Aviones estadounidenses atacan Trípoli - Historia

Aviones estadounidenses atacan Trípoli - Historia

Después de un ataque terrorista en Alemania, durante el cual murió un militar estadounidense, Estados Unidos lanzó un ataque aéreo contra Libia. Los objetivos fueron alcanzados en Trípoli y Bengasi. La sede del hombre fuerte libio Muammar Gadafi también fue atacada.

Libia, ataque estadounidense (1986)

El asalto aéreo de Estados Unidos a Libia en abril de 1986 marcó la primera gran respuesta militar estadounidense al terrorismo moderno. La causa inmediata fue un atentado terrorista con bomba en Berlín Occidental diez días antes, un incidente al que fuentes de inteligencia estadounidenses vincularon al hombre fuerte libio Muammar Qadhafi. La respuesta del presidente Ronald Reagan fue un bombardeo masivo contra instalaciones en Trípoli y Bengasi, las dos principales ciudades del país. Aunque los ataques de 1986 no pusieron fin al terrorismo patrocinado por el estado de Gadafi & # x2014 el atentado con bomba en 1988 del vuelo 103 de Pan Am sobre Lockerbie, Escocia, ocurrió menos de dos años después & # x2014 marcó el primer paso en un largo camino hacia confrontación abierta con el terrorismo y los estados patrocinadores del terrorismo.

Provocaciones tempranas. Gadafi tomó el poder en 1969, y durante las décadas de 1970 y 1980 utilizó su riqueza petrolera para patrocinar movimientos terroristas en 50 o más países, desde Irlanda del Norte hasta Filipinas. También emprendió otros movimientos agresivos, como su declaración en 1973 de que el golfo de Sidra entre Trípoli y Bengasi pertenecía a Libia.

Estados Unidos se negó a reconocer esta afirmación, y en agosto de 1981 & # x2014 por órdenes de Reagan & # x2014, la Sexta Flota de Estados Unidos realizó ejercicios en el golfo. El resultado fue una escaramuza entre dos cazas estadounidenses F-14 Tomcat y dos cazabombarderos Su-22 de fabricación soviética. Los estadounidenses derribaron ambos aviones libios, cuyos pilotos expulsaron y fueron rescatados por sus propias fuerzas. El incidente demostró la superioridad de los misiles Sidewinder sobre los misiles aire-aire del atolón soviético.

Operación Cañón El Dorado. En el transcurso de los siguientes cinco años, aumentaron las tensiones entre la administración Reagan y el régimen de Gadafi, que aumentó su patrocinio y participación directa en el terrorismo. El 24 de marzo de 1986, Libia lanzó seis misiles SA-5 contra la Sexta Flota de Estados Unidos, que estaba realizando maniobras cerca del Mediterráneo. Los ataques fracasaron y, en posteriores ataques y contraataques, los estadounidenses hundieron dos embarcaciones libias. El 5 de abril de 1986, una bomba explotó en la discoteca La Belle de Berlín, matando a un soldado estadounidense y a un civil turco, e hiriendo a otras 200 personas, incluidos 63 soldados estadounidenses.

Diez días después, a última hora de la noche del 15 de abril, Estados Unidos se preparó para ataques aéreos contra objetivos terrestres libios en cinco áreas: el cuartel de Aziziya, conocido como puesto de mando y control de actividades terroristas, las instalaciones militares en el aeropuerto internacional de Trípoli, el La base de Side Bilal, se dice que es una instalación para entrenar a terroristas en el sabotaje submarino del cuartel militar de Jamahariya en Bengasi, otro puesto de mando terrorista y la base aérea de Benina al sureste de Bengasi.

El ataque, conocido como Operación Cañón El Dorado, involucró a más de 100 aviones estadounidenses. La principal fuerza de ataque fue en forma de A-6 de la Armada de los portaaviones USS America y USS Mar de Coral, y Air Force F-111 desde bases aéreas en el Reino Unido. La negativa del gobierno francés a otorgar autoridad para un sobrevuelo estadounidense de su país complicó enormemente las cosas y requirió repostar el avión en un vuelo mucho más largo alrededor de la península Ibérica.

A pesar de este obstáculo, la fuerza estadounidense pudo lanzar su ataque a las 2:00 am hora local del 16 de abril. En el transcurso de 12 minutos, las fuerzas estadounidenses lanzaron 60 toneladas (61 toneladas) de municiones y encontraron una resistencia insignificante de los libios. que no logró que un solo avión despegara para desafiar a los atacantes.

Secuelas. Los agentes de Gadafi participaron más tarde en el atentado de Lockerbie, pero en su mayor parte su interés por el terrorismo internacional se enfrió después de abril de 1986. Después de una prolongada batalla de palabras, en marzo de 1999 acordó entregar a dos sospechosos del atentado de Lockerbie, pero afirmó que el Los estadounidenses que llevaron a cabo los bombardeos de 1986 deberían ser acusados ​​de matar a 31 personas e herir a otras 226.

En mayo de 2001, Gadafi admitió a un periódico alemán que Libia había estado detrás del atentado con bombas en la discoteca 15 años antes, un aparente acto de represalia por el hundimiento de los dos buques por parte de Estados Unidos en marzo de 1986. En el atentado de La Belle, había recibido ayuda de el servicio de inteligencia de la Stasi de Alemania del Este, pero según los archivos de la Stasi recuperados después del final de la Guerra Fría, los alemanes del Este desalentaron activamente el terrorismo del Medio Oriente en Alemania después de la represalia estadounidense de abril de 1986 contra Libia. El caso del atentado de La Belle, que no podía haber sido posible antes de la reunificación alemana, finalmente fue a juicio en 2001, y en noviembre, un tribunal alemán declaró a cuatro personas culpables de los ataques. Entre ellos había una mujer alemana y tres hombres: un palestino, un alemán nacido en Líbano y un libio.


Varias aeronaves dañadas en un ataque con misiles en Trípoli

Un ataque con cohetes en Libia ha dejado varios aviones dañados en el aeropuerto de Mitiga en Trípoli hoy. Los cohetes, presuntamente lanzados por milicias afiliadas a Hafter, alcanzaron al menos dos aviones de pasajeros pertenecientes a Afriqiyah Airways y Buraq Airlines. Ninguno de los aviones tenía pasajeros a bordo en ese momento.

Al menos dos aviones dañados

Los cohetes disparados contra el aeropuerto internacional de Trípoli han alcanzado al menos dos aviones de pasajeros, causando graves daños. Los informes en AA.com sugieren que durante la noche se dispararon hasta nueve cohetes en el aeropuerto Mitiga al este de Trípoli. Uno, dicen, golpeó cerca del aeropuerto, causando "miedo y pánico" entre los pasajeros y el personal.

En un comunicado emitido por Buraq Air, reportado en AirportHaber, la aerolínea dijo que partes de metralla golpearon un avión de pasajeros y que se incurrió en daños importantes. La aerolínea dijo que la aeronave ya no se podía utilizar debido a los daños. Los medios locales informan que la aeronave estaba desocupada en la plataforma en el momento del ataque.

En el reciente ataque con cohetes de las fuerzas de la milicia en el aeropuerto de Tripolis-Mitiga (HLLT), Libia, dos aviones comerciales, un Airbus de Afriqiyah y un B737 de Buraq Air fueron alcanzados por bombardeos que causaron daños importantes. Ambos aviones estaban estacionados vacíos en ese momento. @Lyobserverhttps: //t.co/T8CoqWDCIl pic.twitter.com/Qz3GZnGWz7

& mdash JACDEC (@JacdecNew) 3 de marzo de 2020

Un segundo avión, que se cree que pertenece a Afriqiyah Airways, también ha sufrido daños. La aerolínea compartió fotos de los daños en línea, y el portavoz Imran Zabadi informó que este avión también estaba demasiado dañado para ser utilizado.

Se cree que los tipos de aviones son un Boeing 737 de Buraq Air y un A320 de Afriqiyah. El daño a estos aviones será un duro golpe para ambas aerolíneas. Buraq Air opera una flota de solo seis aviones, todas variantes de Boeing 737. Cuatro son Boeing 737 Classics, mientras que dos son el modelo Boeing 737-800 más nuevo.

Fotos de # Libia & # 8211 #GNA que muestran los daños sufridos por Buraq Air Boeing 737 y Airbus A320 tras el bombardeo #LNA del Aeropuerto Internacional Mitiga en #Tripoli pic.twitter.com/RDlFFOq1iT

& mdash Oded Berkowitz (@ Oded121351) 3 de marzo de 2020

Afriqiyah Airways tiene una flota más grande a la que recurrir, con 15 aviones en servicio, según Planespotters. La aerolínea opera una flota totalmente Airbus, que incluye un A300, 11 aviones de la familia A320 y tres A330 de fuselaje ancho.

El aeropuerto Mitiga de Trípoli había reabierto recientemente

Los vuelos solo se reanudaron en el aeropuerto de Trípoli devastado por la guerra en diciembre del año pasado. El aeropuerto había sufrido una suspensión de servicios de tres meses debido a los repetidos ataques con cohetes contra la instalación. El aeropuerto había sido atacado con frecuencia desde el lanzamiento de una ofensiva en abril de 2019 por parte del ejército de Khalifa Haftar, como parte de una campaña para quitarle la capital al Gobierno de Acuerdo Nacional.

El LNA con sede en el este de Libia dice que atacaron las defensas aéreas turcas en el aeropuerto Mitiga de Trípoli https://t.co/DqABxNnv8E pic.twitter.com/51SC42gLyW

& mdash The Pakistan Post (@TPPNewsOfficial) 3 de marzo de 2020

Afriqiyah Airways y Libyan Airlines despegaron primero del aeropuerto, el 12 de diciembre de 2019. Poco después siguieron otras aerolíneas libias, incluidas Libyan Wings y Buraq. Estos fueron los primeros vuelos desde que un ataque del 1 de septiembre dejó cuatro heridos.

Sin embargo, los ataques con cohetes se han incrementado en las últimas semanas. Un ataque que tuvo lugar a finales de febrero obligó a suspender los vuelos, según Reuters.

Si bien las aerolíneas libias están prohibidas en Europa, hay vuelos frecuentes a Estambul y Túnez desde el aeropuerto. Sin embargo, el ataque de hoy pondrá en tela de juicio una vez más la seguridad del aeropuerto y podría reducir las operaciones una vez más.


Este día en la historia | 1986 Estados Unidos lanza ataques aéreos contra Libia

Al menos 100 personas han muerto después de que aviones estadounidenses bombardearan objetivos en la capital libia, Trípoli, y la región de Bengasi.
Alrededor de 66 aviones estadounidenses, algunos de ellos que volaban desde bases británicas, lanzaron un ataque alrededor de la 01:00 del lunes.
El portavoz de la Casa Blanca, Larry Speakes, ha dicho que el ataque estaba dirigido a sitios militares clave, pero los informes sugieren que los misiles también alcanzaron Bin Ashur, un suburbio densamente poblado en la capital.
El complejo residencial del coronel Muamar Gaddafi recibió un impacto directo que mató a Hanna Gaddafi, la hija adoptiva del líder libio.
El presidente Reagan ha justificado los ataques acusando a Libia de responsabilidad directa por el terrorismo dirigido a Estados Unidos, como el bombardeo de la discoteca La Belle en Berlín Occidental hace 10 días.
El presidente Reagan se dirigió por televisión al pueblo estadounidense dos horas después del ataque.
En él dijo: "Cuando nuestros ciudadanos sean atacados o abusados ​​en cualquier parte del mundo por orden directa de regímenes hostiles, responderemos mientras yo esté en esta oficina".
Argumentó que Estados Unidos estaba ejerciendo su derecho a la autodefensa tal como lo define el artículo 51 de la Carta de la ONU.
El portavoz presidencial, Larry Speakes, dijo: "Las fuerzas estadounidenses han ejecutado una serie de ataques aéreos cuidadosamente planificados contra objetivos terroristas en Libia".
Añadió: "Se han hecho todos los esfuerzos posibles para evitar alcanzar objetivos civiles".
Los ataques comenzaron poco después de que se notara un aumento en el tráfico de radio codificado entre barcos y aviones estadounidenses frente a la costa libia.
Los aviones de combate parecen haber sido aviones basados ​​en portaaviones, que operaban en el Mediterráneo, y bombarderos británicos que se habrían repostado en el aire.
Los estadounidenses atacaron la academia naval del puerto, el aeropuerto militar de la capital y los cuarteles del ejército.
La zona de la embajada de Trípoli y los distritos residenciales también sufrieron graves daños.
El hospital central de Trípoli y otros dos centros médicos dicen que han tratado a cientos de heridos, incluidos varios griegos, italianos y yugoslavos.
Multitudes de supervivientes enojados han salido a las calles gritando: “Abajo, abajo, Estados Unidos. Muerte a todos los estadounidenses ".
También se teme que Gran Bretaña pueda ser objeto de ataques terroristas debido a su participación en las redadas.
El grupo terrorista con sede en Siria, Arab Revolutionary Cells, ha anunciado en la radio libanesa que apuntará a los intereses británicos y estadounidenses.

Cortesía de BBC News.

El presidente Reagan dijo que tenía pruebas irrefutables de que Libia era responsable del atentado con bomba en un club nocturno de Berlín Occidental el 5 de abril de 1986, en el que murieron dos militares estadounidenses y una mujer turca.
La Primera Ministra británica, Margaret Thatcher, justificó la participación de Gran Bretaña en la campaña apoyando el derecho de Estados Unidos a la autodefensa en virtud del Artículo 51 de la Carta de las Naciones Unidas.
El grupo extremista Arab Revolutionary Cells dijo que asesinó a dos rehenes británicos y uno estadounidense en el Líbano el 17 de abril de 1986, en represalia por el ataque estadounidense.
Quince años después de los ataques aéreos, un tribunal alemán dictaminó que el servicio secreto libio era responsable del ataque con bomba de Berlín Occidental.
En septiembre de 2004, Libia acordó pagar 35 millones de dólares a 150 víctimas no estadounidenses de la bomba disco de Berlín de 1986.
Libia dijo que no pagará por las víctimas estadounidenses hasta que Washington lo compense por las vidas y propiedades perdidas en los posteriores ataques aéreos estadounidenses contra Libia.


Al menos 30 muertos en ataque a academia militar en Libia

Trípoli (Reuters) - Al menos 30 personas murieron y otras 33 resultaron heridas en un ataque a una academia militar en la capital libia a última hora del sábado, dijo el domingo el ministerio de salud del gobierno con sede en Trípoli en un comunicado.

Trípoli, controlada por el Gobierno de Acuerdo Nacional (GNA), reconocido internacionalmente, se enfrenta a una ofensiva del Ejército Nacional Libio (LNA) del comandante militar Khalifa Haftar que comenzó en abril.

Ha habido un aumento de los ataques aéreos y los bombardeos alrededor de Trípoli en las últimas semanas, con el temor de que los combates puedan escalar aún más después de que el parlamento de Turquía votó para permitir el despliegue de tropas en apoyo del GNA.

Las fuerzas aliadas con el GNA describieron el ataque del sábado contra el campamento militar de Al-Hadhba como "un bombardeo aéreo" lanzado por sus rivales orientales. Un portavoz de LNA negó su participación.

El ministro de Salud de GNA, Hamid bin Omar, dijo a Reuters anteriormente en una llamada telefónica que el número de muertos y heridos seguía aumentando. El portavoz del servicio de ambulancias de Trípoli, Osama Ali, dijo que los expertos forenses no pudieron contar de inmediato algunas partes del cuerpo.

Anteriormente, el servicio de ambulancias pidió un alto el fuego temporal para permitir que sus tripulaciones recuperen los cuerpos de cinco civiles muertos en As Sidra Road en el sur de Trípoli y evacuen a las familias.

Los equipos de emergencia se retiraron después de ser atacados mientras intentaban acceder al área el sábado, dijo.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de la GNA pidió que se remitiera a Haftar y sus ayudantes a la Corte Penal Internacional por cargos de cometer "crímenes de lesa humanidad", y agregó que convocará una reunión de emergencia del Consejo de Seguridad de la ONU para discutir los presuntos crímenes.

Qatar, que apoya a GNA, dijo el sábado que el ataque "puede constituir un crimen de guerra y crímenes de lesa humanidad".

Ankara, que la semana pasada aprobó un proyecto de ley que aprueba el despliegue de tropas en Libia para apoyar a Trípoli, también condenó el ataque y dijo que la comunidad internacional debe tomar medidas para lograr un alto el fuego.

"Es crucial que la comunidad internacional tome urgentemente las medidas necesarias para detener el apoyo externo al ejército pro-Haftar y sus ataques y establecer un alto el fuego en Libia", dijo el Ministerio de Relaciones Exteriores de Turquía en un comunicado.

La Misión de Apoyo de las Naciones Unidas en Libia (UNSMIL) condenó el ataque diciendo que “escalada en aumento. complica aún más la situación en Libia y amenaza las posibilidades de volver al proceso político ”.

En respuesta al ataque, las fuerzas aliadas de GNA han apuntado a la base aérea de LNA de Al-Wattia en un ataque aéreo, a unos 159 kilómetros al suroeste de Trípoli, dijo un portavoz en un comunicado.

Dos fuentes en las fuerzas de Haftar dijeron que cuatro combatientes murieron en un ataque con drones la madrugada del domingo.

Un aumento en los ataques aéreos y los bombardeos en Trípoli y sus alrededores ha causado la muerte de al menos 11 civiles desde principios de diciembre y el cierre de instalaciones de salud y escuelas, dijo el viernes la misión de la ONU en Libia.

Los cohetes y los bombardeos también cerraron el viernes el único aeropuerto en funcionamiento de Trípoli.

El viernes, el secretario general de la ONU, Antonio Guterres, renovó su llamado a un alto el fuego inmediato en Libia.

Advirtió que la entrega de apoyo extranjero a las partes en conflicto "solo profundizaría el conflicto en curso y complicaría aún más los esfuerzos para alcanzar una solución política pacífica y completa".

El parlamento que se movió hacia el este en 2014 votó para proporcionar a Haftar fondos de emergencia el sábado.

La cámara pro-Haftar también celebró una serie de votaciones simbólicas contra el GNA y Turquía, que llegó a dos pactos sobre fronteras marítimas y cooperación militar en noviembre.

Reporte de Hani Amara, Ahmed Elumami, Ayman al-Warfalli y Omar Fahmy reportaje adicional de Ezgi Erkoyun en Estambul escrito por Mahmoud Mourad y Aidan Lewis editado por Paul Simao y Jason Neely


Por Julius Melero

Quema de la fragata Filadelfia en el puerto de Trípoli por Edward Moran (Museo de la Academia Naval de EE. UU.)

En la noche del 16 de febrero de 1804, la fragata estadounidense Filadelfia fue quemado en el puerto de Trípoli. La fragata había sido capturada el 31 de octubre de 1803 cuando el barco encalló en un arrecife a unas pocas millas de Trípoli. La guerra con Trípoli se había prolongado desde 1801, y toda la acción de la guerra se tradujo principalmente en unas pocas escaramuzas navales y un bloqueo indiferente de Trípoli. Cuando el comodoro Edward Preble llegó para tomar el mando de la guerra, esperaba acelerar el ritmo de las operaciones contra Trípoli y llevar rápidamente la guerra a una conclusión exitosa. La captura del Filadelfia complicó dramáticamente este objetivo. La captura significó el FiladelfiaEl capitán y su tripulación, 307 estadounidenses, se convirtieron en prisioneros de Trípoli. La captura también disminuyó el prestigio estadounidense entre los estados de Berbería. Preble decidió que era necesario destruir el barco capturado. La misión sería extremadamente peligrosa. Preble esperaba que la destrucción del barco solo vendría con una gran pérdida de vidas. El teniente Stephen Decatur, Jr. se ofreció como voluntario para comandar la misión. Su éxito restauró el prestigio estadounidense y le aseguró una reputación de valor que lo siguió por el resto de su vida. La quema de la Filadelfia Fue un episodio heroico durante las Guerras de Berbería que convirtió a Decatur en un héroe y aumentó enormemente la reputación de la Marina y los Estados Unidos.

En 1801, Trípoli exigió mayores pagos de tributos a Estados Unidos. Si Estados Unidos no aceptaba el aumento del tributo, el gobernante de Trípoli declararía la guerra. Estados Unidos se negó y, por lo tanto, en mayo de 1801, Trípoli declaró la guerra y comenzó a asaltar la flota mercante estadounidense en el Mediterráneo. [1] Luego, el comodoro Richard Dale, comandante de las fuerzas navales estadounidenses en el Mediterráneo, inició acciones contra Trípoli. Al llegar a Gibraltar el 1 de julio de 1801, Dale encontró dos barcos tripolitanos en cuarentena. Convencido de que los barcos tenían como objetivo el envío estadounidense, Dale envió la fragata Filadelfia bajo el mando del capitán Samuel Barron para evitar que los barcos escapen. [2] Dale luego procedió a Trípoli para bloquear, llegando a la ciudad el 24 de julio de 1801. Sin embargo, Dale pronto levantó el bloqueo y regresó a Gibraltar, donde su escuadrón pasó el resto del año bloqueando los dos buques tripolitanos en Gibraltar y transportando barcos estadounidenses. [3 ] Fueron relevados por un escuadrón comandado por el comodoro Robert Morris a principios de 1802 [4].

Morris pronto también se empantanó en disputas con Túnez. El barco tripolitano, el Paulina, fue capturado por la goleta Empresa en enero de 1802. Algunas de las PaulinaEl cargamento pertenecía a un súbdito tunecino y el Bey de Túnez exigía un reembolso inmediato, o Estados Unidos se enfrentaría a otra guerra. Durante el curso de las negociaciones, Morris fue detenido hasta que accedió a reembolsar un préstamo que Bey reclamó que le debía el cónsul estadounidense en Túnez, William Eaton. [5]

Debido a los retrasos causados ​​por el asunto en Túnez, así como los problemas con Argel, el escuadrón de Morris no llegó a Trípoli hasta el 20 de mayo de 1802. Después de bloquear Trípoli durante aproximadamente un mes, durante el cual se realizó un ataque al puerto de Trípoli que terminó en Tras la destrucción de numerosos barcos tripolitanos [6], Morris levantó el bloqueo el 26 de junio de 1802. Morris volvió a Gibraltar y pasó el resto del año en inactividad. Los superiores de Morris estaban extremadamente disgustados por su falta de iniciativa, tanto que fue suspendido y el mando pasó al capitán John Rodgers. Morris recibió la orden de zarpar hacia su casa, donde se enfrentó a un tribunal de instrucción que encontró que su conducta en la guerra fue inepta y luego fue despedido de la Marina. [7] Los dos primeros años de guerra transcurrieron en relativa inactividad, con Trípoli bloqueada durante un total de unos tres meses. Sin embargo, a la llegada del comodoro Edward Preble, la conducción de la guerra cambió drásticamente.

Preble llegó al Mediterráneo el 12 de septiembre de 1803. Tan pronto como llegó, Preble envió la fragata Filadelfia y la goleta Zorra para bloquear Trípoli. Sin embargo, antes de que pudiera navegar a Trípoli con la totalidad de su escuadrón, Preble sintió que primero necesitaba resolver los problemas con el estado de Marruecos. [8] El Emperador de Marruecos había soltado a sus corsarios para capturar barcos estadounidenses debido a la captura del barco tripolitano Meshuda, que ostentaba los colores de Marruecos. [9] Enfureciendo aún más al emperador marroquí, en su viaje a Gibraltar, el capitán William Bainbridge capturó el crucero marroquí. Mirboka, que había capturado el buque estadounidense Celia.

Preble llegó a Tánger con la fuerza combinada de dos escuadrones estadounidenses, ya que el capitán John Rodgers, comandante en funciones del escuadrón de Morris desde el relevo de Morris, accedió a acompañar a Preble antes de regresar a casa. Esta demostración de fuerza impresionó al emperador marroquí, quien luego desautorizó todas las acciones hostiles hacia los barcos estadounidenses. Para demostrar su buena voluntad, el emperador le dio a Preble un regalo de muchos animales y prometió liberar a la tripulación del bergantín americano. Hannah. Preble, a cambio, acordó liberar al Meshuda y el Mirboka.[10]

Una vez que se resolvieron las hostilidades con Marruecos, Preble regresó a Gibraltar y navegó hacia Cádiz para reemplazar un ancla y un cable perdidos en Tánger que no estaban disponibles en Gibraltar. Mientras se encontraba en Cádiz, Preble emitió una proclama de bloqueo que decía “que todos los Buques Neutrales que intenten ingresar al Puerto de Trípoli, o se encuentren en la costa cercana a ese Puerto… serán detenidos por la Escuadrilla bajo mi mando y enviados a puerto para adjudicación. ”[11] Esta circular fue enviada a varios ministros estadounidenses en toda Europa y el Mediterráneo. Posteriormente Preble recibió órdenes del Secretario de Marina, Robert Smith, para enmendar su bloqueo, requiriendo que “en todo caso de un intento de ingresar sin conocimiento previo de la existencia del bloqueo, se le entregará al Comandante de dicho bloqueo aviso del buque de dicho bloqueo y advertirle de que no pueda entrar ". [12]

Mientras Preble resolvía el problema con Marruecos, el capitán William Bainbridge al mando de la fragata Filadelfia junto con la goleta Zorra navegó a Trípoli para establecer un bloqueo. Los barcos llegaron a Trípoli el 7 de octubre de 1803. La acción frente a la costa fue muy limitada. El capitán Bainbridge escribió que estaba "sin la suerte de ver a nuestros enemigos excepto bajo el refugio de obras bien fortificadas". [13] Sin embargo, Bainbridge se enteró de dos cruceros tripolitanos frente a la costa de Cape Bon y envió Zorra el 20 de octubre para encontrarlos. los Filadelfia permaneció en la estación frente a Trípoli para continuar el bloqueo [14]. El 31 de octubre, el Filadelfia avistó una embarcación tripolitana pegada a la costa. La fragata comenzó a perseguir al barco alrededor de las 0900, acercándose a la distancia de tiro de ella a las 1100. A las 1130, Bainbridge decidió detener la persecución ya que el barco estaba demasiado cerca de la costa. Sin embargo, cuando Bainbridge dio vuelta Filadelfia lejos de la tierra, se quedó inmediatamente atrapado en un arrecife, que no estaba en ninguno de los mapas de los estadounidenses. Para intentar liberar al barco del arrecife, Bainbridge hizo cortar todas las anclas menos una y arrojó por la borda la mayoría de los cañones del barco, "reservando todos los que fueran necesarios para defenderse de las cañoneras enemigas ..." [15] Desde la fragata estaba atascado sólo a unas tres millas y media de Trípoli, muchas cañoneras tripolitanas pronto llegaron y comenzaron a disparar contra el barco. "Los cañoneros habiendo tomado una posición en nuestro cuarto de estribor, comenzaron un disparo, dirigido principalmente a nuestros mástiles y aparejos [16]". los Filadelfia devolvió el fuego con las pocas armas que la tripulación había salvado, sin embargo, su fuego no tuvo ningún efecto. "Regresamos (disparamos) con dos cañones de nuestra cubierta principal y tres de nuestros cañonazos de alcázar, que, por el gran escora que tenía el barco, no surtieron efecto". [17] Para intentar liberar el barco, Bainbridge ordenó el popa y trinquete para ser cortados, pero por mucho que intente Filadelfia no pudo ser liberado del arrecife.

Bainbridge resistió hasta aproximadamente las 16.30, tratando de liberar el barco por cualquier medio, mientras los cruceros enemigos que rodeaban el barco disparaban contra él. En ese momento, convocó a un consejo de sus oficiales para decidir qué hacer. El consejo encontró imposible liberar el barco y que toda resistencia adicional era inútil y solo causaría un daño innecesario a la tripulación con pocos beneficios para su misión. Por lo tanto, "se acordó unánimemente que lo único que nos quedaba por hacer era rendirnos al enemigo ..." [18] Después de ordenar que el cargador se inundó, el barco se hundió y los cañones restantes fueron arrojados por la borda o inutilizados, Bainbridge entregó el Filadelfia. La tripulación fue hecha prisionera, y tanto el oficial como el marinero fueron despojados de la mayoría de sus pertenencias. Luego, los prisioneros fueron llevados a reunirse con el gobernante de Trípoli, quien estaba muy complacido por su buena suerte al capturar una fragata estadounidense. Los oficiales fueron puestos bajo arresto domiciliario en el consulado estadounidense abandonado, mientras que los marineros se convirtieron en trabajadores esclavos [19].

La captura del Filadelfia cambió por completo la guerra con Trípoli. De repente, los tripolitanos tenían 307 prisioneros estadounidenses para rescatar y una fragata estadounidense de 40 cañones añadida a su arsenal. Aunque el barco había sido hundido, "los turcos ... subieron a bordo a tiempo para tapar los agujeros y evitar que se llenaran". [20] Además, la mayoría de los cañones arrojados por la borda fueron rescatados. La captura del Filadelfia significaba que "el enemigo ganó un barco mejor que nunca antes". [21] El gobernante tripolitano, Yusuf Kramanli, aumentó sus demandas de paz de $ 500,000 y un pago de tributo anual de $ 20,000 a $ 3,000,000 por la paz y el rescate de la tripulación de El Filadelfia[22]. Preble se enteró de la captura del Filadelfia de la fragata británica Amazonas el 24 de noviembre de 1803. [23] Al escribir para informar al Secretario de Marina de la captura, Preble reveló su disgusto. “Este asunto me angustia más allá de toda descripción y trastorna mucho mis planes de operaciones para el presente”. [24] Preble escribió con enojo sobre lo que percibió como una falta de una defensa entusiasta del barco. “(Quisiera) Dios, que los oficiales y la tripulación del Filadelfia si todos estuvieran decididos a preferir la muerte a la esclavitud, es posible que tal determinación los hubiera salvado de cualquiera de las dos ”. [25] Sus esperanzas de poner fin a la guerra pronto se vieron frustradas. “Si no hubiera sido por la Captura del Filadelfia, No tengo ninguna duda, pero deberíamos haber tenido la paz con Trípoli en la primavera ”. [26] Preble también temía el golpe al prestigio que sufriría Estados Unidos entre los demás estados de Berbería. "Me temo que nuestro carácter nacional sufrirá un daño con los bárbaros". [27] De hecho, el estado de Túnez se animó en sus tratos con los Estados Unidos y comenzó a exigir la restitución por la confiscación de propiedades tunecinas durante el otoño de 1803. Como dijo un ministro tunecino al agente consular estadounidense en Túnez, George Davis, "los estadounidenses son ahora como el suelo". [28]

Preble decidió que era necesario destruir la fragata, aunque creía que "indudablemente nos costará muchas vidas". [29] Aunque sabía que los tripolitanos no tenían forma de controlar la fragata capturada, Preble sabía que probablemente se esforzarían por hacerlo. venderlo a otro de los estados de Berbería, posiblemente Túnez o Argel. [30] Preble decidió reconocer el puerto de Trípoli en su buque insignia, Constitución, junto con la goleta Empresa. Mientras navegaba frente a Trípoli, el Empresa avistó un barco con los colores turcos que partían de Trípoli. los Empresa detuvo el barco y descubrió que era un barco tripolitano que llevaba tributo a Constantinopla. Un médico italiano a bordo del Constitución identificó el barco como el Mastico que había participado en la captura del Filadelfia. El capitán de la Mastico, un tripolitano llamado Murad Reis, “fue uno de los primeros que abordó el barco y fue extremadamente activo en sacar a los oficiales y ... saquearlos de su abrigo [sic]”. [31] El capitán y la tripulación fueron hechos prisioneros y el Mastico fue puesto en servicio y renombrado el Intrépido.

El resto de 1803 se pasó navegando por el Mediterráneo. Preble se quedó en Siracusa, su nueva base, tratando de negociar la paz y la libertad de los prisioneros estadounidenses. En enero de 1804, se acordó que el precio de la paz sería un pequeño obsequio consular, un rescate de 120.000 dólares y un intercambio de la Filadelfia para una goleta [32]. Sin embargo, antes de que esta paz pudiera entrar en vigor, Preble decidió intentar destruir el Filadelfia. Preble ordenó que se preparara una expedición para los barcos. Sirena y Intrépido debían colarse en el puerto de Trípoli e intentar destruir el Filadelfia. El teniente Stephen Decatur, Jr. se ofreció como voluntario para comandar la misión. El plan era bastante simple. los Intrépido se colaba en el puerto fingiendo ser un mercante, el Sirena entraría con ella para brindarle apoyo. los Intrépido luego amarraría justo al lado del capturado Filadelfia la tripulación la abordaría y tomaría el control, y luego quemaría el barco. La misión, sin embargo, sería extremadamente peligrosa Filadelfia yacía en el medio del puerto de Trípoli, protegido por 115 cañones repartidos en numerosas baterías, su propio complemento de 40 cañones, con la mayoría de la flota tripolitana anclada en el puerto. Juntos el Intrépido y Sirena montó solo 20 cañones. Preble ordenó a Decatur que criara un grupo de 70 voluntarios para manejar el Intrépido para la misión. Cuando Decatur solicitó voluntarios de su tripulación, “todos los hombres y niños dieron un paso al frente” [33].

los Intrépido recibió sus órdenes el 31 de enero de 1804 y partió de Siracusa el 2 de febrero. [34] El barco era extremadamente pequeño e incómodo. Diseñado para llevar un complemento de solo unos 30 hombres, 70 hombres se vieron obligados a amontonarse en ella junto con todos los materiales necesarios para destruir el Filadelfia. Además, debido a que el barco estaba disfrazado de mercante maltés, solo alrededor de seis o siete miembros de la tripulación podían estar en cubierta en cualquier momento. El viaje duró aproximadamente una semana y los barcos llegaron a Trípoli el 7 de febrero. [35] Una vez fuera de Trípoli, Decatur envió al guardiamarina Charles Morris junto con el piloto siciliano Salvatore Catalano, que había acompañado a los estadounidenses para actuar como intérprete y guía, para inspeccionar las condiciones del puerto. Los dos informaron que no se podía ingresar al puerto debido al oleaje fuerte [36]. Las tormentas impidieron que los barcos intentaran ingresar al puerto hasta el día 16. Por la tarde del día 16, hacia las 1900, el Intrépido entró en el puerto. Sin embargo, antes del Sirena Podía entrar, el viento dejó de soplar. los Intrépido tendría que intentar cumplir la misión por sí misma sin el apoyo de la Sirena.

Para colarse en el puerto, el Intrépido se disfrazó de un mercante maltés con los colores británicos. La tripulación se vistió con la ropa de los marineros malteses. Tan hábilmente estaba disfrazada que el consulado británico levantó la Union Jack para darles la bienvenida. [37]

El USS Philadelphia en llamas en el puerto de Trípoli

los Intrépido navegó hasta el puerto y se detuvo junto a la fragata capturada. El capitán tripolitano llamó al barco y le ordenó que se mantuviera alejado. El piloto siciliano, Salvatore Catalano, volvió a llamar pidiendo permiso para atar el barco a la fragata diciendo que el barco había perdido su ancla en una tormenta. El capitán preguntó qué era el barco en la desembocadura del puerto, el Sirena, era. Catalano respondió que era el Transferir, a ship the Tripolitans had purchased in Malta but that had actually been captured by the Americans before it could arrive in Tripoli.[38] The two ships exchanged lines and the Intrépido moored next to the frigate. Tan pronto como Intrépido pulled up to the ship, Decatur gave the order to board and was the first on the Filadelfia. Behind him, sixty men boarded the ship “like a cluster of bees.”[39] The Americans quickly overpowered the Tripolitans, killing 20, with the rest of the Tripolitan guards escaping either by boat or by jumping overboard. Once the frigate was in their power, the crew of the Intrépido began the task of destroying the ship. The crew spread throughout the ship placing combustibles and waiting for Decatur to give the order to set fire to the ship. As the crew set about its work, the Tripolitans in the harbor and on shore raised the alarm. “The noise occasion by boarding… gave a general alarm on shore… many boats filled with men lay round, but from whom we received no annoyance.”[40] The guns from the shore batteries began to fire, “but with no other effect than one shot passing through our top gall sail.”[41] Decatur ordered the ship to be set fire, going to each station and giving the command. Decatur then supervised the withdrawal of the crew back onto the Intrépido, counting each man and ensuring everyone had gotten of the burning ship before he left it.[42] Twenty minutes had elapsed. Decatur quickly ordered his crew to push off of the burning frigate, as the Intrépido was in danger of catching fire. The crew pushed off with spars and the Intrépido’s boats towed her away from the burning Filadelfia. As the Intrepid pulled away, the Filadelfia’s cannons began to go off. “She had all of her guns mounted and loaded which as they became hot went off as she lay with her broadside to the town.”[43] The Intrépido pulled out of the harbor, rejoined the Siren, and the two ships made for Syracuse, returning on February 18 to general rejoicing by the rest of the squadron.

The Tripolitan reaction to the raid was a mixture of surprise and fury. Tripoli’s ruler was enraged and ordered more guards and tighter restrictions placed on the American prisoners. He had good reason to be angry Tripoli had actually already sold the frigate to Tunis.[44] Kramanli was so incensed at the burning that he refused to even consider a proposed prisoner exchange.[45] One Tripolitan man, recalling the event years later, was impressed with the Americans. “These Americans have wise heads, when they lose their ship, they lose it to everybody.”[46]

To the Americans, the burning of the Filadelfia was viewed as an enormous victory. “The success of this enterprise added much to the reputation of the Navy, both at home and abroad.”[47] Preble praised Decatur for his intrepidity and courage, immediately writing the Secretary of the Navy to ask for Decatur’s immediate promotion to captain, writing “I wish as a stimulus (to others), it could be done in this instance it would eventually be of real service to our Navy.”[48] The Secretary took Preble’s advice and in a letter dated May 22, 1804 formally granted Decatur the rank of Captain, writing, “The President has desired me to convey to you his thanks for your gallant conduct on this occasion… As a testimonial of the President’s high opinion of your gallant conduct in this instance, he sends to you the enclosed commission.”[49] For his part in the raid, Decatur became the youngest captain ever appointed in the U.S. Navy.[50] Decatur’s reputation was also made among his European counterparts. Nelson, who was blockading Toulon at the time, heard about the event and called it the most bold and daring act of the age.[51] Decatur would be further honored by Congress with a sword and the other officers and sailors who took part in the raid received two month’s pay.[52] The raid cemented Decatur’s reputation for bravery and as a daring commander.

Stephen Decatur: American Naval Hero

Preble now prepared for a major attack on Tripoli. Preble began to assemble a large fleet at Syracuse. Preble supplemented his own forces with the captured Transferir, which was renamed the Scourge. Preble also asked the King of Naples, who was also at war with Tripoli, for a number of gun and mortar boats with which to bombard Tripoli.[53] These the King provided along with the crews to man them. Preble made his assault in the summer of 1804, capturing numerous Tripolitan prizes and causing great destruction in Tripoli. Cuando el Filadelfia was captured, Preble wrote back to the United States for reinforcements. These were sent, but unfortunately for Preble, there were not enough junior captains to command the reinforcements. The Secretary of the Navy wrote Preble informing him of this unfortunate circumstance and that he was to be relieved of command.[54] Preble was greatly disappointed at the thought of being relieved at “the moment of victory.”[55] Preble, though, duly relinquished his squadron to Commodore Samuel Barron on December 24, 1804 and sailed for home, leaving the Tripolitans considerably weaker than when he arrived.

The burning of the Filadelfia was the result of a daring raid during the war against Tripoli. Stephen Decatur secured for himself a reputation for valor that lasted for the rest of his life. The burning of the Filadelfia shocked the Tripolitans, enraging their ruler, and restored American prestige in the eyes of the other Barbary States. Even more amazing, the raid cost no American lives. While Bainbridge and the crew of the Filadelfia remained prisoners until the end of the war, the destruction of the frigate ensured that the Tripolitans could not use it nor sell it to any of the other Barbary States. After the frigate’s destruction, Preble increased the tempo of operations against Tripoli, causing great destruction for Tripoli and her fleet, and increasing even further the prestige of the U.S. Navy in the eyes of Barbary. Preble and Decatur would both return home to a hero’s welcome. Costing no lives or ships lost, cementing the heroic reputation of Decatur, and giving the initiative back to the Americans, the burning of the Filadelfia was a heroic and important episode in the war against Tripoli.

[1]Ray W. Irwin,Diplomatic Relations of the United States with the Barbary Powers 1776-1816 (New York: Russell & Russell, 1970), p.107

[2]Irwin, Diplomatic Relations, p.106

[3]Irwin, Diplomatic Relations, p. 109

[4]Irwin, Diplomatic Relations, p. 112

[5]Gardener W. Allen, Our Navy and the Barbary Corsairs (Hamden: Archon Books, 1965), p. 121-122

[7]Irwin, Diplomatic Relations, p. 129

[11]Navy Department, Naval Documents Related to the United States Wars with the Barbary Powers, (Washington: United States Government Printing Office, 1941), p. 215

[12]Navy Department, Naval Ops, p. 389

[13]Navy Department, Naval Ops, p. 159

[14]Navy Department, Naval Ops, p. 192

[15]Navy Department, Naval Ops, p. 193

[16]Navy Department, Naval Ops, p. 193

[17]Navy Department, Naval Ops, p. 193

[18]Navy Department, Naval Ops, p. 194

[20]Navy Department, Naval Ops, p. 192

[22]Irwin, Diplomatic Relations, p. 135

[23]Navy Department, Naval Ops, p. 235

[24]Navy Department, Naval Ops, p. 256

[25]Navy Department, Naval Ops, p. 256

[26]Navy Department, Naval Ops, p. 257

[27]Navy Department, Naval Ops, p. 256

[28]Irwin, Diplomatic Relations, p. 140

[29]Navy Department, Naval Ops, p. 258

[30]Navy Department, Naval Ops., p. 277

[31]Navy Department, Naval Ops, p. 294

[33]Robert J. Allison, Stephen Decatur: American Naval Hero 1779-1820 (Amherst and Boston: University of Massachusetts Press, 2005) p. 46


Describing the NATO airstrikes on the residence of Libyan leader Muammar Gaddafi, the New York Times reported, “The NATO campaign, some officials said, arose in part from an analysis of Colonel Gaddafi’s reaction to the bombing of Tripoli that was ordered by President Ronald Reagan a quarter-century ago.”

It is worth reviewing that act of American aggression, carried out by a conservative Republican president, because it bears uncanny similarities, in both military methods and media lies, to the contemporary actions of a Democratic president hailed by the liberals.

En su libro El Dorado Canyon: Reagan’s Undeclared War with Qaddafi (Naval Institute Press, 2003), Joseph L. Stanik gives a detailed picture of the 1986 attacks on Tripoli and Benghazi that were the culmination of a protracted campaign of destabilization waged against the Libyan regime.

Reagan decided on the air strikes in response to the Libyan role in the April 5, 1986 bombing of a West Berlin disco, in which two American off-duty soldiers were killed. Libyan agents organized the attack, which was carried out by two Palestinian men and the German wife of one of the Palestinians, who actually planted the bomb.

US military planners drew up a list of targets in the two main Libyan cities, including military as well as “terrorist training” sites, and adding key government installations as well, on the theory—embraced 25 years later by the Obama administration and NATO—that all government facilities play a role in communications to and within the military.

Reagan’s operatives, like Obama’s, included the Bab al-Aziziyah compound as a potential target for bombing, knowing that Gaddafi and many of his family members resided there.

According to Stanik’s book, Reagan personally selected Bab al-Aziziyah to be the main focus of the attack. He quotes Admiral William Crowe, then chairman of the Joint Chiefs of Staff, to the effect that “there was strong sentiment for psychological purposes that we should do something to his personal compound and get his communications center and headquarters.”

After three decades of US-led wars, the outbreak of a third world war, which would be fought with nuclear weapons, is an imminent and concrete danger.

Lt. Col. Oliver North, a member of the National Security Council at the time, recalled the deliberations, which included the same type of cynical hairsplitting about assassinating Gaddafi offered this week by officials of NATO and the Obama administration.

“Killing him was never part of our plan. On the other hand, we certainly made no attempt to protect him from our bombs. By law, we couldn’t specifically target him. But if Gaddafi happened to be in the vicinity of the Aziziyah Barracks in downtown Tripoli when the bombs started to fall, nobody would have shed any tears.” (Stanik, p. 152)

White House Press Secretary Larry Speakes had even prepared a statement in the event that Gaddafi was killed in the attack, calling his death “a fortunate by-product of our act of self-defense” (ibid).

Unfortunately for the Air Force pilots assigned the mission to bomb Gaddafi’s residence, the desire to kill Gaddafi outweighed the recommendations of the military planners, who allotted six warplanes to each of the three targets in Tripoli.

Reagan personally ordered the Pentagon to shift three planes from the Tripoli military airfield to the Bab al-Aziziyah compound, increasing the number of planes to nine, including two specifically targeting Gaddafi’s residence.

Stanik observes—with the professional military man’s distaste for micromanagement by politicians—“Assigning two planes to attack Gaddafi’s headquarters-residence building certainly increased the chances of killing or wounding Gaddafi, but that was not the mission’s objective.”

Moreover, it endangered the pilots and was described as a “gross tactical error” by the Air Force mission planners.

Since the planes were to attack in succession, separated by 60- to 90-second intervals, the overloading of planes on Bab al-Aziziyah meant that the last of the nine would not hit the target until eight to ten minutes had elapsed, giving Libyan anti-aircraft forces ample time to recover from the initial surprise and open fire.

The result was that one of the later-arriving jets was shot down, with the loss of both airmen, who ejected into the Mediterranean Sea and were drowned.

While the American media depicted the raid as a brilliant success, only two of the nine planes that attacked Bab al-Aziziyah actually struck the compound, with the rest forced to abort because of mechanical difficulties or lack of visibility, while one dropped its load elsewhere over Tripoli, killing civilians and hitting the French and several other Western embassies. All told, 37 Libyans were killed and 93 wounded, the majority of them civilians.

Overall, of the 18 planes dispatched against Tripoli, six aborted, one was shot down, seven missed their targets and, Stanik concludes, “only four put their bombs directly on or very near their aim points.”


Operation Odyssey Dawn

The Obama administration spent about $1 billion on Libya’s “revolution” and helped NATO with everything from munitions to surveillance aircraft, carrying out roughly 20 percent of the over 26,000 bombing sorties in the seven-month Operation Odyssey Dawn.

U.S.-NATO jet bombers dropped cluster munitions, phosphorus and fuel-air explosives which are outlawed under international law.

In the opening hours of the campaign, the USS Florida launched 100 cruise missiles against Libyan air defenses, creating an entry corridor for the airstrikes that followed.

Predator drones flew overhead for hundreds of hours, chronicling the “patter of life below” to prepare target selection for B-2 stealth bombers and Hellfire and Tomahawk missiles with depleted uranium warheads.

Civilians only loosely linked to Qaddafi’s regime were targeted in the bombing. Buildings and homes were hit along with desalinization plants and the man-made river and water pipe infrastructure supplying over four million people. (21)

The town of Sirte, a Qaddafi stronghold envisioned as the center of a united Africa, was reduced to a “ghost town filled with the stench of death,” as one eyewitness described it. (22)

Qaddafi’s home was bombed in another illegal assassination attempt that killed his son and three of his grandsons.

A major ethnic cleansing operation was also carried out by rebel forces in Misrata targeting pro-Qaddafi Blacks who had racial slurs painted on the walls of their abandoned homes.

They bombed and shot at us and we had to run away. I ran away with my kids. I’ve lost a boy and I don’t know whether he is alive or dead. And now we are here [refugee camp where militias would kidnap young men], with no future. We are scared, we need a solution to our problem, and we want to go home.

The final assault on Tripoli was led by Qatari Special Forces paid by the CIA and Pakistani ISI mercenaries.

When Qaddafi was found with the assistance of U.S. predator drones hiding in a sewer pipe, rebels tortured and sodomized him with a sharpened two-foot pole and then shot him in the head and displayed his body in a meat locker.

In an interview with ABC News, Hillary Clinton subsequently proclaimed: “We came, we saw, he died,” a twisted play on the words of Julius Caesar following his victory over the King of Bosporus at the Battle of Zela around 47 B.C.

CIA Director John Brennan told speechwriter Ben Rhodes that Qaddafi’s death marked a “fitting end for one of the biggest rats of the 20 th century.” No Western leader would ever be characterized in this way.


El Dorado Canyon

The United States on April 14, 1986, launched Operation El Dorado Canyon, a controversial but highly successful mission that hit Col. Muammar Qaddafi squarely between the eyes. Working with carrier aircraft of the US Sixth Fleet, Air Force F-111s of the 48th Tactical Fighter Wing flew what turned out to be the longest fighter combat mission in history. The crushing strikes caused a remarkable reduction in Libyan­sponsored terrorist activity.

In the mid-1980s, the F-111s of the 48th TFW, stationed at RAF Lakenheath in Britain, formed a key element of NATO power. If war came, the Aardvark’s long range and night, low-level bombing capability would have been vital in defeating a Soviet attack. To the south, in the Mediterranean, the Sixth Fleet engaged Soviet warships in a constant game of mutual surveillance and stayed in more or less permanent readiness for hostilities.

Fate would dictate that the 48th TFW and Sixth Fleet carriers would be teamed in a totally unexpected quarter against a very different kind of enemy. They would strike not in or around Europe but on the North African littoral. They would go into action not against Soviet conventional forces but against an Arab state bent on sponsoring deadly terrorist acts.

Western nations had long been alarmed by state-sponsored terrorism. The number of attacks had risen from about 300 in 1970 to more than 3,000 in 1985. In that 15-year period, a new intensity had come to characterize the attacks, which ranged from simple assaults to attacks with heavy casualties such as the Oct. 23, 1983, truck bombing of the Marine Barracks in Beirut.

Qaddafi, who seized power in a 1969 coup, had long been an American antagonist. Each year, Libya trained 8,000 terrorists, providing false passports, transport on Libyan airliners, and access to safe houses across Europe. Libyan support for terrorist operations exceeded all nations except Iran. It disbursed $100 million to Palestinian terrorists eager to strike Israel.

“Heroic” Actions

Qaddafi joined forces with one of the most notorious terrorists of the time, Abu Nidal. In November 1985, Abu Nidal’s operatives hijacked an EgyptAir transport 60 passengers were killed, many in the rescue attempt staged by an Egyptian commando team. On Dec. 27, 1985, Abu Nidal terrorists launched simultaneous attacks on airports at Rome and Vienna 20 passengers and four terrorists were killed in these events. Qaddafi publicly praised the terrorists, called them martyrs, and applauded what he described as “heroic” actions.

President Ronald Reagan at about this time gave his approval to National Security Decision Directive 207, setting forth a new US policy against terrorism. He had decided that the US needed to mount a military response to Qaddafi and his brethren, but first he wanted to obtain cooperation from the Western Allies and allow time for the removal of US citizens working in Libya.

Meantime, the Sixth Fleet, based in the Mediterranean Sea, began a series of maneuvers designed to keep pressure on Libya. Two and sometimes three aircraft carriers (Saratoga, America, and Coral Sea) conducted “freedom of navigation” operations that would take US warships up to and then southward across a line at 32 degrees 30 minutes north latitude. This was Qaddafi’s self-proclaimed “Line of Death.”

The Line of Death defined the northernmost edge of the Gulf of Sidra and demarcated it-in Qaddafi’s mind, at least-from the rest of the Mediterranean. The Libyan leader had warned foreign vessels that the Gulf belonged to Libya and was not international waters. The message was that they entered at their own risk and were subject to attack by Libyan forces. Thus Qaddafi, by drawing the Line, unilaterally sought to exclude US ships and aircraft from a vast, 3,200-square-mile area of the Med which always had been considered international.

The skirmishing soon began. On March 24, 1986, Libyan air defense operators fired SA-5 missiles at two F-14s. The Tomcats had intercepted an intruding MiG-25 that came a bit too close to a battle group. The next day, a Navy A-7E aircraft struck the SAM site with AGM-88A HARM missiles. At least two of the five threatening Libyan naval attack vessels were also sunk.

Tension further increased on April 2, 1986, when a terrorist’s bomb exploded on TWA Flight 840 flying above Greece. Four Americans were killed. Three days later, a bomb exploded in Berlin’s La Belle Discotheque, a well-known after-hours hangout for US military personnel. Killed in the blast were two American servicemen, and 79 other Americans were injured. Three terrorist groups claimed responsibility for the bomb, but the United States and West Germany independently announced “incontrovertible” evidence that Libyans were responsible for the bombing.

President Reagan decided that it was time for the US to act.

In the months leading up to the Berlin bombing, planners at USAF’s 48th TFW had developed more than 30 plans for delivering a punitive blow against Libya. Most were variations on a theme-six or so Air Force F-111 fighter-bombers would fly through French airspace and strike selected military targets in Libya. Planners assumed that the attack would have the benefit of surprise the small number of F-111s made it probable that the bombers would be in and out before the Libyan defenses were alerted.

Later, when detailed speculation in the Western media lessened the probability of surprise, attack plans were changed to include support packages that would carry out suppression of enemy air defenses. These packages were to comprise Air Force EF-111 electronic warfare aircraft as well as Navy A-7 and EA-6B aircraft. This was the start of an Air Force-Navy liaison that would prove essential in the actual mission.

However, all the 48th’s plans had been rendered obsolete by April 1986. Continuous media coverage, apparently fueled by leaks from very senior and knowledgeable sources in the White House, had rendered surprise almost impossible. Moreover, the US was having serious trouble with its Allies. Britain’s Prime Minister Margaret Thatcher approved US use of British bases to launch the attack. However, Washington’s other Allies lost their nerve. The fear of reprisals and loss of business caused France, Germany, Italy, and Spain to refuse to cooperate in a strike.

The faintheartedness of these countries forced the US to prepare a radically different attack plan. USAF F-111s would now navigate around France and Spain, thread the needle through the airspace over the narrow Strait of Gibraltar, and then plunge on eastward over the Mediterranean until in a position to attack.

It would prove to be a grueling round-trip flight of 6,400 miles that spanned 13 hours, requiring eight to 12 in-flight refuelings for each aircraft. Inasmuch as a standard NATO F-111 sortie was about two hours, the El Dorado Canyon mission placed a tremendous strain on crews and complex avionic systems at the heart of the aircraft.

US authorities crafted a joint operation of the Air Force and Navy against five major Libyan targets. Of these, two were in Benghazi: a terrorist training camp and the military airfield. The other three were in Tripoli: a terrorist naval training base the former Wheelus AFB and the Azziziyah Barracks compound, which housed the command center for Libyan intelligence and contained one of five residences that Qaddafi used.

Eighteen F-111s were assigned to strike the three Tripoli targets, while Navy aircraft were to hit the two Benghazi sites. Navy aircraft also were to provide air defense suppression for both phases of the operation. US authorities gave overall command to Vice Adm. Frank B. Kelso II, commander of the Sixth Fleet.

Enter the Air Force

The composition of the El Dorado Canyon force has stirred controversy. In his 1988 book, Command of the Seas, former Navy Secretary John F. Lehman Jr. said the entire raid could have been executed by aircraft from America and Coral Sea. This claim cropped up again in 1997 in a letter to Foreign Affairs, Marine Maj. Gen. John H. Admire, an operations planner in US European Command at the time, said, “Sufficient naval forces were available to execute the attacks.” Both attributed USAF’s participation to a bureaucratic need to placate the Air Force.

The fact of the matter, however, is the Air Force had long been preparing for such a raid. When Washington decreed that there would be only one attack, it became absolutely necessary to mount a joint operation because only the inclusion of heavy USAF attack aircraft could provide the firepower needed to ensure that the operation would be more than a pinprick attack.

The Navy had only America and Coral Sea on station. According to Air Force officials involved in the plans, these two carriers did not have sufficient aircraft for effective attacks against all five targets in both Tripoli and Benghazi. At least one more carrier, and perhaps two, would have been required, said these officers.

The act of calling in a third or even a fourth carrier to handle both targets would have caused a delay and given away any remaining element of surprise. This fact was pointed out to the Chairman of the Joint Chiefs of Staff, Adm. William J. Crowe Jr. Crowe himself recognized that F-111s were needed if both Tripoli and Benghazi were to be struck at more or less the same time. They would also add an element of surprise and a new axis of attack.

For these reasons, the JCS Chairman recommended to Reagan and the National Security Council that the United States use both Air Force and Navy aircraft in the raids.

The F-111Fs of the 48th were special birds, equipped with two Pratt & Whitney TF-30 P-100 turbofan engines of 25,100 pounds of thrust each and a highly classified AN/AVQ-26 Pave Tack bombing system. Pave Tack consisted of an infrared camera and laser designator. It enabled the F-111 crew to see the target in the dark or through light fog or dust obscurations (not heavy dust and smoke). When the target was seen, it was designated by the energy of a laser beam. The 2,000-pound GBU-10 Paveway II laser-guided bomb tracked the laser to the illuminated target. Pave Tack imparted to the F-111s a limited standoff capability, achieved by lobbing the bombs at the target. As events unfolded, the Pave Tack equipment would be crucial to the mission’s success.

On April 14, at 17:36 Greenwich Mean Time, 24 Aardvarks departed Lakenheath with the intent that six would return after the first refueling about 90 minutes out. Also launched were five EF-111 electronic warfare aircraft. This marked the start of the first US bomber attack from the UK since World War II. The tanker force was launched at roughly the same time as the F-111s, four of which joined up on their respective “mother tankers” in radio silence, flying such a tight formation that radar controllers would see only the tanker signatures on their screens. At the first refueling, six F-111Fs and one EF-111A broke off and returned to base. Beyond Lands End, UK, the aircraft would be beyond the control of any international authority, operating at 26,000 feet and speeds up to 450 knots.

To save time and ease navigation, tankers were to accompany the fighters to and from the target area. KC-10 tankers, called in from Barksdale AFB, La., March AFB, Calif., and Seymour Johnson AFB, N.C., were refueled in turn by KC-135s, assigned to the 300th Strategic Wing, RAF Mildenhall, and the 11th Strategic Group, RAF Fairford, UK.

Drastic Changes

What had been drafted as a small, top secret mission had changed drastically. The force now included 18 USAF strike aircraft and four EF-111F electronic warfare aircraft from the 42d Electronic Combat Squadron, RAF Upper Heyford, UK. The lead KC-10 controlled the F-111s.

The size of the attack force went against the judgment of the 48th’s leadership, including that of its commander, Col. Sam W. Westbrook III. With the possibility of surprise gone, the 48th felt that the extra aircraft meant there would be too much time over target, particularly for the nine aircraft assigned to strike the Azziziyah Barracks. Libyan defenses, already on alert, would have time to concentrate on the later waves of attackers.

Secretary of Defense Caspar Weinberger, however, was an advocate of a larger strike, and he was supported in this by Gen. Charles A. Gabriel, Chief of Staff of the Air Force, Gen. Charles L. Donnelly Jr., commander of United States Air Forces in Europe, and Maj. Gen. David W. Forgan, Donnelly’s operations deputy.

The three USAF officers believed the large force increased the possibility of doing substantial damage to the targets.

On the Navy side, the Sixth Fleet was to attack with the forces arrayed on two carriers. Coral Sea launched eight A-6E medium bombers for the attack and six F/A-18C Hornets for strike support. America launched six A-6Es for the attack and six A-7Es and an EA-6B for strike support. F-14s protected the fleet and aircraft.

A high alert status characterized Soviet vessels in the Mediterranean monitoring ship and aircraft movement. Libya’s vast air defense system was sophisticated, and its operators were acutely aware that an attack was coming. In the wake of the raid, the US compared the Libyan network with target complexes in the Soviet Union and its satellites. Only three were found to have had stronger defenses than the Libyan cities.

The difficulties of the mission were great. Most of the crews had never seen combat. Most had never refueled from a KC-10, and none had done so at night in radio silence. The strike force did benefit from the presence of highly experienced flight leaders, many of them Vietnam combat veterans. They were flying the longest and most demanding combat mission in history against alerted defenses–and doing it in coordination with a naval force more than 3,000 miles distant.

Timing was absolutely critical, and the long route and multiple refuelings increased the danger of a disastrous error. The Air Force and Navy attacks had to be simultaneous to maximize any remaining element of surprise and to get strike aircraft in and out as quickly as possible.

Rules of Engagement

Mission difficulty was compounded by rigorous Rules of Engagement. These ROE stipulated that, before an attack could go forward, the target had to be identified through multiple sources and all mission-critical F-111 systems had to be operating well. Any critical system failure required an immediate abort, even if an F-111 was in the last seconds of its bomb run.

At about midnight GMT, six flights of three F-111Fs each bore down on Tripoli. Fatigue of the long mission was forgotten as the pilots monitored their terrain-following equipment. The weapon system officers prepared for the attack, checking the navigation, looking for targets and offset aiming points, and, most important of all, checking equipment status.

The first three attacking elements, code-named Remit, Elton, and Karma, were tasked to hit Qaddafi’s headquarters at the Azziziyah Barracks. This target included a command and control center but not the Libyan leader’s nearby residence and the Bedouin-style tent he often used. Westbrook proved to be prescient in his belief that nine aircraft were too many to be put against the Azziziyah Barracks, as only two of the nine aircraft dropped their bombs. These, however, would prove to be tremendously important strikes.

One element, Jewel, struck the Sidi Balal terrorist training camp where there was a main complex, a secondary academy, a Palestinian training camp, and a maritime academy under construction. Jewel’s attack was successful, taking out the area where naval commandos trained.

Two elements, Puffy and Lujac, were armed with Mk 82 Snakeye parachute-retarded 500- pound bombs, and they struck the Tripoli airport, destroying three Ilyushin IL-76 transports and damaging three others as well as destroying a Boeing 727 and a Fiat G. 222.

Flying in support of the F-111 attacks were EF-111As and Navy A-7s, A-6Es, and an EA-6B, using HARM and Shrike anti-radar missiles. Similar defense suppression support, including F/A-18s, was provided across the Gulf of Sidra, where Navy A-6E aircraft were to attack the Al Jumahiriya Barracks at Benghazi, and to the east, the Benina airfield. The Navy’s Intruders destroyed four MiG-23s, two Fokker F-27s, and two Mil Mi-8 helicopters.

The Air Force F-111Fs would spend only 11 minutes in the target area, with what at first appeared to be mixed results. Anti-aircraft and SAM opposition from the very first confirmed that the Libyans were ready. News of the raid was broadcast while it was in progress. One aircraft, Karma 52, was lost, almost certainly due to a SAM, as it was reported to be on fire in flight. Capt. Fernando L. Ribas-Dominicci and Capt. Paul F. Lorence were killed. Only Ribas-Dominicci’s body was recovered his remains were returned to the US three years later.

Adrenaline Rush

As each F-111 aircraft exited the target area, they gave a coded transmission, with “Tranquil Tiger” indicating success and “Frostee Freezer” indicating that the target was not hit. Then the crews, flushed with adrenaline from the attack, faced a long flight home, with more in-flight refuelings, the knowledge that one aircraft was down, and the incredible realization that the raid’s results were already being broadcast on Armed Forces Radio. The news included comments from Weinberger and Secretary of State George P. Shultz. One F-111F had to divert to Rota AB, Spain, because of an engine overheat. The mission crew was returned to Lakenheath within two hours.

Early and fragmentary USAF poststrike analysis raised some questions about the performance of the F-111s. Even though all three targets had been successfully struck, only four of the 18 F-111s dropped successfully. Six were forced to abort due to aircraft difficulties or stringencies of the Rules of Engagement. Seven missed their targets and one was lost. There had been collateral damage, with one bomb landing near the French Embassy.

The combined Air Force-Navy raid resulted in 130 civilian casualties with 37 killed, including, it was claimed, the adopted daughter of Qaddafi.

Yet events were soon to prove that the raid had been a genuine success, and as time passed, its beneficial effects would be recognized. It quickly become obvious that Qaddafi, who had exultantly backed the bombing of others, was terribly shaken when the bombs fell near him. His house had been damaged and flying debris had reportedly injured his shoulder. He disappeared from the scene for 24 hours, inspiring some speculation that he had been killed. When he did reappear-on a television broadcast-he was obviously deeply disturbed, lacking his usual arrogance.

Libya protested but received only muted support from Arab nations. In its comments, Moscow was curiously nonjudgmental and withheld a strong endorsement of Qaddafi. More importantly, the following months would see a dramatic decrease in the number of Libyan-sponsored, anti-American terrorist events. The Red Army Faction, one of the groups that had claimed responsibility for the La Belle disco bombing, reduced its activities. Other Libyan-sponsored groups followed suit.

Slight Praise

It became evident that the F-111s and the carrier attack aircraft, ably assisted by Air Force and Navy support units, had achieved a signal success. Ironically, that success was not to receive much formal recognition. There was slight praise for the aircrews. The Air Force declined a nomination for a Presidential Unit Citation, although the Navy awarded its forces a Meritorious Unit Citation. This situation, with an excellent description of the attack, is covered in Robert E. Venkus’ book, Raid on Qaddafi.

Operation El Dorado Canyon was carried out in the finest tradition of the Air Force. Its crews and aircraft were pushed to the absolute limits of their capability. Yet they prevailed, destroying key targets and shocking Qaddafi as a raid on Benghazi alone would never have done. More important, the effect of El Dorado Canyon went far beyond Libya, registering with the entire terrorist world.

Moreover, the raid demonstrated that the United States had the capability, using fighters and large numbers of land-based tankers, to make precision strikes from land bases at very great distances.

Perhaps as important, F-111 problems surfaced during El Dorado Canyon and the Air Force set about fixing them. This was to pay great dividends five years later when, during Operation Desert Storm, the F-111F Pave Tack system flew more missions and destroyed more targets than any other aircraft in that war.

Walter J. Boyne, former director of the National Air and Space Museum in Washington, is a retired Air Force colonel and author. He has written more than 400 articles about aviation topics and 29 books, the most recent of which is Beyond the Horizons: The Lockheed Story. His most recent article for Air Force Magazine, “Stuart Symington,” appeared in the February 1999 issue.


Legacy of the Wars Against the Barbary Pirates

The threat of the Barbary pirates faded into history, especially as the age of imperialism meant the African states supporting piracy came under the control of European powers. And pirates were mainly found in adventure tales until incidents off the coast of Somalia made headlines in the spring of 2009.

The Barbary Wars were relatively minor engagements, especially when compared to European wars of the period. Yet they provided heroes and thrilling tales of patriotism to the United States as a young nation. And the fights in distant lands can be said to have shaped the young nation's conception of itself as a player on the international stage.

Gratitude is extended to the New York Public Library Digital Collections for the use of images on this page.


Ver el vídeo: Nueve ocasiones en que cazas soviéticos derribaron aviones estadounidenses y de la OTAN