María Montessori

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Maria Montessori nació en Italia el 31 de agosto de 1870. Después de graduarse de la escuela de medicina en 1896, Montessori se convirtió en la primera mujer en Italia en convertirse en médico.

Montessori regresó a la universidad en 1901 para estudiar psicología y filosofía. Tres años más tarde se convirtió en profesora de antropología en la Universidad de Roma.

En 1906 Montessori dejó la universidad para trabajar con sesenta niños de clase trabajadora en el distrito de San Lorenzo de Roma. Poco después, fundó la Casa dei Bambini (Casa de los niños) donde desarrolló lo que se conoció como el método de educación Montessori. Este método de enseñanza se basó en la espontaneidad de expresión y la libertad de restricción.

En 1913 Montessori fue a los Estados Unidos donde con la ayuda de Alexander G. Bell fundó la Asociación Educativa Montessori en Washington. También se unió a Alice Paul, Lucy Burns, Mabel Vernon, Olympia Brown, Mary Ritter Beard, Belle LaFollette, Helen Keller, Dorothy Day y Crystal Eastman para formar la Congressional Union for Women Suffrage (CUWS).

Montessori estableció un instituto de investigación en España y en 1919 comenzó una serie de cursos de formación de profesores en Londres. En 1922 fue nombrada inspectora gubernamental de escuelas en Italia.

Como oponente de Benito Mussolini, Montessori se vio obligada a abandonar Italia en 1934. Se mudó a España hasta que el general Francisco Franco y sus fuerzas nacionalistas derrotaron a los republicanos en la Guerra Civil Española.

Montessori estableció centros de formación en los Países Bajos (1938), India (1939) e Inglaterra (1947). Maria Montessori, nominada al Premio Nobel de la Paz en 1949, 1950 y 1951, murió en Noordwijk, Holanda, el 6 de mayo de 1952.


María Montessori

María Montessori
Médico y educador italiano
1870 y # 8211 1952 A.D.

Maria Montessori, médica y educadora italiana, fundadora del Sistema Montessori de enseñanza a los niños. Estudió en la Universidad de Roma y fue la primera mujer en Italia en obtener el título de Doctora en Medicina.

Se interesó en la formación de niños con deficiencias mentales y, a petición del Ministro de Educación, impartió una serie de conferencias a profesores en Roma. El éxito de su trabajo la llevó a centrar su atención en la educación de los niños normales, y en 1907 se abrió la primera Casa de la Infancia, a la que pronto siguieron otras.

La Dra. Montessori mantuvo su conexión con estas escuelas hasta 1911, cuando centró su atención en los experimentos para extender sus métodos y aplicarlos a niños mayores. Su trabajo atrajo una gran atención entre los laicos y entre los educadores profesionales. El principio central de su sistema es la doctrina de que los alumnos deben tener libertad para desarrollarse. El maestro deja de ser un dictador y se convierte en supervisor y guía los alumnos no tienen otro aliciente para trabajar que la alegría del trabajo sin el estímulo de las recompensas y los castigos la fuerza impulsora viene de adentro y ya no se impone desde afuera y la concentración en lo atractivo ocupaciones conduce al autocontrol sin la intervención de una disciplina restrictiva.

Referencia: Mujeres famosas Un resumen de los logros femeninos a través de las edades con historias de vida de quinientas mujeres destacadas Por Joseph Adelman. Copyright, 1926 de Ellis M. Lonow Company.


Influencias tempranas

Mientras Montessori realizaba una investigación sobre el tratamiento de niños con necesidades especiales, dos médicos franceses, Jean ltard y Edouard Seguin, la influenciaron particularmente. Ltard se hizo un nombre por primera vez estudiando sordomudos, pero es más famoso por sus intentos de educar y socializar a un niño abandonado que fue encontrado en el bosque de Aveyron. Su libro, The Wild Boy of Aveyron, documenta su enfoque, que implicó estimular la mente del niño de forma sistemática a través de los sentidos.

Edouard Seguin fue uno de los estudiantes ltard & # 8217 y luego estableció su propia escuela para niños con necesidades especiales en París. Su enfoque fue idear una secuencia de ejercicios musculares para provocar un cambio en el comportamiento y así educar al niño a través de un método fisiológico.

Ltard y Seguin inspiraron a Montessori a tomar una nueva dirección en su vida. Continuó su investigación leyendo a algunos de los principales pensadores y reformadores de la educación de la época, incluidos Rousseau, Pestalozzi y Froebel. Ella tomó las ideas principales de & # 8216educación de los sentidos & # 8217 y la & # 8216educación del movimiento & # 8217 y los pensamientos de los grandes escritores y las moldeó en un sistema que pronto se convertiría en el suyo.


Maria Montessori: Historia y su vida

La Dra. Maria Montessori, nacida en 1870 en un pequeño pueblo de Italia, se convirtió en una fuerza de la naturaleza que rompe barreras mucho antes de desarrollar el Método de Educación Montessori por el que es más famosa.

Criada en una familia de clase media durante la era victoriana, María asistió a clases en un instituto técnico para niños a la edad de catorce años, a pesar de la desaprobación de su padre. A los veinte años, se graduó con un título en física y matemáticas. A los veintiséis años, fue a la escuela de medicina en Roma y se convirtió en una de las primeras doctoras en Italia. Dos años después, se convirtió en madre soltera que decidió no casarse para no tener que renunciar a su carrera.

Como médica en activo, el interés de la Dra. Montessori en la educación infantil fue despertado por sus experiencias en la clínica gratuita de su escuela de medicina. En oposición a los prejuicios comunes de la época, observó la inteligencia natural que existía en los niños de todos los orígenes socioeconómicos y culturales. Cuatro años después de graduarse, se convirtió en codirectora de una nueva escuela que capacitó a maestros de educación especial. La escuela incluía un laboratorio de aula para niños con discapacidades del desarrollo.

Adoptando su filosofía de aprendizaje permanente, la Dra. Montessori dejó ese instituto y su práctica privada para poder regresar a la Universidad de Roma para continuar sus estudios. Pasó la siguiente media década desarrollando lo que llamó la & # 8220 pedagogía científica & # 8221 que formaría el corazón del Método Montessori. En 1906 puso esta pedagogía a trabajar en la primera Casa dei Bambini en un distrito pobre de Roma, decidida a ver cómo funcionarían sus nuevos métodos con niños que pueden soportar la carga de la pobreza, pero no la carga de las discapacidades del desarrollo.

Casa dei Bambini fue el laboratorio en el que se perfeccionó el Método Montessori hasta el punto que lo conocemos hoy. Se matricularon unos cincuenta niños de dos a siete años. El Dr. Montessori observó el salón de clases pero no enseñó. Con el tiempo, utilizando esas observaciones personales, hizo algunos cambios físicos significativos para hacer que el salón de clases fuera más atractivo, como:

• Llevar escritorios, mesas y sillas ligeras para niños
• Hacer estantes bajos y accesibles para guardar los materiales de aprendizaje.
• Incrementar las actividades prácticas como el cuidado personal, el cuidado de las mascotas y la cocina.
• Ampliación de las áreas abiertas y permitido el roaming gratuito

También observó los beneficios que conlleva darles a los niños la libertad de dirigir sus propias actividades por sí mismos. Ella reconoció que cada niño individualmente aprendía mejor cuando se lo animaba, en lugar de dirigirlo, en su crecimiento personal y académico. Los niños a los que se les permitía seguir su propia curiosidad natural también tendían a la autodisciplina, un beneficio inesperado. Desarrollar la independencia, concluyó, debería ser el objetivo central de la educación.

Pronto, los periodistas, expertos y educadores comenzaron a darse cuenta. Durante los años siguientes, se abrieron varias escuelas nuevas en Italia y Suiza. En 1909, escribió un libro sobre su método. En 1919, había renunciado a su práctica médica y renunció a su puesto en la Universidad de Roma para concentrarse en difundir su filosofía educativa y promover la formación de profesores.


Ayudar a la vida, dejándola libre, sin embargo, para que se desenvuelva, esa es la tarea básica del educador.

Mis experimentos, llevados a cabo en muchos países diferentes, no se han llevado a cabo durante cuarenta años (ed. Ahora ochenta y cinco años), y a medida que los niños crecían, los padres seguían pidiéndome que extendiera mis métodos a edades posteriores. Luego encontramos que la actividad individual es el único factor que estimula y produce el desarrollo, y que esto no es más cierto para los pequeños en edad preescolar que para los niños de primaria, secundaria y preparatoria.

La nuestra era una casa para niños, más que una escuela de verdad. Habíamos preparado un lugar para los niños donde se pudiera asimilar una cultura difusa, sin necesidad de instrucción directa & # 8230, pero estos niños aprendieron a leer y escribir antes de los cinco años, y nadie les había dado lecciones. En ese momento parecía milagroso que los niños de cuatro años y medio supieran escribir, y que hubieran aprendido sin la sensación de haber sido enseñados.

Estuvimos desconcertados durante mucho tiempo. Solo después de repetidos experimentos llegamos a la conclusión con certeza de que todos los niños están dotados de esta capacidad de & # 8216absorber & # 8217 cultura. Si esto es cierto & # 8211 entonces discutimos & # 8211 si la cultura se puede adquirir sin esfuerzo, proporcionemos a los niños otros elementos de la cultura. Y luego los vimos & # 8216absorb & # 8217 mucho más que leer y escribir: botánica, zoología, matemáticas, geografía, y todo con la misma facilidad, de forma espontánea y sin cansarnos.

Y así descubrimos que la educación no es algo que haga el maestro, sino que es un proceso natural que se desarrolla espontáneamente en el ser humano. No se adquiere escuchando palabras, sino en virtud de experiencias en las que el niño actúa sobre su entorno. La tarea del maestro no es hablar, sino preparar y ordenar una serie de motivos para la actividad cultural en un ambiente especial hecho para el niño. - Dra. María Montessori, La mente absorbente

M aria Montessori es una figura tan controvertida en la educación hoy como lo era hace medio siglo. Alternativamente anunciada como la principal defensora de la educación en la primera infancia del siglo & # 8217, o descartada como obsoleta e irrelevante, su investigación y los estudios que ella inspiró ayudaron a cambiar el curso de la educación.

Aquellos que estudiaron con ella y luego hicieron sus propias contribuciones a la educación y la psicología infantil incluyen a Anna Freud, Jean Piaget, Alfred Adler y Erik Erikson. Muchos elementos de la educación moderna se han adaptado de las teorías de Montessori. Se le atribuye el desarrollo del aula abierta, la educación individualizada, los materiales de aprendizaje manipulables, los juguetes didácticos y la instrucción programada. En los últimos treinta y cinco años, los educadores de Europa y América del Norte comenzaron a reconocer la coherencia entre el enfoque Montessori y lo que hemos aprendido de la investigación sobre el desarrollo infantil.

Maria Montessori fue una persona adelantada a su tiempo. Nació en 1870 en Ancona, Italia, en una familia de clase media educada pero no acomodada. Creció en un país considerado más conservador en su actitud hacia las mujeres, sin embargo, incluso contra la considerable oposición de su padre y maestros, Montessori siguió una educación científica y fue la primera mujer en convertirse en médico en Italia.

Como médica en ejercicio asociada con la Universidad de Roma, era científica, no profesora. Es irónico que se hiciera famosa por sus aportaciones en un campo que había rechazado como refugio tradicional de las mujeres en una época en la que se les abrían pocas profesiones además de las labores del hogar o el convento. El método evolucionó casi por accidente a partir de un pequeño experimento que el Dr. Montessori llevó a cabo en el lateral. Su genio no proviene de su habilidad para enseñar, sino de su reconocimiento de la importancia de lo que encontró.

Como médico, el Dr. Montessori se especializó en pediatría y psiquiatría. Enseñó en la escuela de medicina de la Universidad de Roma y, a través de sus clínicas gratuitas, entró en contacto frecuente con los niños de la clase trabajadora y los pobres. Estas experiencias la convencieron de que la inteligencia no es rara y que la mayoría de los recién nacidos llegan al mundo con un potencial humano que apenas se revelará.

Su trabajo reforzó sus ideales humanistas y se tomó un tiempo en su apretada agenda para apoyar activamente varios movimientos de reforma social. Al principio de su carrera, comenzó a aceptar conferencias en toda Europa en nombre del movimiento de mujeres, los esfuerzos por la paz y la reforma de la legislación sobre trabajo infantil. Montessori se hizo muy conocida y respetada en toda Europa, lo que sin duda contribuyó a la publicidad que rodeó a sus escuelas.

En 1901 Montessori fue nombrado Director de la nueva escuela de ortofrénica adjunta a la Universidad de Roma, antiguamente utilizada como asilo para los niños “deficientes y locos” de la ciudad, la mayoría de los cuales probablemente eran retrasados ​​o autistas. Ella inició una ola de reforma en un sistema que anteriormente había servido simplemente para confinar a los jóvenes con discapacidades mentales en habitaciones vacías. Al reconocer la necesidad de estimulación, actividad con propósito y autoestima de sus pacientes, Montessori insistió en que el personal hablara con los reclusos con el mayor respeto. Estableció un programa para enseñar a sus jóvenes a cuidar de sí mismos y de su medio ambiente.

Al mismo tiempo, inició un estudio meticuloso de todas las investigaciones realizadas anteriormente sobre la educación de los discapacitados mentales. Sus estudios llevaron a Montessori al trabajo de dos médicos franceses casi olvidados de los siglos XVIII y XIX: Jean Itard y Edouard Seguin. Itard es más famoso por su trabajo con el "Chico Salvaje de Aveyron", un joven que había sido encontrado vagando desnudo por el bosque, después de haber pasado diez años viviendo solo. El niño no podía hablar y carecía de casi todas las habilidades de la vida cotidiana. Aquí aparentemente había un hombre natural & # 8211 un ser humano que se había desarrollado sin el beneficio de la cultura y la socialización con su propia especie. Itard esperaba que este estudio arrojara luz sobre el antiguo debate sobre qué proporción de la inteligencia y la personalidad humanas es hereditaria y qué proporción proviene del comportamiento aprendido.

El experimento fue un éxito limitado, ya que Itard encontró que el chico salvaje no cooperaba y no quería o era incapaz de aprender la mayoría de las cosas. Esto llevó a Itard a postular la existencia de períodos de desarrollo en el crecimiento humano normal. Durante estos períodos sensibles, un niño debe experimentar estimulación o crecer para siempre sin las habilidades adultas y los conceptos intelectuales que se perdió en la etapa en que se pueden aprender fácilmente.

Aunque los esfuerzos de Itard por enseñar al chico salvaje apenas tuvieron éxito, siguió un enfoque metódico al diseñar un proceso, argumentando que toda la educación se beneficiaría del uso de una observación y experimentación cuidadosas. Esta idea tuvo un gran atractivo para la Montessori con formación científica y más tarde se convirtió en la piedra angular de su método. De Edouard Seguin, Montessori obtuvo una mayor confirmación del trabajo de Itard & # 8217, junto con un sistema mucho más específico y organizado para aplicarlo a la educación diaria de los discapacitados. Hoy Seguin es reconocido como el padre de nuestras modernas técnicas de educación especial para retrasados.

De estos dos predecesores, Montessori tomó la idea de un enfoque científico de la educación, basado en la observación y la experimentación. Pertenece a la escuela de pensamiento Child Study y prosiguió su trabajo con el cuidadoso entrenamiento y la objetividad del biólogo que estudia el comportamiento natural de un animal en el bosque. Estudió a sus jóvenes retrasados, escuchando y anotando cuidadosamente todo lo que hacían y decían. Lentamente empezó a tener una idea de quiénes eran realmente y qué métodos funcionaban mejor. Su éxito recibió un aviso generalizado cuando, dos años después de que ella comenzara, muchos de los adolescentes “deficientes & # 8221 pudieron pasar las pruebas estándar de sexto grado de las escuelas públicas italianas. Aclamada por este “milagro & # 8221, Montessori respondió sugiriendo que sus resultados solo probaban que las escuelas públicas deberían poder obtener resultados dramáticamente mejores con niños normales.

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El Ministerio de Educación italiano no acogió con agrado esta idea y se le negó el acceso a niños en edad escolar. Frustrada en sus esfuerzos por llevar a cabo el experimento con estudiantes de escuelas públicas, en 1907 Montessori aprovechó la oportunidad de coordinar una guardería para niños de clase trabajadora que eran demasiado pequeños para asistir a la escuela pública.

Esta primera Casa dei Bambini, o Casa de Niños & # 8217s, estaba ubicada en el peor barrio de tugurios de Roma, y ​​las condiciones que enfrentaba Montessori eran espantosas. Su primera clase consistió en cincuenta niños de dos a cinco años de edad, enseñados por un cuidador no capacitado.

Los niños permanecieron en el centro desde el amanecer hasta el anochecer mientras sus padres trabajaban. Debían ser alimentados con dos comidas al día, bañados con regularidad y un programa de atención médica. Los propios niños eran típicos de las condiciones de pobreza extrema del centro de la ciudad. Entraron en la Casa de los Niños el primer día llorando y empujando, mostrando un comportamiento generalmente agresivo e impaciente. Montessori, sin saber si su experimento funcionaría en tales condiciones, comenzó enseñando a los niños mayores cómo ayudar con las tareas diarias que debían realizarse. También presentó los acertijos manipuladores de percepción que había usado con los retrasados.

Los resultados la sorprendieron, ya que, a diferencia de los niños "retrasados" a los que había que incitar a utilizar los materiales, estos pequeños se sintieron atraídos por el trabajo que ella presentó. Los niños que habían vagado sin rumbo fijo la semana anterior comenzaron a acostumbrarse a largos períodos de actividad constructiva. Estaban fascinados con los rompecabezas y los dispositivos de entrenamiento perceptivo. Para su sorpresa, los niños de tres y cuatro años se deleitaron al aprender habilidades prácticas de la vida cotidiana que reforzaban su independencia y respeto por sí mismos.

Cada día le rogaban que les mostrara más, incluso aplaudiendo con deleite cuando Montessori les enseñó el uso correcto de un pañuelo. Pronto los niños mayores se estaban ocupando de la escuela, ayudando a su maestra con la preparación y servicio de las comidas y el mantenimiento de un ambiente impecable. Su comportamiento como grupo cambió drásticamente de pilluelos callejeros corriendo a modelos de gracia y cortesía. No era de extrañar que la prensa encontrara tan atractiva una historia de interés humano y la difundiera rápidamente al mundo.

La educación Montessori a veces es criticada por ser demasiado estructurada y académicamente exigente con los niños pequeños. Montessori se habría reído de esta sugerencia. A menudo decía: "Estudié a mis hijos y ellos me enseñaron a enseñarles". & # 8217

Montessori hizo una práctica de prestar mucha atención a su comportamiento espontáneo, argumentando que solo de esta manera un maestro podría saber cómo enseñar. Tradicionalmente, las escuelas prestan poca atención a los niños como individuos, aparte de exigirles que se adapten a nuestros estándares. Montessori argumentó que el trabajo del educador es servir al niño determinando lo que cada uno necesita para lograr el mayor progreso. Para ella, no se debe culpar a un niño que fracasa en la escuela, como tampoco un médico debe culpar a un paciente que no se recupera lo suficientemente rápido. Después de todo, es el trabajo del médico ayudarnos a encontrar la manera de curarnos a nosotros mismos, y el trabajo del educador es facilitar el proceso natural de aprendizaje.

Los niños Montessori y # 8217 explotaron en lo académico. Demasiado jóvenes para ir a la escuela pública, suplicaron que les enseñaran a leer y escribir. Aprendieron a hacerlo de manera rápida y entusiasta, utilizando materiales de manipulación especiales que Montessori diseñó para lograr el máximo atractivo y efectividad.

Los niños estaban fascinados con los números para satisfacer este interés, Montessori con inclinaciones matemáticas desarrolló una serie de materiales concretos de aprendizaje de matemáticas que nunca ha sido superado. Pronto, sus hijos de cuatro y cinco años estaban realizando operaciones de suma y resta de cuatro dígitos y, en muchos casos, avanzaban aún más.

Sus intereses florecieron también en otras áreas, lo que obligó a un médico con exceso de trabajo a pasar noche tras noche diseñando nuevos materiales para seguir el ritmo de los niños en geometría, geografía, historia y ciencias naturales.

La prueba final del interés de los niños llegó poco después de que su primera escuela se hiciera famosa cuando un grupo de mujeres bien intencionadas les obsequió una maravillosa colección de juguetes preciosos y caros. Los nuevos regalos mantuvieron la atención de los niños durante unos días, pero pronto volvieron a los materiales de aprendizaje más interesantes. Para sorpresa de Montessori, la mayoría de las veces los niños que habían experimentado ambos preferían el trabajo al juego. Si estuviera aquí hoy, Montessori probablemente agregaría: Los niños leen y hacen matemáticas avanzadas en las escuelas Montessori no porque los presionamos, sino porque esto es lo que hacen cuando se les da el entorno y la oportunidad correctos. Negarles el derecho a aprender porque nosotros, como adultos, pensamos que no deberían & # 8217t, es ilógico y típico de la forma en que se han dirigido las escuelas antes.

Montessori desarrolló su método a través de prueba y error, haciendo conjeturas fundamentadas sobre el significado subyacente de las acciones de los niños. Se dio cuenta rápidamente de sus pistas y experimentó constantemente con la clase. Por ejemplo, Montessori cuenta de la mañana en que la maestra llegó tarde y descubrió que los niños se habían arrastrado por una ventana y se habían ido directamente al trabajo. Al principio, los materiales de aprendizaje, que habían costado tanto hacer, estaban guardados en un armario alto. Solo el maestro tenía una llave y la abriría y entregaría los materiales a los niños si lo solicitaban. En este caso, el profesor se había olvidado de cerrar el armario con llave la noche anterior. Al encontrarlo abierto, los niños habían seleccionado una actividad cada uno y estaban trabajando en silencio. Cuando llegó Montessori, la maestra regañaba a los niños por sacarlos sin permiso. Reconoció que el comportamiento de los niños mostraba que eran capaces de seleccionar su propio trabajo y reemplazó el gabinete con estantes bajos abiertos en los que las actividades siempre estaban disponibles para los niños. Hoy esto puede parecer un cambio menor, pero contradecía todas las prácticas y teorías educativas de ese período.

Un descubrimiento siguió a otro, lo que le dio a Montessori una visión cada vez más clara de la mente interior del niño. Descubrió que los niños pequeños eran capaces de largos períodos de concentración tranquila, aunque rara vez muestran signos de ello en entornos cotidianos. Aunque a menudo son descuidados y descuidados, responden positivamente a una atmósfera de calma y orden. Montessori notó que la extensión lógica del amor del niño pequeño por una rutina constante y repetida con frecuencia es un entorno en el que todo tiene un lugar. A sus hijos les encantaba llevar con cuidado su trabajo hacia y desde los estantes, haciendo grandes esfuerzos para no tropezar con nada o derramar la pieza más pequeña.

Caminaron con cuidado por las habitaciones, en lugar de correr salvajemente como lo hacían por las calles. Montessori descubrió que el medio ambiente en sí era muy importante para obtener los resultados que había observado. Como no quería usar los pupitres de la escuela, hizo que los carpinteros construyeran mesas y sillas del tamaño de un niño. Ella fue la primera en hacerlo, reconociendo la frustración que experimenta un niño pequeño en un mundo de tamaño adulto.

Con el tiempo, aprendió a diseñar escuelas enteras del tamaño de los niños. Había preparado jarras y cuencos en miniatura, y encontró cuchillos que se ajustaban a la mano diminuta de un niño. Las mesas eran livianas, lo que permitía que dos niños las movieran solos. Los niños aprendieron a controlar sus movimientos, no les gustaba la forma en que se alteraba la calma cuando chocaban contra las cosas.

Montessori también estudió el patrón de tráfico de las habitaciones, organizando el mobiliario y el área de actividad para minimizar la congestión y los tropiezos. A los niños les encantaba sentarse en el suelo, así que compró alfombras pequeñas para definir sus áreas de trabajo y los niños rápidamente aprendieron a caminar alrededor de ellas. A lo largo de los años, las escuelas Montessori llevaron esta ingeniería ambiental a todo el edificio y el entorno exterior, diseñando inodoros y lavabos bajos para niños, ventanas pegadas al suelo, estantes bajos y herramientas de mano y jardín en miniatura de todo tipo.

Algunas de estas ideas fueron finalmente adaptadas por la comunidad educativa en general, particularmente en los niveles de guardería y jardín de infancia. Muchos de los rompecabezas y dispositivos educativos que se utilizan ahora en los niveles de preescolar y primaria son copias directas de las ideas originales de Montessori. Hay mucho más de su trabajo que nunca entró en la corriente principal, y los educadores que buscan respuestas nuevas y más efectivas encuentran que la experiencia acumulada de la comunidad Montessori es de gran interés.

Maria Montessori & # 8217s first Children & # 8217s House recibió atención durante la noche. Miles de visitantes llegaron asombrados y entusiasmados. El interés mundial aumentó cuando duplicó su primera escuela en otros entornos con los mismos resultados. Montessori capturó el interés y la imaginación de líderes y científicos nacionales, madres y maestras, líderes laborales y dueños de fábricas. Como científico respetado internacionalmente, Montessori tenía una credibilidad poco común en un campo donde muchos otros habían promovido opiniones, filosofías y modelos que no se han duplicado fácilmente.

El método Montessori ofreció un enfoque sistemático que se traduce muy bien en nuevos entornos. En los primeros treinta años de este siglo, el método Montessori parecía ofrecer algo para todos.

Los conservadores apreciaron el comportamiento tranquilo y responsable de los niños pequeños, junto con su amor por el trabajo. Los liberales aplaudieron la libertad y la espontaneidad. Muchos líderes políticos lo vieron como una forma práctica de reformar los anticuados sistemas escolares de Europa y América del Norte, así como un enfoque que esperaban conduciría a una población más productiva y respetuosa de la ley. Los científicos de todas las disciplinas anunciaron su fundamento empírico, junto con el logro acelerado de los niños pequeños. Montessori montó una ola de apoyo entusiasta que debería haber cambiado la faz de la educación de manera mucho más dramática de lo que lo ha hecho.

El período productivo principal de Montessori duró desde la apertura de la primera Casa de los Niños en 1907 hasta la década de 1930. Durante este tiempo, continuó su estudio de los niños y también desarrolló un plan de estudios y una metodología muy ampliados para el nivel primario. Las escuelas Montessori se establecieron en Europa y América del Norte. La Dra. Montessori renunció a su práctica médica para dedicar todas sus energías a defender los derechos y el potencial intelectual de todos los niños.

Durante su vida, la Dra. Montessori fue reconocida como una de las educadoras líderes en el mundo. La educación fue más allá de Maria Montessori, adaptando solo aquellos elementos de su trabajo que encajan en las teorías y métodos existentes.

Irónicamente, el enfoque Montessori no se puede implementar como una serie de reformas parciales. Requiere una reestructuración completa de la escuela y el rol del maestro. Solo recientemente, a medida que nuestra comprensión del desarrollo infantil ha aumentado, hemos redescubierto cuán clara y sensata era su percepción.

Hoy en día existe un consenso cada vez mayor entre los educadores y los psicólogos del desarrollo de que muchas de sus ideas se adelantaron décadas a su tiempo. A medida que el movimiento gana apoyo y comienza a extenderse al sector de las escuelas públicas estadounidenses, y obtiene reconocimiento oficial a nivel internacional, se puede decir fácilmente que Montessori, que comenzó hace un siglo, es un enfoque notablemente moderno.


Maria Montessori - Historia

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Maria Montessori: Un poco de historia

A años luz de su tiempo, Maria Montessori desarrolló una teoría de la educación que continúa prosperando más de un siglo después de que abrió su primera escuela. Quizás sus hijos asistan a una escuela Montessori, o tal vez usted eduque en casa inspirándose en su método. Al darse cuenta de cómo los niños se vieron desafiados por la expectativa de comportarse como adultos en un mundo creado para adultos, esta increíble mujer es responsable, entre otras cosas, de la revolucionaria introducción de los muebles de tamaño infantil.

& # 8226 Maria Montessori nació en Chiaravalle, Italia en 1870. Alentada por su madre a continuar con su educación, se convirtió en la primera mujer en recibir un título de médico de la Universidad de Roma en 1896.

& # 8226 Comenzó a desarrollar sus métodos de enseñanza cuando trabajaba como pediatra en un hospital psiquiátrico para niños "deficientes". Inspirándose en la investigación de Seguin, Itard y Froebel, comenzó a crear equipos educativos para niños que se consideraban imposibles de enseñar. ¡Los resultados fueron increíbles!

& # 8226 La Dra. Montessori usó el término "pedagogía científica" para explicar su estudio, investigación y observaciones continuas de niños pequeños. Ella diseñó lecciones y equipos para ayudar a los niños a desarrollar sus músculos, cuidar el medio ambiente (Vida práctica) y educar los sentidos (Materiales sensoriales). También creó materiales innovadores para lenguaje, matemáticas, historia, geografía y ciencia. Estos materiales didácticos siguen siendo relevantes hasta el día de hoy, ayudando a los niños a aprender habilidades de lo simple a lo complicado y de lo concreto a lo abstracto.

Después de su éxito con los niños con necesidades especiales, se le pidió a la Dra. Montessori que creara una escuela para niños "normales". La Casa dei Bambini (Casa de los Niños) se inauguró en 1907 en el barrio de San Lorenzo de Roma, asolado por la pobreza. Como resultado de sus enseñanzas, los niños cambiaron drásticamente. Aprendieron a cuidarse a sí mismos y a cuidar de su escuela mientras estaban expuestos a lecciones y herramientas que les enseñaron cómo triunfar en la vida.

& # 8226 Las cuidadosas observaciones de la Dra. Montessori también la llevaron a desarrollar teorías sobre cómo los niños aprenden mejor. Sus descubrimientos pioneros de la mente absorbente natural de un niño pequeño y el amor innato por el trabajo y el aprendizaje con propósito la llevaron a dar a los estudiantes libertad dentro de un entorno cuidadosamente preparado y equipado con lo que necesitaban para crecer y aprender. Lo más importante fue su creencia en cultivar una actitud respetuosa hacia el niño. Para obtener más información, consulte Acerca de Montessori.

& # 8226 Se corrió la voz de su trabajo mientras daba conferencias sobre sus descubrimientos. Se abrieron otras escuelas en Italia y realizó su primer curso de formación para profesores en 1909. Ese año su primer libro, El método Montessori, fue publicado.

& # 8226 Para 1911, el sistema de educación Montessori se había extendido por todo el mundo: Estados Unidos, Argentina, Inglaterra, Suiza, México y Corea, por nombrar algunos.

& # 8226 Durante su viaje a los Estados Unidos en 1915, el "salón de vidrio" de la Dra. Montessori permitió a los asistentes a la Exposición Internacional Panamá-Pacífico en San Francisco ver a los niños trabajar. During this visit, she also trained teachers and addressed the National Educational Association (NEA).

• Dr. Montessori continued to teach courses throughout Europe and expand her influence over the next 20 years. As political situations changed before and during World War II, she moved from Italy to Spain, then to the Netherlands. While giving a three-month course in India in the summer of 1939, Italy entered the war with Germany as an ally. Montessori and her son were held in India by the English as "alien enemies" until the war was over. Fortunately, she was allowed to continue her work in India, training those who came from around the world to learn her ground-breaking educational system.

• In 1946 Dr. Montessori moved back to Amsterdam, which enabled her to help re-establish her schools throughout Europe. She expanded her theories to include adolescents and infants, stressing that children are the future and our hope for peace.

• Having lived through two world wars, Montessori continued to lecture and write about the importance of education in promoting peace. With interest and support from Gandhi, Freud, Edison, Graham Bell, among others, she was nominated for the Nobel Peace Prize three times. She continued to lecture and give training courses until her death in 1952. At the last International Montessori Congress in May, 1951, Dr. Montessori closed the session by stating, "The highest honor and the deepest gratitude you can pay me is to turn your attention from me in the direction in which I am pointing - to The Child."

Hainstock, Elizabeth G., The Essential Montessori, An Introduction to the Woman, the Writings, the Method and the Movement, Penguin Books, 1978 (revised 1997).

Kramer, Rita, Maria Montessori: A Biography, G.P. Putnam's Sons, 1976.

North American Montessori Teachers' Association, A Montessori Journey: 1907-2007 - The Centenary Exhibit. The NAMTA Journal, Vol. 32, No. 3, Summer, 2007.

Pollard, Michael, Maria Montessori, Gareth Stevens Children's Books, 1990.

Standing, E.M., Maria Montessori, Her Life and Work, Penguin Books, 1957.

—by Jane M. Jacobs, M.A., Montessori Educational Consultant at Montessori Services. She is a trained primary Montessori directress and also a Licensed Marriage and Family Therapist. She has taught children aged 2 to 7 years in Montessori schools, Headstart, and also in a preschool for children with developmental challenges. In her counseling practice, she helps individuals, couples, and families.

—Originally Published 2016

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A Brief History of Montessori Education

The principles of Montessori education inform daily life at Bluffview Montessori School. While those principles are discussed in more detail elsewhere (see What is Montessori education?), the story of the origins of Montessori education offers unique insights into the method practiced at our school. For instance, did you know that the very first students to benefit from Montessori education were children living in a Rome housing project, as well as so-called “idiots”—mentally disabled children relegated to state institutions? Or that Maria Montessori not only believed in educating for peace, but put that belief into action by refusing to let Mussolini turn her students into soldiers?

Maria Montessori, the founder of Montessori education, was born in Chiaravalle, Italy, on August 31, 1870. Both of her parents were well-educated, and Montessori proved to be an excellent student with a strong independent spirit. At the age of thirteen, she entered the first of two technical schools—generally considered off-limits to girls—where she studied math, science, and languages, excelling in all her studies.

Her technical school experience whetted her appetite for the biological sciences, and in 1890, she applied to medical school at the University of Rome but was denied entrance because she was a woman. She enrolled in the university anyway, studying physics, math, and science, and eventually—perhaps because of her amazing academic performance—she was allowed to study medicine. When she was awarded her medical degree in 1896, she became the first female doctor in Italy.

As a member of the University of Rome’s psychiatry clinic, she began visiting the city’s insane asylums, where she took a particular interest in the plight of mentally disabled children, who were typically kept in bare rooms devoid of any sensory stimulation. She began to study them, reading everything she could find on the subject and attending additional university courses in anthropology, philosophy, and pedagogy. She also studied the work of two early eighteenth century French education reformers, Jean-Marc Itard and Edouard Séguin. Itard had developed a method of sensory-based education, which Séguin later elaborated, emphasizing respect for the child and creating educational materials designed to develop sensory perceptions and fine motor skills in young children.

In 1898, Montessori was appointed co-director of the Orthophrenic School, an experimental institution for children with a wide range of mental disorders. She worked with the children during the day and wrote notes and observations by night, and began developing the hands-on learning materials that would become icons of her method. Her unconventional approach was put to the test when she had several of her eight-year-old “defective” students take the state reading exam. They not only passed, but scored above average, shocking the education establishment.

Her growing reputation led a group of wealthy bankers to invite her to open a school in a low-income housing development in Rome. The bankers wanted to keep the housing project’s children from destroying the property while their parents were at work during the day, but Montessori had other ideas—namely, seeing whether her ideas could improve the situation of children living in poverty. She saw herself not just as an educator, but as part of a larger movement of social reform.

The first “Casa dei Bambini,” or Children’s House, was opened in the San Lorenzo district of Rome in January 1907. By this time, Montessori’s unique philosophy of education was beginning to take a coherent shape, influenced by Itard and Séguin, her experience at the Orthophrenic School, and her studies in philosophy, pedagogy, and anthropology. At the center of her approach was respect for the child. “What really makes a teacher is love for the human child,” she said.

The prevailing wisdom of the day was that children were “blank slates” who could only learn through direct instruction from an adult or older child. Montessori, by contrast, believed that children had an inner capacity to learn and explore—and, in fact, were driven to do so. The task of the educator, then, was to nurture this inner potential, carefully observing each child and providing him or her with tasks that would help him or her to acquire knowledge and skills appropriate for his or her developmental stage. Montessori said that when children are provided with appropriate materials in a calm, orderly environment, they do not need to be forced to learn indeed, they are eager to learn.

In contrast to a typical classroom, in which all the students must pay close attention to the teacher, Montessori asserted that it is the teacher who must pay close attention to each of the students. And that is just what she did at her newly opened Children’s House, as she continued to develop her understanding of the way children learn. She offered her students a wide range of carefully designed activities and materials, keeping only those that engaged the children’s interest and proved helpful in teaching a particular concept or skill.

The materials—wooden counting rods, sandpaper letters, wooden geometric shapes, and so on—were designed to be self-correcting. For instance, a child might be asked to build a tower from wooden blocks of varying sizes, placing the largest on the bottom and the smallest on the top. The activity challenges the young child to discriminate objects of different sizes, and is self-correcting by virtue of the fact that placing the blocks in the wrong order creates a visual interruption of the smooth line that is created when the task is completed successfully.

Montessori described activity in the Children’s House in this way:

There are forty little beings—from three to seven years old, each one intent on his own work. One is going through the exercises for the senses one is doing an arithmetical exercise one is handling the letters, one is drawing, one is fastening and unfastening the pieces of cloth on one of our little wooden frames, still another is dusting. Some are seated at tables, some on rugs on the floor. There are muffled sounds of objects lightly moved about, of children tiptoeing. Once in a while comes a cry of joy only partly repressed, “Teacher! Teacher!” and eager call, “Look! See what I’ve done.” But as a rule there is entire absorption in the work in hand.

The teacher moves quietly about, goes to any child who calls her, supervising operations in such a way that anyone who needs her finds her at his elbow, and whoever does not need her is not reminded of her existence.

Once again, her work met with phenomenal success within a few short years, new Children’s Houses were popping up all over Italy and the Italian-speaking portion of Switzerland. A 1911 article in McClure’s magazine (at the time one of the leading magazines in the United States) hailed her Montessori as an educational “wonder-worker” and her students as “miracle children.” The article sparked intense interest among progressive social reformers of the era, including such luminaries as Alexander Graham Bell and Thomas Edison, and soon Montessori schools were taking root across the United States, with more than one hundred established by 1917.

By 1929, Montessori had established an organization to help promote her method, the Association Montessori Internationale, based in Barcelona, Spain. However, the rise of fascism across Europe disrupted her work. In 1933, the Nazis closed all German Montessori schools and burned her books. Italian Montessori schools were also shuttered after she refused to allow them to participate in Mussolini’s fascist youth movement. When civil war broke out in Spain, Montessori and her son (and his family) fled to England, then the Netherlands.

In 1939, Montessori and her son were on a three-month trip to India for the purpose of training teachers however, with the onset of World War II, they were detained by the Indian government because of their Italian citizenship. While under house arrest, Montessori had the opportunity to meet leading Indian intellectuals, including Ghandi. Her wartime experience in India led her to incorporate into her philosophy of education an emphasis on peace and the connections between all living things. Montessori was nominated for the Nobel Peace Prize three times. “Averting war is the work of politicians establishing peace is the work of educators,” she said, speaking to the United Nations on the topic of “Education and Peace.”

Montessori died on May 6, 1952. At the time, the movement she had founded in 1907 had fallen out of favor, and was virtually nonexistent in the United States. However, the Montessori method experienced a revival in the United States after Dr. Nancy McCormick Rambusch, an expert in early childhood education, began to advocate for it. She opened two Montessori schools, helped found the American Montessori Society, and wrote a book, Learning How to Learn: An American Approach to Montessori. Those efforts, profiled in a May 1961 article in Time magazine, sparked renewed interest in the Montessori method on a scale similar to the response to the 1911 McClure’s magazine article.

Bluffview Montessori School, which opened as a private preschool in 1967, was one of the many new Montessori schools that opened in the wake of the renaissance in American Montessori education. It expanded to include elementary school students in 1987, and became the first Montessori charter school in the United States in 1993. It expanded to serve middle school students in 1998.

Today, there are more than four thousand Montessori schools in the United States, with thousands more worldwide. The exact number is difficult to quantify “Montessori” is not a trademark, and can be used by any institution, regardless of whether it actually follows the principles of Montessori education. But the impact of Montessori’s ideas is not limited to the schools that bear her name. Many of her ideas have been incorporated into the educational mainstream. As the Washington Post wrote in a recent article, “a strong body of evidence in developmental psychology supports Montessori’s major conclusions—among them, that there is a close relationship between movement and cognition, that the best learning is active and that order is beneficial for children” (“Montessori, Now 100, Goes Mainstream”).

Several recent studies have provided more solid evidence of the effectiveness of Montessori education, prompting leaders in the field of business innovation to tout it in publications ranging from The Wall Street Journal to the Harvard Business Review.

You can find those articles, plus links to recent studies, on our Links to Montessori Resources page. Or, read about the history of Montessori at the links provided below.

Fuentes:
The Montessori Method, by Maria Montessori.
A Biography of Dr. Maria Montessori


Time Travel with The History Chicks

BOOKS!

By Rita Kramer, the one we both agree: If you’re only going to read one, pick this one.

“The Green Book”, Free with purchase of a Montessori education (the schools give this one to parents.) By E.M. Standing

We only touched on her learning methods, The Montessori Method (as well as versions in many languages) is available everywhere, including this link online MONTESSORI METHOD MARIA MONTESSORI.Many of the books that Maria wrote are still in print, and many of her lectures are now available in book form. The Montessori Method is the best place to start, then tumble down the Montessori rabbit hole.

WEB!

The big mama overseeing organization is the one that Maria and Mario began, Association Montessori Internationale (Headquartered in her last home in Amsterdam, you can make an appointment to see Maria’s study!) In the US, the governing body is the American Montessori Society where you can find all sorts of resources like how to become a Montessori educator and finding a Montessori school near you.

Not all schools that are called “Montessori” are true Montessori schools. That is not saying they aren’t good schools or that they don’t use some of Maria’s methods and materials, it’s simply saying that they are not recognized by the governing bodies as Montessori schools. What’s the difference in Montessori education vs Conventional education and how do you find a real Montessori school? It’s simple and tricky. Here are some resources: Five Clues That Might Not Be a Montessori School Slate article, same subject

Click this to get to our Pinterest boards!

Beckett has created Pinterest boards for every episode, here is Maria’s!

The difference between Montessori and traditional education:

Susan got access to the documentary, Maria Montessori: Her life and legacy through her library, but here is a link to it via Amazon. There is no free version that we can find online (but…LIBRARY!)

The movie that neither of us could figure out how to turn the subtitles on, but has great production value and is in Italian:

Netflix has a Montessori adjacent series about child development that Beckett really liked (and thought Maria would, too.) The Beginning of Life


Death of Maria Montessori

Maria Montessori ended her life sitting in the garden of a house owned by friends in Noordwijk an Zee, a village on the Dutch coast, discussing with her faithful son and chief assistant Mario whether or not to go to Africa. She had been told that at eighty-one she was too frail to travel so far and that someone else could go and deliver her lectures for her. ‘Am I no longer of any use then?’ she asked him. An hour later she was dead of a cerebral haemorrhage. She was interred in the Roman Catholic cemetery at Noordwijk, having always wanted to be buried wherever she happened to die.

So ended a life that started in Italy in 1870 and a career that began after she was the first woman to graduate in medicine from Rome University. Ironically, she had always hated the idea of being a teacher, but after joining the staff of the university’s psychiatric clinic, she found herself fascinated by the challenge of educating mentally subnormal children.

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The History of the Montessori Method

Welcome! I’m glad you’re back. We’re just beginning a year-long series called Montessori 101: Your Introduction to Montessori Education. We’re going to be looking at the basics of the Montessori method.

But before we dive in, I think it’s important we learn about the woman the name Montessori and how the Montessori method came to be.

Who was Maria Montessori?

Maria Montessori is best known as the founder of the Montessori Method. A woman ahead of her time, determined and unflinching against society’s conventions.

Montessori was born on August 31, 1870 in Chiaravalle, Italy. As a young child, Maria was eager to learn and was encouraged by her mother to pursue her scholastic endeavors, even though her father didn’t want her educated beyond secondary schooling.

At 13, Montessori entered an all-boys technical school in preparation for becoming an engineer. After technical school she continued pursuing her dream of becoming an engineer. Later she entered the University of Rome La Sapienza Medical School in pursuit of a medical degree.

Montessori’s greatest challenge in medical school was being in a male-dominated field regularly disrespected by her peers and forced to dissect cadavers on her own at night (due to university policy). Montessori persevered and became the first female doctor in Italy. She would work in various positions that would shape her future: pediatrics, psychiatric clinics, and hospitals (one for children).

After graduating from the University of Rome, Maria worked at the university’s psychiatric clinic, often visiting children in the general insane asylums of Rome. During these visits, she was convinced even these children, who were considered “mentally deficient” and cast aside by society, could be educated.

Montessori went to London and Paris to study the works of Jean Itard and Edouard Ségun, both who became great early influencers of the Method, in hopes of finding a better way to care and teach these children. (Itard & Segun studied and researched the cognitive processes in children with intellectual disabilities.)

How was the Montessori Method developed?

In 1896, Maria gave a speech at the Educational Congress in Torino on her findings from working with these children. The Minister of Education was in attendance and intrigued by Montessori’s discoveries appointed her as director of Scuola Ortofrenica, an institution devoted to the care and education of the mentally disabled. Her two years there Montessori considered her real training, observing the children, testing hypotheses, and building materials. She came to this conclusion,

“I felt that the methods which I used had in them nothing peculiarly limited to the instruction of idiots. I believed that they contained educational principles more rational than in use, so much more so, indeed, that through their means an inferior mentality would be able to grow and develop. Thus feeling, so deep as to be in the nature of an intuition, became my controlling idea after I had left the school for deficients, and, little by little, I became convinced that similar methods applied to normal children would develop or set free their personality in a marvelous and surprising way.”

-Maria Montessori, The Montessori Method, 33

Success came when a few of her students took the state examinations for reading and writing and passed with above-average scores. Montessori saw this and thought that if these methods brought mentally disabled children to the level of normal children, then, she wondered, how it would increase the potential of normal children. She would soon have her chance to find out.

Not long after this discovery became known, Montessori was asked to start a school in a housing project in Rome. The children ran free and, oftentimes, were destructive while their parents were at work. The developers saw Montessori as an opportunity to reign in the unruly children and save their housing project.

The school opened in San Lorenzo on January 1907 and was called Casa dei Bambini, or Children’s House. Montessori gave the children an opportunity to learn by teaching them everyday chores to puzzles and other interesting constructive activities. Montessori’s time at Casa dei Bambini also allowed her to further observe and develop her method.

Montessori built a natural environment for the children, one in which “everything is suitable for his age and growth, where possible obstacles to his development are removed, and where he is provided means to exercise his growing faculties” (Lillard, Montessori: A Modern Approach, 4).

Montessori was surprised by how happy and satisfied the children where when concentrating on a task of interest, even repeating it over and over. Children learned by doing things themselves, correcting their own mistakes, having freedom to chose their work and materials, as well as not receiving a reward or punishment for their efforts. She found the students didn’t care about rewards and if they were rewarded often ignored the prize or gave it away. She believed the children were searching for a sense of personal dignity and found it in work.

She also learned that children prefer order, responsibility in regard to their environment, doing real-life work with real materials, working in quiet, and learning socially acceptable personal care. She respected the child and believed in his or her capability.

As news of Montessori’s school and its results spread, people became more and more interested in Montessori and her method. So Montessori began giving lectures, writing pamphlets and later books, and even going on to give teacher training courses in the method.

Montessori continued experimenting with her philosophy, discovering children’s needs and abilities, and creating an environment and materials to bring about the child’s full potential.

In her later years, Montessori traveled extensively throughout Europe, India, and even to America giving lectures, teaching training courses, visiting schools, and displaying her classroom’s at exhibitions. She received many honors and was even nominated for the Nobel Peace Prize three times. She also received numerous honors and titles throughout Europe. In the year before her death, she taught her last teacher-training course and spoke at the International Montessori Council (IMC), having lived through two world wars many of her talks focused on educating children to live peaceably.

Montessori gave the world a new way to educate children, a way that brought life and discovery to learning.

Are you new here? Welcome! We’ve just started a year-long series—Montessori 101! Sign up for the Our Montessori Home Newsletter and you won’t miss a post! Find out more about the series.

Thank you so much for doing this series! I wondered if you might comment on some ways for me to help my 2.5 year old girl extend her focus. It seems like she pays attention and is engaged in what she’s doing for about 2 minutes and then is “all done!” And wants to move on to the next thing. She is also adverse to playing or doing activists by herself. I don’t know if I just don’t give her interesting things or if it’s just her age, but I wonder if I’m not doing something right and setting her up for a short attention span forever. Any thoughts are greatly appreciated!
Gracias
Carrie


Ver el vídeo: The Remarkable Life Story of Maria Montessori