¿Por qué los huracanes se clasifican por categoría?

¿Por qué los huracanes se clasifican por categoría?

Robert Simpson era solo un niño en 1919 cuando un devastador huracán azotó su casa en Corpus Christi, Texas. Era domingo, así que estaba en casa con su familia cuando la tormenta inundó las carreteras con agua de seis a dos metros y medio por encima del nivel de la calle.

“La familia tuvo que nadar, conmigo en la espalda de mi padre, tres cuadras con vientos con fuerza de huracán hasta un refugio seguro en el juzgado”, relató Simpson en 1989. “Mucho de lo que vi me asustó, pero también proporcionó una fascinación que me dejó yo con un interés de por vida en los huracanes ".

Simpson se convirtió en meteorólogo y director del Centro Nacional de Huracanes de 1967 a 1973. Sin embargo, hoy en día es más conocido por desarrollar la escala de vientos de huracanes Saffir-Simpson que todavía usamos para designar una tormenta como de categoría uno a cinco.

Desarrollada a principios de la década de 1970, esta escala ampliamente utilizada mide la velocidad del viento de un huracán. Una categoría uno comienza con una velocidad del viento de 74 a 95 millas por hora. Una categoría dos varía de 96 a 110 millas por hora; las tormentas de categoría tres tienen vientos de 111 a 129 millas por hora; la categoría cuatro se extiende de 130 a 156 millas por hora. Cualquier cosa por encima de las 157 millas por hora es una tormenta de categoría cinco.

Actualmente, la escala no tiene en cuenta las lluvias o las marejadas ciclónicas, lo que ha llevado a algunos a preguntarse a raíz de los poderosos desastres naturales si necesitamos desarrollar una forma diferente de categorizar los huracanes. Después de todo, no fue la velocidad del viento lo que hizo que el huracán Harvey fuera tan peligroso, fueron las marejadas ciclónicas y más de 50 pulgadas de lluvia.

A pesar de las deficiencias de la escala, es mucho mejor que lo que venía antes. Antes de su adopción, los meteorólogos describían la fuerza anticipada de un huracán comparándolo con tormentas pasadas que habían azotado el área. Pero Simpson quería darle al público una manera más fácil de entender la fuerza de los huracanes que se precipitan hacia ellos, dice Neil Frank, el meteorólogo que se separó de Simpson como director del centro de huracanes en 1974.

“Era muy sensible a la posibilidad de comunicarse con el público con una terminología significativa”, dice Frank. Simpson pensó que una escala permitiría a las personas emitir juicios sobre cómo deberían responder a un huracán en función de su potencia.

Simpson comenzó adaptando una escala que el ingeniero de Miami Herbert Saffir había desarrollado en 1969. “Originalmente, fue diseñada para describir los daños a los edificios, no tenía nada que ver con el viento”, dice Frank. Simpson asignó a cada una de las categorías de Saffir un cierto rango de velocidad del viento y nivel de marejada ciclónica para hacer una escala híbrida, llamada escala de huracanes Saffir-Simpson.

Pero las marejadas ciclónicas en realidad no se correlacionan con la velocidad del viento, y los científicos eliminaron las mediciones de las marejadas ciclónicas de la escala alrededor de 2010. Phil Klotzbach, un investigador de ciencias atmosféricas de la Universidad Estatal de Colorado, dice que los huracanes Charley (2004), Katrina (2005) y Ike (2008) probablemente contribuyó a este cambio, ya que sus marejadas ciclónicas no se alinearon con la velocidad del viento de la forma en que la escala decía que deberían hacerlo.

Un huracán no generará la misma cantidad de inundaciones en todas partes porque los niveles de marejada ciclónica dependen de factores geográficos específicos, como la altura de una ciudad sobre el nivel del mar. Dado que las marejadas ciclónicas son extremadamente peligrosas, los críticos de la escala actual de Saffir-Simpson dicen que deberíamos alterarla o enmendarla con nuevas categorías que permitan a las personas saber qué tan grave se espera que sea la marejada ciclónica en su área.

En 2012, el meteorólogo de Weather Channel Carl Parkers especuló sobre cómo se vería esto: "Si, por ejemplo, tiene un huracán de categoría uno que tiene un valor de aumento de cuatro de cada cinco, creo que el público realmente puede sacar algo de eso . " Otros meteorólogos, como Frank, creen que cambiar el sistema actual podría causar confusión; muchas personas ya se centran más en las designaciones de categorías que en otros factores que pueden afectar a una ciudad.

"Hay una especie de ruptura en la categoría dos y tres", donde todo en tres y más se designa como un "huracán mayor", dice Klotzbach.

“La gente dirá: 'Oh, es solo una categoría dos, por lo tanto, no es un huracán importante'”, continúa. “Bueno, cualquier huracán puede causar enormes cantidades de daño independientemente de la categoría. Y por eso creo que a veces tienes que desglosar estas cosas ".


Así es como se forman los huracanes y por qué son tan destructivos

También conocidas como tifones y ciclones, estas tormentas pueden aniquilar áreas costeras. La temporada de huracanes del Océano Atlántico alcanza su punto máximo desde mediados de agosto hasta finales de octubre.

Hace siglos, los exploradores europeos aprendieron la palabra indígena hurakan, que significa espíritus malignos y dioses del tiempo, para describir las tormentas que azotaron sus barcos en el Caribe. Hoy en día, "huracán" es uno de los tres nombres para las tormentas tropicales gigantes en espiral con vientos de al menos 74 millas (119 kilómetros) por hora.

Llamados huracanes cuando se desarrollan sobre el Atlántico norte, el centro del Pacífico norte y el este del Pacífico norte, estas tormentas giratorias se conocen como ciclones cuando se forman sobre el Pacífico sur y el océano Índico, y tifones cuando se desarrollan en el noroeste del Pacífico. (Obtenga más información sobre el papel de National Geographic en la historia del mapeo de tormentas).

Cualquiera que sea el apodo, los ciclones tropicales pueden aniquilar áreas costeras y causar un gran número de muertos. Calificados en la escala de cinco puntos Saffir-Simpson basada en la velocidad del viento, los huracanes se consideran mayores cuando alcanzan la Categoría 3. Una tormenta de Categoría 5 puede generar velocidades de viento de más de 157 millas (253 km) por hora.

La temporada de huracanes del Océano Atlántico alcanza su punto máximo desde mediados de agosto hasta finales de octubre y tiene un promedio de cinco a seis huracanes por año. Mientras que los ciclones en el norte del Océano Índico se forman típicamente entre abril y diciembre, con un pico de actividad de tormentas alrededor de mayo y noviembre.


Categoría 1 -

Los huracanes de categoría 1 producen vientos peligrosos que tienen velocidades de aproximadamente 119-153 km / h. Sin embargo, la pérdida de vidas humanas y animales es mínima en el caso de tales tormentas. Los incidentes aislados de muertes pueden ocurrir principalmente debido a lesiones por escombros que caen o vuelan. Los huracanes de categoría 1 no causan mucho daño a la estructura de las casas bien construidas, pero pueden dañar el techo, los revestimientos de vinilo, las tejas y las canaletas. Las casas móviles que no están ancladas también pueden derribarse. Las líneas eléctricas y los postes también podrían sufrir daños importantes y esto podría provocar cortes de energía. Los huracanes de categoría 1 también pueden derribar árboles de raíces poco profundas y romper ramas grandes de árboles que podrían dañar a humanos y animales. Las inundaciones costeras y los daños a los muelles también son el resultado de los huracanes de categoría 1.

Algunos ejemplos de huracanes de categoría 1 son el huracán Hanna, el huracán Alice de 2008, el huracán Gaston de 1954, el huracán Jerry de 2004, el huracán Humberto de 1989, 2007.


Detener el cambio climático, salvar vidas

Aprende más

Cómo los huracanes impactan el medio ambiente

Las casas devastadas y las calles sumergidas son las imágenes que se ven con mayor frecuencia en las noticias después de que azota un huracán, pero los ecosistemas costeros, tanto en tierra como en el mar, también experimentan sus propias formas de devastación.

Intrusión de agua salada / agua dulce
Cuando el agua de mar penetra en humedales, bahías y estuarios, la avalancha de sal puede dañar los pastos y plantas de las marismas de agua dulce, así como los cangrejos, pececillos y otras especies marinas. Cuando el agua salada cae sobre la tierra, puede dañar o incluso matar los bosques de las tierras bajas y los árboles costeros que no están acostumbrados al aumento de la salinidad. También puede suceder lo contrario: las fuertes lluvias pueden hacer que el agua dulce se inunde en las cuencas costeras, disminuyendo la salinidad de las aguas típicamente salobres y poniendo en peligro a las especies que dependen de ellas.

Dislocación de especies
Tanto los vientos fuertes como la relativa calma de un huracán y un ojo de rsquos (que actúa como una jaula natural) pueden empujar a las aves, particularmente las marinas y las aves acuáticas, a cientos de millas de su hogar. Mientras tanto, las inundaciones y el mdash, tanto de la marejada ciclónica como de los ríos y arroyos desbordados, pueden dejar a los animales varados lejos de su territorio natural.

Destrucción forestal
Los vientos con fuerza de huracán pueden arrancar árboles y arbustos o despojarlos de sus hojas, semillas, frutos, bayas y ramas, dañando ecosistemas arbolados enteros. Esto no solo puede crear una escasez de alimentos a corto plazo para las especies, sino que también puede cambiar la faz de toda un área. Una vez que el dosel de un bosque se daña, un área que alguna vez fue fresca, húmeda y sombreada puede convertirse en un espacio soleado, cálido y seco y crear efectivamente un nuevo hábitat para algunas especies invasoras mientras destruye las condiciones ideales para otros habitantes a más largo plazo.

Pérdida de humedales, dunas y playas
Las marejadas ciclónicas, las olas y los vientos pueden destruir los humedales y erosionar las dunas y las playas, que proporcionan un hábitat crítico e importantes áreas de anidación para una amplia variedad de especies de vida silvestre. Estas áreas también brindan una primera línea de defensa contra las marejadas ciclónicas para nosotros, los humanos. Los humedales por sí solos evitaron un estimado de $ 625 millones en daños por inundaciones a las comunidades de la costa este durante el huracán Sandy.

Aguas turbias
Las lluvias intensas y las inundaciones pueden arrastrar todo, desde el suelo y los sedimentos hasta la contaminación por nutrientes y los desechos peligrosos de las plantas de tratamiento de aguas residuales, refinerías y sitios Superfund en ambientes marinos, costeros y de agua dulce. La introducción de lodo y escombros puede sofocar la vida marina, como las ostras, y dañar los pastos y la agricultura. Los contaminantes venenosos pueden acumularse en el pescado y los mariscos (y luego ser consumidos por nosotros) y la contaminación por nutrientes puede contribuir al blanqueamiento de los corales.

¿Qué causa un huracán?

Ya sea que los llame huracanes, tifones o ciclones, estos sistemas son el resultado de la interacción de cuatro ingredientes principales: agua cálida del océano, patrones de viento cooperativos, clima tormentoso y una dosis de mala suerte (ya que los primeros tres ingredientes por sí solos no siempre son suficientes). .

¿Cómo se forman los huracanes?

Si bien cualquier perturbación tropical puede generar un huracán, los orígenes de casi el 85 por ciento de los principales huracanes del Atlántico (categoría 3 en adelante) provienen del norte de África, donde el calor abrasador del verano del Sahara y los rsquos se encuentra con el aire más frío y húmedo que se eleva desde el oeste de África y las costas boscosas de los rsquos. regiones. El contraste de temperaturas forma una zona de fuertes vientos de altura conocida como el chorro del este africano, que se desplaza de este a oeste. Debido a la diferencia en las temperaturas de la tierra sobre la que cruza, el chorro se bambolea de norte a sur, creando depresiones atmosféricas y ondas tropicales básicamente en forma de V y áreas de baja presión mdashof que son empujadas por los vientos. Estas ondas tropicales, que pueden desencadenar grupos de tormentas eléctricas, emergen cerca de las islas de Cabo Verde, justo al oeste de África (de ahí el término huracán de Cabo Verde) y continúan hacia el oeste a través del Océano Atlántico.

Alrededor de 60 olas tropicales suelen atravesar el Océano Atlántico cada año, alcanzando su punto máximo en verano y principios del otoño, y mdashared al mismo tiempo que el océano está en su punto más cálido. Y eso es lo mejor: cuando el agua de mar con una temperatura de al menos 80 grados Fahrenheit y una profundidad de aproximadamente 165 pies se encuentra con una perturbación climática de bajo nivel como una ola tropical, las condiciones se vuelven favorables para el desarrollo de huracanes. A medida que un sistema de tormentas se mueve a través de las aguas del océano tropical, la evaporación del agua caliente empuja más aire húmedo hacia las nubes, creando una bolsa de baja presión cerca de la superficie del mar y los rsquos y alimentando la tormenta. Como el agua que cae por un desagüe (pero invertida), el aire húmedo de las áreas circundantes se precipita para llenar el vacío atmosférico, luego se evapora también, alimentando aún más la formación de nubes y tormentas eléctricas. A medida que aumentan los vientos y continúa el proceso de generación de energía, lo que alguna vez fue una perturbación tropical puede convertirse en una depresión tropical y luego en un huracán en toda regla.

Huracanes y cambio climático

A medida que continuamos calentando el planeta mediante la quema de combustibles fósiles, logramos alterar tanto los sistemas climáticos a largo plazo de la Tierra como los de más corto plazo, lo que aumenta la amenaza y el costo de los fenómenos meteorológicos extremos. A continuación, presentamos un vistazo a cómo las consecuencias del cambio climático y el calentamiento global, en particular, afectan a los huracanes.

¿Cómo afecta el cambio climático a los huracanes?

Temperaturas oceánicas más cálidas
Durante los últimos 50 años, la tierra y los océanos han absorbido más del 90 por ciento del calor adicional generado por el calentamiento global provocado por el hombre y, como resultado, se han vuelto más cálidos. Dado que las temperaturas cálidas de la superficie del mar alimentan a los huracanes, un mayor aumento de temperatura significa más energía y eso permite que estas tormentas tengan un impacto mayor. De hecho, algunos analistas meteorológicos sugieren un vínculo entre la intensidad del huracán Florence y la tormenta de Cabo Verde que ahogó las Carolinas con lluvias récord y aguas del Atlántico más cálidas de lo normal.

Aumento de la temperatura del aire
La quema de combustibles fósiles y otras actividades humanas han provocado aproximadamente 1 grado Celsius (1,8 grados Fahrenheit) de calentamiento global desde la época preindustrial. Dado que una atmósfera más caliente puede retener y luego descargar más vapor de agua, se espera que un aumento continuo de la temperatura del aire produzca tormentas que sean hasta un 15 por ciento más húmedas por cada 3.6 grados Fahrenheit de calentamiento, lo que significa una capacidad aún mayor para generar inundaciones.

Aumento del nivel del mar
A medida que el océano se calienta y se expande y los glaciares terrestres y las capas de hielo se derriten, se espera que el nivel del mar continúe aumentando. Eso aumenta la amenaza de marejada ciclónica y mdash cuando los vientos fuertes empujan una pared de agua del océano hacia la tierra y mdash para las áreas costeras y las naciones bajas. El huracán Katrina & rsquos marejada ciclónica de 28 pies arrasó los diques alrededor de Nueva Orleans en 2005, provocando una inundación devastadora en gran parte de la ciudad.

Tormentas más duraderas
La investigación sugiere que el calentamiento global está debilitando las corrientes atmosféricas que mantienen en movimiento los sistemas climáticos como los huracanes, lo que resulta en tormentas que perduran por más tiempo. Las tormentas lentas pueden resultar desastrosas, incluso sin vientos catastróficos, ya que pueden acumular enormes cantidades de lluvia en una región durante un período de tiempo más largo. El estancamiento del huracán Harvey sobre Texas en 2017, así como la lentitud del huracán Florence, ayudaron a convertirlas en las tormentas con la mayor cantidad de lluvia en 70 años.

¿Ha aumentado el número de huracanes?

Si bien puede parecer que hay un número creciente de huracanes que acaparan los titulares cada año, el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) no ve una tendencia global general hacia el aumento de la frecuencia de los huracanes durante el siglo pasado. La excepción es el Atlántico norte, que según el organismo de las Naciones Unidas ha experimentado un aumento en la frecuencia e intensidad de sus huracanes, aunque, como señalan algunos investigadores, el repunte puede deberse en parte a mejoras en el seguimiento. De cara al futuro, el IPCC proyecta que, si bien podría haber una ligera disminución en la frecuencia de los huracanes hasta el 2100, es más probable que las tormentas que toquen tierra sean intensas, de categoría 4 o 5, con más lluvia y viento.

¿Se están volviendo más intensos los huracanes?

Puede que no estemos experimentando más tormentas, pero estamos soportando las más fuertes, con lluvias más intensas y vientos más fuertes (de ahí todos esos titulares de noticias). Investigaciones recientes, por ejemplo, estiman que el huracán Harvey arrojó hasta un 38 por ciento más de lluvia que sin el cambio climático. Otro análisis de Harvey indica que la probabilidad de una tormenta de su tamaño evolucionó de una vez por siglo a fines del siglo XX a una vez cada 16 años en 2017 y de nuevo, debido al cambio climático. De cara al futuro, se espera que la intensidad de los huracanes que toquen tierra aumente hasta finales de este siglo, con más tormentas de categoría 4 y 5.

Prevención de huracanes

Como deja en claro la evidencia, la fuerza, la fuerza y ​​el impacto de los desastres naturales actuales y rsquos están indisolublemente ligados a las elecciones pasadas de la sociedad y los rsquos. Nuestra dependencia de los combustibles fósiles sucios durante siglos ha impulsado la tendencia al calentamiento global, y ahora estamos experimentando las repercusiones en forma de eventos climáticos más severos, incluidos huracanes catastróficos.

Por supuesto, los huracanes son fenómenos naturales y no hay nada que podamos hacer para detener una sola tormenta en su camino (aunque algunas personas pueden intentarlo). Sin embargo, podemos renunciar a la quema de petróleo, carbón y gas que emiten carbono a cambio de opciones de energía renovable más eficientes, como la eólica, la solar y, por lo tanto, reducir el calentamiento futuro y la ferocidad de las tormentas del mañana.

Y ese es un gran punto del Acuerdo de París, que fue firmado por casi todas las naciones del mundo en 2015 y tiene como objetivo frenar las consecuencias del cambio climático al limitar el calentamiento global desde la época preindustrial a, idealmente, 1,5 grados centígrados. Pero llegar allí requerirá un gran esfuerzo en forma de acción global transformadora inmediata, como señaló recientemente el IPCC en un informe elaborado por unos 91 científicos climáticos que representan a 40 países. Significará reducir las emisiones globales de carbono a casi la mitad para 2030, en relación con los niveles de 2010, reducir a cero las emisiones por completo para aproximadamente 2050 y satisfacer hasta el 87 por ciento de las necesidades energéticas mundiales con fuentes renovables. La alternativa, tal como la presenta el IPCC, es clara: con un enfoque de negocios como de costumbre, el clima "extremo" de hoy parecerá común para mañana.

Piensa globalmente actua localmente

Desafortunadamente, la administración Trump ignora la abrumadora evidencia de los científicos del clima en todo el mundo y, en cambio, ha optado por duplicar los combustibles fósiles y socavar las políticas diseñadas para reducir las emisiones de carbono e impulsar la energía limpia. La administración se ha comprometido a retirarse del Acuerdo de París, deshacerse de las políticas de reducción de carbono como el Plan de Energía Limpia, debilitar los estándares de eficiencia de combustible para los automóviles y revertir las salvaguardias ambientales de amplio alcance.

Pero mientras la administración Trump está eludiendo sus responsabilidades climáticas, muchos líderes estadounidenses y gran parte del resto del mundo comparten el impulso. Los alcaldes, gobernadores, empresas y servicios públicos están trazando su propio rumbo, encontrando formas de abordar el cambio climático.


Ingredientes para una tormenta monstruosa

La improbabilidad de que se den todas esas condiciones cuando también está presente un sistema de tormentas es la razón por la que solo hay 35 huracanes de categoría 5 conocidos registrados en el Atlántico, que se remontan a principios del siglo XX, según Mark Bove, meteorólogo de Munich Re. , una empresa de reaseguros. El primero fue un huracán sin nombre que azotó a Cuba en 1924.

Las tormentas tan fuertes no son tan raras en el noroeste del Pacífico debido a la mayor área de mar abierto y cálido de la que pueden extraerse, dijo McNoldy.

Los vientos más fuertes registrados para un huracán en el Atlántico fueron los vientos de 190 mph (306 km / h) de Allen en 1980, según Klotzbach. Es posible que Irma alcance o supere ese récord, dijo a WordsSideKick.com en un correo electrónico. El huracán de categoría 5 más reciente en la cuenca del Atlántico fue Matthew, el año pasado. Pero Matthew fue la primera tormenta de categoría 5 en la cuenca desde los huracanes Dean y Felix en 2007, lo que muestra cuánto tiempo puede pasar la región sin ver tal tormenta.

"De año en año, el océano y la atmósfera no siempre van a permitir que todo suceda", dijo McNoldy.

Es aún más raro que un huracán toque tierra como una tormenta de categoría 5, como muestra Matthew, que se debilitó antes de tocar tierra. La última tormenta de categoría 5 que azotó Estados Unidos fue Andrew, en 1992, que arrasó partes del sur de Florida.

Andrew fue una pequeña tormenta que se intensificó rápidamente y tenía aguas muy cálidas en la costa este de Florida para aprovechar, lo que la ayudó a superar la interacción con la tierra que normalmente debilitaría una tormenta, dijo McNoldy. [Una historia de destrucción: 8 grandes huracanes]


La historia de la escala de vientos huracanados de Saffir Simpson

La escala de vientos de huracanes de Saffir-Simpson clasifica los huracanes en función de la velocidad sostenida del viento. En esta escala, los huracanes van desde la Categoría 1, para velocidades de viento sostenidas de 74 a 95 mph, hasta la Categoría 5, para velocidades de viento sostenidas de 157 mph y más. Esta escala se utiliza solo en las cuencas de huracanes del Atlántico y el Pacífico oriental.

La escala fue desarrollada por Herbert Saffir y Bob Simpson en 1971. Su uso original era evaluar los efectos de un huracán en viviendas de bajo costo como parte de una comisión de las Naciones Unidas. En ese momento, no había escalas que pudieran evaluar los efectos de un huracán.

Esta escala inicial clasificó a los huracanes del 1 al 5, según la velocidad máxima sostenida del viento, la marejada ciclónica y las posibles inundaciones. La presión barométrica en el ojo también fue uno de los criterios para la clasificación.

La escala Saffir-Simpson se dio a conocer al público en 1973. Se generalizó el uso público un año después, después de que Neil Frank sustituyera a Simpson como Director del Centro Nacional de Huracanes de EE. UU.

Las marejadas ciclónicas, las inundaciones y las velocidades del viento no siempre coinciden bien con la presión barométrica. Por ejemplo, una tormenta grande con vientos con poca fuerza de huracán puede causar una marejada ciclónica más alta que una tormenta compacta con vientos con mucha fuerza de huracán.

Por esta razón, el NHC eliminó la presión, las inundaciones y las marejadas ciclónicas de la escala Saffir-Simpson en 2009. La escala revisada se probó durante un año antes de ser adoptada formalmente como una escala de viento puro el 15 de mayo de 2010.

Otro pequeño cambio en la escala de vientos de huracanes Saffir-Simpson tuvo lugar el 15 de mayo de 2012. Este cambio, que amplió el rango de velocidad del viento para los huracanes de categoría 4 en 1 mph en ambas direcciones, fue necesario porque el NHC mide las velocidades del viento de los huracanes en 5 incrementos de nudos.

Anteriormente, cuando los nudos se convertían a mph, el redondeo en cualquier extremo del rango de Categoría 4 provocaba que esos huracanes se clasificaran incorrectamente como Categoría 3 o Categoría 5. El ajuste de escala significa que el redondeo mantiene a los huracanes en sus categorías correctas.

Los vientos máximos sostenidos son de 74 a 95 mph. El viento causará daños menores a los techos y canaletas en casas con armazón bien construidas, con daños más serios en casas móviles y otras viviendas livianas. Estos vientos pueden derribar postes eléctricos y arrancar árboles de raíces poco profundas. Los cortes de energía resultantes podrían durar varios días en las áreas más afectadas.

Los vientos máximos sostenidos son de 96-110 mph. El viento causará grandes daños a los techos y revestimientos en casas con armazón bien construidas y puede destruir por completo las casas móviles y otras viviendas livianas. Estos vientos romperán o arrancarán de raíz la mayoría de los árboles de raíces poco profundas. Es probable que toda la zona más afectada pierda energía durante varias semanas.

Los vientos máximos sostenidos son de 111-129 mph. El viento causará daños importantes a los techos, los frontones y los revestimientos en casas con armazón bien construidas y destruirá por completo las estructuras ligeras. La mayoría de los árboles en las áreas más afectadas serán arrancados o arrancados de raíz. Es probable que toda la zona más afectada pierda potencia. Será extremadamente difícil restaurar la electricidad y el suministro de agua potable a las áreas más afectadas debido a todos los demás daños. Todos los servicios públicos sobre el suelo podrían tardar semanas en restaurarse por completo.

Los vientos máximos sostenidos son de 130 a 156 mph. El viento destruirá la mayor parte de la estructura del techo y algunas paredes exteriores en casas con armazón bien construidas. Las estructuras más ligeras quedarán completamente destruidas. La mayoría de los árboles en las áreas más afectadas serán arrancados o arrancados de raíz. Es probable que toda la zona más afectada pierda energía y agua limpia. Pueden pasar semanas o meses antes de que estas regiones vuelvan a ser habitables.

Los vientos máximos sostenidos superan las 157 mph. Muchas casas de armazón bien construidas quedarán completamente destruidas, mientras que el resto tendrá fallas totales en el techo y paredes derrumbadas. Toda la zona más afectada perderá energía y agua limpia, posiblemente durante meses. Pasará al menos ese tiempo antes de que estas regiones vuelvan a ser habitables.


Todo sobre los huracanes

Ciclones tropicales como huracanes y Tormentas tropicales representan la mayor amenaza climática para los Cayos de Florida y sus aguas costeras. Debido a las pequeñas áreas de tierra y solo una carretera principal que entra y sale de los Cayos, los Cayos son extremadamente vulnerables a los sistemas tropicales. Se estima que se necesitan aproximadamente 2 días para evacuar por completo los Cayos. Es por eso que las órdenes de evacuación de los funcionarios de emergencia locales comienzan con mucha anticipación antes de que se espere que un huracán afecte los Cayos. El NWS recomienda que preste atención a las órdenes de evacuación asociadas con huracanes o tormentas tropicales emitidas por los funcionarios de emergencia locales.

CLASIFICACIONES DE CICLONES TROPICALES

Los ciclones tropicales se clasifican en 3 categorías, depresiones tropicales, tormentas tropicales y huracanes. A depresión tropical es un sistema organizado de chubascos y tormentas eléctricas que tiene un centro de circulación con vientos máximos sostenidos de 38 mph (33 nudos) o menos. A tormenta tropical es un sistema mejor organizado de lluvias y tormentas con un centro de circulación bien definido con vientos máximos sostenidos de 39 a 73 mph (34-63 nudos). A huracán es un sistema bien definido de chubascos y tormentas eléctricas con un centro de circulación bien definido con vientos máximos de 74 mph (64 nudos) o más.

Los huracanes se clasifican según la escala Saffir-Simpson. Las categorías van del 1 al 5, siendo 1 la más débil y 5 la más fuerte. La escala toma ciertos parámetros medidos de un huracán y los relaciona con cuánto daño puede causar una tormenta. La escala de Saffir-Simpson se enumera a continuación.

Categoría Presión central Vientos Marejada ciclónica Daños

Milibares Pulgadas Mph Pies

1 & gt979 & gt 28,91 74-95 4-5 Mínimo

2965-979 28,50-28,91 96-110 6-8 Moderado

3945-964 27,91-28,47 111-130 9-12 Extenso

4920-944 27,17-27,88 131-155 13-18 Extremo

5 & ​​lt920 & lt27.17 & gt 155 & gt18 catastrófico

El huracán Georges azotó los Cayos de Florida en septiembre de 1998. La presión más baja y los vientos sostenidos más altos medidos convirtieron a Georges en una tormenta de categoría 1. El daño en los Cayos inferiores de Cayo Hueso hasta el marcador de milla 15, como se indica arriba a lo largo de la fila de casas flotantes en Cayo Hueso, reflejó el de una tormenta de categoría 1. Los daños del marcador de milla 15 al Cayo Bahía Honda fueron más indicativos de una tormenta de categoría 2, por lo que las velocidades del viento probablemente fueron las más altas en esa área.

El daño de un huracán comienza a aumentar dramáticamente cuando alcanza la etapa de categoría 3.

El daño del viento causado por una tormenta de 115 mph es mucho mayor que el de una tormenta de 105 mph, mientras que la diferencia en el daño del viento entre una tormenta de 95 mph y 105 mph no es tan grande.

Solo ha habido 2 categorías cinco en llegar a los EE. UU. Huracán camille que golpeó la costa de MS / LA en agosto de 1969 y el Tormenta del Día del Trabajo que tocó tierra cerca de Upper Matecumbe Key en Upper Florida Keys en septiembre de 1935.

Cerca del centro de cada uno de estos ciclones se encuentran generalmente los vientos más fuertes y las lluvias más intensas, y las mitades orientales de los ciclones tropicales suelen ser más fuertes que las mitades occidentales. Sin embargo, el clima severo y peligroso, como tornados e inundaciones costeras, puede ocurrir mucho antes del centro de los ciclones tropicales y también en la mitad occidental. Toda la tormenta debe tratarse como peligrosa.

La temporada de huracanes del Atlántico (incluido el mar Caribe) se extiende desde 1 de junio al 30 de noviembre cada año. Esto no significa que los ciclones tropicales no puedan afectar a los EE. UU. En los meses fuera de la temporada de huracanes, pero es poco probable. Según los últimos 100 años aproximadamente, los ciclones tropicales afectan los Cayos de Florida con mayor frecuencia que cualquier otro lugar en los EE. UU.

Los ciclones tropicales se forman típicamente en los trópicos y los trópicos se definen desde la latitud 22,5 grados S (hemisferio sur) hasta la latitud 22,5 N (hemisferio norte). Estados Unidos solo se ve afectado por los ciclones que se forman en el hemisferio norte. Los ciclones tropicales no se desarrollan cerca del ecuador, 0 grados, y la mayoría se originan al norte de la latitud 10 N.

Los ciclones tropicales en el Atlántico norte se desarrollan a partir de ondas tropicales que con mayor frecuencia se originan en las regiones tropicales de África continental. Estas ondas viajan de este a oeste en los vientos tropicales del este y, si las condiciones son favorables, pueden convertirse en un ciclón tropical. Se estima que hay más de 100 olas tropicales cada año que se mueven a través del Océano Atlántico Norte.

Las condiciones necesarias para el desarrollo de un ciclón tropical a partir de una onda tropical existente son: 1) la temperatura del agua debe ser de 80 F o más, cuanto más cálida es el agua, mejor potencial de desarrollo y 2) vientos en los niveles medio y superior (10 a 50 mil pies AGL) deben ser débiles, 20 nudos o menos, y girar en el sentido de las agujas del reloj (anticiclónico). La dirección de los vientos en los niveles superiores también es importante. Los vientos de nivel superior del este favorecen el desarrollo de ciclones tropicales, mientras que los vientos del oeste no.

Los ciclones tropicales se debilitan y / o se disipan cuando se encuentran con agua más fría de 80 F o fuertes vientos del oeste de nivel medio y superior o cuando se mueven o se acercan a la tierra.

Los Cayos y las aguas costeras circundantes se ven afectadas con mayor frecuencia por ciclones tropicales durante septiembre y octubre, y junio tiene un pico secundario en frecuencia. El momento menos probable para que los ciclones tropicales afecten a los Cayos es durante julio y principios de agosto. La mayoría de los ciclones tropicales que afectan a los Cayos se forman en el Mar Caribe y se mueven hacia el norte. Algunos se desarrollan en el Atlántico centro-sur y solo unos pocos ciclones del tipo "Cabo Verde" (los que se desarrollan en el Atlántico lejano oriental cerca de la costa de África) han impactado a los Cayos.

PELIGROS DE LOS CICLONES TROPICALES

Los huracanes y las tormentas tropicales se desarrollan en muchas formas y tamaños y representan muchas amenazas diferentes.


LA MAREJADA DE TORMENTA y LA MAREA DE TORMENTA son las mayores amenazas de un ciclón tropical a lo largo de las áreas costeras inmediatas para la vida y la propiedad. La marejada ciclónica es el aumento anormal del agua a lo largo de una zona costera debido a los fuertes vientos de un ciclón tropical. La marea de tormenta es la combinación de la marejada ciclónica y la marea alta normal.

Más de 6,000 personas murieron en el huracán de Galveston, TX en 1900, la mayoría por la marea de tormenta. El huracán Camille creó una marea de tormenta de 25 pies en Mississippi en 1969. El huracán Hugo generó una marea de tormenta de 20 pies en septiembre de 1989 a lo largo de la costa de Carolina del Sur. En comparación, el huracán Georges solo produjo una marea de tormenta máxima de 6 pies en los cayos inferiores

El huracán Irene azotó los Cayos de Florida en octubre de 1999 como una tormenta débil de categoría 1. Se observaron pocos daños causados ​​por los vientos, pero las fuertes lluvias torrenciales fueron un problema.

Entre 1970-99, muchas más personas perdieron la vida por inundaciones de agua dulce asociadas con ciclones tropicales que por marejadas ciclónicas (ver gráfico a continuación).


Cuanto más lento se mueve una tormenta, mayor es el potencial de lluvias extremadamente fuertes e inundaciones. El terreno montañoso también aumenta el potencial de lluvia de un ciclón tropical. Es importante recordar que los ciclones tropicales producen enormes cantidades de lluvia sobre las áreas del interior y la gente debe prepararse para este peligro.

Aparte de los fuertes vientos dañinos y las fuertes lluvias, los ciclones tropicales pueden producir otros tipos de clima severo. La mayoría de los ciclones tropicales que tocan tierra producen tornados. La tormenta tropical Mitch produjo 3 tornados en los Cayos superiores en noviembre de 1998, causando daños importantes e hiriendo a 20 personas.

The National Hurricane Center, NHC, in Miami, Florida, issues all watches/warnings and advisories for landfalling tropical cyclones in the U.S., and for of the countries in the Caribbean and Atlantic Ocean including Cuba and the virgin islands. For more information on the NHC go to http://www.nhc.noaa.gov

A WATCH means that hurricane or tropical storm conditions are posible in the specified area within 36 hours. A WARNING means that hurricane or tropical storm conditions are esperado in the specified area within 24 hours. The NWS in Key West will issue a hurricane/tropical local statement to give greater detail on how the storm will affect the Keys and coastal waters. The NWS in Key West will also issue the short-term forecast to provide updates on the weather conditions associated with the storm in between the local statements as well as any severe weather warnings necessary during a storm's landfall.

The best way to receive these and any NWS products is through NOAA Weather Radio (NWR) broadcasts. The broadcasts originate from the NWS office in Key West, FL. Other media sources such as TV, radio and newspapers are good ways to keep updated on tropical cyclone information as well.

It is important to develop a disaster plan for you and your family in case of a hurricane or tropical storm affecting the Keys. The NWS will always recommend safety precautions when issuing products during tropical cyclone events, but you have to decide what is best for you. See the FEMA's hurricane preparedness link under the tropical cyclone section for more detailed information on hurricane preparedness. If you would like more information, contact the NWS in Key West, Monroe County emergency management office or the local chapter of the Red Cross.


How do hurricanes form?

Hurricanes form over the ocean, often beginning as a tropical wave&mdasha low pressure area that moves through the moisture-rich tropics, possibly enhancing shower and thunderstorm activity.

Recipe for a Hurricane

Whipping up a hurricane calls for a number of ingredients readily available in tropical areas:

  • A pre-existing weather disturbance: A hurricane often starts out as a tropical wave.
  • Warm water: Water at least 26.5 degrees Celsius over a depth of 50 meters powers the storm.
  • Thunderstorm activity: Thunderstorms turn ocean heat into hurricane fuel.
  • Low wind shear: A large difference in wind speed and direction around or near the storm can weaken it.

Mix it all together, and you’ve got a hurricane&mdashmaybe. Even when all these factors come together, a hurricane doesn’t always develop.

Hurricanes are powerhouse weather events that suck heat from tropical waters to fuel their fury. These violent storms form over the ocean, often beginning as a tropical wave&mdasha low pressure area that moves through the moisture-rich tropics, possibly enhancing shower and thunderstorm activity.

As this weather system moves westward across the tropics, warm ocean air rises into the storm, forming an area of low pressure underneath. This causes more air to rush in. The air then rises and cools, forming clouds and thunderstorms. Up in the clouds, water condenses and forms droplets, releasing even more heat to power the storm.

When wind speeds within such a storm reach 74 mph, it’s classified as a hurricane. The terms “hurricane” and “tropical cyclone” refer to the same kind of storm: a rotating, organized system of clouds and thunderstorms that originates over tropical or subtropical waters and has closed, low-level circulation.

During just one hurricane, raging winds can churn out about half as much energy as the electrical generating capacity of the entire world, while cloud and rain formation from the same storm might release a staggering 400 times that amount.

¿Sabías?

Less than one percent of algal blooms actually produce toxins. Not all algal blooms are harmful, and some may actually be beneficial. Phytoplankton are microscopic algae that form the base of the marine food web, and therefore, all other life in the ocean relies on them. Blooms can also be good indicators of environmental changes not only in the water, but also on land.


Hurricane Classification

Hurricanes are classified into five categories, based on their wind speeds and potential to cause damage.

  • Category One?Winds 74-95 miles per hour
  • Category Two?Winds 96-110 miles per hour
  • Category Three?Winds 111-130 miles per hour
  • Category Four?Winds 131-155 miles per hour
  • Category Five?Winds greater than 155 miles per hour

In the U.S., the official hurricane season is from June 1 to November 30, but hurricanes can happen any time of the year. Hurricanes are named by the National Weather Service. Some recent hurricanes have been named Opal, Andrew, Marilyn, Hugo and Fran.


Category 6 Hurricanes? They've Happened

May 21, 2006 — -- There is no official Category 6 for hurricanes, but scientists say they're pondering whether there should be as evidence mounts that hurricanes around the world have sharply worsened over the past 30 years -- and all but a handful of hurricane experts now agree this worsening bears the fingerprints of man-made global warming.

In fact, say scientists, there have already been hurricanes strong enough to qualify as Category 6s. They'd define those as having sustained winds over 175 or 180 mph. A couple told me they'd measured close to 200 mph on a few occasions.

The Saffir-Simpson hurricane category scale is based on wind speed: A Category 1 hurricane has sustained winds from 74 to 95 mph, Category 2 has sustained winds from 96 to 110 mph, Category 3 has sustained winds from 111 to 130 mph, Category 4 has sustained winds from 131 to 155, and a Category 5 storm has sustained winds greater than 155 mph.

The categories run in roughly 20 mph increments, so a Cat 6 would be greater than 175 or 180 mph.

To put this all in perspective, Katrina was a Category 5 hurricane out over some hot spots in the Gulf. But when it hit New Orleans, scientists now know, Katrina had winds at a low Category 3, and much of them Category 2, including the "left side winds" that then came down from the north and pushed the surge-swollen waters of Lake Pontchartrain over and through NOLA's levees. (Hurricanes spin counterclockwise in the northern hemisphere, so when Katrina came ashore just east of New Orleans, its winds hit the city from the north.)

Only three Category 5s have come ashore in the United States in the past century -- the 1935 Labor Day Hurricane, Camille in 1969 and Andrew in 1992.

But because of man-made global warming, most hurricane scientists say now we will probably be getting Category 4 and 5 hurricanes more frequently in the coming decades.

That's on top of the natural multi-year cycles of hurricane intensity the scientists already know about.

In fact, says atmosphere scientific Greg Holland, the world already has seen far more frequent Cat 4s and 5s. He points to several studies published over the past 12 months which "indicated the frequency of Category 4 and 5 hurricanes had almost doubled around the world in the period since 1970."

The fact that these patterns (on top of the natural cycles) have been seen in not just one ocean but all tropical and subtropical waters around the world is what worries many hurricane experts -- and, they say, it is why they now calculate that they are due to man-made global warming, not regional natural weather patterns.

"We're actually looking at an entire world that is heating up," says Holland, "not just the Atlantic Ocean -- which is why we are absolutely convinced that there is a very large greenhouse warming signal in what we're seeing."

In the past, say these scientists, when one region of the globe concentrated more heated water or air (both of which can intensify hurricanes), other regions would cool in compensation because the total heat available on the planet at any one time is limited now, with the average global temperatures going up, such related cooling is happening less and less.

Greg Holland's research base -- the National Center for Atmospheric Research in Boulder, Colo. -- receives overwhelming evidence for the human contribution to global warming constantly now, challenging NCAR's ranks of world class climatologists (and their sleek black humming supercomputers in the basement) to produce ever more refined predictions of the planet's rising fever over the next few decades.

How well did the National Oceanic and Atmospheric Administration do a year ago in predicting the 2005 Atlantic hurricane season? Not so well, and the relatively new and unfamiliar factors of manmade global warming, say some scientists, may be part of what threw last year's predictions off.

In May 2005, NOAA predicted the summer Atlantic would see 12 to 15 named tropical storms. There were 28. It predicted seven to nine storms would become hurricanes, with winds of at least 74 mph. Fifteen did. It predicted three to five of the hurricanes would be "major," with winds of at least 111 mph. Seven were, and four of them came ashore in the United States.

Making that official, say several hurricane scientists, would require sober deliberation by their guild, assessing whether there would be any real advantage to it -- even though it seems reasonable to expect that the frequency of storms we have already seen with sustained winds over 175 or 180 mph may indeed creep up as the globe keeps warming.

Category 5, they point out, is already bad enough, way beyond almost everyone's ability to imagine, given that Katrina came ashore as a 3.


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