdicación y paz

Napoleón estaba decidido a seguir luchando, proponiendo marchar sobre París. Sus soldados y oficiales del regimiento estaban ansiosos por seguir luchando. Pero los mariscales y los oficiales superiores de Napoleón se amotinaron. El 4 de abril, Napoleón se enfrentó a sus mariscales y oficiales superiores, encabezados por Ney. Le dijeron al Emperador que se negaban a marchar. Napoleón afirmó que el ejército lo seguiría. Ney respondió: "El ejército seguirá a sus jefes". [ cita necesaria ]

Napoleón abdicó el 11 de abril de 1814 y la guerra terminó oficialmente poco después, aunque algunos combates continuaron hasta mayo. El Tratado de Fontainebleau se firmó el 11 de abril de 1814 entre las potencias continentales y Napoleón, seguido del Tratado de París el 30 de mayo de 1814 entre Francia y las Grandes Potencias, incluida Gran Bretaña. Los vencedores exiliaron a Napoleón a la isla de Elba y restauraron la monarquía borbónica en la persona de Luis XVIII. Los líderes aliados asistieron a las Celebraciones de la Paz en Inglaterra en junio, antes de pasar al Congreso de Viena (entre septiembre de 1814 y junio de 1815), que se llevó a cabo para volver a dibujar el mapa de Europa.


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