Canadá y la esclavitud

Canadá y la esclavitud

El Ferrocarril Subterráneo fue el nombre que se le dio al sistema mediante el cual se ayudó a los esclavos fugitivos del Sur en su huida hacia el Norte. Los opositores a la esclavitud permitieron que sus hogares, llamados estaciones, se usaran como lugares donde los esclavos fugitivos recibían comida, refugio y dinero. Las diversas rutas pasaban por 14 estados del norte y Canadá. Se estima que en 1850 alrededor de 3.000 personas trabajaban en el ferrocarril subterráneo. Algunas de las personas más conocidas que brindaron ayuda en la ruta fueron William Still, Gerrit Smith, Salmon Chase, David Ruggles, Thomas Garrett, William Purvis, William Wells Brown, Frederick Douglass, Lucretia Mott, Charles Langston, Levi Coffin y Susan B. Anthony.

En Canadá, la Sociedad de Amigos compró ochocientos acres de tierra para esclavos fugitivos. Esta colonia se conoció como el asentamiento de Wilberforce. Austin Steward fue uno de los que se unieron a esta comunidad y en su autobiografía argumentó "que el experimento de la colonia Wilberforce demuestra que el hombre de color no solo puede cuidarse a sí mismo, sino que es capaz de mejorar; tan trabajador e inteligente como ellos mismos, cuando el yugo es quitado de sus cuellos. "

En enero de 1851, Henry Bibb se unió a Josiah Henson para formar la Colonia Hogar de Refugiados en Canadá para los esclavos fugitivos. También fundó el primer periódico afroamericano de Canadá, Voice of the Fugitive. Uno de los colaboradores habituales del periódico fue Martin Delaney. Durante este período, Bibb dirigió la campaña para persuadir a los esclavos fugitivos y los afroamericanos libres para que se establecieran en Canadá.

El ferrocarril subterráneo tenía muchas ramas; pero aquel con el que estaba conectado tenía sus estaciones principales en Baltimore, Wilmington, Filadelfia, Nueva York, Albany, Siracusa, Rochester y St. Catharines (Canadá). No es necesario decir quiénes eran los principales agentes en Baltimore; Thomas Garrett era el agente en Wilmington; Melloe McKim, William Still, Robert Purvis, Edward M. Davis y otros hicieron el trabajo en Filadelfia; David Ruggles, Isaac T. Hopper, Napolian y otros, en la ciudad de Nueva York; las señoritas Mott y Stephen Myers, eran transportistas de Albany; Revs. Samuel J. May y J. W. Loguen, fueron los agentes en. Syracuse; y J. P. Morris y yo recibimos y enviamos pasajeros de Rochester a Canadá, donde fueron recibidos por el Rev. Hiram Wilson.

Llegué por fin a una gran estación de lo que se llama el ferrocarril subterráneo, a unas 160 millas de las orillas del río Ohio. En esta gran estación permanecí durante el invierno, desde noviembre hasta mediados de mayo. Ahora estaba bastante seguro de mi seguridad y tenía el alcance de una casa grande.

A mediados de mayo, me enviaron a la ciudad de Sindusky, a orillas del lago Erie. Escuché a mis amigos negociar con el capitán de un barco de vapor para que me llevara al otro lado del lago. Él dijo: "¿Tienes sólo uno? Ojalá tuvieras cien. Con mucho gusto me haría cargo de ellos". ¡Era un hombre noble y de corazón generoso!

Llegué a algún pueblo de Michigan, pero olvido el nombre del pueblo. El compañero me llevó a la casa de un abolicionista, quien dijo que me enviaría a Canadá. De este pueblo fui a otro lugar en Pennsylvania, y de allí a la casa de un ministro en el estado de York. Dijo que durante quince millas a la redonda todos eran abolicionistas, y yo estaba perfectamente a salvo; que, aunque actuaba en contra de la Ley del Esclavo Fugitivo, lo hacía con agrado, pues creía que esa ley era contraria a la ley de Dios, y voluntariamente la pisoteaba bajo sus pies; que había tenido al menos treinta esclavos fugitivos antes que yo.

Después de unos meses, los caballeros abolicionistas celebraron una reunión y les conté algunos de mis sufrimientos en la esclavitud. Rezaron conmigo; y recuerdo a una anciana cuáquera, estrechándome la mano y hablando amablemente, dijo: "Cuando llegues a Canadá, no debes decir:" He sido inteligente ". Debes recordar que es el Señor quien ha sido tu amigo. Pídele que te dé una porción de su Espíritu y dale la gloria y el honor ".

Poco después de la llegada de la familia, estalló un avivamiento en la ciudad y se agregaron muchos miembros nuevos a la iglesia; por lo que el ministro obtuvo un apoyo un poco más generoso, que era muy necesario, ya que la enfermedad abatió a muchos miembros de la familia y creó nuevas dificultades y gastos adicionales. La Ley de esclavos fugitivos llevó a más personas negras a Canadá, lo que provocó que Hawkins se sintiera más ansioso por su bienestar físico y espiritual. Además de predicar en la cabecera del circuito, tuvo que viajar día y noche en circunstancias muy difíciles. A menudo tenía que salir por la mañana después de un desayuno ligero y caminar, hablar, rezar y cantar todo un día antes de cenar. En algunos pueblos tenía todo eso que hacer con el estómago vacío, ya que la gente apenas tenía lo suficiente para sí misma, mucho menos para regalar. De hecho, el hombre no pudo encontrar en su corazón quitarle a la gente que huyó de la esclavitud tan sin dinero como él mismo cuando pudo escapar a Filadelfia. Los pobres desgraciados, al entrar en Canadá, tuvieron que sumergirse de inmediato en los bosques salvajes para hacerse un hogar lo mejor que pudieron. No solo tenían que limpiar la tierra que se les había dado, sino que estaban obligados a trabajar para los granjeros de los alrededores para conseguir pan para que sus familias subsistieran, hasta que sus propias cosechas crecieran y fueran cosechadas para convertirse en dinero listo.

¿Qué podría hacer un ministro metodista pobre en medio de tanta pobreza que lo miraba a la cara? ¡Cuán poco podemos imaginar nosotros, que vivimos en un país mucho más favorable que el de ellos, lo que debieron ser los sufrimientos de un ministro y su rebaño en un nuevo país en un momento así! ¡Qué corazones doloridos, estómagos hambrientos y miseria deben haber reinado en medio de ellos! Hawkins a menudo recuerda esos días tristes, diciendo: "Me daría un cuarto de dólar, a veces la mitad, y tal vez un poco de carne, harina o papas, tal como podría suceder"; y, sin embargo, se sentía más feliz que cuando era esclavo. Viajaría por su circuito una vez cada cuatro semanas, proclamando el mensaje de salvación a su raza. Su ingreso era entonces de alrededor de un dólar, o cuatro chelines y dos peniques, por cuatro semanas de trabajo duro. Aunque duro, el trabajo fue agradable.

La Sociedad de Amigos en este momento, sin embargo, con loable simpatía por los residentes de color oprimidos y abusados ​​de Cincinnati, y con su proverbial liberalidad, recaudó una suma de dinero suficiente para comprar ochocientos acres de tierra de la Compañía de Canadá en beneficio de la colonia. Los fondos se pusieron en manos de uno de ellos, Frederick Stover, quien fue a Canadá como su agente, compró la tierra y estableció en ella gente de color, que comprendía casi todo el asentamiento de Wilberforce.

Los colonos de Wilberforce, en general, eran agricultores laboriosos y ahorrativos: despejaban sus tierras, sembraban granos, plantaban huertos, criaban ganado y, en resumen, mostraban al mundo que no eran de ninguna manera inferiores a la población blanca, cuando se les daba una oportunidad igual con ellos. En prueba de esto, permítaseme decir que era una práctica uniforme de las personas que viajaban de Londres a Goderich permanecer en nuestro asentamiento durante la noche, en lugar de ir a buscar entretenimiento entre su propia clase de gente. Y creemos que los blancos están obligados a admitir, que el experimento de la colonia Wilberforce demuestra que el hombre de color no solo puede cuidarse a sí mismo, sino que es capaz de mejorar; tan trabajadores e inteligentes como ellos mismos, cuando se les quita el yugo del cuello y se les da la oportunidad de exorcizar sus habilidades. Es cierto que muchos de ellos acababan de escapar de los crueles capataces; ignorantes de casi todo menos del látigo, pero el aire de libertad revitalizó y dio nueva vida a sus cuerpos cansados, que pronto se volvieron inteligentes y ahorrativos.


Canadá y la esclavitud - Historia

por el Dr. Bryan Walls

El lema de la Orden de Canadá es "Desiderates Meliorem Patriam", en latín "Ellos desean un país mejor". Este lema se aplica verdaderamente a los cientos de héroes y heroínas conocidos y desconocidos que lucharon y oraron por la abolición de la esclavitud tanto en los Estados Unidos como en Canadá. Estos abolicionistas eran hombres y mujeres de gran integridad y fe que creían que la esclavitud era un ultraje a las leyes de la humanidad y de Dios.

El teniente coronel británico John Graves Simcoe era un líder apasionado que se oponía a la esclavitud. Simcoe argumentó que la enseñanza cristiana se oponía a la esclavitud y la Constitución británica no la permitía. Como primer teniente gobernador del Alto Canadá (que más tarde se llamaría Ontario), se comprometió a no apoyar nunca una ley que "discrimina por una política deshonesta entre los nativos de África, América o Europa". Para su crédito, Simcoe era un líder político visionario del nuevo mundo que no temía hablar en contra de la esclavitud, incluso cuando no era popular adoptar esta posición.

Nueve miembros de su Consejo Legislativo asesor y parte de la clase dominante en el Alto Canadá poseían esclavos y daban por sentada la esclavitud. En 1793, Simcoe se enteró de que una joven esclava llamada Chloe Cooley había sido atada con una cuerda y transportada a través del río Niágara. A pesar de su violenta resistencia, fue vendida a un hombre en Estados Unidos. Este dramático evento subrayó cómo los esclavos en el Alto Canadá no tenían protección bajo la ley. Su caso fue llevado ante Simcoe y su Consejo Ejecutivo en Navy Hall en Newark (ahora Niagara on the Lake). La legislación resultante derogó el Estatuto Imperial de 1790 que permitía a los colonos traer esclavos al Alto Canadá. Esto significaba que cualquier esclavo que buscara la "Tierra de Canaán" de Canadá sería automáticamente libre. Cualquier niño nacido de una madre esclava después de esa legislación sería libre a la edad de 25 años.

John Graves Simcoe, el presidente del Tribunal Supremo William Osgoode, el receptor general Peter Russell y otros se sintieron decepcionados por esta nueva ley contra la esclavitud porque era una legislación comprometida y no iba lo suficientemente lejos para poner fin a la esclavitud en Canadá. Simcoe regresó a Inglaterra en 1798, pero su ley ayudó a cambiar la opinión pública hacia la esclavitud en el Alto Canadá. Así, miles de esclavizados en los Estados Unidos, como mi tatarabuelo John Freeman Walls, aprendieron que si tenían la suerte de cruzar el paralelo 49 de latitud automáticamente serían libres.

En 1803, el presidente del Tribunal Supremo William Osgoode incluyó en los libros de leyes el fallo de que la esclavitud era incompatible con la ley británica. Aunque esto no abolió legalmente la esclavitud, 300 esclavos fueron puestos en libertad en el Bajo Canadá (el futuro Quebec). Los ciudadanos que querían negociar en el comercio de esclavos no tenían protección de los tribunales. El declive de la esclavitud también tuvo lugar en el Alto Canadá. La corta temporada de cultivo y el costo de la alimentación y el vestido de los esclavos, junto con el sentimiento abolicionista despertado por Simcoe, hicieron que más y más esclavos fueran liberados. Los futuros tenientes gobernadores del Alto Canadá, como Sir Peregrine Maitland, continuaron con el espíritu humanitario de Simcoe y ofrecieron concesiones de tierras a los veteranos negros. El deseo de acabar con la esclavitud en el Alto y Bajo Canadá era tan fuerte que una solicitud de Washington, DC para permitir que los dueños de esclavos estadounidenses siguieran a los esclavos fugitivos al territorio británico fue denegada rotundamente. Los jueces que favorecían la abolición dictaban cada vez más decisiones contra los propietarios de esclavos, como resultado, cuando la Ley Imperial Británica de 1833 abolió la esclavitud en todo el Imperio Británico, quedaban muy pocos esclavos en el Alto y Bajo Canadá.

Las décadas posteriores a 1833 vieron un aumento en los simpatizantes abolicionistas a medida que los fugitivos esclavizados aumentaron en número y encontraron la libertad en Canadá. También aumentaron las sociedades contra la esclavitud. George Brown, fundador del periódico "Globe and Mail", y Oliver Mowat, futuro primer ministro de la provincia de Ontario, se unieron a la Toronto Anti-Slavery Society. En la primera gran y entusiasta reunión en el Ayuntamiento, se resolvió que "la esclavitud es un ultraje a las leyes de la humanidad y su práctica continua exige los mejores esfuerzos para su extinción". La Sociedad declaró además que recaudarían dinero para albergar, alimentar y vestir a los viajeros indigentes. Las semanas y los meses que pasaron abriéndose camino hacia la libertad afectaron los cuerpos y las mentes de los esclavizados. Muchos murieron en el camino. Aún así, treinta mil (una estimación conservadora) llegaron a Canadá entre 1800 y 1860 según la Sociedad Anti-Esclavitud. A menudo, al alcanzar la libertad, los antiguos esclavos se arrodillaban, besaban el suelo y agradecían al buen Dios que eran libres, y luego construían iglesias para su crecimiento y desarrollo espiritual, así como para las generaciones futuras.

Los resultados de la Ley de esclavos fugitivos de 1850

Gracias al estímulo de los propietarios de esclavos del sur, el Congreso aprobó la Ley de esclavos fugitivos en 1850, lo que supuso un duro golpe para el movimiento abolicionista. Esto significaba que los dueños de esclavos y sus agentes tenían el derecho legal de perseguir y arrestar a los fugitivos en cualquier lugar de los Estados Unidos. Hubo muchos abusos a esta ley: los cazarrecompensas no discriminaban entre negros libres y fugitivos, y los llevaron a ambos a la esclavitud en el sur. Sin embargo, la Ley estimuló la causa abolicionista, aumentando los riesgos pero también el número de buscadores de libertad que huían a Canadá. Cien miembros de una iglesia bautista negra en Buffalo, Nueva York y casi todos los 114 miembros de la iglesia bautista en Rochester, Nueva York huyeron a Canadá. Los camareros negros del hotel Pittsburgh se armaron y se dirigieron a la frontera canadiense; estaban decididos a morir antes que ser capturados.

Los viajes por tierra y agua en el ferrocarril subterráneo se hicieron más eficientes en la década de 1850. Los agentes del ferrocarril subterráneo utilizaron todo tipo de barcos para llegar a las costas canadienses. Los ferrocarriles en expansión simpatizaban en general con el movimiento abolicionista. Los buscadores de libertad viajaban como pasajeros regulares o estaban escondidos en vagones de carga, vagones de equipaje e incluso entre el ganado.

La integridad y la espiritualidad fueron requisitos previos para los líderes políticos, legales, empresariales y religiosos que dedicaron sus vidas y recursos a la causa abolicionista.


Inversión del ferrocarril subterráneo

"En mi compromiso con la historia afrocanadiense, me he dado cuenta de que la historia negra tiene menos que ver con los negros y más con el orgullo blanco", escribe Afua Cooper en El ahorcamiento de Angélique: la historia no contada de la esclavitud canadiense y la quema del Viejo Montreal. "Por eso la esclavitud ha sido borrada de la conciencia colectiva. Se trata de un pasado innoble y desagradable, y porque arroja a los blancos en una 'mala' luz, ellos como cronistas del pasado del país, creadores y guardianes de sus tradiciones y mitos. , desterrado este pasado a los cubos de basura de la historia ".

Pero esta historia es demasiado grande para quedarse en los cubos de basura. Institucionalizada durante 206 años, la esclavitud ocurrió en el Alto Canadá (ahora Ontario), Nueva Francia (Quebec), Nueva Escocia, Isla del Príncipe Eduardo y Nuevo Brunswick, y al menos 4.000 personas fueron sus víctimas. Los colonos franceses inicialmente compraron esclavos de las colonias estadounidenses y también los llevaron a Nueva Francia desde las Indias Occidentales, África y Europa. En La trata transatlántica de esclavos, Stephen D. Behrendt escribe sobre los primeros astilleros canadienses que construían barcos para la trata de esclavos británica.

Aunque la esclavitud no fue tan extensa en Canadá como en los Estados Unidos, eso no se debió a que la moralidad reinara y respetara una frontera arbitraria. Simplemente no era tan necesario en una economía basada en el comercio de pieles en lugar de la agricultura de plantación. Pero aun así creció y echó raíces. Después de la conquista de Canadá, que convirtió a Nueva Francia en Quebec, la esclavitud se expandió y los colonos británicos-estadounidenses se establecieron en Canadá con sus esclavos.

Antes de que se utilizara el término "esclavo", como nos recuerda Marcel Trudel en Los esclavos olvidados de Canadá: doscientos años de esclavitud, el término preferido era "salvaje perteneciente a…". Los esclavos se consideraban propiedad personal de los blancos y podían utilizarse como garantía para las deudas. La única diferencia entre un esclavo y una vaca, como dice Trudel, "era que el esclavo valía cinco veces más". En promedio, los esclavos vivían solo 25 años.

La práctica era lo suficientemente degradante y aplastante que los esclavos aprovecharon cada oportunidad que pudieron para huir. Fueron al bosque, o regresaron al lugar donde fueron esclavizados anteriormente, a menudo a las colonias estadounidenses. A finales del siglo XVIII, cuando algunas colonias del norte de Estados Unidos abolieron la esclavitud o hicieron esfuerzos para hacerlo gradualmente, "muchos negros del Alto Canadá esclavizados escaparon a estos territorios libres", escribe Cooper sobre este tipo de ferrocarril subterráneo inverso. "Tan numerosos eran algunos de estos ex canadienses en las ciudades estadounidenses que, en Detroit, por ejemplo, un grupo de ex esclavos del Alto Canadá formó una milicia en 1806 para la defensa de la ciudad contra los canadienses".

Canadá no era el refugio de esclavos que muchos imaginan ahora. Para muchas personas que anhelaban la liberación, era un calabozo cuyas condiciones nunca acabaron con el impulso de resistir. Los esclavos a veces se escapaban temporalmente como protesta contra sus dueños por las duras condiciones de trabajo, o se marchaban definitivamente. Ellos "tomaron medidas para vengarse de sus dueños", escribe Cooper, y "respondieron, rompieron herramientas, fueron desobedientes, amenazaron a sus dueños, organizaron levantamientos de esclavos y, en dos casos, presuntamente provocaron grandes incendios que devastaron ciudades coloniales". A veces entablaban demandas y cuestionaban los derechos de propiedad de sus amos.


Esclavización de pueblos indígenas en Canadá

En gran medida, la esclavitud de los pueblos indígenas define la esclavitud en Canadá. Dos tercios de los esclavos de la colonia de Nueva Francia eran indígenas. Después de 1750, el número de esclavos indígenas traídos al Canadá francés comenzó a disminuir. Cuando se abolió la esclavitud en las colonias británicas en 1834, los esclavos negros superaban con creces a los esclavos indígenas. (Ver también La esclavitud negra en Canadá.) La esclavitud de los pueblos indígenas es parte de un oscuro legado de colonización que ha tenido implicaciones en generaciones de pueblos indígenas en Canadá y en toda América del Norte.

Precolonización

Antes del contacto europeo, era común en algunas comunidades indígenas esclavizar a los capturados en la guerra. En general, la mayoría de los pueblos indígenas distinguieron principalmente entre los que eran parientes y los que eran forasteros, ya fueran aliados comerciales o enemigos que eran cautivos legítimos en la guerra. Los pueblos indígenas esclavizaron a quienes capturaron en la guerra por varias razones.

En primer lugar, dado que la mayoría de las naciones indígenas tenían códigos de conducta complejos que les permitían mantener sociedades sin estructuras estatales o sistemas penitenciarios, la única forma de lidiar con los cautivos de guerra era matarlos, esclavizarlos o adoptarlos ritual y formalmente en sus vidas. naciones. Algunos esclavos fueron tratados con crueldad, mientras que otros se convirtieron en miembros de la familia. Para algunas naciones, los individuos mantenían cautivos a los hombres como esclavos debido al prestigio que les otorgaba como guerreros. En otras naciones, los cautivos masculinos fueron torturados como un medio ritual para eliminar "al otro" (es decir, los forasteros) de la sociedad, mientras que las mujeres cautivas fueron esclavizadas.

La adopción ritual era una práctica que se llevaba a cabo con frecuencia como un medio para reemplazar a las personas perdidas en la batalla y lamentadas. En las guerras que tuvieron lugar en Canadá entre los Haudenosaunee (Iroquois) y muchos de los aliados indígenas de los franceses (ver también Iroquois Wars), las madres del clan Haudenosaunee enviaron guerreros para capturar enemigos para integrarlos en su sociedad. Estos cautivos reemplazaron a los perdidos en la guerra. En la década de 1660, más del 60 por ciento de las personas de la Confederación Haudenosaunee eran cautivos de guerra que habían sido adoptados en linajes e incorporados a sus naciones.

La esclavitud indígena fue significativamente diferente a la práctica e institución de la esclavitud llevada a cabo por los europeos. La esclavitud europea era más que una negación de la libertad, era una práctica racista que implicaba esclavizar a los considerados "inferiores". Los europeos utilizaron el trabajo de los esclavos para financiar el crecimiento de sus colonias. La esclavitud de los pueblos indígenas por parte de los europeos debe entenderse en el contexto de las doctrinas del descubrimiento, que se utilizaron para justificar la imperialización y la colonización de las tierras y los pueblos indígenas.

Edad de la exploración

Durante los años 1400 y 1500, se sabía que los exploradores europeos capturaban a los pueblos indígenas que veían durante sus viajes por América del Norte y los llevaban de regreso a Europa para trabajar como esclavos o para ser exhibidos como pueblos "exóticos" del Nuevo Mundo. En 1493, Cristóbal Colón envió indígenas de las actuales Bahamas a España, lo que le ayudó a conseguir el apoyo real para sus expediciones. Los españoles también participaron en la trata de esclavos indígenas, capturando y esclavizando a pueblos de la actual América del Sur y Central. Desde Terranova, se cree que algunos de los beothuk fueron llevados cautivos a Lisboa, Portugal, alrededor de 1500. El explorador Jacques Cartier secuestró a los indígenas y los trajo de regreso a Francia con él, incluidos dos de los hijos del jefe Haudenosaunee Donnacona en 1534-1535. . Aunque Cartier regresó con ellos al año siguiente, luego secuestró al propio Donnacona, a los dos hijos ya otras siete personas Haudenosaunee en 1536. Donnacona y su gente nunca regresaron a América del Norte.

Colonias del sur de Gran Bretaña

La esclavitud indígena fue fundamental para la supervivencia de las colonias del sur de Inglaterra, todas dependieron inicialmente casi por completo de los esclavos indígenas, para el servicio personal y para dividir la tierra para las plantaciones. Los esclavos africanos fueron menos populares durante este tiempo porque eran más caros. Era más barato comprar (o en última instancia, capturar) pueblos indígenas. Estos esclavos fueron exportados y comercializados al norte a Nueva Inglaterra y Canadá o al sur a América del Sur a cambio de otros esclavos indígenas. En estos casos, era muy difícil, si no imposible, para los esclavos escapar de sus captores porque estaban muy lejos de sus países de origen. Se estima que 50.000 esclavos indígenas del actual sur de los Estados Unidos fueron comercializados o capturados de esta manera en aproximadamente 45 años. Los esclavos indígenas también fueron enviados a las Indias Occidentales para comerciar con esclavos africanos. (Ver también La esclavitud negra en Canadá.)

El comercio de esclavos indígenas terminó después de la guerra de Yamasee de 1715-1717, cuando las naciones indígenas de las colonias del sur de Gran Bretaña entraron en guerra contra los británicos para detener el comercio de esclavos y la expansión europea en sus territorios. A partir de ese momento, las colonias del sur comenzaron a depender de los esclavos africanos. Sin embargo, los pueblos indígenas continuaron siendo esclavizados junto con los africanos hasta que se abolió la esclavitud.

Nueva Francia

En la mayoría de las regiones de Nueva Francia, fuera de la colonia francocanadiense, había un pequeño número de esclavos indígenas y aún menos negros (con la excepción de Luisiana, donde el predominio de una economía de plantación significaba que también estaban recluidos miles de esclavos negros y algunos esclavos indígenas) . En Canadá, la proporción de esclavos indígenas a negros fue de 2: 1. Los colonos franceses recibieron permiso de Luis XIV para importar esclavos africanos en 1689. Sin embargo, dado que Nueva Francia dependía de los aliados indígenas para sobrevivir, el rey se mostró reacio a pronunciarse sobre la legalidad de la esclavitud indígena.

Después de pedir repetidamente al rey una aclaración, el intendente Jacques Raudot aprobó una ley colonial en 1709:Ordenanza dictada sobre el tema de los negros y los indios denominada Panis- que legitimó la esclavitud en Nueva Francia. La ordenanza estipulaba que tanto los esclavos indígenas como los negros traídos a la colonia serían considerados posesión de quienes los compraran.

Ciertas normas se aplicaron a los esclavos en el Canadá francés que fueron establecidas por Luis XIV Código negro (1685). Esta ley definió las condiciones de esclavitud en las colonias francesas del Caribe una edición posterior de la Código negro se emitió para Luisiana. En particular, la estipulación de que el hijo de una madre esclava es un esclavo se aplicó en el Canadá francés, aunque la Código negro nunca fue adoptado oficialmente en la colonia.

Después de 1709, llegó un número cada vez mayor de esclavos indígenas y se trajeron algunos africanos, principalmente propiedad de los gobernadores de la colonia. Entre 1689 y 1713, al menos 145 esclavos indígenas y 13 esclavos africanos fueron llevados a la colonia.

Cuando el suministro de esclavos indígenas de Carolina del Sur se agotó después de la guerra de Yamasee, la colonia franco-canadiense obtuvo los esclavos que necesitaba de los comerciantes de pieles que traían esclavos indígenas de la región occidental del continente. Algunos historiadores identificaron a los esclavos primarios en Canadá como Pawnees, para quienes el nombre genérico Panis comenzó a usarse para la mayoría de los esclavos indígenas. En última instancia, se obtuvieron esclavos de todos los territorios occidentales donde comerciaba Nueva Francia.

En 1747, la colonia propuso a Francia que intercambiaran esclavos indígenas por africanos, como estaba intentando Luisiana, intercambiar dos esclavos indígenas por un esclavo africano. Sin embargo, Francia se opuso porque Nueva Francia dependía por completo de las relaciones con los aliados indígenas, y el comercio podría potencialmente poner en peligro estas relaciones. Si bien se suponía que los esclavos indígenas solo eran esclavizados en la colonia misma, en la práctica, los esclavos indígenas permanecían esclavos dondequiera que fueran llevados por sus dueños, y sus dueños comerciaban un número cada vez mayor de Nueva Francia al Caribe.

América del Norte británica

Después de la conquista de 1760, el artículo 47 de los artículos de capitulación (ver también Capitulación de Montreal 1760) extendió la esclavitud practicada bajo el régimen francés a los británicos. Los registros indican que en la región administrativa de Quebec, incluidas áreas que en ocasiones estaban bajo su jurisdicción, como Acadia, la región de los Grandes Lagos, el lago Champlain y la misión Sainte-Famille en la actual Illinois, 4.185 esclavos eran propiedad de los mediados del siglo XVII y el año 1834, cuando se abolió la esclavitud. De ese número, 2.683 eran indígenas, 1.443 eran negros y 59 eran de origen desconocido. Esto representó un porcentaje considerable de la población de la colonia. Estos esclavos eran propiedad tanto de los franceses como de los británicos en todos los niveles de la sociedad, incluidas las instituciones religiosas y los hospitales, con mucho, la mayoría de los esclavos eran propiedad de los centros urbanos, principalmente en Quebec y Montreal.

Después de 1750, el número de esclavos indígenas traídos al Canadá francés comenzó a disminuir a medida que el comercio de pieles se movía hacia el norte y el oeste. Sin embargo, en 1784, cuando los esclavos existentes murieron y se hizo difícil adquirir nuevos, al menos 304 esclavos permanecieron en Canadá. En Nueva Escocia, después del exilio de los acadianos, se invitó a los habitantes de Nueva Inglaterra a desplazar aún más a los mi'kmaq. Trajeron a sus esclavos negros con ellos, de modo que en 1776 había aproximadamente 500 negros esclavizados en Nueva Escocia. El número de esclavos negros aumentó significativamente después de 1783, cuando decenas de miles de leales emigraron a Canadá, trayendo a otros 1000 negros esclavizados a Nueva Escocia.

En el Alto Canadá, tanto los indígenas como los negros fueron esclavizados, sin embargo, el número de esclavos indígenas también había comenzado a disminuir allí. El Alto Canadá prohibió la importación de esclavos africanos en 1793 con la Actuar para limitar la esclavitud. Los esclavos indígenas y negros del Alto Canadá permanecieron en esclavitud después de este edicto, sin embargo, los hijos de todas las esclavas ahora serían liberados a la edad de 25 años. El Bajo Canadá nunca abolió la trata de esclavos, sin embargo, como los tribunales se negaron cada vez más a reconocer la esclavitud, los esclavos escaparon y su número disminuyó. En 1821, la última esclava que quedaba en el Bajo Canadá, una mujer indígena, fue donada a un hospital de Montreal. Cuando se abolió la esclavitud en las colonias británicas en 1834, los esclavos negros superaban con creces a los esclavos indígenas.

Condiciones de esclavitud

A las personas esclavizadas se les privaron de sus derechos humanos básicos. Las personas esclavizadas eran consideradas propiedades que podían comprarse y venderse. Se sabe poco sobre la vida y las experiencias de los esclavos. En general, los indígenas esclavizados fueron utilizados principalmente como trabajadores manuales y sirvientes domésticos. La mayoría también eran jóvenes y mujeres. La edad promedio de los esclavos indígenas en Canadá era de 14 años y el 57 por ciento eran niñas o mujeres jóvenes. Parece haber habido relativamente poca esclavitud intergeneracional (como en las colonias del sur), probablemente debido a la falta de una economía de plantación. Por lo tanto, cuando se agotaron los suministros, también lo hizo el número de esclavos. De hecho, muchos esclavos en Canadá murieron jóvenes.

Aproximadamente el 60% de los indígenas esclavizados se vieron obligados a trabajar en centros urbanos. Fueron sacados de sus hogares, familias y comunidades y obligados a trabajar en varios trabajos. Esto trajo confusión física, psicológica y emocional a muchos esclavos indígenas.

No se sabe mucho sobre lo que les sucedió a los esclavos después de que fueron liberados. Algunos de los que trabajaron en un oficio mientras estaban esclavizados continuaron esa línea de trabajo. Otros viajaron de un lugar a otro en busca de trabajo y un hogar. Muchos se quedaron sin hogar.

Legado y trascendencia

Aunque el modo dominante de esclavitud durante los últimos 40 años de esclavitud en Canadá fue el africano (ya que los colonos estadounidenses trajeron a sus esclavos africanos con ellos a los territorios marítimos actuales, Ontario y Quebec después de 1783), los esclavos indígenas constituían dos tercios de la población. esclavos en Canadá en el transcurso de unos 150 años. De manera abrumadora, durante la mayor parte de la historia de Canadá, la mayoría de los esclavos eran indígenas. Sin embargo, si bien ambas historias son significativas, en Canadá, la historia de la esclavitud indígena ha sido sobreimpresa en gran medida por la de la esclavitud negra, ya que la esclavitud de los pueblos negros dentro de la esclavitud de las plantaciones continuó en las Américas mucho después de la abolición de la esclavitud en Canadá.

El trabajo de organizaciones, comunidades y académicos indígenas ha ayudado a sacar a la luz la oscura historia de la colonización en Canadá. El informe final del Comité de la Verdad y la Reconciliación analiza el impacto de las doctrinas del descubrimiento y cómo los estados europeos las utilizaron para justificar, entre otras atrocidades, la esclavitud de los pueblos indígenas. En su Llamado a la acción # 47, la comisión hace un llamado a todos los niveles de los gobiernos de Canadá a “repudiar los conceptos utilizados para justificar la soberanía europea sobre los pueblos y tierras indígenas, como la Doctrina del Descubrimiento y terra nullius, y reformar esas leyes, el gobierno políticas y estrategias de litigio que continúan basándose en dichos conceptos ". Parte de trabajar hacia la reconciliación significa comprender cómo las políticas y prácticas de colonización han tenido impactos históricos, continuos y duraderos en los pueblos indígenas, y hacer planes para el cambio.


Historias relacionadas

At the time the British took over, it is documented that out of a population of 60,000, around 4,000 were enslaved — about 7 percent of the colony. Many of them were indigenous slaves, usually known as Panis, and enslaved Black people who were largely transported there during the transatlantic slave trade.

Between 1525 and 1866, 12.5 million Africans were shipped to North America, the Caribbean and South America, according to the Trans-Atlantic Slave Trade Database. Only about 10.7 million survived the dreadful journey under bondage in slave ships, and for a two-century period, settlers in what would eventually become Canada were involved in the trade.

Indeed, when the British took over New France, it did continue with slavery and even renamed New France territory (now Canada) as British North America. Soon, enslaved Black people replaced indigenous slaves. However, these enslaved Black people made up a much smaller proportion of the population as compared to the United States, and some historians including Denis Vaugeois have even argued “these weren’t really slaves, they were more like servants and they were treated like members of the family.”

Nevertheless, slavery in what is now Canada was just as barbarous as in other states. As a matter of fact, slaves were beaten, sexually abused, or even killed when they tried to escape. “Most wills from the time treated enslaved people as nothing more than property, passing on ownership of human beings the same as they would furniture, cattle or land,” writes the Canadian Museum for Human Rights.

Just as experienced in other states, enslaved people in British North America presently Canada also rebelled against their conditions. In 1777, a number of them escaped from the territory into the state of Vermont, which had just abolished slavery. In British North America, however, slavery continued. Influential colonists including McGill University founder James McGill, Upper Canada administrator Peter Russell and Father Louis Payet, the priest of Saint-Antoine-sur-Richelieus, owned slaves. Ordinary people did too.

“Slave ownership was found at every level of colonial Canadian society, whether French or English, working on farms, in bakery shops, working in leather tanning, slave orderlies working in hospitals, working for merchants, working in the fur trade as slave canoe paddlers for Scottish and French Canadian fur traders crisscrossing the country,” said historian George Tombs.

“We all know how important the fur trade was for the building of Canada and bringing Canada together but how much do we know about the aboriginal slaves bought and sold as part of the fur trade? Not much.”

Sadly, even when enslaved Black people were freed, they usually had to work as indentured servants (doing unpaid labor) for years in exchange for food, shelter and transport.

By the late 1700s, large groups of Black settlers, mainly former enslaved people, started arriving in Nova Scotia, Canada after the American Revolution. Scores of them were promised land and freedom in the province but things went sour when they arrived and had to face white settlers who viewed them as inferior.

Thus, many Black settlers moved towards the margins of society and began building vibrant communities. It was during this same period — on March 25, 1807 — that the slave trade was abolished throughout the British Empire of which British North America was a part. Slavery in itself came to an end in 1834 giving rise to the Underground Railroad movement where Canada became a safe haven for runaway slaves.

To date, amid concerns of discrimination against Black Canadians, the country usually prefers to showcase its role in the Underground Railway rather than its history of slavery. But things are likely to change as Charmaine Nelson, a former art history professor at McGill University, is launching the first research institute in the country dedicated to the study of Canadian slavery.

The Institute for the Study of Canadian Slavery will be established at the Nova Scotia School of Art and Design (NSCAD) in Halifax.

“The impact of Dr. Nelson’s work to uncover, preserve, and share the difficult history of Transatlantic slavery will start here in Halifax — a city that continues to confront systemic racism built on generations of discrimination — and it will ripple across the country and around the world,” Andy Fillmore, the Liberal MP for Halifax, said.


'Systemic silence': Canada's ignored history of slavery

TORONTO -- Long-held conversations about Canada’s relationship with racism have reached a new fever pitch amid ongoing protests against anti-Black racism.

To Indigenous and Black educators in Canada, it’s a relationship that has been left out of history books.

For 17 years, Charmaine Nelson has asked new students at McGill University if they knew that slavery occurred in Canada. She can recall just one student who said that they did. Most only knew of the “Underground Railroad,” the network of safe houses and secret routes for enslaved people in the U.S. to escape to Canada that was used from approximately 1833 to 1865.

But Canada’s history with slavery goes back much further.

“We’re obscuring, falsifying — and completely erasing in many instances — a 200-year history and we’re enshrining a 30-year history,” said Nelson, an art history professor who has researched the visual culture of slavery, in a phone interview with CTVNews.ca. “What we’re omitting then in the Canadian landscape, across the board in our curriculum, from the youngest children into university age, is the 200-year history of slavery in Canada.”

There’s no absence of information on slavery in Canadian archives, as many scholars like Nelson, who have pored over fugitive ads, personal accounts and newspaper articles from centuries ago, will tell you. It has simply been ignored and left out in favour of the sunnier histories told in Heritage Minutes.

It’s what Natasha Henry, the president of the Ontario Black History Society, calls “systemic silence.”

“It is widely ignored,” she told CTVNews.ca. “There’s a sense that it does not have to be taught. In the instruction of our beginnings, it’s not part of that narrative.”

Individual teachers have chosen to instruct students about the country’s history with slavery, but it is not enshrined in most curriculums.

“Through that mechanism of the curriculum, you get the systemic silencing and ignoring of this,” she said. “We’re producing students who have no idea (about slavery in Canada).”

The effects of silencing that part of history can be felt today, too, said Lance McCready, an associate professor at the University of Toronto. McCready has done research interviewing hundreds of Black students in Canadian schools and found that many of them feel the school system isn’t built for them.

“One of the reasons they feel like it is not set up for Black people is they don’t see themselves reflected in the curriculum,” he told CTV’s Your Morning on Thursday.

“This creates part of the mental health issues with Black students as they go through the school system not seeing themselves, feeling like this whole place where they’re supposed to be experiencing a positive learning environment is actually not for them.”

Here is a brief history of slavery in Canada, including some select moments from the first two hundred years. This is not intended to be a complete history.

Thousands of people were enslaved in New France, including the colony of Canada, during the 1600s. Most of them were Indigenous tribes who were called panis, and many were African from Madagascar and Guinea. Enslaved people in New France were “chattel slaves,” meaning they were traded, bought and sold like property.

One of the earliest records of an enslaved African in New France was a boy of about six years old in 1629, according to a Canadian Encyclopedia article by Henry. The boy was eventually given the name Olivier Le Jeune, and records show he was a “domestique,” the common word for a slave in Quebec records.

Slavery was enshrined into laws as a means for white settlers to keep the system going. One example of this was in 1760, after the British conquered New France, in the capitulation of Montreal, settlers agreed to a specific clause to preserve enslavement. “The Negroes and panis of both sexes shall remain, in their quality of slaves, in the possession of the French and Canadians to whom they belong,” read article XLVII.

The number of African slaves increased significantly following the defeat of the British in the American Revolution, said Henry. And in 1790, the Upper Canada government passed an “imperial statute” to encourage the immigration of white​ Americans northward. The statute allowed them to bring Black enslaved people duty-free. They were referenced alongside “household furniture, utensils of husbandry, or cloathing [sic],” according to Henry.

By the 1790s, records show that there were between 1,200 and 2,000 enslaved Black people in New Brunswick, Nova Scotia and P.E.I., about 300 in what is now known as Quebec, and up to 700 in what is now known as Ontario.

Even when apparent inroads were made in the law, slavery persisted in Canadian areas. For example, in 1807, the Slave Trade Act abolished the trading of slaves in the British Empire, but this only meant that there could be no new slaves. According to records, this may have intensified conditions for some enslaved people in Canada.

“It’s important to use that to talk about the will of white settlers to ensure that human bondage continued,” said Nelson, adding that some slave owners may have sought ways to “work around” the change in laws. “Then you get the growth of domestic slavery and the breeding of African women.”

The Slavery Abolition Act of 1833 abolished slavery in the British Empire, setting off some of the most well-known stories relating to Canada and slavery, including the Underground Railroad.

The derelict Samuel Bass family home is seen near Charlieville, Ont., Friday, November 15, 2013. (THE CANADIAN PRESS/Adrian Wyld)

A statue of James McGill is pictured on the McGill University campus Tuesday, June 21, 2016 in Montreal. (THE CANADIAN PRESS/Paul Chiasson)


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In Canada, the march towards emancipation was jumpstarted three decades earlier, largely due to the grassroots actions of the country’s own black community. In 1793, witnesses on the streets of Niagara-on-the-Lake saw the troubling scene of a screaming woman named Chloe Cooley being violently forced onto a boat by a group of armed men taking her to the United States. The action was perfectly legal Cooley was owned by one of the men, United Empire Loyalist Adam Vrooman, who was well within his rights to beat her into compliance and sell her south. What made the incident noteworthy, however, was Cooley’s fierce and dogged resistance.

An ad published in the Quebec Gazette on July 5, 1787. Photo by Bibliothèque et Archives nationales du Québec

The incident prompted Peter Martin, a free Black Loyalist and veteran of the Revolutionary War, to appeal to Upper Canadian authorities. Appearing before an executive council whose names now adorn streets and landmarks across Canada (John Graves Simcoe, William Osgoode, Peter Russell), Martin told of the “violent outrage” committed against Cooley by men who intended to “deliver her against her will to persons unknown.”


Canada and Slavery - History

Nota del editor:

In 2017, Canadians marked the 150th anniversary of their nation. But the Canada that was created in 1867 excluded the people who already lived there. This month historian Susan Neylan charts the ways Aboriginal Peoples have been treated by the Canadian government and examines how the ideals expressed in Canada&rsquos motto &ldquoPeace, Order and Good Government&rdquo have not applied to Indigenous people.

On July 1, 2017, as a crowd gathered to celebrate Canada’s 150 th birthday on Parliament Hill in the nation’s capital of Ottawa, a group of Indigenous activists, the Bawating Water Protectors, erected a teepee. In defiance of the uncritical vision of Canada’s past held by many Canadians, this act functioned as an Indigenous ceremony and as a declaration of Indigenous presence on this land that long predates the country’s emergence as a Dominion in 1867.

Canada’s Houses of Parliament (its House of Commons and the Senate chambers) sit on the unceded traditional territory of Omàmiwininiwak (Algonquins), which also made this action a reoccupation of a traditional homeland. When the tepee went up the police had attempted to remove the protestors. But security authorities soon had a change of heart and allowed them to move to a more central location in the shadow of the Peace Tower next to the main stage.

The Prime Minister of Canada, Justin Trudeau, personally met with the Indigenous activists in the tepee to listen to their concerns even as the official national celebrations commemorating that history—which had so failed Indigenous peoples in Canada—were heating up.

The occasion of Canada’s sesquicentenary has generated much discussion about Indigenous peoples and their history of colonialism under the Canadian nation state.

On one hand, public awareness of the problematic nature of the relations between the Indigenous peoples and settlers from other continents is likely greater than it has ever been.

Over the past half century there has been a rise in Indigenous organization, constitutional recognition of Aboriginal peoples and rights, new treaties and respect for Indigenous oversight of economic development within their homelands, and important legal decisions in the country’s highest courts.

An estimated 3,000 supporters of the Idle No More movement occupied Parliament Hill in 2013 (left). A protest in 2013 by members of the Nipissing First Nation and non-Aboriginal supporters in Ottawa over weakened environmental laws (right).

A series of high-profile resistance movements and events—the grassroots Idle No More movement (2012-present), the Truth and Reconciliation Commission (2008-2015), and the National Inquiry into Missing and Murdered Indigenous Women and Girls (2016- present), to name but a few—have awakened the country to the urgency of Indigenous issues. Some Canadians look to history to make sense of the legacies that inform native people’s struggles today.

On the other hand, uncomplicated and idealized visions of Canada’s past abound at the popular, public level.

Many assume that the Canadian motto “Peace, Order, and Good Government” informed the practice of Canadian “Indian” policy. Instead, violence, disorder and mismanagement, and a colonizing government have characterized Indigenous peoples’ experiences with the state.

A 1777 depiction of French and Indian fur traders (left). Students of St. Anne’s Indian Residential School in Fort Albany, Ontario around 1945 (right).

Birthdays and National Origin Stories

"It has been very trying for Indigenous populations to have their existence annulled—that’s what the last 150 years have been. The 150 th anniversary has to be marked by the fact that things have to change. We must confront our colonial thinking and attitudes and redefine what Canadian-ness means. We must move beyond the false notion that Canada was founded by the French and the English, recognizing that we started off with the First Nations, Métis, and Inuit, and have become a society that thrives on diversity and knows how to share resources fairly among everyone." – Karla Jessen Williamson (Inuk), June 2017.

A century and a half ago, three colonies in British North America united to form the new Dominion of Canada. Popular understanding of this moment often refers to the “birth” of an independent country. On July 1, 1867, the four new provinces (New Brunswick, Nova Scotia, Ontario, and Quebec) constituted a tiny fraction geographically of what has become Canada today.

Canada in 1867 was hardly an independent nation. It had no power to negotiate agreements with external foreign nations, no standing army, no national flag or anthem, and no power to amend its own constitution.

An 1884 painting depicting the Conference at Quebec in 1864, which settled the basics of confederation for the British colonies of Canada, Nova Scotia, and New Brunswick (left). A 2017 sign in Montreal emphasizing 375 years of colonization, oppression, and resistance since European arrival (right).

Subsequently borders to the provinces were expanded and the country grew as other colonies and British-claimed territories joined or were added (Manitoba and the Northwest Territories in 1870 British Columbia in 1871 Prince Edward Island in 1873 Yukon Territory in 1898 Alberta and Saskatchewan in 1905 Newfoundland and Labrador in 1949 and Nunavut, created in 1999).

However, Confederation as a process was not a democratic creation—there were no plebiscites (except in the cases of Newfoundland and Nunavut) and until the most recent additions, several groups were excluded from direct participation, Indigenous peoples among them. When Indigenous peoples did have input—for example, when Manitoba entered the Confederation in 1870—it was quickly disregarded.

Given they formed the majority population in all of the western and northern provinces when each joined Canada, lack of consultation followed by subjugation are more historically accurate descriptors of what Confederation meant for the Indigenous peoples.

Canada was created on top of Indigenous territories. Indigenous peoples’ place in the national narrative of the “birth” of Canada has been minimized and viewed as peripheral to the dominant culture’s stories.

The history Canadians don’t like to tell is that Canada’s nation-building has come at the expense of its Indigenous peoples.

A map of the population density of indigenous people at the start of the 21st century (left). An 1836 map depicting the estimated areas of First Nation tribes in the 1600s (right).

“What is it about us you don’t like?” The Erasure of Indigenous Peoples

Canada identifies three different Indigenous peoples (constitutionally referred to as Aboriginal peoples) within its borders: First Nations are “Indians” and the federal government recognizes both collectivities (First Nations) and individuals, defining persons as either having legal “Indian status” or as being a “non-status Indian” according to colonially imposed criteria (which include residency, previous identification, and blood quantum).

A group of Chehalis First Nations around 1910 (left). Métis at Fort Dufferin in Manitoba who were hired as scouts for a border survey in 1872 (right). An Inuit family in 1917 (bottom).

The second group is the Inuit (singular: Inuk), formerly labeled Eskimos, who are the original people of North America’s arctic. The third group are the Métis, people of Indigenous and European ancestry who emerged from distinct communities and historic circumstances, such as the fur trade, to embrace an Indigenous identity and culture distinct from either their Indigenous or European roots.

Collectively, the Aboriginal Peoples make up 4.9% of Canada’s current population.

The Canadian Minister of the Interior explaining the terms of Treaty #8, an agreement between Queen Victoria and various First Nations of the Lesser Slave Lake area over land and entitlements, in 1899 (left). Prince Arthur at the Mohawk Chapel in Brantford, Ontario with the Chiefs of the Six Nations in 1869 (middle). Nakoda chieftains meeting with King George VI and Queen Elizabeth II in Calgary in 1939 (right).

In a practical sense, the formal creation of the Dominion of Canada did not constitute a dramatic departure from earlier Indigenous-settler relations. “Indians” fell under federal jurisdiction and relations with Indigenous peoples were expected to follow existing policies and practices established by the British and their colonies. Hence the legal standing of existing treaties and reserves established prior to 1867 was recognized and adopted by Canada.

So too were general principles, such as those laid out in the Royal Proclamation of 1763 (working out the details of the peace at the end of the Seven Years War/French-Indian War) and ratified by many Indigenous nations at the Treaty of Niagara in 1764, which stipulated that only the Crown could negotiate with Indigenous nations and there would be no land surrenders without Indigenous consent.

This proclamation is significant because it meant that Canada tacitly recognized some degree of Indigenous sovereignty and ownership over the territories it inhabited, even as it frequently contradicted this fact through actions.

Indigenous-settler relations were by no means unproblematic prior to Confederation. But what Indigenous people believed were nation-to-nation agreements of peace, the Canadian government viewed as real estate deals intended to extinguish Indigenous claims to land ownership and designed to remove or restrict rights of access to resources.

When the first prime minister of Canada, Sir John A. Macdonald, developed what he termed his “National Policy” in the late 1870s, one of its three central facets was the resettlement of Indigenous lands in the West by immigrant newcomers. Homesteading policies (such as the 1872 Dominion Lands Act) were created even before treaties were signed, suggesting that expediency and opportunity trumped genuine regard for Indigenous land rights.

Indian reserves (rather than reservations, as they are called in the United States) were Crown lands allegedly held in trust by the state for First Nations (and the majority remain so to this day). Yet in practice Canada has found all sorts of ways to cut off pieces of them, or to lease them out to logging or mining companies. Reserve residents have not received full market value for these land appropriations at any point.

The Indian Act in 1876 consolidated all existing legislation relating to First Nations into one place under the jurisdiction of the newly created Canadian federal government. It and subsequent amendments and revisions gave First Nations themselves no choice and little input. Although the new country was actively negotiating treaties with individual First Nations in the 1870s, the Indian Act unilaterally made many First Nations people wards of the state.

The Department of Indian Affairs was created in 1880 to administer the act and it remains in force today, though under the name “Indigenous and Northern Affairs Canada.” The Indian Act and its bureaucracy ensured them a negative and inequitable experience. By 1939, it also included Inuit in its mandate.

Department of Indian Affairs and Northern Development signs in the Canadian Museum of History (left, right).

The Indian Act implemented a myriad of regulations, controls, and limits on Indigenous peoples designed to crush their way of life and it created Indian agents who administered the rules and constantly monitored reserve communities.

It restricted Indigenous cultural practices, such as the potlatch, and banned the wearing of Indigenous regalia in public. Plains people needed Indian agent permission to sell their livestock or crops, and even to come and go on their reserves. Indigenous hunting and fishing were restricted, and many traditional economic activities, such as fishing weirs, were forbidden by law.

An 1859 painting of the Klallam people of Port Townsend, WA during a potlatch (left). An 1894 painting of a potlatch ceremony held by the Kwakwaka’wala-speaking people of British Columbia (right).

The Indian Act also assaulted traditional systems of governance, hereditary or otherwise, by imposing new political systems and elected band councils that mirrored Western models but subordinated them to the Canadian state. In short, it impeded the ability of Indigenous peoples to function as independent, self-governing peoples.

The Indian Act defines “Indianness.” It created a legal category—“status Indian”—and by extension, non-status Indians. In the United States, membership criteria are determined by the Indigenous nation. However, in Canada both the First Nation or Indian band and the status of the particular person have been largely determined by the Canadian state. Whereas Native Americans gained U.S. citizenship in 1924, in Canada, status Indians were not legally Canadians, nor could they vote in national elections until 1960.

Having status (which includes a mixture of blood quantum and previous identification as an “Indian”) affected whether someone could live on a reserve, hold membership in a First Nation band, receive treaty rights, access government programs, and claim “Aboriginal rights” under Canadian law. Those without status were denied access to these benefits.

The Indian Act could remove status, voluntarily or involuntarily, through a series of enfranchisement acts that set certain criteria based on perceived levels of acculturation or education. It also “de-Indianized” significant numbers of First Nations’ peoples through a gender-biased administrative sleight of hand. Until only a few decades ago in Canada when a status Indian woman married a non-status man, she ceased to be an Indian, as did her children.

In fact, the assumption that “Indianness” was patrilineal was a feature of the Indian Act and Canada’s definition of status Indians until legislation in 1985, which also turned over the right to determine membership to First Nations. Over 100,000 Indigenous individuals since then have applied to regain their status and status for their children.

The calculation of “Indianness” however remains truly flawed in the eyes of many Indigenous peoples. One must “reapply” to regain lost status the government will not automatically reinstate status and requires rigorous, sometimes unobtainable, evidence to prove ancestry.

“I want to get rid of the Indian problem” and the Question of Genocide

"This year, the federal government plans to spend half a billion dollars on events marking Canada's 150th anniversary. Meanwhile, essential social services for First Nations people to alleviate crisis-level socio-economic conditions go chronically underfunded. Not only is Canada refusing to share the bounty of its own piracy it's using that same bounty to celebrate its good fortune. Arguably, every firework, hot dog and piece of birthday cake in Canada's 150th celebration will be paid for by the genocide of Indigenous peoples and cultures." – Pamela Palmater (Mi’kmaq), March 2017.

Canada’s intention to eliminate any separate Indigenous identity was official Canadian Indian policy for a long time.

Duncan Campbell Scott, Deputy Superintendent of Indian Affairs for Canada (1913-1932), put it bluntly in the speech he gave in 1920: “I want to get rid of the Indian problem. … Our objective is to continue until there is not a single Indian in Canada that has not been absorbed into the body politic and there is no Indian question, and no Indian Department.”

Scott’s tenure was marked by particularly coercive policies and damaging legislative constraints for Canada’s Indigenous peoples, especially in terms of cultural repression and educational subjugation.

Canadian Deputy Superintendent of Indian Affairs, Duncan Campbell Scott, in 1933 (left). Richard Henry Pratt with a student at the Carlisle Indian Industrial School in the 1880s (right).

Scott’s words eerily echo that other well-known quotation by a U.S. administrator, Captain Richard H. Pratt, in 1892: “A great general has said that the only good Indian is a dead one … In a sense, I agree with the sentiment, but only in this: that all the Indian there is in the race should be dead. Kill the Indian in him, and save the man.”

If you kill the “Indian in him” or her, if you completely rid yourself of not merely, in Scott’s words, “the Indian problem,” but of any communal or individual identification of Indigeneity, but you don’t actually physically kill people, is it genocide? When we call it something else—assimilation, imperialism, acculturation—do we fail to capture the gravity of willfully eliminating a people as a people, culture, or society? Do we miss the process of cultural genocide?


6 The Serial Killer Capital Of The World

Ever heard of London, Ontario? It was named after the more awesome London in England, and even features its own little Thames River. Isn't that adorable? And just like how London, England had Jack the Ripper, London, Ontario had a walking nightmare of stabbings and disappearances.

According to Michael Arntfield, a criminology professor at the University of Western Ontario, London was not just a hotbed for murder from the 1950s through the 1980s -- it qualified as the serial killer capital of the world, with as many as six serial killers operating in the area at the same time. How they didn't bumble into each other's rusty knives behind a poutine shack is anyone's guess. I mean, could you imagine three Canadian serial killers accidentally throwing down on each other at the same time? All the "I'm sorry" and "Die, ya hoser!"

Arntfield, who had also served as a cop in London for 15 years, reviewed detailed notes on a number of homicides -- 32 in particular that occurred over the years in which the victims were all women or children. While several were ultimately solved, a number of others remain unsolved, and all show patterns that he was able to link together based on his own observations and other reports. He concluded that, over the years, at least six serial killers were in operation in the city, whose population at the time barely topped 200,000.

The reason London was so full of chaos and stabby mayhem was its location and environment. Called the Forest City, London is replete with trees and forested areas. Lots of cover. It's also about halfway between Toronto and Detroit, a great kind of roadside stop for maniacs, with large stretches of open country on either side that were not monitored by local police, but by provincial police. So a victim killed in London could be dumped outside of London, and unless provincial police found it and linked it to London, neither of the two law enforcement groups would have any idea the other knew anything about the case.

Related: The Creepiest Serial Killers (Who Still Remain At Large)


Slavery in Canada

While not a slave, Mathieu Da Costa is believed to have been the first African to come to Canada circa 1605. Contracted by Samuel de Champlain for his expedition from France to Port Royal, he worked as an interpreter, translating Mi'kmaq to French. Many other Africans who came to Canada after this date, however, were slaves. The idea that slavery existed only in the United States is a common misconception. Canada may not have been a slave society like the United States, but it was a society with slaves.

The first recorded instance of African enslavement in Canada concerns Olivier Le Jeune, a young boy from Madagascar whose African name is unknown. He arrived in Québec in 1628 and was sold by his owner to a clerk of the colony, thus becoming the first recorded slave sold in New France. After again being sold, he received his education at a school run by Jesuit priest Father Le Jeune. He continued to live in New France until his death at about 30 years of age in 1654.

After 1628, slavery was expanded and institutionalized under the French and British regimes. During and after the American Revolution (1776-1783), many white Loyalists moved to what is now Ontario bringing with them the practice of slavery. An imperial statute in 1790 allowed Loyalists to enter the country from the United States without paying duty on their slaves, if they obtained a licence from the Lieutenant Governor. The purpose of the statute was mainly to attract Loyalists to Upper Canada, but it also increased the number of slaves residing in the province.

During this period, many slaves in the United States left their owners and fought on the side of the British in the Revolution. When the war was over, a number of free Black Loyalists moved to British North America. While the majority settled in Nova Scotia, a small number made their homes in the Kingston, Niagara and Windsor regions of Upper Canada. Both free and enslaved Blacks were therefore living in the province concurrently in the late 18th century.

Come to the cabin!

Learn about Josiah Henson, recognized for his contributions to the abolition movement and for his work in the Underground Railroad, at Uncle Tom’s Cabin Historic Site in Dresden .