La muerte inesperada del presidente Warren G. Harding

La muerte inesperada del presidente Warren G. Harding

Nacido en una granja en Ohio, Warren G. Harding compró un periódico local en dificultades poco después de graduarse de la universidad y lo cambió financieramente. Luego ascendió de manera constante en las filas políticas, sirviendo como senador del estado de Ohio durante cuatro años, como vicegobernador durante dos años y como senador de los Estados Unidos durante seis años.

Solo una campaña fallida para gobernador en 1910 empañó su currículum. Quiso la suerte que los delegados de la Convención Nacional Republicana de 1920 se estancaran durante la votación del candidato presidencial y, por lo tanto, recurrieron a Harding como candidato de compromiso. Prometiendo un "regreso a la normalidad", ganó las elecciones generales contra el oponente demócrata James M. Cox de manera aplastante, obteniendo alrededor del 60 por ciento del voto popular y 404 de 531 votos electorales.

Como presidente, Harding firmó proyectos de ley que redujeron los impuestos tanto para individuos como para corporaciones, establecieron altos aranceles protectores, crearon un sistema de presupuesto federal y limitaron la inmigración, particularmente del sur y este de Europa. También fue anfitrión de una conferencia de desarme, en la que las mayores potencias navales del mundo acordaron reducir su arsenal de buques de guerra.

Sin embargo, es por las malas acciones que se recuerda mejor a la administración de Harding. Durante su mandato, varios funcionarios prominentes aceptaron sobornos, incluido su secretario del interior, quien otorgó arrendamientos favorables a compañías petroleras en lo que se conoció como el escándalo de la Teapot Dome, y su director de la Oficina de Veteranos, quien, entre otras cosas, vendió suministros hospitalarios del gobierno. a precios artificialmente bajos.

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“Puedo ocuparme de mis enemigos sin problemas. Pero mis malditos amigos ... son los que me mantienen caminando por el piso por las noches ”, se quejó Harding a un periodista. El propio Harding nunca estuvo personalmente implicado en estos asuntos, pero enfrentó sus propias acusaciones de beber alcohol en la Casa Blanca durante la Prohibición y de relaciones extramatrimoniales. Una mujer 31 años más joven incluso afirmó ser la madre de su único hijo biológico.

A principios de 1923, justo antes de que comenzara a rondar el primer escándalo, Harding contrajo la gripe. Al parecer, también tenía problemas para dormir. No obstante, decidió seguir adelante con su llamado Viaje de Entendimiento, cuyo objetivo, quizás con un segundo término en mente, es explicar sus políticas y tomar el pulso a la nación.

El 20 de junio, el tren presidencial de 10 vagones de Harding partió de Washington, D.C., hacia St. Louis, donde pronunció uno de los primeros discursos presidenciales que se transmitieron en vivo por radio. En él, siguió la línea entre el aislacionismo y el internacionalismo, abogando por la membresía de Estados Unidos en la Corte Permanente de Justicia Internacional pero no en la Liga de Naciones.

El tren continuó luego hacia ciudades como Kansas City, Denver, Salt Lake City, Helena y Spokane. Además de dar discursos y reunirse con delegaciones oficiales, Harding participó en fotografías, que incluyeron conducir un aglutinante de trigo, visitar una mina, recorrer hospitales de veteranos y participar en una dedicación de Oregon Trail.

El presidente también se tomó un tiempo para explorar los parques nacionales de Yellowstone y Zion. Más tarde, dio un paseo a caballo, solo para agravar sus hemorroides y quemarse con el sol. “Warren, pareces un gran indio”, le regañó sin contemplaciones su esposa, Florence, a su regreso.

Algunos observadores a lo largo de la ruta afirmaron más tarde que Harding parecía cansado, y un periodista lo describió como con los labios hinchados y los ojos hinchados. Pero su médico personal, el Dr. Charles E. Sawyer, un amigo cercano de los Harding que practicaba la homeopatía, comentó que el presidente se “sentía en forma y en espléndida forma física”. El 4 de julio, Harding abordó el USS Henderson para el viaje de cuatro días a Alaska, acompañado por su esposa, su personal, reporteros, tres miembros del gabinete, 460 marineros, 21 oficiales, 72 guardias de la Marina y una banda de la Armada.

Según el secretario de Comercio y futuro presidente Herbert Hoover, Harding insistió en jugar al bridge todo el día y la noche. “Solo había otros cuatro jugadores de bridge en el grupo, y pronto establecimos turnos para que uno a la vez tuviera algo de alivio”, escribió Hoover más tarde. "Por alguna razón, desarrollé un disgusto por el bridge en este viaje y nunca lo volví a jugar". Harding también aparentemente le preguntó a Hoover: "Si supiera de un gran escándalo en nuestra administración, ¿lo expondría públicamente por el bien del país y del partido o lo enterraría?"

Mientras estaba en Alaska, Harding recorrió varias ciudades costeras y viajó en tren hasta el norte de Fairbanks. Luego navegó de regreso a Vancouver, Canadá, donde pronunció un discurso ante unas 40.000 personas en Stanley Park. También trató de jugar una ronda de golf, pero solo tuvo la fuerza para unos pocos hoyos.

Al día siguiente, 27 de julio, el Henderson Chocó con otro barco en una densa niebla. Más tarde, ese día, mientras pronunciaba un discurso ante más de 60.000 personas en la Universidad de Washington, Harding se refirió a Alaska como "Nebraska", dejó caer su manuscrito y se aferró al podio para mantener el equilibrio. Después de una aparición en el Seattle Press Club, se acostó temprano quejándose de dolor en la parte superior del abdomen.

El Dr. Sawyer atribuyó la enfermedad a los malos mariscos y comenzó a administrar laxantes. Pero otro médico de la Casa Blanca, el Dr. Joel T. Boone, creía que Harding tenía el corazón agrandado. Como resultado, Boone ayudó a organizar que el Dr. Ray Lyman Wilbur, presidente de la Universidad de Stanford y la Asociación Médica Estadounidense, y el Dr. Charles Cooper, un cardiólogo destacado, se reunieran con ellos en San Francisco. Cuando el tren llegó allí el 29 de julio, Harding rechazó la oferta de una silla de ruedas y caminó hasta una limusina que lo esperaba, que lo llevó al Palace Hotel en el distrito financiero de la ciudad.

Al día siguiente tenía 102 grados de fiebre y le diagnosticaron neumonía, lo que provocó la cancelación del resto de sus apariciones en California. Sin embargo, esto fue seguido por una ligera recuperación. El 1 de agosto, su temperatura volvió a la normalidad, sus pulmones se estaban aclarando y era capaz de sentarse en la cama, leer y comer alimentos sólidos.

Alrededor de las 7:30 p.m. un día después, Harding murió abruptamente en la cama, supuestamente cuando su esposa le leyó un artículo halagador sobre sí mismo. Los relatos difieren en cuanto a quién estaba en la habitación en ese momento y la secuencia exacta de eventos. Sawyer, aún descartando las teorías de sus colegas sobre los problemas cardíacos, creía que la causa de la muerte era una hemorragia cerebral. Aunque los otros cuatro médicos presentes firmaron un boletín conjunto con Sawyer, que decía que "aparentemente la muerte se debió a alguna evolución cerebral, probablemente una apoplejía", más tarde se alejaron un poco de esta evaluación.

Hoy en día, casi todos los expertos culpan a la insuficiencia cardíaca congestiva. Harding puede, de hecho, haber sufrido una serie de ataques cardíacos no diagnosticados que se remontan a meses atrás.


La historia detrás de la misteriosa muerte de Warren G. Harding

Durante el verano de 1923, el presidente Warren G. Harding y la primera dama Florence Harding hicieron lo que muchos hacen durante los meses más cálidos: decidieron hacer un viaje por carretera. La pareja, junto con un séquito presidencial, se embarcó en un viaje que llamaron el "Viaje de entendimiento", una gira de conferencias a través del país que incluía paradas en Alaska. Aunque gran parte del viaje salió bien, al final del verano, Harding terminaría muerto y la reputación de su esposa sería atacada.

Hubo indicios de que algo andaba mal con el 29 ° presidente de los Estados Unidos al principio del viaje. Intentó jugar al golf el 26 de julio, pero estaba tan cansado que solo pudo hacer un par de hoyos. Buscó a tientas durante un discurso al día siguiente, llamando erróneamente a Alaska "Nebraska" y agarrándose al podio para mantener el equilibrio. Se enfermó más tarde esa noche, lo que sus médicos atribuyeron a los mariscos en mal estado.

Y el 2 de agosto de 1923, el presidente de 57 años murió repentinamente en el Hotel Palace de San Francisco. Los médicos declararon que un derrame cerebral fue la causa de la muerte y, según los deseos de su esposa, fue embalsamado solo una hora después. La prisa por embalsamar, combinada con la negativa de Florence a permitir una autopsia o incluso una máscara mortuoria, levantó más que algunas cejas. Ella se involucró en un comportamiento más sospechoso después de su muerte, cuando revisó sistemáticamente los papeles de Warren y destruyó una gran cantidad de archivos y correspondencia.

Después de que terminó el funeral, se dijo que Florence le comentó a su amiga Evalyn McLean: "Ahora que todo ha terminado, estoy empezando a pensar que era lo mejor".

En 1930, el ex F.B.I. El agente Gaston Means escribió un libro en el que acusó a Florence de abusar de su marido. No era una intoxicación alimentaria accidental lo que había enfermado a Harding unos días antes de su muerte, argumentó: era la ambición de Florence. A diferencia de otras Primeras Damas de la época, Florence estaba profundamente involucrada con la presidencia de su esposo y una vez le dijo a la prensa: "Solo tengo un pasatiempo real: mi esposo".

Su interés personal en el legado de Warren le da un poco de crédito al "motivo" que Means alega que tenía Florence: su reputación. Matar a su marido, sugiere Means, era la única forma de proteger su nombre. A Florence le preocupaba que los asuntos de Warren, incluido uno que resultó en un niño, empañaran su legado, uno que ya estaba manchado por el escándalo de sobornos de Teapot Dome y otras controversias que sucedieron durante su administración.

El escritor fantasma de Means admitió más tarde que el libro había sido fabricado en gran parte, pero el daño ya estaba hecho. El público ya creía que la muerte repentina de Harding era sospechosa. El libro de Means simplemente había agregado más leña al fuego. Y Florence no estuvo presente para refutar las acusaciones. Murió en 1924, poco más de un año después de la prematura desaparición de Warren.

Pero si no se trató de un crimen, ¿por qué negar una autopsia? Según la Biblioteca Nacional de Primeras Damas, Florence pudo haber estado tratando de proteger la reputación de los médicos de su esposo. Se cree que la Dra. Sawyer, en particular, le dio a Harding algunos estimulantes que pueden haber ayudado a inducir el ataque cardíaco fatal del presidente el 2 de agosto. En lugar de arrastrar el nombre de Sawyer por el barro, y tal vez cuestionar su propio juicio, Florence podría haber optó por simplemente cerrar el libro sobre todo.

Sin embargo, si ese era realmente su objetivo, negar la autopsia puede haber hecho más daño que bien. El Dr. Ray Lyman Wilbur estuvo presente la noche de la muerte de Harding y luego recordó cómo el público inmediatamente culpó a los médicos por su prematura muerte. “Fuimos acusados ​​de matar de hambre al presidente, de alimentarlo hasta la muerte, de ayudar a envenenarlo lentamente y de obligarlo a morir con pastillas y purgantes. Fuimos acusados ​​de ser abismalmente ignorantes, estúpidos e incompetentes, e incluso de negligencia ”, escribió en sus memorias.

A diferencia de su compañero Zachary Taylor, posible víctima del veneno, el cuerpo de Harding nunca ha sido exhumado ni examinado para detectar veneno, pero los médicos de hoy en día creen que Harding sufrió un ataque cardíaco.


4 de agosto de 1923: la inesperada muerte del presidente Harding golpeó duramente a Jacksonville

Un torrente de dolor sin precedentes brotó de Jacksonville, y de la nación, por la muerte inesperada del presidente Warren G. Harding.

La muerte se había llevado al director ejecutivo el 2 de agosto en San Francisco, "víctima de un ataque de apoplejía que lo golpeó en su debilitado estado tras una semana de enfermedad".

La conmoción y la tristeza trascendieron la línea del partido. La ciudad demócrata profundamente teñida de luto por el líder caído de la nación.

El alcalde John T. Alsop expresó el pésame de la ciudad en un telegrama a la viuda. El Ayuntamiento envió su pésame.

"Jacksonville, tan afortunado de ser el primero en saludarlo en ocasiones pasadas, había desarrollado un afecto de una profundidad que ahora acentúa el duelo de sus ciudadanos", telegrafió George H. Baldwin, presidente de la Cámara de Comercio de Jacksonville.

Sin palabras ni esfuerzo exterior, los líderes de Jacksonville hicieron lo que mejor hicieron en esa época de desfiles y celebraciones y grandes reuniones en lugares públicos: en un instante se organizó un gran tributo público para el líder caído.

Las banderas ondearon a media asta en el intervalo. Negocios y oficinas cerrados. Las iglesias se llenaron. El sábado siguiente, 5000 personas se reunieron frente al hotel Windsor para despedirse de un hombre por el que nunca habían votado.

"Un esposo amoroso, un amigo leal, un buen compañero, un ejecutivo honesto, un consejero sabio, un bautista fiel, un verdadero estadounidense", elogió W.L.C. Mahon, pastor de la Iglesia Bautista Main Street y orador principal.

El Florida Times-Union dijo que el momento sorprendente de la ceremonia, tal vez en la memoria de la ciudad, se produjo cuando el reverendo Van Winder Shields, rector de la Iglesia Episcopal de St. Johns, comenzaba su oratoria: Big Jim, el silbato municipal, sonó para dos minutos completos para marcar el momento exacto en que el difunto presidente fue enterrado. & # xa0

Tropas de la Guardia Nacional de toda Florida se reunieron en Camp Johnston al sur de la ciudad durante dos semanas de instrucción ordenada por el ayudante general J. Clifford R. Foster. El campo fue comandado por el coronel Raymond C. Turck de Jacksonville. La oposición aumentó a la decisión unilateral de la Comisión de la Ciudad de cerrar Riverside Avenue al tráfico de automóviles. A.J. Mitchell encabezó una gran delegación ante el Concejo Municipal para protestar por el cierre, que siguió a las quejas de seguridad del Jacksonville Motor Club.

Bill Foley fue reportero, editor y columnista del Times-Union durante más de 40 años. Es mejor conocido por sus extravagantes columnas sobre Jacksonville y el noreste de Florida y la historia de # x2019. Escribió esta serie de columnas de Millennium Moments en 1999 hasta el año 2000. Foley murió en 2001 a los 62 años.


La misteriosa muerte de Warren Harding

La muerte del presidente Warren Harding es uno de esos misterios perdurables que probablemente nunca se resolverá. Murió el 2 de agosto de 1923 y nunca se ha establecido la causa de su muerte. La Casa Blanca dijo que se trataba de una intoxicación alimentaria y otro médico dijo más tarde que se trataba de una hemorragia cerebral.

Harding comenzó como un joven reportero que compró un periódico en dificultades. Continuó luchando, pero sobrevivió. La nueva esposa de Harding, muy eficiente y ambiciosa, organizó y simplificó el periódico y lo hizo no solo rentable sino también influyente. Harding se volvió activo en política, sirvió en el senado estatal y ganó las elecciones como vicegobernador de Ohio. En 1914, con la ayuda del jefe político Harry Daugherty, Harding fue elegido para el Senado de los Estados Unidos.

En sus seis años en el Senado de los Estados Unidos, Harding perdió más de dos tercios de todas las votaciones y votaciones, compilando uno de los peores récords de asistencia en la historia de ese cuerpo legislativo. Presentó solo 134 proyectos de ley, ninguno de ellos significativo. Por mucho que le disgustara el trabajo, amaba al Senado. Era afable y realmente apreciado por sus colegas. Era un buen fiestero que trabajaba para mantener la armonía. Esto fue de gran ayuda para él en 1920, cuando una convención republicana estancada recurrió a Harding como candidato de compromiso. Ganó fácilmente las elecciones, derrotando al gobernador de Ohio, James Cox.

Harding hizo varios nombramientos excelentes en su nueva administración. Charles Hughes fue nombrado Secretario de Estado, Andrew Mellon Secretario del Tesoro y Herbert Hoover Secretario de Comercio. Nombró a William Howard Taft Presidente del Tribunal Supremo y Charles Dawes Director de la Oficina de Presupuesto. Pero la mayoría de sus nombramientos fueron desastres.

Los compinches de Ohio que ayudaron a elegirlo querían su parte del botín. Junto con algunos otros, como el senador Albert Fall de Nuevo México, se les asignaron los principales cargos en la Administración Harding. Su principal partidario, Harry Daugherty, fue nombrado Fiscal General. Luego, Daugherty controló la mayoría de las otras citas. El resultado fue que la mayoría de las personas en el gobierno se conocían bien y se llevaban bien. Fueron llamados la Banda de Ohio. Fue un gobierno extremadamente eficiente. Pero esto también funcionó en contra de Harding.

Warren Harding ocupa el último lugar en todas las elecciones presidenciales. Su administración estuvo marcada por la corrupción más completa de todas en nuestra historia. El Departamento de Marina transfirió las reservas estratégicas de petróleo al Departamento del Interior, que luego vendió los arrendamientos al mejor postor. La Oficina de Veteranos recién creada fue saqueada de millones de dólares que se suponía que se usarían para apoyar a los veteranos discapacitados. El Custodio de la Propiedad Extranjera también aceptó el injerto. Harry Daugherty aceptó sobornos para decidir los casos del Departamento de Justicia. A pesar de la Prohibición, se sirvió licor en los juegos de póquer nocturnos en la Casa Blanca, y Harding continuó teniendo aventuras extramatrimoniales.

Circulaban rumores sobre el soborno y la corrupción. Harding comenzó a mostrar los efectos de la tensión constante y su salud se deterioró. Fue citado diciendo: & # 8220 No estoy preocupado por mis enemigos. Son mis amigos los que me mantienen despierto por las noches. & # 8221 Otra versión de la misma cita fue, & # 8220 ¡Dios mío, este es un trabajo increíble! No tengo problemas con mis enemigos & # 8230, pero mis malditos amigos, ellos & # 8217 son los que me mantienen caminando por el piso por las noches. & # 8221

Cuando las cosas comenzaron a desmoronarse, Charles Forbes, jefe de la Oficina de Veteranos, fue a Europa y envió su renuncia a la Casa Blanca. (Más tarde fue condenado y enviado a la cárcel). Charles Cramer, asistente de Forbes & # 8217 en la Oficina de Veteranos, se suicidó, dejando una nota de suicidio dirigida al presidente Harding (quien se negó a abrirla). Jesse Smith, asistente del fiscal general Harry Daugherty, se suicidó o fue asesinado. (Supuestamente compró un arma y se disparó con ella, pero tenía un terror absoluto a las armas). El secretario del Interior Fall renunció.

El Senado estaba debatiendo la creación de un comité especial para investigar los arrendamientos de tierras de la reserva petrolera de la Marina a empresas privadas. Harding puso todo el esfuerzo y los recursos de su administración detrás del movimiento para derrotar la creación de dicho comité. Se dio cuenta de que tal comité revelaría los secretos mal guardados de su administración, y significaría un juicio político seguro.

Para mantener la salud y el ánimo de Harding, se planeó un viaje a campo traviesa. Durante el viaje, un largo mensaje codificado llegó al tren presidencial informándole a Harding que el Senado había votado para establecer un comité especial para investigar los arrendamientos petroleros. Los periodistas de Harding contaron más tarde que un Harding de aspecto deprimido les preguntó qué podía hacer un presidente cuando sus amigos lo traicionaban.

Durante su viaje, fue a Canadá y Alaska, el primer presidente en ir a Alaska. Cuando su tren pasaba por Seattle, se enfermó. El 27 de julio se fue a la cama con fuertes calambres e indigestión. El Cirujano General Charles Sawyer lo diagnosticó como una intoxicación alimentaria.El 29 de julio, su tren llegó a San Francisco y Harding se registró en la habitación 8064 del Palace Hotel. Desarrolló neumonía y tenía una fiebre de 102 grados. El 1 de agosto, le bajó la fiebre, su pulso acelerado se había normalizado y su respiración era más cómoda. Incluso estaba haciendo planes para ir a pescar al día siguiente.

Según la Sra. Harding, quería animarlo leyendo & # 8220A Calm View of a Calm Man, & # 8221, que era un artículo muy halagador sobre Harding en el Saturday Evening Post. Harding supuestamente dijo, & # 8220Eso & # 8217s bueno. Sigue leyendo un poco más. & # 8221 Esas fueron sus últimas palabras. La señora Harding lo dejó cuando terminó de leer el artículo, con los ojos cerrados, asumiendo que estaba dormido. Más tarde, Burse Ruth Powderly entró, vio que su rostro se contraía, su boca se abría y su cabeza giraba hacia un lado. Los médicos concluyeron que había sufrido un derrame cerebral. Aquí es donde comenzó el misterio.

La Sra. Harding se negó a permitir una autopsia. Convenientemente, California, donde tuvo lugar la muerte de Harding, aún no tenía una ley de autopsias obligatoria. Comenzaron varios rumores. Uno dijo que Harding, ya deprimido y enfrentando un juicio político, se suicidó. Otro dijo que la Sra. Harding lo envenenó, para evitar que sufriera la humillación del juicio político y la destitución del cargo, o posiblemente como venganza por haberla engañado.

Este último rumor llamó la atención con la publicación de un libro de Gaston Means, un estafador convicto, titulado La extraña muerte del presidente Harding. Means, un antiguo detective privado, había sido contratado por la Sra. Harding para una serie de proyectos, incluido irrumpir en el apartamento de Nan Britton para recuperar las cartas de amor del presidente Harding para ella. Means afirmó haberse convertido en un confidente de la Sra. Harding, y que ella le describió los momentos finales del presidente después de haberle dado el veneno sin su conocimiento.

Aunque los rumores se renuevan y revisan periódicamente, nunca sabremos la verdad sobre la muerte del presidente Harding. Ciertamente, si hubiera vivido, es casi seguro que habría sido acusado y destituido de su cargo. La falta de una autopsia impidió cualquier respuesta definitiva, tan importante para el pueblo estadounidense cuando un presidente muere repentinamente. Con misterios y escándalos más nuevos y dramáticos, la importancia de la muerte de Warren Harding y # 8217 se ha desvanecido con el tiempo. Su muerte, como toda su administración, dejó poca huella en nuestra historia.


3) ¿El presidente Harding era miembro del Ku Klux Klan?

Aunque perteneció a muchas organizaciones fraternales, nunca fue miembro del Klan. En 1922, el Klan difundió la historia de que el presidente era miembro del Klan y esa acusación se publicó en periódicos de todo el país. El presidente negó rotundamente la historia. La campaña de difamación del Klan aparentemente fue una retribución por un discurso que Harding pronunció en octubre de 1921 en Birmingham, pidiendo el fin de la desigualdad entre las razas en lo que respecta a las oportunidades políticas, económicas y educativas. El Klan también descubrió que decirle a la gente que el presidente era miembro del Klan era útil para reclutar nuevos miembros. El Klan estaba en el apogeo de su popularidad y membresía a principios de la década de 1920, con 4 millones de miembros y capítulos en los 48 estados.


En este día de la historia: la muerte del presidente Warren G. Harding

Procesión fúnebre del presidente Harding a través de Marion antes de su entierro en el cementerio de Marion, 1923. Via Ohio Memory. La Cámara de Comercio de Seattle presentó este álbum de fotos al presidente Harding el 5 de julio de 1923, antes de que zarpara hacia Alaska. El álbum incluye fotografías de lugares que visitaría en su viaje, incluidos Inside Passage, Ketchikan y Juneau. A través de Ohio Memory.

En este día, hace 96 años, el 2 de agosto de 1923, el presidente Warren G. Harding murió de un ataque cardíaco mientras realizaba una gira por el oeste de los Estados Unidos. Ese verano, el 20 de junio, el presidente Harding y la primera dama Florence Harding se embarcaron en un viaje en tren de dos meses por los Estados Unidos, que Harding llamó el "Viaje de entendimiento".

Esta gira llevó a Harding a través del país desde Washington, D.C., a Colorado, luego se dirigió al norte para visitar los estados del oeste y, finalmente, zarpó de Tacoma, Washington, para un viaje de tres semanas a través de Alaska, lo que marcó la primera visita presidencial del territorio. En el camino, Harding se detuvo en ciudades donde pronunció discursos públicos, con la esperanza de sentar las bases para su reelección en 1924, y visitó muchos parques nacionales. Puede ver el itinerario oficial de & # 8220Voyage of Understanding & # 8221, que traza el viaje del presidente Harding & # 8217, en Ohio Memory.

Ilustración publicada en el número del 9 de agosto de 1923 de The Amherst News-Times, mostrando al tío Sam y la paz mundial de luto por el difunto presidente. Cortesía de la Biblioteca Pública de Amherst a través de Ohio Memory.

Aunque los relatos sugieren que Harding disfrutó mucho de la gira, los persistentes problemas de salud lo inquietaron durante todo el proceso y, finalmente, causaron su muerte inesperada en un hotel de San Francisco. Si hubiera sobrevivido al tramo final del viaje, Harding habría concluido la gira navegando por el Canal de Panamá desde San Diego a Puerto Rico, regresando a Washington a fines de agosto.

Atónitos por su repentina muerte, comunidades de todo el país buscaron conmemorar su vida y presidencia publicando en memoria artículos en periódicos nacionales y locales, y organizar jornadas de recordación en toda la ciudad mediante el cierre de negocios y la interrupción de las operaciones diarias. En el momento de su fallecimiento, Harding era muy querido y los ciudadanos estadounidenses lamentaron la pérdida de su presidente.

El cuerpo del presidente Harding # 8217 se alojó por primera vez en la cámara acorazada del cementerio de Marion, que se muestra aquí decorado con banderas, guirnaldas y coronas. A través de Ohio Memory.

Después de su muerte, el cuerpo de Harding fue transportado de regreso a Washington, D.C., donde se llevó a cabo una vista privada en la Casa Blanca el 7 de agosto, y su funeral tuvo lugar al día siguiente en el edificio del Capitolio ante el Congreso. El último servicio fúnebre tuvo lugar en Marion, Ohio, donde había vivido casi toda su vida adulta antes de su presidencia y había establecido una carrera como propietario, editor y editor de La estrella diaria de Marion periódico. El cuerpo de Harding fue enterrado temporalmente en la Bóveda de Recepción en el cementerio de Marion mientras la Asociación Conmemorativa de Harding trabajaba para recaudar fondos para construir un monumento. Florence Harding también fue enterrada en la Bóveda después de su muerte en 1924, y en diciembre de 1927, tanto el Presidente como la Primera Dama fueron enterrados en el monumento una vez finalizado.

A medida que se acerca el centenario de la victoria presidencial de Harding en 1920, explore Ohio Memory para ver fotografías que documentan su vida en Marion y su campaña en el porche delantero, prendedores de campaña y otros materiales promocionales, y correspondencia.

¡Gracias a Kristen Newby, coordinadora de proyectos en Ohio History Connection, por la publicación de esta semana!


Las pruebas de ADN muestran que este presidente no tenía antepasados ​​negros

Las pruebas de ADN que demostraron que Warren Harding tuvo un hijo con su amante han resuelto otro misterio histórico: no tenía antepasados ​​afroamericanos.

Durante décadas, algunos han afirmado que Harding tenía algo de herencia afroamericana, un argumento que recibió renovada atención después de la elección del presidente Obama y # 8217 en 2008. El propio Harding dijo una vez a un periodista que & # 8220 uno de [sus] antepasados ​​pudo haber saltado la valla . & # 8221

Pero Julie Granka, genetista de poblaciones de la empresa de genealogía Ancestry.com, que realizó las pruebas, le dijo al New York Veces que las pruebas no encontraron ninguna & # 8220 firmas genéticas detectables de herencia africana subsahariana & rdquo en ninguno de los parientes cercanos de Harding & # 8217 probados en el ejercicio de ADN.

Era & # 8220 muy poco probable & # 8221 que Harding tuviera un antepasado negro en cuatro generaciones, dijo.

El Dr. Peter Harding, sobrino nieto del presidente y también parte de las pruebas de ADN, dijo que estaba decepcionado. & # 8220 Esperaba sangre negra, & # 8221 le dijo al Veces.


Contenido

Infancia y educación

Warren Harding nació el 2 de noviembre de 1865 en Blooming Grove, Ohio. [2] Apodado "Winnie" cuando era un niño pequeño, era el mayor de los ocho hijos de George Tryon Harding (1843-1928 generalmente conocido como Tryon) y Phoebe Elizabeth (de soltera Dickerson) Harding (1843-1910). [2] Phoebe era una partera con licencia estatal. Tryon cultivó y enseñó en una escuela cerca del monte de Galaad. A través del aprendizaje, el estudio y un año de la escuela de medicina, Tryon se convirtió en médico y comenzó una pequeña práctica. [3] Algunos de los antepasados ​​de la madre de Harding eran holandeses, incluida la rica familia Van Kirk. [4] Harding también tuvo antepasados ​​de Inglaterra, Gales y Escocia. [5]

Un oponente político en Blooming Grove rumoreaba que una de las bisabuelas de Harding era afroamericana. [6] Su tatarabuelo Amos Harding afirmó que un ladrón, que había sido sorprendido en el acto por la familia, inició el rumor en un intento de extorsión o venganza. [7] En 2015, las pruebas genéticas de los descendientes de Harding determinaron, con más del 95% de probabilidades de precisión, que carecía de antepasados ​​africanos subsaharianos en cuatro generaciones. [8] [9]

En 1870, la familia Harding, que eran abolicionistas, [9] se trasladó a Caledonia, donde Tryon adquirió El Argus, un semanario local. A El ArgusHarding, desde los 11 años, aprendió los conceptos básicos del negocio de los periódicos. [10] A finales de 1879, a la edad de 14 años, Harding se inscribió en la casa de su padre. alma mater—Ohio Central College en Iberia — donde demostró ser un alumno experto. Él y un amigo sacaron un pequeño periódico, el Iberia Spectator, durante su último año en Ohio Central, tenía la intención de atraer tanto a la universidad como a la ciudad. Durante su último año, la familia Harding se mudó a Marion, a unas 6 millas (10 km) de Caledonia, y cuando se graduó en 1882, se unió a ellos allí. [11]

Editor

En la juventud de Harding, la mayoría de la población todavía vivía en granjas y en pequeños pueblos. Pasaría gran parte de su vida en Marion, una pequeña ciudad en el centro rural de Ohio, y se relacionaría estrechamente con ella. Cuando Harding ascendió a un alto cargo, dejó en claro su amor por Marion y su forma de vida, y habló de los muchos jóvenes marionitas que se habían marchado y disfrutaron del éxito en otros lugares, al tiempo que sugirió que el hombre, una vez el "orgullo de la escuela", que se había quedado atrás y se había convertido en conserje, era "el más feliz del lote". [12]

Al graduarse, Harding trabajó como profesor y como asegurador, e hizo un breve intento de estudiar derecho. Luego recaudó $ 300 (equivalente a $ 8,300 en 2020) en asociación con otros para comprar un periódico en quiebra. La estrella de Marion, el más débil de los tres periódicos de la ciudad en crecimiento, y es el único diario. Harding, de 18 años, usó el pase de ferrocarril que venía con el periódico para asistir a la Convención Nacional Republicana de 1884, donde se codeó con periodistas más conocidos y apoyó al candidato presidencial, el exsecretario de Estado James G. Blaine. Harding regresó de Chicago y descubrió que el sheriff había reclamado el papel. [13] Durante la campaña electoral, Harding trabajó para Marion Espejo democrático y estaba molesto por tener que elogiar al candidato presidencial demócrata, el gobernador de Nueva York Grover Cleveland, que ganó las elecciones. [14] Posteriormente, con la ayuda económica de su padre, el periodista en ciernes redimió el periódico. [13]

Durante los últimos años de la década de 1880, Harding construyó el Estrella. La ciudad de Marion tendía a votar por los republicanos (al igual que Ohio), pero el condado de Marion era demócrata. En consecuencia, Harding adoptó una postura editorial moderada, declarando que el diario Estrella no partidista y circulando una edición semanal que era republicana moderada. Esta política atrajo a los anunciantes y dejó fuera de servicio al semanario republicano de la ciudad. Según su biógrafo, Andrew Sinclair:

El éxito de Harding con el Estrella Ciertamente estaba en el modelo de Horatio Alger. Comenzó sin nada y, trabajando, dilapidando, fanfarroneando, reteniendo pagos, pidiendo prestados salarios atrasados, alardeando y manipulando, convirtió un trapo agonizante en un poderoso periódico de pueblo. Gran parte de su éxito tuvo que ver con su atractivo, afabilidad, entusiasmo y perseverancia, pero también tuvo suerte. Como señaló una vez Maquiavelo, la inteligencia llevará a un hombre lejos, pero no puede prescindir de la buena suerte. [15]

La población de Marion creció de 4.000 en 1880 al doble que en 1890, aumentando a 12.000 en 1900. Este crecimiento ayudó a la Estrellay Harding hizo todo lo posible para promover la ciudad, comprando acciones en muchas empresas locales. Aunque algunos de estos resultaron mal, en general tuvo éxito como inversor, dejando un patrimonio de $ 850.000 en 1923 (equivalente a $ 12,91 millones en 2020). [16] Según el biógrafo de Harding y ex consejero de la Casa Blanca, John Dean, la "influencia cívica de Harding fue la de un activista que usó su página editorial para mantener eficazmente su olfato —y una voz insinuante— en todos los asuntos públicos de la ciudad". [17] Hasta la fecha, Harding es el único presidente de Estados Unidos que ha tenido experiencia en periodismo a tiempo completo. [13] Se convirtió en un ferviente partidario del gobernador Joseph B. Foraker, un republicano. [18]

Harding conoció por primera vez a Florence Kling, cinco años mayor que él, como hija de un banquero y promotor local. Amos Kling era un hombre acostumbrado a salirse con la suya, pero Harding lo atacó implacablemente en el periódico. Amos involucró a Florence en todos sus asuntos, llevándola al trabajo desde que podía caminar. Tan obstinada como su padre, Florence entró en conflicto con él después de regresar de la universidad de música. [a] Después de que ella se fugó con Pete deWolfe y regresó a Marion sin deWolfe, pero con un bebé llamado Marshall, Amos accedió a criar al niño, pero no apoyó a Florence, quien se ganaba la vida como profesora de piano. Una de sus alumnas era Charity, la hermana de Harding. En 1886, Florence Kling se había divorciado, y ella y Harding estaban cortejando, aunque no se sabe quién perseguía a quién, dependiendo de quién contó más tarde la historia de su romance. [19] [20]

Una tregua entre los Klings fue sofocada por el partido en ciernes. Amos creía que los Harding tenían sangre afroamericana y también se sintió ofendido por las posturas editoriales de Harding. Comenzó a difundir rumores sobre la supuesta herencia negra de Harding y alentó a los empresarios locales a boicotear los intereses comerciales de Harding. [9] Cuando Harding se enteró de lo que estaba haciendo Kling, le advirtió a Kling "que le sacaría el alquitrán a golpes al hombrecito si no cesaba". [b] [21]

Los Harding se casaron el 8 de julio de 1891, [22] en su nuevo hogar en Mount Vernon Avenue en Marion, que habían diseñado juntos al estilo Queen Anne. [23] El matrimonio no produjo hijos. [24] Harding llamó cariñosamente a su esposa "la duquesa" por un personaje de una serie de El sol de Nueva York que vigilaba de cerca al "Duque" y su dinero. [25]

Florence Harding se involucró profundamente en la carrera de su esposo, tanto en el Estrella y después de entrar en política. [19] Al exhibir la determinación y el sentido comercial de su padre, ayudó a cambiar la Estrella en una empresa rentable gracias a su estricta gestión del departamento de circulación del periódico. [26] Se le ha atribuido el mérito de haber ayudado a Harding a lograr más de lo que podría haberlo hecho solo, algunos han sugerido que lo empujó hasta la Casa Blanca. [27]

Empiece en la política

Poco después de comprar el EstrellaHarding centró su atención en la política y apoyó a Foraker en su primera candidatura exitosa a gobernador en 1885. Foraker fue parte de la generación de guerra que desafió a los republicanos de Ohio más antiguos, como el senador John Sherman, por el control de la política estatal. Harding, siempre leal al partido, apoyó a Foraker en la compleja guerra interna que era la política republicana de Ohio. Harding estaba dispuesto a tolerar a los demócratas como necesario para un sistema bipartidista, pero solo despreciaba a aquellos que obligaron al Partido Republicano a unirse a movimientos de terceros. [28] Fue delegado a la convención estatal republicana en 1888, a la edad de 22 años, en representación del condado de Marion, y sería elegido delegado la mayoría de los años hasta convertirse en presidente. [29]

El éxito de Harding como editor afectó su salud. Cinco veces entre 1889 (cuando tenía 23 años) y 1901, pasó un tiempo en el Sanatorio de Battle Creek por razones que Sinclair describió como "fatiga, sobreesfuerzo y enfermedades nerviosas". [30] Dean relaciona estas visitas con los primeros casos de la enfermedad cardíaca que mataría a Harding en 1923. Durante una de esas ausencias de Marion, en 1894, el Estrella's el gerente de negocios renunció. Florence Harding ocupó su lugar. Se convirtió en la asistente principal de su marido en el Estrella en el aspecto comercial, manteniendo su papel hasta que los Harding se mudaron a Washington en 1915. Su competencia le permitió viajar a Harding para pronunciar discursos; su uso del pase de tren gratuito aumentó considerablemente después de su matrimonio. [31] Florence Harding practicó una economía estricta [26] y escribió sobre Harding: "Le va bien cuando me escucha y mal cuando no". [32]

En 1892, Harding viajó a Washington, donde conoció al congresista demócrata de Nebraska, William Jennings Bryan, y escuchó al "niño orador de Platte" hablar en el piso de la Cámara de Representantes. Harding viajó a la Exposición Colombina de Chicago en 1893. Ambas visitas fueron sin Florence. Los demócratas generalmente ganaron las oficinas del condado de Marion cuando Harding se postuló para auditor en 1895, perdió, pero lo hizo mejor de lo esperado. Al año siguiente, Harding fue uno de los muchos oradores que hablaron en todo Ohio como parte de la campaña del candidato presidencial republicano, el ex gobernador de ese estado, William McKinley. Según Dean, "mientras trabajaba para McKinley [Harding] comenzó a hacerse un nombre a través de Ohio". [31]

Senador estatal

Harding deseaba volver a intentarlo para un cargo electivo. Aunque admiraba desde hacía mucho tiempo a Foraker (para entonces senador de EE. UU.), Había tenido cuidado de mantener buenas relaciones con la facción del partido liderada por el otro senador de EE. UU. Del estado, Mark Hanna, gerente político de McKinley y presidente del Comité Nacional Republicano (RNC). . Tanto Foraker como Hanna apoyaron a Harding para el Senado estatal en 1899, ganó la nominación republicana y fue fácilmente elegido para un mandato de dos años. [33]

Harding comenzó sus cuatro años como senador estatal como un desconocido político y los terminó como una de las figuras más populares del Partido Republicano de Ohio. Siempre se mostró tranquilo y mostró humildad, características que lo hicieron querer por sus compañeros republicanos incluso cuando los pasó en su ascenso político. Los líderes legislativos lo consultaron sobre problemas difíciles. [34] En ese momento era habitual que los senadores estatales de Ohio ocuparan solo un mandato, pero Harding ganó la renominación en 1901. Después del asesinato de McKinley en septiembre (fue sucedido por el vicepresidente Theodore Roosevelt), gran parte del apetito por la política se perdió temporalmente en Ohio.En noviembre, Harding ganó un segundo mandato, más del doble de su margen de victoria a 3.563 votos. [35]

Como la mayoría de los políticos de su época, Harding aceptó que el patrocinio y la corrupción se utilizarían para devolver favores políticos. Hizo los arreglos para que su hermana Mary (que era legalmente ciega) fuera nombrada maestra en la Escuela para Ciegos de Ohio, aunque había candidatos mejor calificados. En otro oficio, ofreció publicidad en su periódico a cambio de pases de tren gratuitos para él y su familia. Según Sinclair, "es dudoso que Harding haya pensado alguna vez que había algo deshonesto en aceptar los privilegios de un puesto o un cargo. El patrocinio y los favores parecían la recompensa normal por el servicio del partido en los días de Hanna". [36]

Poco después de la elección inicial de Harding como senador, conoció a Harry M. Daugherty, quien desempeñaría un papel importante en su carrera política. Un candidato perenne para un cargo que sirvió dos mandatos en la Cámara de Representantes del estado a principios de la década de 1890, Daugherty se había convertido en un cabildero y arreglador político en la capital del estado de Columbus. Después de reunirse y hablar por primera vez con Harding, Daugherty comentó: "Vaya, qué presidente tan guapo sería". [37]

Líder del estado de Ohio

A principios de 1903, Harding anunció que se postularía para gobernador de Ohio, impulsado por la retirada del principal candidato, el congresista Charles W. F. Dick. Hanna y George Cox sintieron que Harding no era elegible debido a su trabajo con Foraker; cuando comenzó la Era Progresista, el público comenzaba a tener una visión más sombría del intercambio de favores políticos y de jefes como Cox. En consecuencia, persuadieron al banquero de Cleveland Myron T. Herrick, un amigo de McKinley, para que se postulara. Herrick también estaba en una mejor posición para quitarle votos al probable candidato demócrata, la reforma del alcalde de Cleveland, Tom L. Johnson. Con pocas posibilidades de ser nominado a gobernador, Harding buscó la nominación como vicegobernador, y tanto Herrick como Harding fueron nominados por aclamación. [38] Foraker y Hanna (que murió de fiebre tifoidea en febrero de 1904) hicieron campaña por lo que se denominó el billete Four-H. Herrick y Harding ganaron por abrumadores márgenes. [39]

Una vez que él y Harding tomaron posesión, Herrick tomó decisiones desacertadas que pusieron en su contra a distritos electorales republicanos cruciales, alienando a los agricultores al oponerse al establecimiento de una universidad agrícola. [39] Por otro lado, según Sinclair, "Harding tenía poco que hacer y lo hizo muy bien". [40] Su responsabilidad de presidir el Senado estatal le permitió incrementar su creciente red de contactos políticos. [40] Harding y otros imaginaron una exitosa carrera para gobernador en 1905, pero Herrick se negó a hacerse a un lado. A principios de 1905, Harding anunció que aceptaría la nominación como gobernador si se le ofrecía, pero ante la ira de líderes como Cox, Foraker y Dick (el reemplazo de Hanna en el Senado), anunció que no buscaría ningún cargo en 1905. Herrick fue derrotado, pero su nuevo compañero de fórmula, Andrew L. Harris, fue elegido y sucedió como gobernador después de cinco meses en el cargo tras la muerte del demócrata John M. Pattison. Un funcionario republicano le escribió a Harding: "¿No te arrepientes de que Dick no te dejara postularte para vicegobernador?" [41]

Además de ayudar a elegir un presidente, los votantes de Ohio en 1908 debían elegir a los legisladores que decidirían si reelegir a Foraker. El senador se había peleado con el presidente Roosevelt por el asunto Brownsville. Aunque Foraker tenía pocas posibilidades de ganar, buscó la nominación presidencial republicana contra su compañero de Cincinnatian, el secretario de Guerra William Howard Taft, quien fue el sucesor elegido de Roosevelt. [42] El 6 de enero de 1908, Harding's Estrella apoyó a Foraker y reprendió a Roosevelt por intentar destruir la carrera del senador por una cuestión de conciencia. El 22 de enero, Harding en el Estrella cambió de rumbo y se declaró a favor de Taft, considerando a Foraker derrotado. [43] Según Sinclair, el cambio de Harding a Taft "no fue porque vio la luz sino porque sintió el calor". [44] Subirse al tren de Taft le permitió a Harding sobrevivir al desastre de su patrón: Foraker no logró la nominación presidencial y fue derrotado por un tercer mandato como senador. También fue útil para salvar la carrera de Harding el hecho de que era popular entre las fuerzas más progresistas que ahora controlaban el Partido Republicano de Ohio y les había hecho favores. [45]

Harding buscó y ganó la nominación republicana a gobernador de 1910. En ese momento, el partido estaba profundamente dividido entre las alas progresista y conservadora, y no pudo derrotar a los demócratas unidos; perdió las elecciones ante el actual Judson Harmon. [46] Harry Daugherty dirigió la campaña de Harding, pero el candidato derrotado no le reprochó la derrota. A pesar de la creciente brecha entre ellos, tanto el presidente Taft como el ex presidente Roosevelt llegaron a Ohio para hacer campaña por Harding, pero sus disputas dividieron al Partido Republicano y ayudaron a asegurar la derrota de Harding. [47]

La división del partido creció y, en 1912, Taft y Roosevelt eran rivales por la nominación republicana. La Convención Nacional Republicana de 1912 estuvo amargamente dividida. A pedido de Taft, Harding pronunció un discurso en el que nominaba al presidente, pero los enojados delegados no fueron receptivos a la oratoria de Harding. Taft fue nombrado de nuevo, pero los partidarios de Roosevelt echaron a correr al partido. Harding, como republicano leal, apoyó a Taft. El voto republicano se dividió entre Taft, el candidato oficial del partido, y Roosevelt, que se postulaba bajo la etiqueta de Partido Progresista. Esto permitió que el candidato demócrata, el gobernador de Nueva Jersey Woodrow Wilson, fuera elegido. [48]

Senador de Estados Unidos

Elección de 1914

El congresista Theodore Burton había sido elegido senador por la legislatura estatal en lugar de Foraker en 1909, y anunció que buscaría un segundo mandato en las elecciones de 1914. Para entonces, la Decimoséptima Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos había sido ratificada, dando al pueblo el derecho a elegir senadores, y Ohio había instituido elecciones primarias para el cargo. Foraker y el ex congresista Ralph D. Cole también ingresaron a las primarias republicanas. Cuando Burton se retiró, Foraker se convirtió en el favorito, pero su republicanismo de la vieja guardia se consideró obsoleto y se instó a Harding a participar en la contienda. Daugherty se atribuyó el mérito de persuadir a Harding de que corriera: "Lo encontré como una tortuga tomando el sol en un tronco, y lo empujé al agua". [49] Según el biógrafo de Harding, Randolph Downes, "realizó una campaña de tal dulzura y luz que habría ganado los aplausos de los ángeles. Estaba calculada para ofender a nadie excepto a los demócratas". [50] Aunque Harding no atacó a Foraker, sus seguidores no tenían tales escrúpulos. Harding ganó las primarias por 12.000 votos sobre Foraker. [51]

Lema escrito en muros y cercas de Ohio, 1914 [52]

El oponente de Harding en las elecciones generales era el fiscal general de Ohio, Timothy Hogan, quien había ascendido a un cargo estatal a pesar del prejuicio generalizado contra los católicos romanos en las áreas rurales. En 1914, el comienzo de la Primera Guerra Mundial y la perspectiva de un senador católico de Ohio aumentaron el sentimiento nativista. Hojas de propaganda con nombres como La amenaza y El defensor contenía advertencias de que Hogan era la vanguardia en un complot dirigido por el Papa Benedicto XV a través de Caballeros de Colón para controlar Ohio. Harding no atacó a Hogan (un viejo amigo) en este o en la mayoría de los otros temas, pero no denunció el odio nativista hacia su oponente. [53] [54]

El estilo de campaña conciliador de Harding lo ayudó [54]. Un amigo de Harding consideró el discurso del candidato durante la campaña de otoño de 1914 como "una mezcla divagante y sonora de trivialidades, patriotismo y pura tontería". [55] Dean señala, "Harding usó su oratoria con buenos resultados y lo hizo elegido, haciendo el menor número posible de enemigos en el proceso". [55] Harding ganó por más de 100.000 votos en una victoria aplastante que también llevó a la presidencia a un gobernador republicano, Frank B. Willis. [55]

Senador junior

Cuando Harding se unió al Senado de los Estados Unidos, los demócratas controlaban ambas cámaras del Congreso y estaban dirigidos por el presidente Wilson. Como senador menor en la minoría, Harding recibió asignaciones de comité sin importancia, pero las llevó a cabo con asiduidad. [56] Era un voto republicano seguro y conservador. [57] Como durante su tiempo en el Senado de Ohio, Harding llegó a ser muy querido. [58]

En dos temas, el sufragio femenino y la prohibición del alcohol, donde elegir el bando equivocado habría dañado sus perspectivas presidenciales en 1920, prosperó tomando posiciones matizadas. Como senador electo, indicó que no podía apoyar los votos de las mujeres hasta que lo hiciera Ohio. El mayor apoyo al sufragio allí y entre los republicanos del Senado significó que cuando el Congreso votó sobre el tema, Harding era un firme partidario. Harding, que bebía, [59] inicialmente votó en contra de la prohibición del alcohol. Votó a favor de la Decimoctava Enmienda, que impuso la prohibición, después de avanzar con éxito para modificarla poniendo un límite de tiempo a la ratificación, que se esperaba que la matara. Una vez que fue ratificado de todos modos, Harding votó para anular el veto de Wilson al proyecto de ley Volstead, que implementó la enmienda, asegurando el apoyo de la Anti-Saloon League. [60]

A Harding, como político respetado tanto por los republicanos como por los progresistas, se le pidió que fuera presidente temporal de la Convención Nacional Republicana de 1916 y que pronunciara el discurso de apertura. Instó a los delegados a presentarse como un partido unido. La convención nominó al juez Charles Evans Hughes. [61] Harding se acercó a Roosevelt una vez que el ex presidente rechazó la nominación progresista de 1916, una negativa que efectivamente hundió a ese partido. En las elecciones presidenciales de noviembre de 1916, a pesar de la creciente unidad republicana, Hughes fue derrotado por un estrecho margen por Wilson. [62]

Harding habló y votó a favor de la resolución de guerra solicitada por Wilson en abril de 1917 que sumió a los Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial. [63] En agosto, Harding abogó por otorgar a Wilson poderes casi dictatoriales, afirmando que la democracia tenía poco lugar en el tiempo. de guerra. [64] Harding votó a favor de la mayoría de las leyes de guerra, incluida la Ley de Espionaje de 1917, que restringía las libertades civiles, aunque se opuso al impuesto a las ganancias excesivas por considerarlo contrario a los negocios. En mayo de 1918, Harding, menos entusiasmado con Wilson, se opuso a un proyecto de ley para ampliar los poderes del presidente. [sesenta y cinco]

En las elecciones legislativas de mitad de período de 1918, celebradas justo antes del armisticio, los republicanos tomaron el control del Senado por un estrecho margen. [66] Harding fue nombrado miembro del Comité de Relaciones Exteriores del Senado. [67] Wilson no llevó senadores con él a la Conferencia de Paz de París, confiando en que podría forzar lo que se convertiría en el Tratado de Versalles a través del Senado apelando al pueblo. [66] Cuando regresó con un solo tratado que establecía tanto la paz como una Sociedad de Naciones, el país estaba abrumadoramente de su lado. A muchos senadores no les gustó el artículo X del Pacto de la Liga, que comprometía a los signatarios a defender a cualquier nación miembro que fuera atacada, considerándola como forzar a los Estados Unidos a la guerra sin el consentimiento del Congreso. Harding fue uno de los 39 senadores que firmaron una carta de todos contra todos oponiéndose a la Liga. Cuando Wilson invitó al Comité de Relaciones Exteriores a la Casa Blanca para discutir informalmente el tratado, Harding cuestionó hábilmente a Wilson sobre el Artículo X, el presidente eludió sus preguntas. El Senado debatió Versalles en septiembre de 1919 y Harding pronunció un importante discurso en su contra. Para entonces, Wilson había sufrido un derrame cerebral durante una gira de conferencias. Con un presidente incapacitado en la Casa Blanca y menos apoyo en el país, el tratado fue derrotado. [68]

Campaña principal

Dado que la mayoría de los progresistas se habían reincorporado al Partido Republicano, se consideró probable que su exlíder, Theodore Roosevelt, hiciera una tercera candidatura a la Casa Blanca en 1920, y era el gran favorito para la nominación republicana. Estos planes terminaron cuando Roosevelt murió repentinamente el 6 de enero de 1919. Rápidamente surgieron varios candidatos, incluido el general Leonard Wood, el gobernador de Illinois Frank Lowden, el senador de California Hiram Johnson y una serie de posibilidades relativamente menores como Herbert Hoover (conocido por su Trabajos de socorro de la Primera Guerra Mundial), el gobernador de Massachusetts, Calvin Coolidge, y el general John J. Pershing. [69]

Harding, aunque quería ser presidente, estaba igualmente motivado para entrar en la contienda por su deseo de mantener el control de la política republicana de Ohio, lo que le permitió ser reelegido al Senado en 1920. Entre los que codiciaban el escaño de Harding se encontraba el ex gobernador Willis (él había sido derrotado por James M. Cox en 1916) y el coronel William Cooper Procter (director de Procter & amp Gamble). El 17 de diciembre de 1919, Harding hizo un discreto anuncio de su candidatura presidencial. [70] A los principales republicanos no les gustaba Wood y Johnson, ambos de la facción progresista del partido, y Lowden, que tenía una racha independiente, se consideró un poco mejor. Harding era mucho más aceptable para los líderes de la "vieja guardia" del partido. [71]

Daugherty, quien se convirtió en director de campaña de Harding, estaba seguro de que ninguno de los otros candidatos podría obtener la mayoría. Su estrategia consistía en hacer de Harding una opción aceptable para los delegados una vez que los líderes flaqueaban. Daugherty estableció una oficina de campaña para la presidencia de Harding en Washington (dirigida por su confidente, Jess Smith), y trabajó para administrar una red de amigos y partidarios de Harding, incluido Frank Scobey de Texas (secretario del Senado del estado de Ohio durante los años de Harding allí). [72] Harding trabajó para apuntalar su apoyo mediante la escritura incesante de cartas. A pesar del trabajo del candidato, según Russell, "sin los esfuerzos mefistofélicos de Daugherty, Harding nunca se habría adelantado a la nominación". [73]

Warren G. Harding, discurso ante el Home Market Club, Boston, 14 de mayo de 1920 [74]

Solo había 16 estados primarios presidenciales en 1920, de los cuales el más crucial para Harding era Ohio. Harding tenía que tener algunos leales en la convención para tener alguna posibilidad de nominación, y la campaña de Wood esperaba sacar a Harding de la carrera al tomar Ohio. Wood hizo campaña en el estado, y su partidario, Procter, gastó grandes sumas de dinero. Harding habló en el estilo de no confrontación que había adoptado en 1914. Harding y Daugherty estaban tan seguros de arrasar con los 48 delegados de Ohio que el candidato pasó al siguiente estado, Indiana, antes de las primarias del 27 de abril en Ohio. [75] Harding ganó a Ohio por sólo 15.000 votos sobre Wood, obteniendo menos de la mitad del voto total, y ganó sólo 39 de los 48 delegados. En Indiana, Harding terminó cuarto, con menos del diez por ciento de los votos, y no logró ganar ni un solo delegado. Estaba dispuesto a darse por vencido y hacer que Daugherty presentara sus papeles de reelección para el Senado, pero Florence Harding le quitó el teléfono de la mano, "Warren Harding, ¿qué estás haciendo? ¿Ríndete? No hasta que termine la convención. Piensa en tus amigos en Ohio! " [76] Al enterarse de que Daugherty había abandonado la línea telefónica, la futura Primera Dama replicó: "Bueno, dile a Harry Daugherty por mí que estamos en esta lucha hasta que el infierno se congele". [74]

Tras recuperarse del impacto de los malos resultados, Harding viajó a Boston, donde pronunció un discurso que, según Dean, "resonará en toda la campaña y la historia de 1920". [74] Allí, afirmó que "la necesidad actual de Estados Unidos no es heroísmo, sino curación, no narices, sino normalidad [c] no revolución, sino restauración". [77] Dean señala, "Harding, más que los otros aspirantes, estaba leyendo correctamente el pulso de la nación". [74]

Convención

La Convención Nacional Republicana de 1920 se inauguró en el Chicago Coliseum el 8 de junio de 1920, reuniendo a delegados que estaban amargamente divididos, más recientemente sobre los resultados de una investigación del Senado sobre los gastos de campaña, que acababa de ser publicada. Ese informe encontró que Wood había gastado $ 1.8 millones (equivalente a $ 23.25 millones en 2020), dando sustancia a las afirmaciones de Johnson de que Wood estaba tratando de comprar la presidencia. Algunos de los 600.000 dólares que Lowden había gastado habían terminado en los bolsillos de dos delegados de la convención. Johnson había gastado $ 194,000 y Harding $ 113,000. Se consideró que Johnson estaba detrás de la investigación, y la rabia de las facciones Lowden y Wood puso fin a cualquier posible compromiso entre los pioneros. De los casi 1.000 delegados, 27 eran mujeres: la Decimonovena Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos, que garantizaba el voto a las mujeres, estaba en un estado de ratificación y se aprobaría antes de fines de agosto. [78] [79] La convención no tenía jefe, la mayoría de los delegados sin instrucción votaban a su antojo, y con un demócrata en la Casa Blanca, los líderes del partido no podían usar el patrocinio para salirse con la suya. [80]

Los reporteros consideraron improbable que Harding fuera nominado debido a su pobre desempeño en las primarias y lo relegaron a un lugar entre los caballos oscuros. [78] Harding, quien al igual que los otros candidatos estaba en Chicago supervisando su campaña, había terminado sexto en la última encuesta de opinión pública, detrás de los tres candidatos principales, así como del ex juez Hughes y Herbert Hoover, y solo ligeramente por delante de Coolidge. [81] [82]

Después de que la convención trató otros asuntos, las nominaciones para presidente se abrieron la mañana del viernes 11 de junio. Harding le había pedido a Willis que pusiera su nombre en la nominación, y el ex gobernador respondió con un discurso popular entre los delegados, tanto por su carácter folclórico. y por su brevedad en el intenso calor de Chicago. [83] El reportero Mark Sullivan, que estuvo presente, lo llamó una espléndida combinación de "oratoria, gran ópera y vocación de cerdo". Willis confió, inclinándose sobre la barandilla del podio: "Oigan, niños, y también niñas, ¿por qué no nombrar a Warren Harding?" [84] Las risas y los aplausos que siguieron crearon un sentimiento cálido en Harding. [84]

La noche del 11 al 12 de junio de 1920 se haría famosa en la historia política como la noche de la "habitación llena de humo", en la que, cuenta la leyenda, los ancianos del partido acordaron obligar a la convención a nominar a Harding. Los historiadores se han centrado en la sesión celebrada en la suite del presidente del Comité Nacional Republicano (RNC) Will Hays en el Hotel Blackstone, en la que los senadores y otros iban y venían, y se discutieron numerosos candidatos posibles. El senador de Utah Reed Smoot, antes de su partida a primera hora de la noche, respaldó a Harding y le dijo a Hays y a los demás que, dado que los demócratas probablemente nominarían al gobernador Cox, deberían elegir a Harding para ganar en Ohio. Smoot también dijo Los New York Times que había habido un acuerdo para nominar a Harding, pero que todavía no se haría en varias votaciones. [87] Esto no era cierto: varios participantes respaldaron a Harding (otros apoyaron a sus rivales), pero no hubo ningún pacto para nominarlo, y los senadores tenían poco poder para hacer cumplir cualquier acuerdo.Otros dos participantes en las discusiones de la sala llena de humo, el senador de Kansas Charles Curtis y el coronel George Brinton McClellan Harvey, un amigo cercano de Hays, predijeron a la prensa que Harding sería nominado debido a las responsabilidades de los otros candidatos. [88]

Los titulares de los periódicos matutinos sugerían intriga. El historiador Wesley M. Bagby escribió: "En realidad, varios grupos trabajaron en líneas separadas para lograr la nominación, sin combinación y con muy poco contacto". Bagby declaró que el factor clave en la nominación de Harding fue su gran popularidad entre las bases de los delegados. [89]

Campaña de elecciones generales

La boleta Harding / Coolidge fue rápidamente respaldada por los periódicos republicanos, pero los de otros puntos de vista expresaron su decepción. los Mundo de Nueva York Harding encontró a Harding como el candidato menos calificado desde James Buchanan, y consideró al senador de Ohio como un hombre "débil y mediocre" que "nunca tuvo una idea original". [94] Los periódicos de Hearst llamaron a Harding "el abanderado de una nueva autocracia senatorial". [95] Los New York Times describió al candidato presidencial republicano como "un político de Ohio de segunda clase muy respetable". [94]

La Convención Nacional Demócrata se inauguró en San Francisco el 28 de junio de 1920, bajo la sombra de Woodrow Wilson, quien deseaba ser nominado para un tercer mandato. Los delegados estaban convencidos de que la salud de Wilson no le permitiría servir y buscaron un candidato en otra parte. El exsecretario del Tesoro William G. McAdoo era uno de los principales contendientes, pero era el yerno de Wilson y se negó a considerar una nominación mientras el presidente lo quisiera. Muchos en la convención votaron por McAdoo de todos modos, y se produjo un punto muerto con el Fiscal General A. Mitchell Palmer. En la 44a votación, los demócratas nominaron al gobernador Cox para presidente, con su compañero de fórmula, el subsecretario de la Marina Franklin D. Roosevelt. Como Cox era, cuando no estaba en política, propietario y editor de un periódico, esto puso a dos editores de Ohio uno contra el otro por la presidencia, y algunos se quejaron de que no había una opción política real. Tanto Cox como Harding eran conservadores económicos y, en el mejor de los casos, progresistas reacios. [96]

Harding eligió llevar a cabo una campaña de porche delantero, como McKinley en 1896. [97] Algunos años antes, Harding había remodelado su porche delantero para parecerse al de McKinley, que sus vecinos sentían significaba ambiciones presidenciales. [98] El candidato permaneció en su casa en Marion y dio discursos a las delegaciones visitantes. Mientras tanto, Cox y Roosevelt dejaron perplejos a la nación, dando cientos de discursos. Coolidge habló en el noreste, más tarde en el sur, y no fue un factor significativo en la elección. [97]

En Marion, Harding dirigió su campaña. Como periodista, cayó en una camaradería fácil con la prensa que lo cubría, disfrutando de una relación que pocos presidentes han igualado. Su tema de "regreso a la normalidad" se vio favorecido por la atmósfera que proporcionó Marion, un lugar ordenado que indujo nostalgia en muchos votantes. La campaña del porche delantero le permitió a Harding evitar errores y, a medida que el tiempo se acercaba a las elecciones, su fuerza creció. Los viajes de los candidatos demócratas finalmente hicieron que Harding hiciera varias giras breves, pero en su mayor parte permaneció en Marion. Estados Unidos no necesitaba otro Wilson, argumentó Harding, apelando a un presidente "cercano a lo normal". [99]

La vaga oratoria de Harding irritó a algunos McAdoo describió un discurso típico de Harding como "un ejército de frases pomposas que se mueven sobre el paisaje en busca de una idea. murió de servidumbre y exceso de trabajo ". [100] HL Mencken estuvo de acuerdo, "me recuerda a una hilera de esponjas húmedas, me recuerda a la ropa hecha jirones en el tendedero, me recuerda a la sopa de frijoles rancios, a los gritos de la universidad, a los perros que ladraban idiotamente durante noches interminables. Es tan Es malo que una especie de grandeza se cuele en él. Se arrastra fuera del oscuro abismo. de pish, y se arrastra locamente hasta el pináculo más alto de tosh. Es retumbar y bumble. Es más calvo y veloz ". [d] [100] Los New York Times adoptó una visión más positiva de los discursos de Harding, afirmando que en ellos la mayoría de la gente podía encontrar "un reflejo de sus propios pensamientos indeterminados". [101]

Wilson había declarado que la elección de 1920 sería un "gran y solemne referéndum" sobre la Liga de Naciones, lo que dificultaría a Cox maniobrar sobre el tema; aunque Roosevelt apoyaba firmemente a la Liga, Cox estaba menos entusiasmado. [102] Harding se opuso a la entrada en la Sociedad de Naciones según lo negociado por Wilson, pero favoreció una "asociación de naciones", [24] basada en la Corte Permanente de Arbitraje de La Haya. Esto fue lo suficientemente general como para satisfacer a la mayoría de los republicanos, y solo unos pocos echaron a perder al partido por este tema. En octubre, Cox se había dado cuenta de que había una oposición pública generalizada al artículo X y declaró que las reservas al tratado podrían ser necesarias. Este cambio permitió a Harding no decir más sobre el tema. [103]

El RNC contrató a Albert Lasker, un ejecutivo de publicidad de Chicago, para publicitar a Harding, y Lasker desató una campaña publicitaria de amplia base que utilizó muchas técnicas publicitarias ahora estándar por primera vez en una campaña presidencial. El enfoque de Lasker incluyó noticiarios y grabaciones de sonido. Los visitantes de Marion se tomaron fotografías con el senador y la señora Harding, y se enviaron copias a los periódicos de su ciudad natal. [104] Además de las películas cinematográficas, se emplearon carteles, periódicos y revistas en vallas publicitarias. Los telemercaderes se utilizaron para hacer llamadas telefónicas con diálogos programados para promover a Harding. [105]

Durante la campaña, los opositores difundieron viejos rumores de que el tatarabuelo de Harding era un negro antillano y que podrían encontrarse otros negros en su árbol genealógico. [106] El director de campaña de Harding rechazó las acusaciones. William Estabrook Chancellor, profesor de Wooster College, dio a conocer los rumores, basándose en supuestas investigaciones familiares, pero tal vez no reflejaran más que chismes locales. [107]

Para el día de las elecciones, el 2 de noviembre de 1920, pocos tenían dudas de que ganaría la boleta republicana. [108] Harding recibió el 60,2 por ciento del voto popular, el porcentaje más alto desde la evolución del sistema bipartidista, y 404 votos electorales. Cox recibió el 34 por ciento del voto nacional y 127 votos electorales. [109] Haciendo campaña desde una prisión federal donde cumplía una condena por oponerse a la guerra, el socialista Eugene V. Debs recibió el 3 por ciento del voto nacional. Los republicanos aumentaron enormemente su mayoría en cada cámara del Congreso. [110] [111]

Inauguración y nombramientos

Harding prestó juramento el 4 de marzo de 1921 en presencia de su esposa y su padre. Harding prefirió una toma de posesión discreta, sin el habitual desfile, dejando solo la ceremonia de juramento y una breve recepción en la Casa Blanca. En su discurso inaugural declaró: "Nuestra tendencia más peligrosa es esperar demasiado del gobierno y al mismo tiempo hacer muy poco por él". [112]

Después de las elecciones, Harding anunció que se iría de vacaciones y que no se tomarían decisiones sobre los nombramientos hasta que regresara a Marion en diciembre. Se fue a Texas, donde pescó y jugó golf con su amigo Frank Scobey (que pronto sería Director de la Casa de la Moneda), luego tomó un barco hacia la Zona del Canal de Panamá. Fue a Washington, donde fue recibido como un héroe [e] cuando el Congreso abrió sus puertas a principios de diciembre como el primer senador en funciones en ser elegido para la Casa Blanca. De vuelta en Ohio, planeaba consultar a las "mejores mentes" del país sobre las citas, y ellas viajaron diligentemente a Marion para ofrecer sus consejos. [113] [114]

Harding eligió al pro-Liga Charles Evans Hughes como su Secretario de Estado, ignorando los consejos del Senador Lodge y otros. Después de que Charles G. Dawes declinara el puesto en el Tesoro, Harding le preguntó al banquero de Pittsburgh Andrew W. Mellon, una de las personas más ricas del país, estuvo de acuerdo. Harding nombró a Herbert Hoover como Secretario de Comercio de los Estados Unidos. [115] El presidente de la RNC, Will Hays, fue nombrado Director General de Correos, luego un puesto en el gabinete que dejaría después de un año en el puesto de censor jefe de la industria cinematográfica. [116]

Los dos nombramientos del gabinete de Harding que ensombrecieron la reputación de su administración por su participación en el escándalo fueron el amigo del Senado de Harding, Albert B. Fall de Nuevo México, el Secretario del Interior, y Daugherty, quien se convirtió en Fiscal General. Fall era un ranchero occidental y ex minero, y estaba a favor del desarrollo. [116] Se le opusieron conservacionistas como Gifford Pinchot, quien escribió: "Habría sido posible elegir a un peor hombre para Secretario del Interior, pero no del todo fácil". [117] Los New York Times se burló del nombramiento de Daugherty, afirmando que en lugar de seleccionar a una de las mejores mentes, Harding se había conformado con "elegir simplemente a un mejor amigo". [118] Eugene P. Trani y David L. Wilson, en su volumen sobre la presidencia de Harding, sugieren que el nombramiento tenía sentido entonces, ya que Daugherty era "un abogado competente y familiarizado con el lado sórdido de la política. solucionador de problemas y alguien en quien Harding pudiera confiar ". [119]

El gabinete Harding
OficinaNombreTérmino
presidenteWarren G. Harding1921–1923
VicepresidenteCalvin Coolidge1921–1923
secretario de EstadoCharles Evans Hughes1921–1923
secretario del TesoroAndrew Mellon1921–1923
Secretario de guerraJohn W. Weeks1921–1923
Fiscal GeneralHarry M. Daugherty1921–1923
Director general de CorreosWill H. Hays1921–1922
Trabajo Hubert1922–1923
Harry Stewart Nuevo1923
Secretario de MarinaEdwin Denby1921–1923
Secretaria de GobernaciónAlbert B. Fall1921–1923
Trabajo Hubert1923
Secretario de AgriculturaHenry Cantwell Wallace1921–1923
Secretaria de comercioHerbert Hoover1921–1923
Secretaria de trabajoJames J. Davis1921–1923

La política exterior

Relaciones europeas y finalización formal de la guerra

Harding dejó en claro cuando nombró a Hughes como secretario de Estado que el ex juez dirigiría la política exterior, un cambio con respecto a la estrecha gestión de Wilson de los asuntos internacionales. [120] Hughes tuvo que trabajar dentro de algunas líneas generales después de asumir el cargo, Harding endureció su postura sobre la Liga de Naciones, decidiendo que Estados Unidos no se uniría ni siquiera a una versión reducida de la Liga. Con el Tratado de Versalles no ratificado por el Senado, Estados Unidos permaneció técnicamente en guerra con Alemania, Austria y Hungría. La construcción de la paz comenzó con la Resolución Knox-Porter, que declaró a los Estados Unidos en paz y se reservó cualquier derecho otorgado por Versalles. Los tratados con Alemania, Austria y Hungría, cada uno de los cuales contiene muchas de las disposiciones del Tratado de Versalles que no pertenecen a la Liga, fueron ratificados en 1921. [121]

Esto todavía dejaba la cuestión de las relaciones entre Estados Unidos y la Liga. El Departamento de Estado de Hughes inicialmente ignoró las comunicaciones de la Liga, o trató de eludirlas a través de comunicaciones directas con los países miembros. En 1922, sin embargo, Estados Unidos, a través de su cónsul en Ginebra, estaba lidiando con la Liga, y aunque Estados Unidos se negó a participar en cualquier reunión con implicaciones políticas, envió observadores a sesiones sobre asuntos técnicos y humanitarios. [122]

Cuando Harding asumió el cargo, hubo llamados de gobiernos extranjeros para que se redujera la enorme deuda de guerra contraída con Estados Unidos, y el gobierno alemán trató de reducir las reparaciones que estaba obligado a pagar. Estados Unidos se negó a considerar ningún acuerdo multilateral. Harding buscó la aprobación de un plan propuesto por Mellon para otorgar a la administración amplia autoridad para reducir las deudas de guerra en la negociación, pero el Congreso, en 1922, aprobó un proyecto de ley más restrictivo. Hughes negoció un acuerdo para que Gran Bretaña saldara su deuda de guerra durante 62 años a bajo interés, reduciendo efectivamente el valor actual de las obligaciones. Este acuerdo, aprobado por el Congreso en 1923, marcó un patrón para las negociaciones con otras naciones. Las conversaciones con Alemania sobre la reducción de los pagos de reparaciones resultarían en el Plan Dawes de 1924. [123]

Una cuestión urgente que Wilson no resolvió fue la cuestión de la política hacia la Rusia bolchevique. Estados Unidos había estado entre las naciones que enviaron tropas allí después de la Revolución Rusa. Posteriormente, Wilson se negó a reconocer a la SFSR rusa. Bajo Harding, el secretario de Comercio Hoover, con considerable experiencia en los asuntos rusos, asumió la dirección de la política. Cuando la hambruna golpeó a Rusia en 1921, Hoover hizo que la Administración de Ayuda Estadounidense, que él había encabezado, negociara con los rusos para proporcionar ayuda. Los líderes soviéticos (la U.R.S.S.se estableció en 1922) esperaban en vano que el acuerdo condujera al reconocimiento. Hoover apoyó el comercio con los soviéticos, temiendo que las empresas estadounidenses fueran congeladas fuera del mercado soviético, pero Hughes se opuso a esto, y el asunto no se resolvió bajo la presidencia de Harding. [124]

Desarmamiento

Harding había instado al desarme y a reducir los costos de defensa durante la campaña, pero no había sido un problema importante. Pronunció un discurso en una sesión conjunta del Congreso en abril de 1921, estableciendo sus prioridades legislativas. Entre los pocos asuntos de política exterior que mencionó estuvo el desarme, y el presidente afirmó que el gobierno no podía "ignorar el llamado a reducir el gasto" en defensa. [125]

El senador de Idaho William Borah había propuesto una conferencia en la que las principales potencias navales, Estados Unidos, Gran Bretaña y Japón, acordarían recortar sus flotas. Harding estuvo de acuerdo, y después de algunas discusiones diplomáticas, representantes de nueve naciones se reunieron en Washington en noviembre de 1921. La mayoría de los diplomáticos asistieron por primera vez a las ceremonias del Día del Armisticio en el Cementerio Nacional de Arlington, donde Harding habló en el entierro del Soldado Desconocido de la Primera Guerra Mundial, cuyo identidad, "tomó vuelo con su alma imperecedera. No sabemos de dónde vino, solo que su muerte lo marca con la gloria eterna de un estadounidense que muere por su país". [126]

Hughes, en su discurso en la sesión inaugural de la conferencia el 12 de noviembre de 1921, hizo la propuesta estadounidense: Estados Unidos desmantelaría o no construiría 30 buques de guerra si Gran Bretaña hiciera lo mismo con 19 buques y Japón con 17 buques. [127] En general, el secretario tuvo éxito y se llegaron a acuerdos sobre este y otros puntos, incluidos acuerdos sobre disputas sobre islas en el Pacífico y limitaciones en el uso de gas venenoso. El acuerdo naval se limitó a los acorazados y hasta cierto punto a los portaaviones, y al final no impidió el rearme. Sin embargo, Harding y Hughes fueron ampliamente aplaudidos en la prensa por su trabajo. Harding había designado al senador Lodge y al líder de la minoría del Senado, Oscar Underwood de Alabama, para la delegación de los Estados Unidos que ayudaron a garantizar que los tratados llegaran al Senado en su mayoría ilesos, aunque ese organismo agregó reservas a algunos. [128] [129]

Estados Unidos había adquirido más de mil embarcaciones durante la Primera Guerra Mundial, y aún poseía la mayoría de ellas cuando Harding asumió el cargo. El Congreso había autorizado su disposición en 1920, pero el Senado no confirmó a los nominados de Wilson a la Junta de Envío. Harding nombró a Albert Lasker como su presidente, el ejecutivo de publicidad se comprometió a administrar la flota de la manera más rentable posible hasta que pudiera venderse. La mayoría de los barcos resultó imposible de vender a cualquier precio que se acercara al costo del gobierno. Lasker recomendó un gran subsidio a la marina mercante para permitir las ventas, y Harding instó repetidamente al Congreso a promulgarlo. Impopular en el Medio Oeste, el proyecto de ley fue aprobado por la Cámara, pero fue derrotado por un obstruccionismo en el Senado, y la mayoría de los barcos del gobierno finalmente fueron desguazados. [130]

America latina

La intervención en América Latina había sido un tema de campaña menor. Harding habló en contra de la decisión de Wilson de enviar tropas estadounidenses a la República Dominicana y Haití, y atacó al candidato demócrata a la vicepresidencia, Franklin Roosevelt, por su papel en la intervención haitiana. Una vez que Harding prestó juramento, Hughes trabajó para mejorar las relaciones con los países latinoamericanos que desconfiaban del uso estadounidense de la Doctrina Monroe para justificar la intervención en el momento de la toma de posesión de Harding, Estados Unidos también tenía tropas en Cuba y Nicaragua. Las tropas estacionadas en Cuba para proteger los intereses estadounidenses se retiraron en 1921.Las fuerzas estadounidenses permanecieron en las otras tres naciones durante la presidencia de Harding. [f] [131] En abril de 1921, Harding logró la ratificación del Tratado Thomson-Urrutia con Colombia, otorgándole a esa nación $ 25 millones (equivalentes a $ 362,73 millones en 2020) como solución para la revolución panameña provocada por Estados Unidos de 1903. [132 ] Las naciones latinoamericanas no estaban completamente satisfechas, ya que Estados Unidos se negó a renunciar al intervencionismo, aunque Hughes se comprometió a limitarlo a las naciones cercanas al Canal de Panamá y dejar en claro cuáles eran los objetivos de Estados Unidos. [133]

Estados Unidos había intervenido repetidamente en México bajo Wilson y había retirado el reconocimiento diplomático, estableciendo condiciones para la reinstalación. El gobierno mexicano del presidente Álvaro Obregón quería el reconocimiento antes de las negociaciones, pero Wilson y su último secretario de Estado, Bainbridge Colby, se negaron. Tanto Hughes como Fall se opusieron al reconocimiento. Hughes, en cambio, envió un borrador de tratado a los mexicanos en mayo de 1921, que incluía compromisos para reembolsar a los estadounidenses las pérdidas en México desde la revolución de 1910 allí. Obregón no estaba dispuesto a firmar un tratado antes de ser reconocido y trabajó para mejorar la relación entre las empresas estadounidenses y México, llegando a un acuerdo con los acreedores y organizando una campaña de relaciones públicas en Estados Unidos. Esto tuvo su efecto y, a mediados de 1922, Fall era menos influyente de lo que había sido, disminuyendo la resistencia al reconocimiento. Los dos presidentes nombraron comisionados para llegar a un acuerdo, y Estados Unidos reconoció al gobierno de Obregón el 31 de agosto de 1923, poco menos de un mes después de la muerte de Harding, sustancialmente en los términos ofrecidos por México. [134]

Política doméstica

Recesión y recuperación de la posguerra

Cuando Harding asumió el cargo el 4 de marzo de 1921, la nación se encontraba en medio de un declive económico de posguerra. [135] A sugerencia de sus líderes, Harding convocó una sesión especial del Congreso para el 11 de abril. Cuando Harding se dirigió a la sesión conjunta al día siguiente, instó a la reducción de los impuestos sobre la renta (recaudados durante la guerra), un aumento en aranceles sobre productos agrícolas para proteger al agricultor estadounidense, así como reformas más amplias, como el apoyo a las carreteras, la aviación y la radio. [136] [137] Pero no fue hasta el 27 de mayo que el Congreso aprobó un aumento arancelario de emergencia sobre los productos agrícolas. Una ley que autorizaba una Oficina del Presupuesto siguió el 10 de junio. Harding nombró a Charles Dawes como director de la oficina con el mandato de reducir los gastos. [138]

Recortes de impuestos de Mellon

El secretario del Tesoro, Mellon, también recomendó al Congreso que se reduzcan las tasas del impuesto sobre la renta. Pidió que se aboliera el impuesto a las ganancias excedentes de las corporaciones.El Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes respaldó las propuestas de Mellon, pero algunos congresistas, que querían aumentar las tasas impositivas a las corporaciones, se opusieron a la medida. Harding no estaba seguro de qué lado respaldar, y le dijo a un amigo: "No puedo hacer nada con este problema de impuestos. Escucho a un lado, y parecen tener razón, y luego, ¡Dios!", Hablo con el otro lado. , y parecen igual de correctos ". [137] Harding intentó llegar a un compromiso y logró la aprobación del proyecto de ley en la Cámara después de que el fin del impuesto a las ganancias excesivas se retrasó un año. En el Senado, el proyecto de ley de impuestos se enredó en los esfuerzos por votar a los veteranos de la Primera Guerra Mundial un bono de soldado. Frustrado por las demoras, el 12 de julio Harding compareció ante el Senado para instarlo a aprobar la legislación tributaria sin el bono. No fue hasta noviembre que finalmente se aprobó el proyecto de ley de ingresos, con tarifas más altas que las propuestas por Mellon. [139] [140]

Harding se había opuesto al pago de una bonificación a los veteranos, argumentando en su discurso en el Senado que una nación agradecida ya estaba haciendo mucho por ellos, y que el proyecto de ley "rompería nuestro Tesoro, del que se esperaría tanto más adelante". " [141] El Senado envió el proyecto de ley de bonificación de vuelta al comité, [141] pero el problema volvió cuando el Congreso se volvió a reunir en diciembre de 1921. Ambas cámaras aprobaron un proyecto de ley que proporcionaba una bonificación, sin un medio para financiarlo, en septiembre de 1922. Harding lo vetó, y el veto se mantuvo por poco. Un bono, no pagadero en efectivo, fue votado a los soldados a pesar del veto de Coolidge en 1924. [142]

En su primer mensaje anual al Congreso, Harding buscó el poder para ajustar las tarifas. La aprobación de la ley de aranceles en el Senado y en el comité de conferencias se convirtió en un frenesí de los intereses de los grupos de presión. [143] Harding, cuando promulgó la Ley de Tarifas Fordney-McCumber el 21 de septiembre de 1922, hizo una breve declaración de firma, elogiando sólo que el proyecto de ley le dio cierto poder para ajustar las tarifas. [144] Según Trani y Wilson, el proyecto de ley fue "mal considerado. Causó estragos en el comercio internacional y dificultó el pago de las deudas de guerra". [145]

Mellon ordenó un estudio que demostraba históricamente que, a medida que aumentaban las tasas del impuesto sobre la renta, el dinero se trasladaba a la clandestinidad o al exterior. Concluyó que las tasas más bajas aumentarían los ingresos fiscales. [146] [147] Basado en su consejo, la ley de ingresos de Harding recortó los impuestos a partir de 1922. La tasa marginal máxima se redujo anualmente en cuatro etapas del 73% en 1921 al 25% en 1925. Los impuestos se redujeron para los ingresos más bajos a partir de 1923. Las tasas más bajas aumentaron sustancialmente el dinero que fluía al tesoro. También impulsaron la desregulación masiva y el gasto federal como porcentaje del PIB cayó del 6,5% al ​​3,5%. A fines de 1922, la economía comenzó a recuperarse. El desempleo se redujo de su máximo de 1921 del 12% a un promedio del 3,3% durante el resto de la década. El índice de miseria, que es una combinación de desempleo e inflación, tuvo su declive más pronunciado en la historia de Estados Unidos con Harding. Los salarios, las ganancias y la productividad obtuvieron ganancias sustanciales, los aumentos anuales del PIB promediaron más del 5% durante la década de 1920. Los historiadores libertarios Larry Schweikart y Michael Allen argumentan que "las políticas fiscales de Mellon prepararon el escenario para el crecimiento más asombroso visto hasta ahora en la ya impresionante economía de Estados Unidos". [148]

Adoptando nuevas tecnologías

La década de 1920 fue una época de modernización para Estados Unidos. El uso de la electricidad se volvió cada vez más común. La producción en masa del automóvil estimuló también otras industrias, como la construcción de carreteras, el caucho, el acero y la construcción, ya que se erigieron hoteles para acomodar a los turistas que se aventuraban en las carreteras. Este impulso económico ayudó a sacar a la nación de la recesión. [149] Para mejorar y expandir el sistema de carreteras de la nación, Harding firmó la Ley Federal de Carreteras de 1921. De 1921 a 1923, el gobierno federal gastó $ 162 millones (equivalente a $ 2.5 mil millones en 2020) en el sistema de carreteras de Estados Unidos, infundiendo a la economía estadounidense una gran cantidad de capital. [150] En 1922, Harding proclamó que Estados Unidos estaba en la era del "automóvil", que "refleja nuestro nivel de vida y mide la velocidad de nuestra vida actual". [151]

Harding había instado a la regulación de la radiodifusión en su discurso ante el Congreso de abril de 1921. [152] El secretario de Comercio Hoover se hizo cargo de este proyecto y convocó una conferencia de locutores de radio en 1922, que condujo a un acuerdo voluntario para la concesión de licencias de frecuencias de radio a través del Departamento de Comercio. Tanto Harding como Hoover se dieron cuenta de que se necesitaba algo más que un acuerdo, pero el Congreso tardó en actuar y no impuso la regulación de la radio hasta 1927. [153]

Harding también deseaba promover la aviación, y Hoover volvió a tomar la iniciativa y convocó una conferencia nacional sobre aviación comercial. Los debates se centraron en cuestiones de seguridad, inspección de aviones y concesión de licencias a los pilotos. Harding volvió a promover la legislación, pero no se hizo nada hasta 1926, cuando la Ley de Comercio Aéreo creó la Oficina de Aeronáutica dentro del Departamento de Comercio de Hoover. [153]

Negocios y trabajo

La actitud de Harding hacia los negocios era que el gobierno debería ayudarlos tanto como fuera posible. [154] Sospechaba del trabajo organizado, viéndolo como una conspiración contra los negocios. [155] Intentó que trabajaran juntos en una conferencia sobre el desempleo que convocó a reunirse en septiembre de 1921 por recomendación de Hoover. Harding advirtió en su discurso de apertura que no habría dinero federal disponible. Como resultado, no surgió ninguna legislación importante, aunque se aceleraron algunos proyectos de obras públicas. [156]

Dentro de amplios límites, Harding permitió que cada secretario de gabinete dirigiera su departamento como mejor le pareciera. [157] Hoover amplió el Departamento de Comercio para hacerlo más útil para las empresas. Esto era coherente con la opinión de Hoover de que el sector privado debería tomar la iniciativa en la gestión de la economía. [158] Harding respetaba enormemente a su secretario de Comercio, a menudo le pedía consejo y lo respaldaba hasta la empuñadura, llamando a Hoover "el 'gink' más inteligente que conozco". [159]

Huelgas generalizadas marcaron 1922, cuando los trabajadores buscaron reparación por la caída de los salarios y el aumento del desempleo. En abril, 500.000 mineros del carbón, encabezados por John L. Lewis, hicieron huelga por los recortes salariales. Los ejecutivos de la minería argumentaron que la industria estaba pasando por momentos difíciles. Lewis los acusó de intentar romper el sindicato. A medida que la huelga se prolongó, Harding ofreció un compromiso para resolverlo. Como propuso Harding, los mineros acordaron volver al trabajo y el Congreso creó una comisión para investigar sus quejas. [160]

El 1 de julio de 1922, 400.000 trabajadores ferroviarios se declararon en huelga. Harding propuso un acuerdo que hacía algunas concesiones, pero la dirección se opuso. El Procurador General Daugherty convenció al juez James H. Wilkerson de emitir una orden judicial general para romper la huelga. Aunque hubo apoyo público para la orden judicial de Wilkerson, Harding sintió que iba demasiado lejos e hizo que Daugherty y Wilkerson la enmendaran. La orden judicial logró poner fin a la huelga, sin embargo, las tensiones se mantuvieron altas entre los trabajadores ferroviarios y la gerencia durante años. [161]

En 1922, la jornada de ocho horas se había vuelto común en la industria estadounidense. Una excepción fue en las acerías, donde los trabajadores trabajaban durante una jornada de doce horas, siete días a la semana. Hoover consideró esta práctica una barbarie y consiguió que Harding convocara una conferencia de fabricantes de acero con miras a poner fin al sistema. La conferencia estableció un comité bajo el liderazgo del presidente de U. S. Steel, Elbert Gary, que a principios de 1923 recomendó no poner fin a la práctica. Harding envió una carta a Gary deplorando el resultado, que se imprimió en la prensa, y la protesta pública hizo que los fabricantes se revirtieran y estandarizaran la jornada de ocho horas. [162]

Derechos civiles e inmigración

Aunque el primer discurso de Harding al Congreso pedía la aprobación de una legislación contra los linchamientos, [9] inicialmente parecía inclinado a no hacer más por los afroamericanos de lo que los presidentes republicanos del pasado reciente habían pedido a los funcionarios del gabinete que encontraran lugares para los negros en sus departamentos. Sinclair sugirió que el hecho de que Harding recibió dos quintas partes de los votos del Sur en 1920 lo llevó a ver una oportunidad política para su partido en el Sur Sólido. El 26 de octubre de 1921, Harding pronunció un discurso en Birmingham, Alabama, ante una audiencia segregada de 20.000 blancos y 10.000 negros. Harding, al tiempo que afirmaba que las diferencias sociales y raciales entre blancos y negros no podían salvarse, instó a los últimos a la igualdad de derechos políticos. Muchos afroamericanos en ese momento votaron por los republicanos, especialmente en el sur demócrata, y Harding dijo que no le importaba que ese apoyo terminara si el resultado era un sistema bipartidista fuerte en el sur. Estaba dispuesto a ver que las pruebas de alfabetización para votar continuaran, si se aplicaban de manera justa a los votantes blancos y negros. [163] "Te guste o no", dijo Harding a su audiencia segregada, "a menos que nuestra democracia sea una mentira, debes defender esa igualdad". [9] La sección blanca de la audiencia escuchó en silencio, mientras que la sección negra vitoreó. [164] Tres días después de la masacre racial de Tulsa de 1921, Harding habló en la Universidad Lincoln totalmente negra en Pensilvania. Declaró: "A pesar de los demagogos, la idea de nuestra unidad como estadounidenses se ha elevado por encima de cualquier apelación a la mera clase y grupo. Y por eso, desearía que pudiera ser en este asunto de nuestro problema nacional de razas". Hablando directamente sobre los eventos en Tulsa, dijo: "Dios conceda que, en la sobriedad, la equidad y la justicia de este país, nunca veamos otro espectáculo como este". [165]

Harding se había pronunciado en contra del linchamiento en su discurso de abril de 1921 ante el Congreso, y apoyó el proyecto de ley federal anti-linchamiento del congresista Leonidas Dyer, que fue aprobado por la Cámara de Representantes en enero de 1922. [166] Cuando llegó al Senado en noviembre de 1922, fue filibustado por los demócratas del sur, y Lodge lo retiró para permitir que se debatiera el proyecto de ley de subsidio a los barcos que Harding favorecía (también fue filibusterado). Los negros culparon a Harding de la derrota del proyecto de ley Dyer. El biógrafo de Harding, Robert K. Murray, señaló que se apresuró a llegar a su fin por el deseo de Harding de que se considerara el proyecto de ley de subsidio a los barcos. [167]

Con la sospecha del público de los inmigrantes, especialmente de aquellos que podrían ser socialistas o comunistas, el Congreso aprobó la Ley Per Centum de 1921, firmada por Harding el 19 de mayo de 1921, como un medio rápido para restringir la inmigración. La ley redujo el número de inmigrantes al 3% de los de un país determinado que viven en los Estados Unidos, según el censo de 1910. Esto, en la práctica, no restringiría la inmigración de Irlanda y Alemania, pero prohibiría a muchos italianos y judíos de Europa del Este. [168] Harding y el secretario de Trabajo James Davis creían que la aplicación de la ley tenía que ser humana y, por recomendación del secretario, Harding permitió que permanecieran casi 1.000 inmigrantes deportables. [169] Coolidge firmó más tarde la Ley de inmigración de 1924, que restringe permanentemente la inmigración a los EE. UU. [170]

Debs y presos políticos

El oponente socialista de Harding en las elecciones de 1920, Eugene Debs, estaba cumpliendo una sentencia de diez años en la Penitenciaría de Atlanta por hablar en contra de la guerra. Wilson se había negado a perdonarlo antes de dejar el cargo. Daugherty se reunió con Debs y quedó profundamente impresionado. Hubo oposición de los veteranos, incluida la Legión Americana, y también de Florence Harding. El presidente no creía que pudiera liberar a Debs hasta que la guerra terminara oficialmente, pero una vez que se firmaron los tratados de paz, conmutó la sentencia de Debs el 23 de diciembre de 1921. A petición de Harding, Debs visitó al presidente en la Casa Blanca antes de irse a casa. Indiana. [171]

Harding liberó a otros 23 opositores a la guerra al mismo tiempo que Debs, y continuó revisando casos y liberando prisioneros políticos durante su presidencia. Harding defendió sus liberaciones de prisioneros como necesarias para que la nación volviera a la normalidad. [172]

Nombramientos judiciales

Harding nombró a cuatro jueces de la Corte Suprema de Estados Unidos. Cuando el presidente del Tribunal Supremo Edward Douglass White murió en mayo de 1921, Harding no estaba seguro de si nombrar al ex presidente Taft o al ex senador de Utah George Sutherland; había prometido asientos en la corte a ambos hombres. Después de considerar brevemente esperar otra vacante y nombrarlos a ambos, eligió a Taft como Presidente del Tribunal Supremo. Sutherland fue nombrado miembro de la corte en 1922, seguido por otros dos conservadores económicos, Pierce Butler y Edward Terry Sanford, en 1923. [173]

Retrocesos políticos y gira occidental

Al entrar en la campaña electoral de mitad de período de 1922, Harding y los republicanos habían cumplido muchas de sus promesas de campaña. Pero algunas de las promesas cumplidas, como la reducción de impuestos para los ricos, no atrajeron al electorado. La economía no había vuelto a la normalidad, con el desempleo en el 11 por ciento y los sindicatos enojados por el resultado de las huelgas. De los 303 republicanos elegidos a la Cámara en 1920, el nuevo 68º Congreso vería a ese partido caer a una mayoría de 221-213. En el Senado, los republicanos perdieron ocho escaños y tenían 51 de 96 senadores en el nuevo Congreso, que Harding no sobrevivió para reunirse. [175]

Un mes después de las elecciones, se reunió la sesión de pato cojo del antiguo 67º Congreso. Harding había llegado a creer que su visión inicial de la presidencia —de que debería proponer políticas, pero dejar que el Congreso las adoptara— no era suficiente, y presionó al Congreso, aunque en vano, para que aprobara su proyecto de ley de subvenciones a los barcos. [175] Una vez que el Congreso abandonó la ciudad a principios de marzo de 1923, la popularidad de Harding en el país comenzó a recuperarse. La economía estaba mejorando y los programas de los miembros más capaces del gabinete de Harding, como Hughes, Mellon y Hoover, estaban dando resultados. La mayoría de los republicanos se dieron cuenta de que no había ninguna alternativa práctica a apoyar a Harding en 1924. [176]

En la primera mitad de 1923, Harding realizó dos actos que, según se dijo más tarde, indicaban el conocimiento previo de la muerte: vendió el Estrella (aunque se comprometió a permanecer como editor colaborador durante diez años después de su presidencia), e hizo un nuevo testamento. [177] Harding había sufrido durante mucho tiempo problemas de salud ocasionales, pero cuando no experimentaba síntomas, solía comer, beber y fumar demasiado. En 1919, sabía que tenía una afección cardíaca. El estrés causado por la presidencia y por la mala salud de Florence Harding (tenía una enfermedad renal crónica) lo debilitó y nunca se recuperó realmente de un episodio de influenza en enero de 1923. Después de eso, Harding, un ávido golfista, tuvo dificultades para completar una ronda. . En junio de 1923, el senador Willis de Ohio se reunió con Harding, pero llamó la atención del presidente solo sobre dos de los cinco temas que tenía la intención de discutir. Cuando se le preguntó por qué, Willis respondió: "Warren parecía tan cansado". [178]

A principios de junio de 1923, Harding emprendió un viaje, al que denominó "Viaje de entendimiento". [176] El presidente planeaba cruzar el país, ir hacia el norte hasta el territorio de Alaska, viajar hacia el sur a lo largo de la costa oeste y luego viajar en un barco de la Armada de los EE. UU. Desde San Diego a lo largo de la costa oeste de México y América Central, a través del Canal de Panamá, hasta Puerto. Rico, y regresar a Washington a finales de agosto. [179] A Harding le encantaba viajar y durante mucho tiempo había contemplado un viaje a Alaska. [180] El viaje le permitiría hablar ampliamente en todo el país, hacer política y bloviarse antes de la campaña de 1924, y le permitiría descansar un poco [181] lejos del opresivo calor del verano de Washington. [176]

Los asesores políticos de Harding le habían dado un horario físicamente exigente, a pesar de que el presidente había ordenado recortarlo. [182] En Kansas City, Harding habló sobre cuestiones de transporte en Hutchinson, Kansas, la agricultura fue el tema. En Denver, habló sobre la Prohibición, y continuó hacia el oeste haciendo una serie de discursos que ningún presidente coincidió con Franklin Roosevelt. Harding se había convertido en un partidario de la Corte Mundial y quería que Estados Unidos se convirtiera en miembro. Además de pronunciar discursos, visitó los Parques Nacionales de Yellowstone y Zion, [183] ​​y dedicó un monumento en el Oregon Trail en una celebración organizada por el venerable pionero Ezra Meeker y otros. [184]

El 5 de julio, Harding se embarcó en USS Henderson en el estado de Washington. El primer presidente en visitar Alaska, pasó horas observando los espectaculares paisajes desde la cubierta del Henderson. [185] Después de varias paradas a lo largo de la costa, el partido presidencial abandonó el barco en Seward para tomar el ferrocarril de Alaska a McKinley Park y Fairbanks, donde se dirigió a una multitud de 1.500 en 94 ° F (34 ° C) de calor. El grupo debía regresar a Seward por el Richardson Trail, pero debido a la fatiga de Harding, se fue en tren. [186]

El 26 de julio de 1923, Harding realizó una gira por Vancouver, Columbia Británica, como el primer presidente estadounidense en funciones en visitar Canadá. Fue recibido por el vicegobernador de Columbia Británica, el primer ministro de Columbia Británica y el alcalde de Vancouver, y habló ante una multitud de más de 50.000 personas. Dos años después de su muerte, se inauguró un monumento a Harding en Stanley Park. [188] Harding visitó un campo de golf, pero completó solo seis hoyos antes de fatigarse. Después de descansar alrededor de una hora, jugó los hoyos 17 y 18 para que pareciera que había completado la ronda. No logró ocultar su agotamiento, un periodista consideró que se veía tan cansado que unos pocos días no serían suficientes para refrescarlo. [189]

En Seattle, al día siguiente, Harding mantuvo su apretada agenda y pronunció un discurso ante 25.000 personas en el estadio de la Universidad de Washington. En el discurso final que pronunció, Harding predijo la estadidad de Alaska. [190] El presidente se apresuró a pronunciar su discurso, sin esperar el aplauso de la audiencia. [191]

Harding se acostó temprano en la noche del 27 de julio de 1923, pocas horas después de dar un discurso en la Universidad de Washington. Más tarde esa noche, llamó a su médico Charles E. Sawyer, quejándose de dolor en la parte superior del abdomen. Sawyer pensó que se trataba de una recurrencia de un trastorno alimentario, pero el Dr. Joel T. Boone sospechaba que tenía un problema cardíaco. Se dijo a la prensa que Harding había experimentado un "ataque gastrointestinal agudo" y el fin de semana programado para el presidente en Portland fue cancelado. Se sintió mejor al día siguiente, ya que el tren se apresuraba a San Francisco llegaron en la mañana del 29 de julio e insistió en caminar desde el tren hasta el vagón, que lo llevó a toda prisa al Hotel Palace [192] [193] donde sufrió una recaída. Los médicos descubrieron no solo que su corazón le estaba causando problemas, sino también que tenía neumonía, y lo confinaron a reposo en cama en su habitación de hotel. Los médicos lo trataron con cafeína líquida y digital, y pareció mejorar. Hoover dio a conocer el discurso de política exterior de Harding en el que abogaba por la membresía en el Tribunal Mundial, y al presidente le complació que fuera recibido favorablemente. En la tarde del 2 de agosto, la condición de Harding parecía estar mejorando y sus médicos le permitieron sentarse en la cama.Alrededor de las 7:30 pm de esa noche, Florence le estaba leyendo "Una revisión tranquila de un hombre tranquilo", un artículo halagador sobre él de The Saturday Evening Post ella hizo una pausa y él le dijo: "Eso está bien. Continúa, lee un poco más". Esas serían sus últimas palabras. Volvió a leer cuando, unos segundos después, Harding se retorció convulsivamente y se desplomó en la cama, jadeando. Florence Harding inmediatamente llamó a los médicos a la habitación, pero no pudieron reanimarlo con estimulantes. Warren G. Harding fue declarado muerto unos minutos más tarde, a la edad de 57 años. [1] La muerte de Harding se atribuyó inicialmente a una hemorragia cerebral. ya que los médicos en ese momento generalmente no entendían los síntomas del paro cardíaco. Florence Harding no consintió en que le practicaran la autopsia al presidente. [24] [192]

La inesperada muerte de Harding supuso un gran impacto para la nación. Era querido y admirado, y tanto la prensa como el público habían seguido de cerca su enfermedad y se sintieron tranquilizados por su aparente recuperación. [194] El cuerpo de Harding fue llevado a su tren en un ataúd para un viaje a través de la nación que fue seguido de cerca en los periódicos. Nueve millones de personas se alinearon en las vías del tren mientras el tren que transportaba su cuerpo procedía de San Francisco a Washington, DC, donde yacía en la rotonda del Capitolio de los Estados Unidos. Después de los servicios funerarios allí, el cuerpo de Harding fue transportado a Marion, Ohio, para su entierro. [195]

En Marion, el cuerpo de Harding fue colocado en un coche fúnebre tirado por caballos, que fue seguido por el presidente Coolidge y el presidente del Tribunal Supremo Taft, luego por la viuda de Harding y su padre. [196] Siguieron el coche fúnebre por la ciudad, más allá del Estrella edificio y finalmente al cementerio de Marion donde se colocó el ataúd en la bóveda de recepción del cementerio. [197] [198] Entre los invitados al funeral se encontraban el inventor Thomas Edison y los empresarios industriales Henry Ford y Harvey Firestone. [199] Warren y Florence Harding descansan en la Tumba de Harding, que fue dedicada en 1931 por el presidente Hoover. [200]

Harding nombró a varios amigos y conocidos para cargos federales. Algunos sirvieron de manera competente, como Charles E. Sawyer, el médico personal de los Harding en Marion que los atendió en la Casa Blanca. Sawyer alertó a Harding sobre el escándalo de la Oficina de Veteranos. Otros resultaron ineficaces en el cargo, como Daniel R. Crissinger, un abogado de Marion a quien Harding nombró Contralor de la Moneda y luego gobernador de la Junta de la Reserva Federal o el viejo amigo de Harding, Frank Scobey, Director de la Casa de la Moneda, a quien Trani y Wilson señalaron " hizo poco daño durante su mandato ". Otros de estos asociados resultaron corruptos y más tarde fueron apodados la "Banda de Ohio". [201]

La mayoría de los escándalos que han empañado la reputación de la administración de Harding no surgieron hasta después de su muerte. Harding conocía el escándalo del Buró de Veteranos en enero de 1923, pero, según Trani y Wilson, "el manejo que hizo el presidente de él le hizo poco crédito". [202] Harding permitió que el director corrupto de la oficina, Charles R. Forbes, huyera a Europa, aunque más tarde regresó y cumplió condena en prisión. [203] Harding se enteró de que el factótum de Daugherty en el Departamento de Justicia, Jess Smith, estaba involucrado en actos de corrupción. El presidente ordenó a Daugherty que sacara a Smith de Washington y eliminó su nombre del próximo viaje presidencial a Alaska. Smith se suicidó el 30 de mayo de 1923. [204] No se sabe cuánto sabía Harding sobre las actividades ilícitas de Smith. [205] Murray señaló que Harding no estaba involucrado en la corrupción y no la toleraba. [206]

Hoover acompañó a Harding en el viaje por el oeste y luego escribió que Harding preguntó qué haría Hoover si supiera de algún gran escándalo, si publicitarlo o enterrarlo. Hoover respondió que Harding debería publicar y recibir crédito por su integridad, y pidió detalles. Harding declaró que tenía que ver con Smith pero, cuando Hoover preguntó sobre la posible participación de Daugherty, Harding se negó a responder. [207]

Cúpula de tetera

El escándalo que probablemente ha causado el mayor daño a la reputación de Harding es Teapot Dome. Como la mayoría de los escándalos de la administración, salió a la luz pública después de la muerte de Harding, y él no estaba al tanto de los aspectos ilegales. Teapot Dome involucró una reserva de petróleo en Wyoming, que fue una de las tres reservadas para el uso de la Marina en una emergencia nacional. Hubo un argumento de larga data de que las reservas deberían desarrollarse. El primer secretario del Interior de Wilson, Franklin Knight Lane, fue un defensor de esta posición. Cuando la administración de Harding asumió el cargo, el secretario del Interior Fall retomó el argumento de Lane y Harding firmó una orden ejecutiva en mayo de 1921 transfiriendo las reservas del Departamento de Marina al Interior. Esto se hizo con el consentimiento del Secretario de Marina Edwin C. Denby. [208] [209]

El Departamento del Interior anunció en julio de 1921 que Edward Doheny había obtenido un contrato de arrendamiento para perforar a lo largo de los bordes de la reserva naval de Elk Hills en California. El anuncio generó poca controversia, ya que el petróleo se habría perdido en pozos en terrenos privados adyacentes. [210] El senador de Wyoming, John Kendrick, había escuchado de los electores que el Teapot Dome también había sido arrendado, pero no se había hecho ningún anuncio. El Departamento del Interior se negó a proporcionar documentación, por lo que se aseguró la aprobación de una resolución del Senado que obligaba a revelar la información. El departamento envió una copia del contrato de arrendamiento que otorgaba los derechos de perforación a Mammoth Oil Company de Harry Sinclair, junto con una declaración de que no había habido una licitación competitiva porque estaba involucrada la preparación militar: Mammoth debía construir tanques de petróleo para la Marina como parte del acuerdo. Esto satisfizo a algunas personas, pero algunos conservacionistas, como Gifford Pinchot, Harry A. Slattery y otros, presionaron por una investigación completa sobre Fall y sus actividades. Consiguieron que el senador de Wisconsin Robert M. La Follette comenzara una investigación del Senado sobre los arrendamientos petroleros. La Follette convenció al senador demócrata de Montana Thomas J. Walsh para que dirigiera la investigación, y Walsh leyó todo el material proporcionado por el Departamento del Interior desde 1922 hasta 1923, incluida una carta de Harding que decía que la transferencia y los arrendamientos habían sido con su conocimiento y aprobación. [211]

Las audiencias en Teapot Dome comenzaron en octubre de 1923, dos meses después de la muerte de Harding. Fall había dejado el cargo a principios de ese año y negó haber recibido dinero de Sinclair o Doheny Sinclair estuvo de acuerdo. Al mes siguiente, Walsh se enteró de que Fall había gastado generosamente en expandir y mejorar su rancho de Nuevo México. Fall reapareció y declaró que el dinero había llegado como un préstamo del amigo de Harding y El Washington Post editor Edward B. McLean, pero McLean lo negó cuando testificó. Doheny le dijo al comité que le había dado a Fall el dinero en efectivo como un préstamo personal por respeto a su asociación pasada, pero Fall invocó su derecho de la Quinta Enmienda contra la autoincriminación cuando se vio obligado a comparecer nuevamente, en lugar de responder preguntas. [212]

Los investigadores encontraron que Fall y un pariente habían recibido un total de aproximadamente $ 400,000 de Doheny y Sinclair, y que las transferencias eran contemporáneas de los controvertidos contratos de arrendamiento. [213] Fall fue condenado en 1929 por aceptar sobornos, y en 1931 se convirtió en el primer miembro del gabinete de Estados Unidos en ser encarcelado por delitos cometidos en el cargo. [214] Sinclair fue condenado únicamente por desacato al tribunal por manipulación del jurado. Doheny fue llevado a juicio ante un jurado en abril de 1930 por dar el soborno que Fall había sido condenado por aceptar, pero fue absuelto. [215]

Departamento de Justicia

El nombramiento de Harding de Harry M. Daugherty como Fiscal General recibió más críticas que cualquier otro. No se consideró que las maniobras de cabildeo y trastienda de Daugherty en Ohio lo calificaran para su puesto. [216] Cuando estallaron los escándalos en 1923 y 1924, muchos enemigos de Daugherty estaban encantados con la perspectiva de conectarlo con la deshonestidad, y asumieron que había participado en Teapot Dome, aunque Fall y Daugherty no eran amigos. En febrero de 1924, el Senado votó a favor de investigar al Departamento de Justicia, donde Daugherty seguía siendo Fiscal General. [217]

El senador demócrata de Montana Burton K. Wheeler estaba en el comité de investigación y asumió el papel de fiscal cuando comenzaron las audiencias el 12 de marzo de 1924. [218] Jess Smith se había involucrado en el tráfico de influencias antes de su suicidio, conspirando con otros dos habitantes de Ohio, Howard Mannington y Fred A. Caskey, para aceptar pagos de contrabandistas de alcohol para asegurar la inmunidad de enjuiciamiento o la liberación de licor de los depósitos del gobierno. La residencia de Mannington y Caskey se hizo famosa como la Pequeña Casa Verde en K Street. [219] Algunos testigos, como la esposa divorciada de Smith, Roxy Stinson, y el corrupto ex agente del FBI Gaston Means, alegaron que Daugherty estaba personalmente involucrado. Coolidge solicitó la renuncia de Daugherty cuando el Fiscal General indicó que no permitiría al comité de Wheeler acceder a los registros del Departamento de Justicia, y Daugherty cumplió el 28 de marzo de 1924. [220]

La actividad ilícita que causó más problemas a Daugherty fue un trato de Smith con el coronel Thomas W. Miller, un ex congresista de Delaware, a quien Harding había nombrado Custodio de Propiedad Extranjera. Smith y Miller recibieron una recompensa de casi medio millón de dólares por conseguir que una empresa de propiedad alemana, la American Metal Company, fuera entregada a nuevos propietarios estadounidenses. Smith depositó $ 50,000 en una cuenta conjunta con Daugherty, utilizada con fines políticos. Los registros relacionados con esa cuenta fueron destruidos por Daugherty y su hermano. Miller y Daugherty fueron acusados ​​de defraudar al gobierno. El primer juicio, en septiembre de 1926, resultó en un jurado colgado en el segundo, a principios de 1927, Miller fue declarado culpable y cumplió condena en prisión, pero el jurado volvió a colgar en cuanto a Daugherty. Aunque luego se retiraron los cargos contra Daugherty, y nunca fue condenado por ningún delito, su negativa a tomar el estrado en su propia defensa devastó lo que quedaba de su reputación. El ex Fiscal General se mantuvo desafiante, culpando de sus problemas a sus enemigos del movimiento obrero ya los comunistas, y escribió que no había "hecho nada que me impida mirar al mundo entero a la cara". [221] [222]

Oficina de veteranos

Charles R. Forbes, el enérgico director de la Oficina de Veteranos, buscó consolidar el control de los hospitales de veteranos y su construcción en su oficina. Al comienzo de la presidencia de Harding, este poder estaba en manos del Departamento del Tesoro. La Legión Estadounidense, políticamente poderosa, respaldó a Forbes y denigró a quienes se oponían a él, como el secretario Mellon, y en abril de 1922, Harding acordó transferir el control a la Oficina de Veteranos. [223] La principal tarea de Forbes era garantizar que se construyeran nuevos hospitales en todo el país para ayudar a los 300.000 veteranos heridos de la Primera Guerra Mundial. [224]

A principios de 1922, Forbes conoció a Elias Mortimer, agente de la Thompson-Black Construction Company de St. Louis, que quería construir los hospitales. Los dos hombres se hicieron cercanos, y Mortimer pagó los viajes de Forbes por Occidente, buscando posibles hospitales para los veteranos heridos de la Primera Guerra Mundial. Forbes también era amigo de Charles F. Hurley, propietario de Hurley-Mason Construction Company del estado de Washington. [225] Harding había ordenado que todos los contratos se hicieran de conformidad con el aviso público, [226] pero los tres llegaron a un acuerdo mediante el cual las dos empresas obtendrían los contratos con los beneficios divididos en tres partes. Parte del dinero se destinó al abogado principal de la oficina, Charles F. Cramer. [225] Forbes defraudó al gobierno en la construcción de este hospital, aumentando los costos de construcción de $ 3,000 a $ 4,000 por cama. [227] Una décima parte de las facturas de construcción infladas se reservó para los conspiradores, y Forbes recibió un tercio de la toma. [228] El soborno luego se extendió a la adquisición de tierras, y Forbes autorizó la compra de un terreno de San Francisco, que valía menos de $ 20 000, por $ 105 000. Al menos $ 25,000 del exceso financiero resultante se dividió entre Forbes y Cramer. [225]

Con la intención de ganar más dinero, Forbes en noviembre de 1922 comenzó a vender valiosos suministros hospitalarios bajo su control en grandes almacenes en Perryville Depot en Maryland. [229] El gobierno había almacenado enormes cantidades de suministros hospitalarios durante la Primera Guerra Mundial, que Forbes descargó por una fracción de su costo a la firma de Boston de Thompson y Kelly en un momento en que la Oficina de Veteranos estaba comprando suministros para los hospitales en un precio mucho más alto. [230]

El control de la autoridad de Forbes en Perryville fue el Dr. Sawyer, médico de Harding y presidente de la Junta Federal de Hospitalización. [231] Sawyer le dijo a Harding que Forbes estaba vendiendo valiosos suministros hospitalarios a un contratista interno. [232] Al principio, Harding no lo creyó, pero Sawyer obtuvo pruebas en enero de 1923. [203] Un sorprendido Harding, que alternaba entre la rabia y el desaliento por la corrupción en su administración, convocó a Forbes a la Casa Blanca y exigió su renuncia. Harding no quería un escándalo abierto y permitió que Forbes huyera a Europa, de donde renunció el 15 de febrero de 1923. A pesar de los esfuerzos de Harding, los chismes sobre las actividades de Forbes dieron como resultado que el Senado ordenara una investigación dos semanas después, [233] ya mediados de marzo, Cramer se suicidó. [234]

Mortimer estaba dispuesto a contarlo todo, ya que Forbes había tenido un romance con su esposa (que también rompió el matrimonio de Forbes). El ejecutivo de la construcción fue el testigo estrella en las audiencias a fines de 1923, después de la muerte de Harding. Forbes regresó de Europa para testificar, pero convenció a pocos, y en 1924, él y John W. Thompson, de Thompson-Black, fueron juzgados en Chicago por conspiración para defraudar al gobierno. Ambos fueron declarados culpables y condenados a dos años de prisión. Forbes comenzó a cumplir su condena en 1926. Thompson, quien tenía un mal corazón, murió ese año antes de comenzar la suya. [235] Según Trani y Wilson, "Uno de los aspectos más problemáticos de la presidencia de Harding fue que parecía estar mucho más preocupado por las responsabilidades políticas de un escándalo que por garantizar la justicia". [203]

Harding tuvo una aventura extramatrimonial con Carrie Fulton Phillips de Marion, que duró unos 15 años antes de terminar en 1920. El biógrafo de Harding Francis Russell descubrió las cartas de Harding a Phillips en posesión del abogado de Marion, Donald Williamson, mientras Russell investigaba su libro en 1963. Antes de eso, el asunto no se conocía en general. Williamson donó las cartas a la Sociedad Histórica de Ohio. Algunos querían que se destruyeran las cartas para preservar lo que quedaba de la reputación de Harding. Se produjo una demanda, y los herederos de Harding reclamaron los derechos de autor sobre las cartas. El caso finalmente se resolvió en 1971, con las cartas donadas a la Biblioteca del Congreso. Estuvieron sellados hasta 2014, pero antes de su apertura, los historiadores usaron copias en la Universidad Case Western Reserve y en los artículos de Russell en la Universidad de Wyoming. [236] [237] [238] Russell concluyó a partir de las cartas que Phillips era el amor de la vida de Harding: "los atractivos de su mente y cuerpo combinados en una sola persona", [239] pero el historiador Justin P. Coffey en su reseña de 2014 de las biografías de Harding lo critica por "obsesionarse con la vida sexual de Harding". [240]

Las acusaciones de la otra amante conocida de Harding, Nan Britton, permanecieron durante mucho tiempo inciertas. En 1927, Britton, también marionita, publicó La hija del presidente, alegando que su hija Elizabeth Ann Blaesing había sido engendrada por Harding. El libro, que estaba dedicado a "todas las madres solteras" y "sus hijos inocentes cuyos padres generalmente no son conocidos en el mundo", se vendió, como pornografía, de puerta en puerta, envuelto en papel marrón. [241] La reputación del difunto presidente se había deteriorado desde su muerte en 1923, y muchos creían en Britton. [242] El público estaba tentado por detalles lascivos como la afirmación de Britton de que los dos tuvieron relaciones sexuales en un armario cerca de la Oficina Oval, con agentes del Servicio Secreto apostados para protegerse de los intrusos. [242] Aunque parte del público la creyó, un jurado falló en su contra cuando alegó que fue liberada por una refutación de su libro. [243] Según la tradición de la familia Harding, el difunto presidente era infértil y no podía haber tenido un hijo, ya que había sufrido paperas en la infancia. [8] Britton sostuvo que Harding había proporcionado manutención infantil de $ 500 por mes para la hija que nunca conoció. [244] pero ella había destruido la correspondencia romántica de él a petición suya. [8] [244]

Los biógrafos de Harding, que escribieron mientras las acusaciones de Britton seguían siendo inciertas, diferían en su veracidad. Russell los creía sin cuestionarlos [240] mientras que Dean, habiendo revisado los artículos de Britton en UCLA, los consideraba no probados. [245] En 2015, las pruebas de ADN realizadas por Ancestry.com fueron utilizadas por miembros de las familias Harding y Blaesing, que confirmaron que Harding era el padre de Elizabeth. [8] Sinclair sugirió que se aplicó un estándar más severo a Harding en comparación con Grover Cleveland, quien fue elegido presidente en 1884, aunque se sabía que tenía una amante y pudo haber engendrado un hijo fuera del matrimonio. [243]

A su muerte, Harding se lamentó profundamente. Fue llamado un hombre de paz en muchos periódicos europeos. Los periodistas estadounidenses lo elogiaron generosamente, y algunos lo describieron como un hombre que dio su vida por su país. Sus asociados quedaron atónitos por su desaparición. Daugherty escribió: "Apenas puedo escribir sobre ello o permitirme pensar en ello todavía". [246] Hughes declaró: "No puedo darme cuenta de que nuestro amado Jefe ya no está con nosotros". [247]

Los relatos hagiográficos de la vida de Harding siguieron rápidamente a su muerte, como el de Joe Mitchell Chapple Vida y época de Warren G. Harding, nuestro presidente de la posguerra (1924). [248] Para entonces, los escándalos estaban estallando, y la administración de Harding pronto se convirtió en sinónimo de corrupción a la vista del público. Las obras escritas a finales de la década de 1920 ayudaron a dar forma a la dudosa reputación histórica de Harding: Máscaras en un concurso, por William Allen White, se burló y despidió a Harding, al igual que el relato ficticio de Samuel Hopkins Adams sobre la administración Harding, Jolgorio. [242] Estos libros describen el tiempo de Harding en el cargo como uno de gran debilidad presidencial. [249] La publicación del libro más vendido de Nan Britton que revelaba que habían tenido una aventura también redujo la estima pública del difunto presidente. El presidente Coolidge, deseando distanciarse de su predecesor, se negó a dedicar la Tumba de Harding. Hoover, el sucesor de Coolidge, se mostró igualmente reacio, pero con la presencia de Coolidge presidió la dedicación en 1931. En ese momento, con la Gran Depresión en pleno apogeo, Hoover estaba casi tan desacreditado como Harding. [250] [251]

Adams continuó dando forma a la visión negativa de Harding con varias obras de no ficción en la década de 1930, culminando con La era increíble: la vida y la época de Warren G.Harding (1939) en el que llamó a su sujeto "un señor Babbitt amable, bien intencionado y de tercera categoría, con el equipo de un periodista semi-educado de un pueblo pequeño. No pudo funcionar. No funcionó". [252] Dean considera que las obras de White y Adams "relatos notablemente desequilibrados e injustos, exagerando lo negativo, asignando responsabilidad a Harding por todos los errores y negándole crédito por todo lo que se hizo bien. Hoy en día hay pruebas considerables que refutan sus representaciones de Harding. Sin embargo, el mito ha persistido ". [253]

La apertura de los artículos de Harding para la investigación en 1964 provocó una pequeña serie de biografías, de las cuales la más controvertida fue la de Russell. La sombra de la arboleda floreciente (1968), que concluyó que los rumores de ascendencia negra (la "sombra" del título) afectaron profundamente a Harding en sus años de formación, provocando tanto el conservadurismo de Harding como su deseo de llevarse bien con todos. Coffey critica los métodos de Russell y considera que la biografía es "fundamentalmente crítica, aunque no del todo antipática". [254] Murray La era de Harding (1969) tuvo una visión más positiva del presidente y lo puso en el contexto de su época. Trani y Wilson culparon a Murray por "una tendencia a exagerar" al tratar de conectar a Harding con las políticas exitosas de los oficiales de su gabinete, y por afirmar, sin pruebas suficientes, que en 1923 había surgido un nuevo Harding más asertivo [255].

En décadas posteriores se publicaron libros revisionistas sobre Harding. De Robert Ferrell Las extrañas muertes del presidente Harding (1996), según Coffey, "pasa casi todo el trabajo desafiando cada historia sobre Harding y concluye que casi todo lo que se lee y se enseña sobre su tema es incorrecto". [256] En 2004, John Dean, conocido por su participación en otro escándalo presidencial, Watergate, escribió el volumen de Harding en la serie de biografías breves "The American Presidents", editada por Arthur M. Schlesinger Jr., Coffey consideró que ese libro era el más revisionista hasta la fecha, y culpa a Dean por pasar por alto algunos episodios desfavorables en la vida de Harding, como su silencio durante la campaña del Senado de 1914, cuando su oponente Hogan estaba siendo atacado por su fe. [257]

Harding ha sido tradicionalmente clasificado como uno de los peores presidentes. [258] En una encuesta de 1948 realizada por la Universidad de Harvard, el historiador Arthur M. Schlesinger Sr. realizó una encuesta de las opiniones de los académicos sobre los presidentes, colocando a Harding en el último lugar entre los 29 presidentes considerados. [259] También ha sido último en muchas otras encuestas desde entonces, lo que Ferrell atribuye a los académicos que leen relatos pequeños pero sensacionales de Harding. [258] Murray argumentó que Harding merece más crédito del que los historiadores han dado: "Ciertamente fue el igual de Franklin Pierce, Andrew Johnson, Benjamin Harrison o incluso Calvin Coolidge. En logros concretos, su administración fue superior a una una parte considerable de los que se encuentran en la historia de la nación ". [260] Coffey cree que "la falta de interés académico en Harding le ha costado su reputación, ya que los eruditos todavía clasifican a Harding como casi último entre los presidentes". [254]

Trani culpa a la propia falta de profundidad y decisión de Harding como causante de su manchado legado. [261] Aún así, algunos autores e historiadores continúan pidiendo una reevaluación de la presidencia de Harding. [241] [262] Murray argumentó que Harding sembró las semillas de la mala reputación de su administración:

En el sistema estadounidense, no existe un espectador inocente en la Casa Blanca. Si Harding puede reclamar con razón los logros de un Hughes en el estado o un Hoover en el comercio, también debe asumir la responsabilidad de un Daugherty en la justicia y una Caída en el interior. Especialmente debe soportar la carga de su falta de acción punitiva contra hombres como Forbes y Smith. Por su inacción, perdió cualquier oportunidad que tuviera para mantener la integridad de su cargo y salvar una imagen favorable para él y su administración. Tal como fue, el veredicto negativo posterior, popular y académico, fue inevitable, si no totalmente merecido. [260]


Warren G. Harding fue el primer presidente respaldado por celebridades

Casi un siglo después de su muerte, Warren G. Harding está teniendo un momento en el centro de atención.

Gracias a la curiosidad atemporal y las modernas pruebas genéticas, el New York Times Recientemente dio la muy vieja noticia de que Harding & # 160 engendró un hijo amoroso & # 160 con Nan Britton mientras estaba en el Senado. (Esto viene inmediatamente después de la publicación de la Biblioteca del Congreso de fajos de cartas lascivas entre Harding y Carrie Phillips, otra mujer con la que tuvo una relación extramarital).

Mientras tanto, el viaje ecológico del presidente Obama a Alaska esta semana ha despertado recuerdos del recorrido norteño de Harding, durante el cual la Marina bombardeó el glaciar Taku para provocar una avalancha para la diversión de Harding. & # 160.

Algunos, como los autores de biografías de Harding, Ronald y Allis Radosh, están aprovechando esta oportunidad para intentar & # 160 resucitar la reputación menos que estelar de Harding & # 8217, que lo ha dejado languideciendo al final de las listas presidenciales más clasificadas, luchando contra James Buchanan por el peor lugar. Señalan que Harding, a pesar de los escándalos que sacudieron su presidencia, se adelantó a su tiempo en temas sociales, e incluso logró equilibrar el presupuesto.

Pero hay otra buena razón para volver a visitar a Harding. A medida que avanza la carrera presidencial de 2016 y las celebridades comienzan a lanzar sus voces megáfonas detrás de varios candidatos, vale la pena recordar que Warren G. Harding no se limitó a ocupar una silla durante dos años, sino que inventó lo que se ha convertido en una especialidad nacional: el respaldo de celebridades presidenciales. & # 160 & # 160

Partitura para la canción de la campaña pro-Harding de la estrella del escenario y la pantalla & # 160Al Jolson & # 8217s. (Imagen: Biblioteca del Congreso)

En el período previo a las elecciones presidenciales de 1920, Harding era un senador republicano de quinto año por Ohio con una reputación decente y sin mucho que lo distinguiera. los New York Times lo llamó & # 8220un político muy respetable de Ohio de segunda clase & # 8221, y se refirió a su historial en el Senado como & # 8220 débil e incoloro & # 8221. Harding probablemente se habría quedado así de no ser por la inesperada muerte de Teddy Roosevelt a principios de 1919. Roosevelt fue un candidato a la nominación presidencial de su partido y, con el peso pesado fuera de escena, docenas de republicanos más ecológicos, Harding entre ellos, se encontraron con una oportunidad de luchar en la presidencia.

Harding no hizo mucho para distinguirse durante las primarias, contento de seguir la línea del partido y hacer largos discursos sobre nada & # 8212 una táctica que llamó & # 8220bloviation & # 8221. Mientras tanto, los pioneros redujeron lentamente sus propias posibilidades hasta que, A última hora de la última noche de la Convención Republicana, los delegados comenzaron a buscar en la manada de caballos oscuros un candidato más adecuado. Según el historiador Wesley M. Bagby, Harding & # 8220 era más aceptable que los demás porque no había gastado grandes sumas & # 8221 y después de más de una docena de rondas de votación, todas las cuales terminaron en un punto muerto & # 8220a Se llegó a una especie de entendimiento cansado & # 8230 que el apoyo por la mañana sería arrojado a Harding. & # 8221. Y así el senador desanimado e incoloro se encontró apuntando a la presidencia. & # 160

& # 160Harding acepta la nominación republicana desde su porche. (Foto: Underwood & amp Underwood / Dominio público)

Harding tenía una estrategia particular en mente para la carrera real. & # 160Mientras que el boleto demócrata, compuesto por James M. Cox y Franklin Delano Roosevelt, se lanzó a la campaña, Harding decidió ejecutar una & # 8220 campaña del porche delantero & # 8221 & # 8212 más bien que salir para conquistar el mundo, él llevaría el mundo a su propia puerta en Marion, Ohio, donde podría controlar mejor el mensaje. Varios presidentes anteriores, incluidos James A. Garfield y Benjamin Harrison, habían probado esta técnica, pero William McKinley la había perfeccionado, ganando las elecciones de 1896 al traer a casi un millón de partidarios a su casa durante el transcurso de la campaña y saludarlos con palabras cuidadosamente construidas. eventos de medios. & # 160

Harding & # 8217s porche delantero. Cuando estaba haciendo campaña en 1920, todo el lugar estaría lleno de gente. (Foto: Biblioteca del Congreso)

Afortunadamente, Harding había remodelado recientemente su porche delantero para que se pareciera casi exactamente a McKinley & # 8217s, con columnas majestuosas y una rotonda que parecía casi un escenario. Para completar la transformación, el Comité Ejecutivo del Partido Republicano trasladó el asta de la bandera de McKinley & # 8217 & # 160 al césped de Harding & # 8217s. Con la infraestructura en su lugar, Harding, su esposa Florence Kling y su más sabio & # 160consejero, veterano en publicidad & # 160 & # 160Albert Lasker, construyeron rápidamente una máquina de relaciones públicas a la altura. & # 160 & # 160 Pronto todos los días se realizó un desfile de fotografías cuidadosamente organizado & # 160, cuidadosamente calibrado. discursos y conferencias de prensa, todo perfectamente empaquetado y enviado a los periódicos y noticiarios. Aquellos que no pudieron venir a Ohio para conocer a Harding llegaron a conocerlo en la página y en la pantalla.

Florence jugó un papel decisivo para que Harding llegara a la Casa Blanca y la leyenda dice que cuando intentó solicitar su renuncia durante las primarias republicanas, ella le quitó el teléfono de la mano. Tenía la oreja pegada al suelo en Marion, y cada vez que pasaba una luminaria (o alguien que conocía a alguien que conocía a una luminaria), los agarraba y los llevaba al porche. & # 160

Florence Kling Harding, una astuta activista. (Foto: Biblioteca del Congreso)

Su mayor golpe fue Al Jolson. Jolson, quien más tarde se haría famoso como la primera persona en hablar en una película, fue la estrella más grande de Estados Unidos en la década de 1920, en todo Broadway y arrastrándose en las películas. Un crítico en ese momento lo llamó & # 8220 la concentración de nuestra salud y alegría nacional & # 8221, & # 8221 y algunos lo consideran la primera estrella de rock & # 8212 en el escenario, era carismático y melodramático, con una tendencia a correr por todo el escenario cantando directamente para miembros de la audiencia, el sudor corría por su rostro. Fuera del escenario, resultó ser un republicano acérrimo, y el 24 de agosto de 1920, Jolson, su carisma y 70 de sus compañeros actores subieron a trenes y viajaron desde Chicago y Nueva York a Ohio. Con la ayuda de una banda de música de jazz, desfilaron por la calle desde la estación hasta la casa de Harding & # 8217s (la campaña la había rebautizado Victory Way y la había adornado con arcos de cartón), cantando, coreando y liderando un rastro creciente de & # 8220 Partidarios duros, visitantes, marionitas y fanáticos del cine deslumbrados. & # 8221

Jolson subió al porche y se declaró a sí mismo & # 160el presidente de la & # 8220Harding-Coolidge Theatrical League & # 8221, y Florence le puso una flor a la solapa de Jolson & # 160. # 160sobre actores y obras de teatro que amaba, incluido Shakespeare & # 8217s & # 8220Carlos el quinto & # 8221 & # 160[sic], en el que el rey camina entre sus soldados para conocer sus preocupaciones, así como él, Harding, había aprendido las preocupaciones de los ciudadanos estadounidenses al pararse en su porche. Todo el contingente remató cantando & # 8220Harding You & # 8217re The Man For Us, & # 8221 que Jolson había escrito rápidamente para la ocasión, posiblemente mientras estaba en el tren, y que llamó a Harding & # 8220 un hombre que & # 8217 Casa Blanca / Brilla como un faro & # 8221 en lugar de citar posiciones políticas concretas o cuestiones relevantes. (La canción de Jolson & # 8217 para la campaña de 1924, & # 8220Keep Cool and Keep Coolidge, & # 8221 fue un poco mejor). & # 160

Harding, Lasker y Florence llevaron a 600.000 personas al porche durante el transcurso de la campaña, y un número decente de ellos eran famosos: vinieron los Chicago Cubs, al igual que los actores Douglas Fairbanks, Lillian Gish, Pearl White y Mary Pickford. Thomas Edison, Henry Ford y Harvey Firestone estaban demasiado ocupados para hacer el viaje, pero prestaron su apoyo desde lejos. 8221, quien reclutó para el Cuerpo de Marines durante la guerra, prestó sus destrezas a Harding durante su campaña. & # 8220El agente de reservas que organizó el recorrido de tres semanas y media me dio una vida de saltamontes & # 8217, saltando de ciudad en ciudad & # 8221, escribió más tarde en Cosmopolitan. & # 8220Hice tres o cuatro discursos al día en 15 & # 160 estados. & # 8221 Mientras tanto, si Harding lo necesitaba, & # 8217 lo haría directamente desde Marion & # 8212 como cuando lanzó el primer lanzamiento en un juego de béisbol local, luego se volvió hacia las cámaras, todavía con el uniforme de los Cachorros, y habló sobre cómo los demócratas no eran & # 8217t buenos jugadores de equipo & # 160.

Hoy en día, todos estos eventos se consideran & # 8220 triunfos publicitarios & # 8221, presagiando el desfile interminable de apoyos que ahora podemos esperar durante las elecciones estadounidenses en prácticamente todos los niveles, desde las carreras de gabinete de la escuela secundaria hasta las presidenciales de varios años. En ese momento, fueron, sobre todo, efectivos. Harding pasó de ser el nominado menos malo, elegido con cansancio después de una noche llena de estancamientos, a obtener la mayor parte del voto popular en la historia: 60,3 por ciento a James Cox y 34,1 por ciento. Su popularidad se mantuvo por las nubes durante su tiempo en el cargo. Y si hoy no recordamos nada de lo que hizo allí, si, de hecho, es posible que no llene una canción de campaña de Jolson, una razón de más para recordar cómo llegó allí en primer lugar.

La tumba de Harding, también en Marion, Ohio, se parece sospechosamente a su porche delantero. (Imagen: Biblioteca del Congreso)

Actualización, 9/3: & # 160 La versión original de este artículo & # 160 dijo que Harding & # 8220didn & # 8217t sólo & # 160fill una silla durante cuatro años & # 8221 & # 8212he ocupó esa silla durante sólo dos años & # 160antes de morir en el cargo. Harding también fue senador de quinto año en su primer mandato, no un senador & # 160 de tres mandatos & # 160. Gracias a James O & # 8217Rourke y Benjamin Brown por las correcciones, y lamentamos los errores.


Ближайшие родственники

Acerca de Warren G. Harding, 29 ° presidente de EE. UU.

Warren G. Harding fue el vigésimo noveno presidente de los Estados Unidos.

Antes de su nominación, Warren G. Harding declaró: `` La necesidad actual de Estados Unidos no es lo heroico, sino la curación, no las narices, sino la normalidad, no la revolución, la restauración, no la agitación, pero el ajuste, no la cirugía, pero la serenidad, no lo dramático, sino lo desapasionado, no el experimento, sino equilibrio no sumergirse en la internacionalidad, sino sostenerse en la nacionalidad triunfante. & quot

Un líder demócrata, William Gibbs McAdoo, calificó los discursos de Harding como `` un ejército de frases pomposas que se movían por el paisaje en busca de una idea ''. Su misma turbidez fue efectiva, ya que los pronunciamientos de Harding no quedaron claros en la Liga de Naciones, en contraste con la apasionada cruzada. de los candidatos demócratas, el gobernador James M. Cox de Ohio y Franklin D. Roosevelt.

Treinta y un distinguidos republicanos habían firmado un manifiesto asegurando a los votantes que un voto por Harding era un voto por la Liga. Pero Harding interpretó su elección como un mandato para permanecer fuera de la Liga de Naciones.

Harding, nacido cerca de Marion, Ohio, en 1865, se convirtió en editor de un periódico. Se casó con una divorciada, la Sra. Florence Kling De Wolfe. Fue fideicomisario de la Iglesia Bautista Trinity, director de casi todos los negocios importantes y líder en organizaciones fraternales y empresas caritativas.

Organizó la Citizen's Cornet Band, disponible tanto para manifestaciones republicanas como demócratas. "Toqué todos los instrumentos menos el trombón deslizante y la corneta mi bemol", comentó una vez.

El republicanismo inquebrantable y la voz vibrante de Harding, además de su voluntad de dejar que los jefes de las máquinas establezcan políticas, lo llevaron lejos en la política de Ohio. Sirvió en el Senado estatal y como vicegobernador, y se postuló sin éxito para gobernador. Pronunció el discurso de nominación del presidente Taft en la Convención Republicana de 1912. En 1914 fue elegido para el Senado, lo que le pareció un lugar muy agradable & quota ''.

Un admirador de Ohio, Harry Daugherty, comenzó a promover a Harding para la nominación republicana de 1920 porque, explicó más tarde, "parecía un presidente".

Así, un grupo de senadores, que tomó el control de la Convención Republicana de 1920 cuando los principales candidatos se estancaron, se dirigió a Harding. Ganó las elecciones presidenciales por una avalancha sin precedentes del 60 por ciento del voto popular.

Los republicanos en el Congreso obtuvieron fácilmente la firma del presidente en sus proyectos de ley. Eliminaron los controles en tiempo de guerra y recortaron los impuestos, establecieron un sistema de presupuesto federal, restauraron la alta tarifa protectora e impusieron estrictas limitaciones a la inmigración.

En 1923, la depresión de posguerra parecía estar dando paso a una nueva oleada de prosperidad, y los periódicos aclamaban a Harding como un estadista sabio que cumplía su promesa de campaña: "Menos gobierno en los negocios y más negocios en el gobierno".

Detrás de la fachada, no toda la administración de Harding fue tan impresionante. El presidente comenzó a correr la voz de que algunos de sus amigos estaban usando sus cargos oficiales para su propio enriquecimiento. Alarmado, se quejó: "Mi. amigos. ¡Ellos son los que me mantienen caminando por los pisos por las noches! & quot

Con aspecto pálido y deprimido, Harding viajó hacia el oeste en el verano de 1923, llevándose consigo a su íntegro Secretario de Comercio, Herbert Hoover. `` Si supiera de un gran escándalo en nuestra administración '', preguntó a Hoover, `` ¿lo expondría públicamente por el bien del país y del partido o lo enterraría? ''. Hoover instó a publicarlo, pero Harding temía las repercusiones políticas.

No vivió para saber cómo reaccionaría el público ante los escándalos de su administración. En agosto de 1923, murió en San Francisco de un infarto.

& # x2022 Primera Dama: Florence & quotFossie & quot Mabel Kling Harding, Esposa

& # x2022 Escuela a la que asistió: Ohio Central College

& # x2022 Profesión: maestro, vendedor de seguros, reportero, editor

& # x2022 Fechas de la presidencia: 3/4/1921 - 8/2/1923

& # x2022 Por qué terminó la presidencia: muerte

& # x2022 Su vicepresidente (s): Calvin Coolidge

& # x2022 Servicio legislativo estatal: OH (1899-1903)

& # x2022 Otras oficinas: Vicegobernador de Ohio

& # x2022 Fue el primer presidente en viajar a su investidura en un automóvil.

& # x2022 Mientras estuvo en el cargo, fue el primer presidente en visitar Alaska y Canadá.

& # x2022 Se le consideraba popular personalmente, pero permitió que los miembros de su gabinete asumieran la presidencia.

& # x2022 Era editor de un periódico en Marion, Ohio.

Warren Gamaliel Harding (2 de noviembre de 1865 & # x2013 2 de agosto de 1923) fue el 29 ° presidente de los Estados Unidos, sirviendo desde 1921 hasta su muerte por un ataque cardíaco o derrame cerebral, en 1923. Un republicano de Ohio, Harding fue un influyente editor de periódicos. Sirvió en el Senado de Ohio (1899 & # x20131903) y más tarde como Vicegobernador de Ohio (1903 & # x20131905) y como miembro de los Estados Unidos.Senador (1915 & # x20131921).

Sus inclinaciones políticas eran conservadoras, lo que le permitió convertirse en la opción de compromiso en la Convención Nacional Republicana de 1920. Durante su campaña presidencial, que se llevó a cabo después de la Primera Guerra Mundial, prometió un regreso a la & quot; normalidad & quot. En las elecciones de 1920, derrotó a su oponente demócrata, su compañero de Ohio James M. Cox, en la mayor victoria aplastante en el voto popular presidencial en la historia de Estados Unidos desde que comenzó a registrarse el recuento de votos populares en 1824: 60,36% a 34,19%.

Harding encabezó un gabinete de hombres notables como Charles Evans Hughes, Andrew Mellon, Herbert Hoover y el secretario del Interior Albert B. Fall, quien fue encarcelado por su participación en el escándalo de la Teapot Dome. En asuntos exteriores, Harding firmó tratados de paz que se basaron en el Tratado de Versalles (que terminó formalmente la Primera Guerra Mundial). También abrió el camino hacia el desarme naval mundial en la Conferencia Naval de Washington de 1921 & # x201322. Harding ha sido calificado constantemente por los académicos como uno de los peores presidentes de Estados Unidos.

Warren Gamaliel Harding (2 de noviembre de 1865 & # x2013 2 de agosto de 1923) fue un político estadounidense y el vigésimo noveno presidente de los Estados Unidos, sirviendo desde 1921 hasta 1923, su mandato terminó cuando murió de un ataque cardíaco a la edad de 57. Un republicano de Ohio, Harding fue un editor de periódicos influyente. Sirvió en el Senado de Ohio (1899 & # x20131903) y luego como Vicegobernador de Ohio (1903 & # x20131905) y como Senador de los Estados Unidos (1915 & # x20131921).

Sus inclinaciones políticas eran conservadoras, lo que le permitió convertirse en la opción de compromiso en la Convención Nacional Republicana de 1920. Durante su campaña presidencial, que se llevó a cabo después de la Primera Guerra Mundial, prometió un regreso a la & quot; normalidad & quot; y, en las elecciones de 1920, derrotó a su oponente demócrata, su compatriota de Ohio James M. Cox, en el mayor deslizamiento de tierra en la historia de Estados Unidos & # x201460. 36% a 34,19%.

Harding encabezó un gabinete de hombres notables como Charles Evans Hughes, Andrew Mellon, Herbert Hoover y el secretario del Interior Albert B. Fall, quien fue encarcelado por su participación en el escándalo Teapot Dome. En asuntos exteriores, Harding firmó tratados de paz que se basaron en el Tratado de Versalles (que terminó formalmente la Primera Guerra Mundial). También abrió el camino hacia el desarme naval mundial en la Conferencia Naval de Washington de 1921 & # x201322.

Para muchos, Harding está clasificado como uno de los presidentes de Estados Unidos menos exitosos, a pesar de haber sido inmensamente popular mientras estuvo en el cargo.

[Harding.Warren.Gamaliel.President.ftw] Ganó las elecciones de 1920, la primera en la que participaron mujeres, sobre James M. 404 a 127 y 0. Eligió como vicepresidente a su sucesor Calvin Coolidge. [Harding.abraham.1740.descend.strange-tripp.ged]

[Phoebe Tripp.ged] Warren Harding era un hombre guapo y humilde con cabello blanco como la nieve y cejas oscuras. Cuando tenía 24 años tuvo un ataque de nervios y pasó varias semanas en el sanatorio del Dr. Kellogg en Battle Creek, Michigan. Una vez se jugó todo un conjunto de China antigua de la Casa Blanca. Fue el primer presidente cuya esposa pudo haber votado por él. En gran medida y posiblemente porque le resultaba difícil decir que no, Harding dejó que el Congreso y su gabinete dirigieran la nación, y trajo a tantos de sus viejos amigos que se los conoció como la pandilla de Ohio. Muchos eran delincuentes. La inesperada muerte de Harding después de dos años en el cargo desató rumores, escándalos, arrestos y suicidios. La especulación se extendió por todo el país: ¿se había suicidado realmente o si la primera dama Florence Harding lo había envenenado?

Graduado de Ohio Central College en Iberia, Ohio. Redactor de periódico, político. Compró el Marion Star en 1884. Sirvió en el senado estatal, 1899-1902 y como vicegobernador sirvió en el Senado de los Estados Unidos, 1915-21. Fue nominado como candidato del "caballo oscuro" en 1920. La administración era corrupta, y se rumoreaba que murió repentinamente durante una gira nacional. Convocada Conferencia de Desarme de Washington, resultando en tratado. Elegí miembros fuertes del gabinete. El escándalo de Teapot Dome que involucró a otros en la administración empañó su presidencia. Murió en el cargo.

Alto, considerado guapo, con cabello gris plateado. http://lcweb2.loc.gov/ammem/nfexhard.html para un tratamiento de audio y más información sobre Warren G. HARDING. Ganó las elecciones de 1920 - la primera en la que participaron mujeres - sobre James M. Cox y Eugene V. Debs por un voto popular de 16.143.407 a 9.130.328 y 919.799, y un voto electoral de 404 a 127 y 0. Eligió como vicepresidente su sucesor Calvin Coolidge. Biografía: Antes de su nominación, Warren G. Harding declaró: `` La necesidad actual de Estados Unidos no es lo heroico, sino la curación, no las narices, sino la normalidad, no la revolución, la restauración, no la agitación, pero el ajuste, no la cirugía, pero la serenidad, no lo dramático, sino lo desapasionado, no el experimento. , pero equilibrio, no inmersión en la internacionalidad, sino sostenimiento en la nacionalidad triunfante. "Un líder demócrata, William Gibbs McAdoo, llamó a los discursos de Harding" un ejército de frases pomposas que se movían por el paisaje en busca de una idea ". cruzada de los candidatos demócratas, el gobernador James M. Cox de Ohio y Franklin D. Roosevelt. Treinta y un distinguidos republicanos habían firmado un manifiesto asegurando a los votantes que un voto por Harding era un voto por la Liga. Pero Harding interpretó su elección como un mandato para permanecer fuera de la Liga de Naciones. Harding, nacido cerca de Marion, Ohio, en 1865, se convirtió en editor de un periódico. Se casó en divorcio, la Sra. Florence Kling De Wolfe. Fue fideicomisario de la Iglesia Bautista Trinity, director de casi todos los negocios importantes y líder en organizaciones fraternales y empresas caritativas. Organizó la Citizen's Cornet Band, disponible tanto para manifestaciones republicanas como demócratas. "Toqué todos los instrumentos menos el trombón deslizante y la corneta mi bemol", comentó una vez. El republicanismo inquebrantable y la voz vibrante de Harding, además de su voluntad de dejar que los jefes de las máquinas establezcan políticas, lo llevaron lejos en la política de Ohio. Sirvió en el Senado estatal y como vicegobernador, y se postuló con éxito para gobernador. Pronunció el discurso de nominación del presidente Taft en la Convención Republicana de 1912. En 1914 fue elegido para el Senado, lo que le pareció un lugar muy agradable. "Un admirador de Ohio, Harry Daugherty, comenzó a promover a Harding para la nominación republicana de 1920 porque, según explicó más tarde," parecía un presidente ". de los senadores, tomando el control de la Convención Republicana de 1920 cuando los principales candidatos se estancaron, se dirigió a Harding. Ganó las elecciones presidenciales por una avalancha sin precedentes del 60 por ciento del voto popular. Los republicanos en el Congreso obtuvieron fácilmente la firma del presidente en sus proyectos de ley. Eliminaron los controles en tiempo de guerra y recortaron los impuestos, establecieron un sistema de presupuesto federal, restauraron la alta tarifa protectora e impusieron estrictas limitaciones a la inmigración. En 1923, la depresión de posguerra parecía estar dando paso a una nueva oleada de prosperidad, y los periódicos aclamaban a Harding como un estadista sabio que cumplía su promesa de campaña: "Menos gobierno en los negocios y más negocios en el gobierno". La administración de Harding fue tan impresionante. El presidente comenzó a correr la voz de que algunos de sus amigos estaban usando sus cargos oficiales para su propio enriquecimiento. Alarmado, se quejó: "Mi. amigos. ¡Ellos son los que me mantienen caminando por los pisos por las noches! '' Con aspecto pálido y deprimido, Harding viajó hacia el oeste en el verano de 1923, llevándose consigo a su erguido Secretario de Comercio, Herbert Hoover. `` Si supiera de un gran escándalo en nuestra administración '', preguntó a Hoover, `` ¿lo expondría públicamente por el bien del país y del partido o lo enterraría? ''. Hoover instó a publicarlo, pero Harding temía las repercusiones políticas. No vivió para saber cómo reaccionaría el público ante los escándalos de su administración. En agosto de 1923, murió en San Francisco de un infarto. -------------------------------------------------- ------------------------ ------ Ganó las elecciones de 1920, la primera en la que participaron mujeres, sobre James M. Cox y Eugene V . Debs por un voto popular de 16.143.407 a 9.130.328 y 919.799, y un voto electoral de 404 a 127 y 0. Elegido como vicepresidente

su sucesor Calvin Coolidge.

[Phoebe Tripp.ged] Warren Harding era un hombre guapo y humilde con cabello blanco como la nieve y cejas oscuras. Cuando tenía 24 años tuvo un ataque de nervios y pasó varias semanas en el sanatorio del Dr. Kellogg en Battle Creek, Michigan. Una vez se jugó todo un conjunto de antigüedades de la Casa Blanca China. Fue el primer presidente cuya esposa pudo haber votado por él. En gran medida y posiblemente porque le resultaba difícil decir que no, Harding dejó que el Congreso y su gabinete dirigieran la nación, y trajo a tantos de sus viejos amigos que se los conoció como la pandilla de Ohio. Muchos eran delincuentes. La inesperada muerte de Harding después de dos años en el cargo desató rumores, escándalos, arrestos y suicidios. La especulación se extendió por todo el país: ¿se había suicidado realmente o si la primera dama Florence Harding lo había envenenado?

Graduado de Ohio Central College en Iberia, Ohio. Redactor de periódico, político. Compró el Marion Star en 1884. Sirvió en el senado estatal, 1899-1902 y como vicegobernador sirvió en el Senado de los Estados Unidos, 1915-21. Fue nominado como candidato del "caballo oscuro" en 1920. La administración era corrupta, y se rumoreaba que murió repentinamente durante una gira nacional. Convocada Conferencia de Desarme de Washington, resultando en tratado. Elegí miembros fuertes del gabinete. El escándalo de Teapot Dome que involucró a otros en la administración empañó su presidencia. Murió en el cargo.

Alto, considerado guapo, con cabello gris plateado. http://lcweb2.loc.gov/ammem/nfexhard.html para un tratamiento de audio y más información sobre Warren G. HARDING. Ganó las elecciones de 1920, la primera en la que participaron mujeres, sobre James M. Cox y Eugene V. Debs por un voto popular de 16.143.407 a 9.130.328 y 919.799, y un voto electoral de 404 a 127 y 0. Eligió como vicepresidente su sucesor Calvin Coolidge. Biografía: Antes de su nominación, Warren G. Harding declaró: `` La necesidad actual de Estados Unidos no es heroísmo, sino curación, no narices, sino normalidad, no revolución, sino restauración, no agitación, pero ajuste, no cirugía, pero serenidad, no lo dramático, sino lo desapasionado, no experimento. , pero equilibrio, no inmersión en la internacionalidad, sino sostenimiento en la nacionalidad triunfante. "Un líder demócrata, William Gibbs McAdoo, llamó a los discursos de Harding" un ejército de frases pomposas que se movían por el paisaje en busca de una idea ". cruzada de los candidatos demócratas, el gobernador James M. Cox de Ohio y Franklin D. Roosevelt. Treinta y un distinguidos republicanos habían firmado un manifiesto asegurando a los votantes que un voto por Harding era un voto por la Liga. Pero Harding interpretó su elección como un mandato para permanecer fuera de la Liga de Naciones. Harding, nacido cerca de Marion, Ohio, en 1865, se convirtió en editor de un periódico. Se casó en divorcio, la Sra. Florence Kling De Wolfe. Fue fideicomisario de la Iglesia Bautista Trinity, director de casi todos los negocios importantes y líder en organizaciones fraternales y empresas caritativas. Organizó la Citizen's Cornet Band, disponible tanto para manifestaciones republicanas como demócratas. "Toqué todos los instrumentos menos el trombón deslizante y la corneta mi bemol", comentó una vez. El republicanismo inquebrantable y la voz vibrante de Harding, además de su voluntad de dejar que los jefes de las máquinas establezcan políticas, lo llevaron lejos en la política de Ohio. Sirvió en el Senado estatal y como vicegobernador, y se postuló con éxito para gobernador. Pronunció el discurso de nominación del presidente Taft en la Convención Republicana de 1912. En 1914 fue elegido para el Senado, lo que le pareció un lugar muy agradable ". Un admirador de Ohio, Harry Daugherty, comenzó a promover a Harding para la nominación republicana de 1920 porque, según explicó más tarde," parecía un presidente ". de los senadores, tomando el control de la Convención Republicana de 1920 cuando los principales candidatos se estancaron, se dirigió a Harding. Ganó las elecciones presidenciales por una avalancha sin precedentes del 60 por ciento del voto popular. Los republicanos en el Congreso obtuvieron fácilmente la firma del presidente en sus proyectos de ley. Eliminaron los controles en tiempo de guerra y recortaron los impuestos, establecieron un sistema de presupuesto federal, restauraron la alta tarifa protectora e impusieron estrictas limitaciones a la inmigración. En 1923, la depresión de posguerra parecía estar dando paso a una nueva oleada de prosperidad, y los periódicos aclamaban a Harding como un estadista sabio que cumplía su promesa de campaña: "Menos gobierno en los negocios y más negocios en el gobierno". La administración de Harding fue tan impresionante. El presidente comenzó a correr la voz de que algunos de sus amigos estaban usando sus cargos oficiales para su propio enriquecimiento. Alarmado, se quejó: "Mi. amigos. ¡Ellos son los que me mantienen caminando por los pisos por las noches! '' Con aspecto pálido y deprimido, Harding viajó hacia el oeste en el verano de 1923, llevándose consigo a su erguido Secretario de Comercio, Herbert Hoover. `` Si supiera de un gran escándalo en nuestra administración '', preguntó a Hoover, `` ¿lo expondría públicamente por el bien del país y del partido o lo enterraría? ''. Hoover instó a publicarlo, pero Harding temía las repercusiones políticas. No vivió para saber cómo reaccionaría el público ante los escándalos de su administración. En agosto de 1923, murió en San Francisco de un infarto. -------------------------------------------------- ------------------------ ------ Ganó las elecciones de 1920 - la primera en la que participaron mujeres - sobre James M. Cox y Eugene V . Debs por un voto popular de 16.143.407 a 9.130.328 y 919.799, y un voto electoral de 404 a 127 y 0. Elegido como vicepresidente

su sucesor Calvin Coolidge.

29 ° presidente de los Estados Unidos

B.S. Ohio Central College Antes de su nominación, Warren G. Harding declaró: `` La necesidad actual de Estados Unidos no es heroísmo, sino curación, no narices, sino normalidad, no revolución, sino restauración, no agitación, pero ajuste, no cirugía, pero serenidad, no lo dramático, pero lo desapasionado no. experimentar, pero equilibrar no sumergirse en la internacionalidad, sino sostenerse en la nacionalidad triunfante. & quot

Un líder demócrata, William Gibbs McAdoo, calificó los discursos de Harding como `` un ejército de frases pomposas que se movían por el paisaje en busca de una idea ''. Su misma turbidez fue efectiva, ya que los pronunciamientos de Harding no quedaron claros en la Liga de Naciones, en contraste con la apasionada cruzada. de los candidatos demócratas, el gobernador James M. Cox de Ohio y Franklin D. Roosevelt.

Treinta y un distinguidos republicanos habían firmado un manifiesto asegurando a los votantes que un voto por Harding era un voto por la Liga. Pero Harding interpretó su elección como un mandato para permanecer fuera de la Liga de Naciones.

Harding, nacido cerca de Marion, Ohio, en 1865, se convirtió en editor de un periódico. Se casó con una divorciada, la Sra. Florence Kling De Wolfe. Fue fideicomisario de la Iglesia Bautista Trinity, director de casi todos los negocios importantes y líder en organizaciones fraternales y empresas caritativas.

Organizó la Citizen's Cornet Band, disponible tanto para manifestaciones republicanas como demócratas. "Toqué todos los instrumentos menos el trombón deslizante y la corneta mi bemol", comentó una vez.

El republicanismo inquebrantable y la voz vibrante de Harding, además de su voluntad de dejar que los jefes de las máquinas establezcan políticas, lo llevaron lejos en la política de Ohio. Sirvió en el Senado estatal y como vicegobernador, y se postuló sin éxito para gobernador. Pronunció el discurso de nominación del presidente Taft en la Convención Republicana de 1912. En 1914 fue elegido para el Senado, lo que le pareció un lugar muy agradable & quota ''.

Un admirador de Ohio, Harry Daugherty, comenzó a promover a Harding para la nominación republicana de 1920 porque, explicó más tarde, "parecía un presidente".

Así, un grupo de senadores, que tomó el control de la Convención Republicana de 1920 cuando los principales candidatos se estancaron, se dirigió a Harding. Ganó las elecciones presidenciales por una avalancha sin precedentes del 60 por ciento del voto popular.

Los republicanos en el Congreso obtuvieron fácilmente la firma del presidente en sus proyectos de ley. Eliminaron los controles en tiempo de guerra y recortaron los impuestos, establecieron un sistema de presupuesto federal, restauraron la alta tarifa protectora e impusieron estrictas limitaciones a la inmigración.

En 1923, la depresión de posguerra parecía estar dando paso a una nueva oleada de prosperidad, y los periódicos aclamaban a Harding como un estadista sabio que cumplía su promesa de campaña: "Menos gobierno en los negocios y más negocios en el gobierno".

Detrás de la fachada, no toda la administración de Harding fue tan impresionante. El presidente comenzó a correr la voz de que algunos de sus amigos estaban usando sus cargos oficiales para su propio enriquecimiento. Alarmado, se quejó: "Mi. amigos. ¡Ellos son los que me mantienen caminando por los pisos por las noches! & quot

Con aspecto pálido y deprimido, Harding viajó hacia el oeste en el verano de 1923, llevándose consigo a su íntegro Secretario de Comercio, Herbert Hoover. `` Si supiera de un gran escándalo en nuestra administración '', preguntó a Hoover, `` ¿lo expondría públicamente por el bien del país y del partido o lo enterraría? ''. Hoover instó a publicarlo, pero Harding temía las repercusiones políticas.


Muerte del presidente Warren Harding

Durante el transcurso de 1923, el presidente Warren Harding comenzó a ser consciente de los escándalos dentro de su administración. Pocos creen que el propio Harding era corrupto o que tenía conocimiento de la amplitud de la mala conducta de los delincuentes. Sin embargo, comentó que lo que lo mantenía despierto por la noche no eran las acciones de sus enemigos políticos, sino las de sus amigos. En parte para escapar de esas preocupaciones, Harding y su esposa partieron en un viaje a Alaska. Hizo muchas paradas en el camino y pronunció varios discursos. En el viaje de regreso a fines de julio, Harding claramente no se encontraba bien y sufrió un ataque de intoxicación alimentaria en Seattle. Varios días después en San Francisco, el presidente murió. El 3 de agosto, el vicepresidente Calvin Coolidge prestó juramento al cargo de su padre, un juez de paz de un pequeño pueblo de Vermont. Se celebró un gran funeral para Harding y los estadounidenses prominentes hicieron los comentarios elogiosos obligatorios sobre el líder fallecido. El público quedó realmente conmocionado por la muerte de Harding, pero más por su naturaleza inesperada que por la sensación de pérdida de un líder venerado.A medida que pasaba el tiempo y se conocían las noticias de los escándalos, algunos líderes republicanos se sintieron aliviados de que Harding se hubiera ido, ya que su continuación en el cargo pudo haber amenazado el control del partido en el poder. Los rumores sobre la causa de la muerte comenzaron a circular casi de inmediato. La principal de ellas fue una teoría del veneno, en la que algunos especularon que Harding se quitó la vida desesperado por los problemas dentro de la administración, otros sugirieron que la Sra. Harding envenenó a su esposo para poner fin a su infidelidad. Otra teoría apuntaba a compinches infelices que temían que el presidente pudiera cumplir su promesa de limpiar su administración. Los estudios recientes han echado a perder de manera efectiva tal especulación. * La apertura de los registros médicos de Harding indica que el presidente había sufrido durante mucho tiempo de presión arterial alta y que un ataque cardíaco fue la causa de la muerte.

* Ver particularmente Robert H. Ferrell, Las extrañas muertes del presidente Harding (Columbia: University of Missouri Press, 1996). Ver resumen de la administración de Harding.


Ver el vídeo: John F. Kennedy: La Vida y la Muerte de Un Presidente