Nuevo estudio sobre la adquisición temprana de incendios humanos resuelve el debate

Nuevo estudio sobre la adquisición temprana de incendios humanos resuelve el debate


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Encender fuego es una habilidad con la que luchan muchos humanos modernos en ausencia de un encendedor o fósforos. Los primeros humanos probablemente cosecharon fuego de fuentes naturales, sin embargo, cuando nuestros antepasados ​​aprendieron las habilidades para prender fuego a voluntad, tuvieron una nueva protección, un medio para cocinar, luz para trabajar y calor al alcance de la mano.

Justo cuando ocurrió esta trascendental adquisición de conocimiento ha sido un tema de acalorado debate para los arqueólogos.

Ahora, un equipo de investigadores de la Universidad de Connecticut, que trabaja con colegas de Armenia, el Reino Unido y España, ha encontrado pruebas convincentes de que los primeros humanos, como los neandertales, no solo controlaban el fuego, sino que también dominaban la capacidad de generarlo.

"Se presume que el fuego es el dominio de Homo sapiens pero ahora sabemos que otros humanos antiguos como los neandertales podrían crearlo ", dice el coautor Daniel Adler, profesor asociado de antropología." Así que quizás no somos tan especiales después de todo ".

Su trabajo, publicado hoy en Informes científicos , combina la evidencia arqueológica, de hidrocarburos e isotópicos de las interacciones humanas con el fuego, con cómo era el clima hace decenas de miles de años.

Utilizando moléculas específicas relacionadas con el fuego depositadas en el registro arqueológico y un análisis de pistas climatológicas, los investigadores examinaron la cueva 1 de Lusakert en las tierras altas de Armenia.

  • Alquimistas neandertales Armas mejoradas hace 70.000 años
  • Las herramientas de madera de neandertal más antiguas encontradas en España se fabricaron hace 90.000 años
  • Herramienta forjada al fuego de 171.000 años descubierta debajo de un elefante gigante

Cueva 1 y Cueva 2 de Lusakert a lo largo de un canal del río Paleo-Hrazdan. (Ellery E Frahm y col. / Unidades de materia prima lítica basadas en propiedades magnéticas . Académico semántico)

"Encender fuego es una habilidad que debe aprenderse; nunca vi a nadie que lograra producir fuego sin que se le enseñara primero. Por lo tanto, la suposición de que alguien tiene la capacidad de encender fuego a voluntad es una fuente de debate", dice Gideon Hartman. , profesor asociado de antropología y coautor del estudio.

Determinación de la capacidad para iniciar fuego

El equipo de investigación analizó muestras de sedimentos para determinar la abundancia de hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP), que se liberan cuando se quema material orgánico.

Un tipo de PAH, llamado PAH ligero, se dispersa ampliamente y es indicativo de incendios forestales, mientras que otros, llamados PAH pesados, se dispersan estrechamente y permanecen mucho más cerca de la fuente del fuego.

"Al observar los marcadores de incendios que se producen localmente, comenzamos a ver otra actividad humana que se correlaciona con más evidencia de incendios producidos localmente", dice el autor principal Alex Brittingham, estudiante de doctorado en antropología de la UConn.

La evidencia de una mayor ocupación humana en el sitio, como las concentraciones de huesos de animales en las comidas y la evidencia de la fabricación de herramientas, se correlacionó con una mayor frecuencia de incendios y una mayor frecuencia de HAP pesados.

Se sabe que el Homo erectus utilizó fuego y ahora se ha demostrado que el Homo neanderthalensis tiene la capacidad de encender fuego. (pict rider / Adobe Stock)

Eliminación de incendios naturales

Los investigadores también necesitaban descartar la posibilidad de que un clima inestable, que da lugar a rayos, hubiera encendido los incendios.

Para ello, analizaron la composición de isótopos de hidrógeno y carbono de las cutículas cerosas de tejidos vegetales antiguos conservados en sedimentos. La distribución de estas ceras de hojas indica en qué tipo de clima crecieron las plantas.

No pudieron encontrar ninguna evidencia de un vínculo entre las condiciones paleoclimáticas generales y el registro geoquímico de incendios, dice Michael Hren, autor del estudio y profesor asociado de geociencias.

"Para poder acceder de manera rutinaria a los incendios causados ​​naturalmente, se necesitarían condiciones que produjeran rayos a una frecuencia relativa que podrían haber provocado incendios forestales", dice Hren.

Al emparejar los datos climáticos con la evidencia encontrada en el registro arqueológico, los investigadores determinaron que los habitantes de la cueva no vivían en condiciones más secas y propensas a los incendios forestales mientras utilizaban los fuegos dentro de la cueva.

De hecho, hubo menos incendios forestales para que estos humanos antiguos cosecharan en el momento en que la frecuencia de los incendios y la alta frecuencia de PAH eran altas en la cueva, dice Brittingham.

"Parece que pudieron controlar el fuego fuera de la disponibilidad natural de los incendios forestales", dice Brittingham.

Brittingham ahora está aplicando las mismas técnicas de investigación para analizar otras cuevas ocupadas por humanos primitivos. Actualmente está trabajando con un equipo en Georgia, entre otros lugares, para determinar si el fuego fue desarrollado de forma independiente por grupos en diferentes áreas geográficas.

"¿Era algo que la gente de Armenia podía hacer pero la gente de Francia no podía hacer? ¿Se desarrolló de forma independiente?" pregunta Brittingham.


Este bosque se ha mantenido salvaje durante 5.000 años; podemos decirlo por el suelo

Vista aérea de la región de Putumayo de la selva amazónica en Perú. Crédito: Álvaro del Campo, Museo Field

A veces pensamos en la selva amazónica como inalterada por los humanos, un vistazo al pasado del planeta. En los últimos años, los científicos han aprendido que muchas partes del Amazonas no están intactas en absoluto: han sido cultivadas por pueblos indígenas durante miles de años, y hace apenas siglos eran lugares de ciudades y tierras de cultivo. Pero ese no es el caso en todas partes. En un nuevo estudio en PNAS, los investigadores determinaron que una selva tropical en la región de Putumayo en Perú ha sido el hogar de un bosque relativamente inalterado durante 5,000 años, lo que significa que las personas que han vivido allí encontraron una forma a largo plazo de coexistir con la naturaleza, y la evidencia está en fragmentos microscópicos de sílice y carbón vegetal en el suelo.

"Es muy difícil incluso para los ecologistas experimentados distinguir entre un bosque de 2.000 años y un bosque de 200 años", dice Nigel Pitman, ecologista del Field Museum de Chicago y coautor del PNAS papel. "Cada vez hay más investigaciones que muestran que muchos bosques amazónicos que consideramos silvestres tienen en realidad solo 500 años, porque fue entonces cuando las personas que vivían allí murieron a causa de las pandemias traídas por los europeos, y el bosque volvió a crecer".

"Lejos de implicar que los complejos asentamientos humanos permanentes en la Amazonía no tuvieron influencia sobre el paisaje en algunas regiones, nuestro estudio agrega sustancialmente más evidencia que indica que la mayor parte del impacto grave de la población indígena en el medio forestal se concentró en los suelos ricos en nutrientes cerca de ríos, y que su uso de la selva tropical circundante fue sostenible, sin causar pérdidas de especies o alteraciones detectables durante milenios ", dice Dolores Piperno, investigadora del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales y primera autora del estudio.

Muchas plantas absorben la sílice del suelo y la utilizan para producir partículas minerales microscópicas llamadas fitolitos que proporcionan soporte estructural. Después de que una planta muere, estos fitolitos permanecen en el suelo durante miles de años. Los diferentes tipos de plantas producen fitolitos de formas diferentes, lo que significa que los fitolitos en el suelo se pueden usar para determinar qué tipos de plantas vivieron allí en el pasado.

Para este estudio, Piperno y su colega Crystal McMichael de la Universidad de Amsterdam necesitaban muestras de suelo de la región de Putumayo de la selva amazónica en el noreste de Perú. Ahí es donde entró Pitman. En su trabajo con el Keller Science Action Center de Field, Pitman participa en "inventarios rápidos" del Amazonas, viajes intensivos de recopilación de información para documentar las plantas y animales de una región y establecer relaciones con las personas que vivir allí, con el fin de ayudar a construir un caso para proteger el área. Piperno y McMichael se acercaron a Pitman, un botánico, y le preguntaron si podría recolectar muestras de suelo mientras hacía un inventario de los árboles de la región de Putumayo.

Muestras de suelo recolectadas en la selva tropical. Crédito: Nigel Pitman, Field Museum

"Los tres o cuatro días que estamos en uno de estos sitios se sienten como correr un maratón. Tenemos que hacer muchas cosas en muy poco tiempo, por lo que nos levantamos muy temprano, nos quedamos despiertos hasta muy tarde. , y de alguna manera estos núcleos de suelo tenían que tomarse al mismo tiempo ", dice Pitman. "A veces recolectamos el suelo a la medianoche, o durante las tormentas, cuando no podíamos inspeccionar los árboles".

Para recolectar el suelo, Pitman y sus colegas, incluidos los asociados del Field Museum Juan Ernesto Guevara Andino, Marcos Ríos Paredes y Luis A. Torres Montenegro, utilizaron una herramienta llamada barrena. "Es un poste largo de metal con cuchillas en la parte inferior, y cuando lo clavas en el suelo y lo giras, se forma una columna de tierra de 2 a 3 pies de largo". El equipo tomó muestras del suelo a diferentes alturas en la columna, las colocó en bolsas de plástico y las transportó de regreso a los EE. UU. Para su análisis.

La edad del suelo se correlaciona aproximadamente con su profundidad, con un suelo más nuevo en la parte superior y un suelo más antiguo más profundo dentro de la tierra. De vuelta en el laboratorio, los investigadores utilizaron la datación por carbono para determinar la edad del suelo y luego clasificaron minuciosamente las muestras bajo un microscopio, buscando fitolitos que les dijeran qué tipo de plantas vivían en el área en un momento dado.

Descubrieron que los tipos de árboles que crecen hoy en la región han estado creciendo allí durante los últimos 5.000 años, un indicador de que, a diferencia de otras partes del Amazonas, el Putumayo no era el hogar de ciudades y tierras de cultivo antes de la colonización europea.

Además de los fitolitos, los investigadores también buscaron trozos microscópicos de carbón vegetal. "En el oeste del Amazonas, donde está húmedo todo el año, encontrar carbón le indica que había gente allí", dice Pitman. "No hay incendios forestales naturales provocados por rayos, así que si algo se quema, es porque una persona lo prendió".

La región de Putumayo de la selva amazónica en Perú, interior. Crédito: (c) Corine Vriesendorp, Field Museum

Los bajos niveles de carbón vegetal en el suelo muestran que, si bien el bosque permaneció inalterado por los humanos durante 5,000 años, la gente vivía en el área, simplemente coexistían con el bosque de una manera que no lo cambiaba.

"Una de las cosas que asustan a los conservacionistas acerca de la investigación que muestra que gran parte de la Amazonía solía ser ciudades y tierras de cultivo, es que permite a las personas que no son conservacionistas decir: 'Si ese fuera el caso, entonces ustedes, los conservacionistas, se están molestando. sin ninguna razón: hace 500 años, la mitad del Amazonas fue talado y todo volvió a crecer, no es gran cosa. No tenemos que preocuparnos tanto por talar el Amazonas, ya lo hicimos y resultó bien '", dice Pitman. Este estudio sugiere que, si bien las personas pueden coexistir con la naturaleza sin alterarla, el Amazonas no es simplemente un recurso que puede ser destruido y regenerado desde cero en cuestión de siglos.

Partículas microfósiles de larga duración de plantas muertas llamadas fitolitos vistas bajo un microscopio, muestreadas de núcleos de suelo tomados por científicos de la cuenca del Amazonas. La mayoría de los fitolitos estudiados por el equipo eran más pequeños que el ancho de un cabello humano. Los científicos utilizaron los núcleos del suelo para crear líneas de tiempo de la vida vegetal y el historial de incendios en cada lugar que se remonta a unos 5.000 años. Para ello, el equipo extrajo fitolitos y buscó rastros de fuego como carbón u hollín. El fuego, en un paisaje que recibe casi 10 pies de lluvia al año, casi siempre es de origen humano y habría sido fundamental para limpiar grandes áreas de tierra para usos humanos, como la agricultura y los asentamientos. Los científicos de Smithsonian y sus colaboradores han encontrado nueva evidencia que los pueblos indígenas prehistóricos no alteraron significativamente grandes franjas de ecosistemas forestales en la Amazonía occidental, preservando efectivamente grandes áreas de bosques tropicales para que no se modifiquen o se utilicen de manera sostenible que no remodelen su composición. Los nuevos hallazgos son los últimos de un largo debate científico sobre cómo las personas en la Amazonía han moldeado históricamente la rica biodiversidad de la región y los sistemas climáticos globales, presentando nuevas implicaciones sobre cómo la biodiversidad y los ecosistemas de la Amazonía se pueden conservar y preservar mejor hoy. Crédito: Dolores Piperno, Smithsonian.

"Para mí, estos hallazgos no dicen que la población indígena no estaba usando el bosque, solo que lo usaron de manera sostenible y no modificaron mucho su composición de especies", dice Piperno. "No vimos disminuciones en la diversidad de plantas durante el período de tiempo que estudiamos. Este es un lugar donde los humanos parecen haber sido una fuerza positiva en este paisaje y su biodiversidad durante miles de años".

"Es un hallazgo importante y esperanzador, porque muestra que la gente ha estado viviendo en el Amazonas durante miles de años, de una manera que les permite prosperar y que el bosque prospere", dice Pitman. "Y dado que este bosque en particular todavía está siendo protegido por los pueblos indígenas, espero que este estudio nos recuerde a todos lo importante que es apoyar su trabajo".


Los arqueólogos encuentran la evidencia más temprana de humanos cocinando con fuego

En la base de una colina cubierta de matorrales en la provincia del Cabo Septentrional de Sudáfrica, un enorme afloramiento de piedra marca la entrada a una de las viviendas conocidas más antiguas de la humanidad. Los humanos y nuestros antepasados ​​simiescos han vivido en Wonderwerk Cave durante 2 millones de años, más recientemente a principios del siglo XX, cuando una pareja de granjeros y sus 14 hijos lo llamaron hogar. Wonderwerk también tiene otra distinción: la cueva contiene la evidencia sólida más antigua de que nuestros antepasados ​​humanos antiguos (probablemente Homo erectus) estaban usando fuego.

Como muchos descubrimientos arqueológicos, éste fue accidental. Los investigadores no buscaban señales de fuego prehistórico, estaban tratando de determinar la edad de los sedimentos en una sección de la cueva donde otros investigadores habían encontrado herramientas de piedra primitivas. En el proceso, el equipo desenterró lo que parecían ser los restos de fogatas de hace un millón de años, 200.000 años más antiguos que cualquier otra evidencia firme de fuego controlado por humanos. Sus hallazgos también avivaron las llamas de un debate de una década sobre la influencia del fuego, particularmente la cocina, en la evolución de los cerebros relativamente capaces de nuestra especie.

En Wonderwerk, el arqueólogo de la Universidad de Boston Paul Goldberg, un especialista en micromorfología del suelo o el estudio a pequeña escala de los sedimentos, excavó trozos de tierra compactada del área de excavación antigua. Luego los secó y los empapó en una resina de poliéster para que se endurecieran y tuvieran una consistencia de roca. Una vez que los bloques se solidificaron, los investigadores los cortaron en rodajas delgadas como una oblea. El momento "eureka" llegó más tarde, cuando los cortes fueron examinados bajo un microscopio en el Instituto Weizmann de Israel. "¡Santo cielo!" Goldberg exclamó. "¡Hay cenizas ahí!"

Él y sus colegas vieron fragmentos carbonizados de hojas y ramas. Mirando más de cerca, también identificaron trozos quemados de huesos de animales. Los bordes afilados de los huesos y la excelente conservación de la ceniza de la planta indicaron que ni el viento ni la lluvia habían introducido el material quemado. El incendio claramente había ocurrido dentro de la cueva.

Luego, el miembro del equipo Francesco Berna sometió la muestra a una prueba llamada microspectroscopia infrarroja por transformada de Fourier (FTIR), que analiza la composición de un material midiendo la forma en que absorbe las ondas infrarrojas. El FTIR, que a menudo se utiliza en laboratorios de delitos para identificar rastros de drogas y fibras, también puede determinar la temperatura a la que se ha calentado la materia orgánica, y Berna es uno de los primeros en adaptarlo para la arqueología. Cuando realizó un análisis FTIR en una de las rodajas de sedimento, la firma infrarroja de la muestra mostró que el material de la cueva se había calentado entre 750 y 1300 grados Fahrenheit. Eso era perfecto para un pequeño fuego hecho de ramitas y hierbas.

Cuando el equipo anunció sus hallazgos en abril de 2012, agregó más leña a una controversia que ha estado latente desde 1999. Ese año, el influyente primatólogo Richard Wrangham propuso una teoría de los orígenes humanos llamada la "hipótesis de la cocina". Wrangham pretendía llenar un vacío en la historia de cómo los primeros homínidos como Australopithecus, esencialmente simios que caminaban erguidos, evolucionaron hasta convertirse en Homo sapiens moderno. La ciencia evolutiva muestra que nuestros lejanos progenitores se volvieron bípedos hace entre 6 y 7 millones de años. Los arqueólogos creen que los primeros homínidos desarrollaron cerebros más grandes a medida que caminaban, comenzaron a cazar y desarrollaron estructuras sociales más complejas. Ese proceso condujo al surgimiento de Homo habilis, la primera criatura generalmente considerada humana, hace 2,3 millones de años. Sin embargo, el cerebro de H. habilis era solo moderadamente más grande que el de Australopithecus, y su cuerpo conservaba muchas características simiescas. Nadie sabe por qué, solo 500.000 años después, surgió una especie radicalmente más avanzada, el Homo erectus. Su cerebro era hasta dos veces mayor que el de su predecesor, sus dientes eran mucho más pequeños y su cuerpo era bastante similar al nuestro.

Wrangham atribuye la transformación al aprovechamiento del fuego. Cocinar los alimentos, argumenta, permitió masticar y digerir más fácilmente, haciendo que las calorías adicionales estuvieran disponibles para alimentar cerebros hambrientos de energía. La luz del fuego podría alejar a los depredadores nocturnos, permitiendo que los homínidos duerman en el suelo o en cuevas, en lugar de en los árboles. Ya no necesitaban enormes helicópteros, tripas resistentes o brazos y hombros de un swinger de ramas, sino que podrían desarrollar megacráneos. La anatomía alterada de H. erectus, escribió Wrangham, indica que estos seres, como nosotros, eran "criaturas de fuego".

Sin embargo, había un problema importante con esta hipótesis: demostrar que requeriría evidencia de fuego controlado desde hace al menos 1,8 millones de años, cuando apareció el primer H. erectus.

Las pistas que indican el uso temprano del fuego tienden a ser sutiles, es fácil pasarlas por alto, pero también es fácil verlas cuando no están realmente ahí. Lo que parece carbonizarse en una roca o un hueso, por ejemplo, a menudo resulta ser una mancha de minerales u hongos. Y las técnicas analíticas de alta tecnología no siempre eliminan la ambigüedad.

En las últimas décadas, varios sitios han competido por el título de los primeros incendios controlados por humanos. En Koobi Fora y Chesowanja, ambas en Kenia, se encontraron pequeños parches de tierra enrojecida en áreas que contenían herramientas de piedra de hasta 1,5 millones de años. Para tratar de demostrar que las fogatas de la Edad de Piedra temprana causaron la decoloración, los investigadores de las décadas de 1980 y 1990 utilizaron técnicas como el análisis de susceptibilidad magnética y la datación por termoluminiscencia. La primera herramienta detecta la tierra quemada midiendo las fluctuaciones en su campo magnético, la segunda determina cuánto tiempo hace que un objeto se calentó midiendo los fotones que emite cuando se hornea en un laboratorio. Aunque estos métodos mostraron que se había producido una quema, la evidencia es simplemente demasiado escasa para convencer a la mayoría de los arqueólogos de que los humanos, no los incendios forestales o los rayos, fueron los responsables.

Otro sitio prometedor es una cueva sudafricana llamada Swartkrans, donde arqueólogos de los años 80 encontraron huesos quemados en una sección que data de hace entre 1 millón y 1,5 millones de años. En 2004, la química de Williams College, Anne Skinner, analizó los huesos utilizando resonancia de espín de electrones, que estima la temperatura a la que se ha calentado un artefacto midiendo fragmentos moleculares llamados radicales libres. Ella determinó que los huesos habían alcanzado al menos 900 grados, demasiado calientes para la mayoría de los incendios forestales, pero consistentes con una fogata. Pero dado que la cueva tiene una boca abierta y un piso inclinado hacia abajo, los detractores argumentan que los objetos podrían haberse lavado más tarde después de haber sido quemados afuera.

Hasta el hallazgo de la cueva Wonderwerk, se consideraba que Gesher Benot Ya'aqov, un sitio junto a un lago en Israel, tenía la evidencia más antigua generalmente aceptada de fuego controlado por humanos. Allí, un equipo de científicos encontró rastros de numerosos hogares que datan de hace entre 690.000 y 790.000 años. Una amplia gama de pistas hicieron que este sitio fuera convincente, incluidos grupos aislados de pedernal quemado, como si los fabricantes de herramientas hubieran estado cortando hachas de mano junto a varias fogatas. El equipo también encontró fragmentos de frutas quemadas, granos y madera esparcidos.

Luego vino Wonderwerk. El sedimento lleno de cenizas que encontraron Goldberg y Berna provino de un lugar aproximadamente a 100 pies de la entrada a la cueva en forma de túnel, demasiado lejos para haber sido arrastrado por los elementos. El equipo también encontró astillas circulares de piedra fracturada conocidas como escamas de tapa de olla, signos reveladores de fuego, en la misma área. Estas pistas aparecieron a lo largo de la capa de sedimento de un millón de años, lo que indica que los incendios habían ardido repetidamente en el sitio.

¿Significa eso que el fuego impulsó la evolución de H. erectus? ¿Es correcta la hipótesis de la cocina? Los ocupantes que dejaron estas cenizas en Wonderwerk vivieron casi un millón de años después de la aparición de H. erectus. Goldberg y Berna señalan que no está claro si los habitantes de la cueva sabían cómo iniciar un fuego desde cero o si dependían de las llamas cosechadas de los fuegos de hierba fuera de la cueva. Si estuvieran comiendo barbacoa, puede haber sido solo un lujo ocasional. Si eso pudo haber tenido un impacto en el desarrollo humano sigue siendo una pregunta abierta.

Encontrar las respuestas requerirá más investigación. En Wonderwerk, los miembros del equipo planean sondear más profundamente, analizando sedimentos de hasta 1.8 millones de años, en busca de evidencia de fuego. Y también están utilizando sus métodos de detección de vanguardia en otros sitios tempranos de H. erectus. "Si no miras, no lo vas a encontrar", dice Goldberg.


¿Lo que hay en un nombre?

Si bien muchos científicos elogian la investigación por su minuciosidad, definir una especie a partir de solo 13 huesos y dientes pequeños es complicado. Aunque los científicos intentaron extraer ADN, no tuvieron éxito, como es común en las muestras que se han cocido durante milenios en el calor y la humedad de los lugares tropicales.

La pequeña estatura de H. luzonensis También podría hacer que algunos rasgos de los huesos parezcan más primitivos de lo que realmente son, dice John Hawks, un paleoantropólogo de la Universidad de Wisconsin-Madison que no participó en el estudio. Esto confunde las comparaciones de esta especie con otros homínidos conocidos. Si bien hay características convincentes, y él cree que el caso de una nueva especie es razonable, su opinión general es: "Realmente desearía que hubiera más huesos".

Otros investigadores tienen más confianza en aguantar H. luzonensis como una nueva especie.

"El equipo de descubrimiento ha hecho un trabajo muy meticuloso y encomiable al describir estos nuevos fósiles, y su nombramiento de una nueva especie, en mi opinión, es válido", dijo el arqueólogo de la Universidad de Griffith, Adam Brumm, experto en H. floresiensis que no participó en el estudio, dice en un correo electrónico. "Este es un hallazgo verdaderamente sensacional".

El autor principal del estudio, Florent Détroit, profesor del Museo Nacional de Historia Natural de Francia, agrega que las "especies" son categorías creadas por humanos que tienen como objetivo aclarar la historia evolutiva, no necesariamente realidades biológicas estrictas.

“[Si] en el futuro, los colegas pueden demostrar que nos equivocamos porque los fósiles pueden ingresar a una de las especies de homínidos ya conocidas, simplemente lo agruparemos y lo olvidaremos, pero mientras tanto, estoy convencido de que es la forma en que teníamos que hacerlo ”, dice por correo electrónico.


Nuevo estudio refuta la teoría de cómo los seres humanos poblaron América del Norte

Los estudios arqueológicos han descubierto que la colonización humana de América del Norte por la llamada cultura Clovis se remonta a hace más de 13.000 años, y la evidencia arqueológica reciente sugiere que la gente podría haber estado en el continente hace 14.700 años & # x2014 y posiblemente incluso varios milenios antes de eso. El pensamiento convencional ha sido que los primeros migrantes que poblaron el continente norteamericano llegaron a través de un antiguo puente terrestre desde Asia una vez que las enormes capas de hielo Cordilleran y Laurentide retrocedieron para producir un corredor transitable de casi 1.000 millas de largo que emergió al este de las Montañas Rocosas en la actualidad. -día Canadá.

Mapa que describe la apertura de las rutas de migración humana en América del Norte. (Crédito: Mikkel Winther Pedersen)

Sin embargo, el genetista evolutivo Eske Willerslev creía que había un aspecto de la teoría convencional que requería más investigación. & # x201C Lo que nadie ha mirado es cuándo el corredor se volvió biológicamente viable & # x201D, dice Willerslev, director del Centro de Geogenética de la Universidad de Copenhague. & # x201C ¿Cuándo pudieron haber sobrevivido al largo y difícil viaje a través de ella? & # x201D

Un pionero en el estudio del ADN antiguo que dirigió la primera secuenciación exitosa de un genoma humano antiguo, Willerslev se especializa en extraer ADN de plantas y mamíferos antiguos de sedimentos para reconstruir la historia antigua. Según un perfil reciente en el New York Times, & # x201CWillerslev y sus colegas han publicado una serie de estudios que han cambiado fundamentalmente nuestra forma de pensar sobre la historia humana & # x201D, y un nuevo estudio publicado en la revista Nature en coautoría de Willerslev puede llevar a repensar cómo los humanos de la Edad de Hielo llegaron por primera vez a América del Norte.

El equipo internacional de investigadores del estudio y # x2019 viajó en pleno invierno a la cuenca del río Peace en el oeste de Canadá, un lugar que, según la evidencia geológica, fue uno de los últimos segmentos a lo largo del corredor de 1,000 millas en quedar libre de hielo y ser transitable. En este punto de estrangulamiento crucial a lo largo de la ruta de migración, el equipo de investigación tomó nueve núcleos de sedimentos de los fondos de la Columbia Británica & # x2019s Charlie Lake y Alberta & # x2019s Spring Lake, remanentes de un lago glacial que se formó cuando la capa de hielo Laurentide comenzó a retirarse entre 15,000 y Hace 13.500 años.

Ilustración de América del Norte y Groenlandia con áreas cubiertas de hielo resaltadas en rojo, puente terrestre en púrpura, c. Hace 15.000 años. (Crédito: Dorling Kindersley / Getty Images)

Después de examinar las fechas de radiocarbono, el polen, los macrofósiles y el ADN de los núcleos de sedimentos del lago, los investigadores encontraron que el punto de estrangulamiento del corredor & # x2019s no era & # x201Cbiológicamente viable & # x201D para haber sostenido a los humanos en el arduo viaje hasta hace 12.600 años & # x2014 siglos después. se sabía que había personas en América del Norte. El equipo de Willerslev & # x2019s descubrió que hasta ese momento el área del cuello de botella carecía de las necesidades básicas para la supervivencia, como madera para combustible y herramientas y animales de caza que los cazadores-recolectores podían matar para su sustento.

A partir de las muestras centrales, los investigadores descubrieron que la vegetación de estepa comenzó a aparecer en la región hace 12.600 años, seguida rápidamente por la llegada de animales como bisontes, mamuts lanudos, conejos y ratones de campo. Hace unos 11.500 años hubo una transición a un paisaje más densamente poblado con árboles, peces como lucios y percas y animales como alces y alces.


Las excavaciones arqueológicas indican que los primeros humanos se asentaron en la zona hace 9.000 años. Sin embargo, la zona fue abandonada, posiblemente porque el clima cálido de la región provocó la extinción local de muchas especies de caza más grandes de las que dependían los primeros habitantes para alimentarse.

Una segunda ola de habitantes ingresó a la región hace aproximadamente 3.000 años y dejó atrás implementos de caza más avanzados, como arcos y flechas. Los restos de aproximadamente 8.000 de estos primeros campamentos se han encontrado en toda la ciudad. Es probable que la región haya permanecido habitada continuamente desde ese momento.

En el momento de la llegada de los europeos, los Lenape cultivaban campos de vegetación mediante la técnica de tala y quema. [1] [2] [3] [4] [5] [6] Esto extendió la vida productiva de los campos plantados. También capturaron grandes cantidades de pescado y mariscos de las bahías de la zona [7] y, en el sur de Nueva Jersey, capturaron almejas durante todo el año. [8] El éxito de estos métodos permitió a los habitantes mantener una población más grande de la que podían mantener los cazadores-recolectores nómadas de otros lugares. Los académicos han estimado que en el momento del asentamiento europeo, puede haber alrededor de 15,000 Lenape en total en aproximadamente 80 sitios de asentamiento alrededor de gran parte del área de la ciudad de Nueva York, solo. [9]: 5–6 En 1524 Lenape conoció en canoas a Giovanni da Verrazzano, el primer explorador europeo en entrar en el puerto de Nueva York, quien llamó a la zona Nueva Angoulême en honor a su patrón, el rey Francisco I de Francia. [10]

En 1613, los holandeses establecieron un puesto comercial en la costa occidental de la isla de Manhattan. Jan Rodrigues fue el primer no nativo documentado que vivió en la isla de Manhattan. [11]

En 1614 se estableció la compañía New Netherland y, en consecuencia, establecieron un segundo puesto de comercio de pieles en lo que hoy es Albany, llamado Fort Nassau. Sin embargo, no fue hasta 1623 que los intereses holandeses en el área no eran comerciales, y bajo los auspicios de la recién formada Compañía Holandesa de las Indias Occidentales construyeron Fort Amsterdam en 1624, una fortificación tosca que se encontraba en la ubicación de la actual Alexander Hamilton US Custom House en Bowling Green. El fuerte fue diseñado principalmente para proteger las operaciones comerciales de la compañía río arriba del ataque de otras potencias europeas. En un año, un pequeño asentamiento, llamado Nueva Amsterdam había crecido alrededor del fuerte, con una población que incluía principalmente la guarnición de las tropas de la compañía, así como un contingente de familias hugonotes valonas, francesas y flamencas que fueron traídas principalmente para cultivar el tierra cercana del bajo Manhattan y abastecer las operaciones de la compañía con alimentos. Sarah Rapalje (n. 1625) fue la primera europea nacida en la futura ciudad de Nueva York. Más tarde, en 1626, Peter Minuit compró la isla de Manhattan y Staten Island a los nativos a cambio de bienes comerciales. [12]

Los holandeses se aprovecharon en gran medida de la dependencia de los nativos del wampum como medio comercial al intercambiar herramientas de metal baratas de fabricación europea por pieles de castor. Al usar tales herramientas, los nativos aumentaron enormemente la tasa de producción de wampum, degradando su valor comercial. Los hombres de Lenape abandonaron la caza y la pesca para alimentarse en favor de la caza de castores. Además, los holandeses comenzaron a fabricar su propio wampum con herramientas superiores para dominar aún más la red comercial entre ellos y los nativos (una práctica que también emprendieron los colonos en Nueva Inglaterra). Como resultado de este aumento, los castores quedaron atrapados en gran medida en los Cinco Condados en dos décadas, dejando a los Lenape en gran medida dependientes de los holandeses. Como resultado, la población nativa disminuyó drásticamente a lo largo del siglo XVII debido a una combinación de enfermedades, inanición y emigración.

A medida que el comercio de castores se trasladó al norte del estado de Nueva York, Nueva Amsterdam se convirtió en un centro comercial cada vez más importante para la costa de América del Norte. Dado que New Netherland era una operación comercial y no se consideraba una empresa de colonización para trasplantar la cultura holandesa, los directores de New Netherland no se preocupaban en gran medida por el equilibrio étnico y racial de la comunidad. La actividad económica trajo una amplia variedad de grupos étnicos a la incipiente ciudad durante el siglo XVII, incluidos españoles, judíos y africanos, algunos de ellos como esclavos.

Los orígenes holandeses todavía se pueden ver en muchos nombres en la ciudad de Nueva York, como Coney Island (de "Konijnen Eiland" - holandés para "Rabbit Island"), Bowery de bouwerij (holandés moderno boerderij = "farm"), Brooklyn (from Breukelen), Harlem from Haarlem (formalized in 1658 as Nieuw Haarlem), Greenwich Village (from Greenwijck, meaning "pine wood quarter"), Flushing (from Vlissingen) and Staten Island (from "Staaten Eylandt").

Willem Kieft became director general in 1638 but five years later was embroiled in Kieft's War against the Indians. [13] The Pavonia Massacre, across the Hudson River in present-day Jersey City resulted in the death of eighty natives in February 1643. Following the massacre, eleven Algonquian tribes joined forces and nearly defeated the Dutch. Holland sent additional forces to the aid of Kieft, which took part in the overwhelming defeat of the Native Americans, leading to a peace treaty on August 29, 1645, to end the war. [14]

Manhattan Island was in some measure self-selected as a future metropolis by its extraordinary natural harbor formed by New York Bay (actually the drowned lower river valley of the Hudson River, enclosed by glacial moraines), the East River (actually a tidal strait) and the Hudson River, all of which are confluent at the southern tip, from which all later development spread. Also of prime importance was the presence of deep fresh water aquifers near the southern tip, especially the Collect Pond, and an unusually varied geography ranging from marshland to large outcrops of Manhattan schist, a hard metamorphic rock that is ideal for foundations of large buildings.

In 1664, English ships entered Gravesend Bay in modern Brooklyn, and troops marched to capture the ferry across the East River to the city, with minimal resistance: the governor at the time, Peter Stuyvesant, was unpopular with the residents of the city. Articles of Capitulation 1664 were drawn up, the Dutch West India Company's colors were struck on September 8, 1664, and the soldiers of the garrison marched to the East River for the trip home to the Netherlands. The date of 1664 appeared on New York City's corporate seal until 1975, when the date was changed to 1625 to reflect the year of Dutch incorporation as a city and to incidentally allow New York to celebrate its 350th anniversary just 11 years after its 300th.

The English renamed the colony New York, after the king's brother James, Duke of York and on June 12, 1665, appointed Thomas Willett the first of the mayors of New York. The city grew northward, remaining the largest and most important city in the colony of New York.


Origins of Indonesian Hobbits finally revealed

The most comprehensive study on the bones of Homo floresiensis, a species of tiny human discovered on the Indonesian island of Flores in 2003, has found that they most likely evolved from an ancestor in Africa and not from Homo erectus as has been widely believed.

The study by The Australian National University (ANU) found Homo floresiensis, dubbed "the hobbits" due to their small stature, were most likely a sister species of Homo habilis -- one of the earliest known species of human found in Africa 1.75 million years ago.

Data from the study concluded there was no evidence for the popular theory that Homo floresiensis evolved from the much larger Homo erectus, the only other early hominid known to have lived in the region with fossils discovered on the Indonesian mainland of Java.

Study leader Dr Debbie Argue of the ANU School of Archaeology & Anthropology, said the results should help put to rest a debate that has been hotly contested ever since Homo floresiensis was discovered.

"The analyses show that on the family tree, Homo floresiensis was likely a sister species of Homo habilis. It means these two shared a common ancestor," Dr Argue said.

"It's possible that Homo floresiensis evolved in Africa and migrated, or the common ancestor moved from Africa then evolved into Homo floresiensis somewhere."

Homo floresiensis is known to have lived on Flores until as recently as 54,000 years ago.

The study was the result of an Australian Research Council grant in 2010 that enabled the researchers to explore where the newly-found species fits in the human evolutionary tree.

Where previous research had focused mostly on the skull and lower jaw, this study used 133 data points ranging across the skull, jaws, teeth, arms, legs and shoulders.

Dr Argue said none of the data supported the theory that Homo floresiensis evolved from Homo erectus.

"We looked at whether Homo floresiensis could be descended from Homo erectus," she said.

"We found that if you try and link them on the family tree, you get a very unsupported result. All the tests say it doesn't fit -- it's just not a viable theory."

Dr Argue said this was supported by the fact that in many features, such as the structure of the jaw, Homo floresiensis was more primitive than Homo erectus.

"Logically, it would be hard to understand how you could have that regression -- why would the jaw of Homo erectus evolve back to the primitive condition we see in Homo floresiensis?"

Dr Argue said the analyses could also support the theory that Homo floresiensis could have branched off earlier in the timeline, more than 1.75 million years ago.

"If this was the case Homo floresiensis would have evolved before the earliest Homo habilis, which would make it very archaic indeed," she said.

Professor Mike Lee of Flinders University and the South Australian Museum, used statistical modeling to analyse the data.

"When we did the analysis there was really clear support for the relationship with Homo habilis. Homo floresiensis occupied a very primitive position on the human evolutionary tree," Professor Lee said.

"We can be 99 per cent sure it's not related to Homo erectus and nearly 100 per cent chance it isn't a malformed Homo sapiens," Professor Lee said.


New Evidence From Earliest Known Human Settlement In The Americas

New evidence from the Monte Verde archaeological site in southern Chile confirms its status as the earliest known human settlement in the Americas and provides additional support for the theory that one early migration route followed the Pacific Coast more than 14,000 years ago.

The study was conducted by a team of anthropologists, geologists and botanists headed by Vanderbilt University's Distinguished Professor of Anthropology Tom Dillehay and was reported in the May 9 issue of the journal Science.

The paper, which includes the first new data reported from the site in 10 years, includes the identification of nine species of seaweed and marine algae recovered from hearths and other areas in the ancient settlement. The seaweed samples were directly dated between 14,220 to 13,980 years ago, confirming that the upper layer of the site, labeled Monte Verde II, was occupied more than 1,000 years earlier than any other reliably dated human settlements in the Americas.

The Monte Verde site was discovered in 1976. It is located in a peat bog about 500 miles south of Santiago and has revealed well-preserved ruins of a small settlement of 20 to 30 people living in a dozen huts along a small creek. A wide variety of food has been found at the site, including extinct species of llama and an elephant-like animal called a gomphothere, shellfish, vegetables and nuts.

In 1979, when Dillehay and his colleagues first reported that the radiocarbon dating of the bones and charcoal found at Monte Verde returned dates of more than 14,000 years before the present, it stirred up a major controversy because the early dates appeared to conflict with other archaeological evidence of the settlement of North America.

Since at least 1900, the prevailing theory had been that human colonization began at the end of the last Ice Age about 13,000 years ago, when groups of big game hunters, called the Clovis culture, followed herds from Siberia to Alaska over a land bridge across the Bering Strait and then gradually spread southward. None of the Clovis artifacts were dated earlier than 13,000 years ago. So having a substantially older human settlement in southern Chile was difficult to reconcile with this view.

It wasn't until 1997 that the controversy was resolved by a prominent group of archaeologists who reviewed the evidence, visited the Monte Verde site and unanimously approved the dating.

Most scholars now believe that people first entered the new world through the Bering land bridge more than 16,000 years ago. After entering Alaska, it is not known whether they colonized the hemisphere by moving down the Pacific coast, by inland routes or both. The general view is that the early immigrants would have spread down the coast much faster than they could move inland because they could exploit familiar coastal resources more readily and get much of their food from the sea. However, evidence to support the coastal migration theory has been particularly hard to find because sea levels at the time were about 200 feet lower than today: As the sea level rose, it would have covered most of the early coastal settlements.

According to Dillehay, the new Monte Verde findings provide additional support for the coastal migration theory but, at the same time, raise the possibility that the process may have been considerably slower than currently envisioned.

At the time it was inhabited, Monte Verde was situated on a small tributary of a large river. It was about 400 feet above sea level and located more than 50 miles from the coast and about 10 miles from a large marine bay. Despite its inland location, the researchers identified a total of nine different species of seaweed and algae in the material collected at the site -- material that the Monte Verdeans must have brought from the coast and the bay. The researchers have also found a variety of other beach or coastal resources, including flat beach pebbles, water plants from brackish estuaries and bitumen.

"Finding seaweed wasn't a surprise, but finding five new species in the abundance that we found them was a surprise," said Dillehay. "There are other coastal resources at the site. The Monte Verdeans were really like beachcombers: The number and frequency of these items suggests very frequent contact with the coast, as if they had a tradition of exploiting coastal resources."

In addition, the scientists have found a number of inland resources, such as the gomphothere meat, in the ancient village. This suggests that the group was moving back and forth between different ecological zones, a process called transhumance.

"It takes time to adapt to these inland resources and then come back out to the coast. The other coastal sites that we have found also show inland contacts. If all the early American groups were following a similar pattern of moving back and forth between inland and coastal areas, then the peopling of the Americas may not have been the blitzkrieg movement to the south that people have presumed, but a much slower and more deliberate process," Dillehay observed.

Members of the research team included Carlos Remirez, Mario Pino and Daniela Pino-Navarro from the Universidad Austral de Chile Michael B. Collins from the University of Texas, Austin and Jack Rossen from Ithaca College.

The research was funded by the National Science Foundation, the Fondo Nacional de Desarrollo Cientifico y Tecnológica, the National Geographic Society and the Universidad de Chile.

Story Source:

Materials provided by Universidad de Vanderbilt. Note: Content may be edited for style and length.


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