¿Hubo una batalla en la que las fuerzas rusas se unieron alrededor de un ícono religioso para lograr la victoria?

¿Hubo una batalla en la que las fuerzas rusas se unieron alrededor de un ícono religioso para lograr la victoria?

Recuerdo que en mi última visita a Moscú, había una obra de arte increíble donde un grupo de sacerdotes que portaban íconos ortodoxos están rodeados por soldados con lanzas y espadas.

Recuerdo que la leyenda detrás de la pieza era algo así como:

Tras una derrota inicial, los sacerdotes salen de la catedral con los iconos. Las fuerzas rusas se reagrupan a su alrededor y terminan ganando la batalla ”.

No recuerdo el nombre de la ciudad, el año o contra quién estaban peleando, pero me gustaría volver a ver esa foto.

¿Alguien recuerda una batalla en la que haya sucedido esto?


No estoy absolutamente seguro, pero una posibilidad podría ser la Batalla de Moscú de 1612, donde el icono de Nuestra Señora de Kazán, uno de los más venerados por la Iglesia Ortodoxa Rusa, fue llevado a la batalla por el Príncipe Pozharski contra el Polos. Según varias fuentes, como OrhodoxWiki,

Hermógen […] pidió un ayuno de tres días y ordenó que se llevara el icono de Nuestra Señora de Kazán a los príncipes Minin y Pozharsky, que lideraban la resistencia a la ocupación. Este icono […] fue llevado ante sus regimientos mientras luchaban por recuperar la capital de los polacos. Cuando el ejército polaco fue finalmente expulsado de Moscú el 22 de octubre de 1612, la victoria se atribuyó a la intercesión de la Madre de Dios, y el icono de Kazán se convirtió en un punto focal para los sentimientos nacionales rusos.


Lo encontré en 3 minutos buscándolo en cirílico !!!

Batalla de Moscú 1612 - битва Mockba 1612 en Google


OMDURMAN

A mediados del verano, la expedición llegó a Metemma, donde encontraron los restos de las posiciones excavadas por las tropas de Wolseley catorce años antes, junto con las tumbas de los que habían muerto en Abu Klea y Abu Kru. Se acumularon suministros nuevamente, y las tropas, tanto egipcias como británicas, estaban dispuestas a luchar. A fines de agosto, Omdurman estaba casi a la vista, y el 1 de septiembre de 1898, el Sirdar detuvo a su ejército en la orilla del Nilo, a quince millas sobre la ciudad. Allí comenzó a prepararse para la batalla que sellaría el destino del Mahdyyah.

Cuando amaneció esa mañana, Kitchener envió a la caballería británica y egipcia, con el Cuerpo de Camello y la Artillería a Caballo en apoyo, por delante del ejército, donde rápidamente formó una pantalla para la infantería y avanzó hacia Omdurman por una distancia de aproximadamente ocho millas. Los 21º Lanceros tomaron posiciones en el flanco izquierdo, anclando la línea en el Nilo, mientras que el caballo egipcio cubría el flanco delantero y derecho, desplegándose en un vasto arco que se extendía hacia el desierto. Al mismo tiempo, la cañonera comenzó a remontar el río, manteniendo el ritmo de las fuerzas terrestres.

A medida que avanzaba la caballería, a sólo diez millas al norte de Omdurman, llegaron a las colinas de Kerreri, que para su sorpresa estaban indefensas, aunque se encontró un campamento derviche abandonado. Evidentemente había sido bombardeado por las cañoneras el día anterior. Fue en ese momento cuando los hombres de la 21ª Lanceros notaron que una bandada de enormes buitres, que llegaban a un centenar, de repente había comenzado a revolotear sobre el regimiento. En todo el Sudán estaba muy extendida la creencia de que se trataba de un mal presagio, una señal de que las tropas sobre las que volaban en círculos sufrirían grandes pérdidas. El regimiento se detuvo al pie de las colinas, y los oficiales superiores y un grupo de exploradores se dirigieron a la cima más alta. Desde allí pudieron contemplar un espectáculo que ningún soldado o civil británico había visto en trece años: Jartum. El avance se reanudó y en poco tiempo todo hombre con un par de prismáticos o un telescopio pudo distinguir no sólo Jartum, sino también la cúpula ahora amarillenta de la Tumba del Mahdi y la ciudad de Omdurman.

La pantalla de caballería comenzó su descenso desde las colinas de Kerreri hacia una amplia llanura de arena suavemente ondulada, de unas seis a siete millas de ancho, interrumpida aquí y allá por parches de hierba áspera y arbustos desordenados. A la izquierda, al este, estaba el Nilo, con un pequeño pueblo de chozas de barro desiertas encaramado en su orilla. Los tres lados restantes de la llanura estaban rodeados por colinas y crestas rocosas bajas, mientras que una sola colina negra baja y una cresta larga y baja que corría desde ella dividían la llanura de este a oeste. El suelo detrás de la cresta, es decir, al sur de la misma, era invisible para la caballería británica y egipcia.

Los observadores de ojos agudos entre los Lancers notaron una larga línea negra con manchas blancas a lo largo de la cresta. Parecía ser una densa zeriba, o barricada, de arbustos espinosos. La caballería continuó avanzando en una amplia línea, de color caqui a la izquierda donde estaban colocados los 21 Lancers, negro en el centro donde los egipcios de piel oscura se sentaban en sus caballos negros, y moteado a la derecha, donde el Cuerpo de Camello y la artillería a caballo se empujó por la posición. Cuando se acercaron a los zeriba, pudieron distinguir a los jinetes enemigos cabalgando por los flancos y el frente de la línea Ansar.

Ya eran casi las once y el sol se estaba poniendo caliente. De repente, toda la línea negra que parecía ser el zeriba comenzó a moverse; no era una barricada de espinos, era una masa de hombres luchadores. Detrás de él, miles y miles de soldados Ansar y Dervish comenzaron a aparecer sobre la cresta de la cresta. Era todo el ejército mahdista. Extendiéndose a lo largo de un frente de cuatro millas, formado en cinco enormes divisiones, se movía con asombrosa rapidez. Una nube de estandartes —negros, blancos y verdes, bordados en oro con inscripciones del Corán— flotaba sobre ellos, mientras sus puntas de lanza brillaban bajo el sol del mediodía. Era un ejército de más de 50.000 hombres.

El Khalifa había reunido a todos los combatientes sanos que pudo reunir en Omdurman, decidido a lograr la victoria sobre los británicos que habían eludido a Muhammed Ahmed. Pero recordando solo la victoria sobre los reclutas egipcios de William Hicks en 1883 y olvidándose de la matanza de Abu Klea tres años después, ordenó a sus soldados que avanzaran hacia el ataque en lugar de oponerse a las llanuras de Kerreri. El 30 de agosto sus exploradores le informaron que el enemigo se acercaba a Omdurman y al día siguiente reunió a su ejército. Sin embargo, entre sus fuerzas se filtró algo de lo que iba a suceder, y casi seis mil hombres desertaron la noche anterior a la batalla. Aún así fue una fuerza imponente que avanzó hacia los británicos y egipcios, cuarenta y ocho mil soldados de infantería y cuatro mil caballos.

Los primeros disparos de la batalla se realizaron poco después de las 11:00 a. M. Por las cañoneras en el Nilo. Al ver baterías de artillería mahdista en las riberas del río, los equipos de armas de la Royal Navy inmediatamente abrieron fuego contra ellos. Las baterías árabes respondieron lo mejor que pudieron, al igual que los fuertes a lo largo del río. Fue un intercambio unilateral, porque aunque los árabes tenían unos cincuenta cañones que podían usarse, las armas de la Royal Navy eran más pesadas y estaban mejor servidas, y la combinación de mayor precisión y mayor peso de los proyectiles pronto eliminó a los cañones árabes. de la batalla. Los pozos de rifle a lo largo de las orillas del río fueron barridos por fuego de ametralladora. Al amparo de este bombardeo, los árabes irregulares al mando del mayor Wortley comenzaron a limpiar los fuertes y sus pueblos periféricos, que estaban defendidos por los derviches. La mayoría de los Irregulares se negaron a acercarse a los edificios más de quinientos metros, pero la reserva de Wortley, miembros de la tribu Jaalin que despreciaban a los Derviches, se trasladó y comenzó a limpiar metódicamente cada edificio, ejecutando a todos los Derviches que capturaron.

Una batería de la Artillería Real comenzó a bombardear Omdurman, logrando al menos tres impactos en la Tumba del Mahdi. El daño a la tumba fue una consecuencia desafortunada de su proximidad al arsenal de Omdurman, pero los árabes lo tomaron como un insulto deliberado y, enfurecidos, aceleraron su avance. La caballería egipcia y la artillería a caballo comenzaron a retirarse, seguidas por el cuerpo de camellos, los 21º lanceros permanecieron en el flanco izquierdo del ejército. El ejército mahdista mantuvo su orden y comenzó a cerrar con las seis brigadas de infantería que componían el cuerpo principal de la fuerza británica. La colisión de los dos ejércitos, si llegaba, sería devastadora.

Kitchener emitió rápidamente órdenes que dispusieron a la infantería británica y egipcia en líneas de precisión de campo de batalla, anclando cada flanco en el Nilo, formando todo el ejército un arco a lo largo del río. Cuando un oficial subalterno llamado Winston Churchill informó al Sirdar que el ejército árabe que avanzaba estaría dentro del alcance en una hora, Kitchener informó a su estado mayor: “No queremos nada mejor. Aquí hay un buen campo de fuego. Bien pueden venir hoy como mañana ”.

Tan pronto como terminó la comida del mediodía de las tropas, todo el ejército se puso en pie en armas, esperando a los árabes que se acercaban. Pero en cambio, justo antes de las 2:00 pm, el ejército derviche se detuvo. Sus fusileros lanzaron una sola andanada al aire, luego toda la fuerza cayó al suelo. Ese día no habría compromiso, pero estaba seguro de que la batalla que tanto querían Kitchener como el Khalifa tendría lugar al día siguiente.

El resto de ese día, el 1 de septiembre, y la noche estuvieron marcados por un puñado de escaramuzas inconexas entre pequeños grupos de infantería británica y Ansar en la llanura de Kerreri. Los vapores tomaron posiciones en el Nilo para cubrir los flancos del ejército, y durante la noche alumbraron con sus reflectores las riberas del río para evitar cualquier ataque sorpresa.

Kitchener había ordenado a sus tropas que se acostaran para pasar la noche en las posiciones que habían ocupado durante el día, por lo que en lugar de establecer la disposición de cuadros de brigada en forma de tablero de ajedrez que había sido típica del ejército británico por la noche, cada brigada había construido zeribas toscos de espinas. arbustos alrededor de su posición y apostaron centinelas dobles, mientras las patrullas vagaban por los intervalos entre brigadas. Fue una táctica a través de la cual Kitchener mostró su conocimiento íntimo de la forma árabe de hacer la guerra. Sabiendo que despreciaban los ataques nocturnos, se dio la ventaja de tener a sus unidades durmiendo en sus líneas, lo que por la mañana ahorraría un tiempo valioso al no requerir que las brigadas maniobraran para posicionarse frente al enemigo.

Cuando el gris previo al amanecer se arrastró por el cielo el 2 de septiembre de 1899, las cornetas sonaron en el stand de la mañana en todo el campamento británico. Se enviaron patrullas de caballería y, a las 6:30 a. M., Llegaban los primeros informes: el ejército de Khalifa había pasado la noche en el mismo lugar donde se había detenido el día anterior. De repente, los exploradores de caballería se dieron cuenta de que todo el ejército mahdista estaba en movimiento. Un rugido de justa furia surgió de la masa árabe mientras cabalgaban y marchaban hacia el ataque, un sonido tan fuerte que se escuchó débilmente en el campamento británico, todavía a casi cinco millas de distancia.

Los británicos y egipcios estaban preparados. A medida que crecía la luz de la mañana, las banderas de cada Khalifa y Emir se hicieron visibles para la infantería que esperaba: en el extremo izquierdo, la bandera verde brillante de Ali-Wad-Helu junto a sus seguidores ondeaba la bandera verde oscuro de Osman Sheikh-ed-Din. , rodeado por una masa de lanceros, precedido por largas filas de guerreros armados presumiblemente con rifles a la derecha, una hueste de derviches avanzó bajo una colección de banderas blancas, mientras que entre ellos se veía la bandera roja de Sherif en el centro que ondeaba el sagrado Estandarte negro del propio Abdullahi. Dentro de las filas de este ejército había, como Churchill lo describió más tarde, "Fusileros que habían ayudado a destruir a Hicks, lanceros que habían atacado a Abu Klea, emires que vieron el saqueo de Gondar, Baggara recién asaltado a los Shillooks, guerreros que habían sitiado Jartum, todos marcharon, inspirados por los recuerdos de antiguos triunfos y amargados por el conocimiento de las últimas derrotas, para castigar a los insolentes y malditos invasores ".

Si bien el Khalifa estaba comprometido a atacar al ejército de Kitchener, no tenía la intención de simplemente lanzar a sus Derviches y Ansar a un asalto precipitado. En cambio, formuló un plan inteligente que, si no hubiera subestimado tanto el poder destructivo del armamento moderno, podría haber tenido éxito en llevar al ejército de Kitchener al Nilo. Su primer movimiento fue enviar quince mil Derviches de Osman Sheikh-ed-Din hacia adelante para lanzar un ataque frontal en la línea anglo-egipcia. Esperó con una fuerza similar cerca de una colina conocida como Surgham Hill para ver el resultado.

Aunque es casi seguro que no esperaba que tuviera éxito, si lo hubiera hecho, el propio guardaespaldas de Abdullahi, la élite del ejército árabe, habría seguido el asalto. Como todos los hombres de los ejércitos británico y egipcio ya sabían, los derviches eran hombres extraordinariamente valientes y oponentes peligrosos. El propósito de este ataque era doble: en realidad podría tener éxito en romper la línea enemiga, y al mismo tiempo cubriría un movimiento del resto de los soldados de Osman Sheikh-ed-Din, que debían moverse hacia el flanco norte. y girar para atacar a la brigada egipcia, no a las mejores o más confiables tropas de Kitchener. Pero esa no era la parte más inteligente del plan de Khalifa. Ali-Wad-Helu había recibido instrucciones de mantener a unos veintidós mil hombres en reserva detrás de las colinas de Kerreri, fuera de la vista y fuera del alcance de los británicos. Si los dos primeros ataques fracasaban, y según su planificación, parece que Abdullahi estaba anticipando hasta cierto punto que lo harían, cuando el ejército anglo-egipcio avanzara sobre Omdurman, creyendo que habían obtenido una victoria fácil, los Ansar restantes se lanzarían en picado desde el colinas, atrapando al enemigo en la llanura abierta, en orden de marcha, incapaces de formar su cuadratura habitual. Atrapados por los veintidós mil de Ali-Wad-Helu al norte y el Khalifa con dieciséis mil al sur, con el Nilo detrás de ellos y el desierto abierto ante ellos, los soldados británicos y egipcios estarían condenados. Volvería a ser el desastre de Hicks.

Pero no iba a ser. La artillería británica se abrió cuando el centro Dervish estuvo dentro del alcance. Cuatro baterías comenzaron a disparar a una distancia de aproximadamente 3000 yardas. Las brechas aparecieron momentáneamente en las filas árabes. Se llenaron rápidamente y el avance continuó. Las cañoneras se unieron al cañoneo, y pronto los proyectiles estallaron a lo largo de la línea árabe. Aún así, los árabes se acercaron a sus enemigos británicos y egipcios.

A mil metros, la infantería abrió fuego, el estruendo de sus descargas masivas de rifles interrumpido por el parloteo de las ametralladoras. Las brechas en las líneas árabes se hicieron más grandes y se llenaron con menos rapidez ahora, la aproximación se volvió un poco irregular, pero aún así. La artillería estaba disparando proyectiles de metralla sobre las cabezas de los Derviches y Ansar que avanzaban, y los fragmentos caían sobre ellos. Fue aquí donde dos errores afectaron al Khalifa, condenando sus planes. La primera fue que en una de esas peculiaridades del destino que a menudo pueden decidir las batallas y que ningún comandante puede evitar por completo, ambas divisiones de Derviches atacaron simultáneamente en lugar de en sucesión. Esto significaba que la infantería anglo-egipcia solo enfrentaría una sola carga, en lugar de verse obligada a dividir su fuego, y solo tendría que soportar una sola acción de choque si los árabes pudieran entrar en combate cuerpo a cuerpo en lugar de la sucesión de impactos. que Abdullahi había anticipado. También significó exponerlos a las devastadoras descargas de rifles de las tropas británicas y egipcias y al fuego de los cañones Maxim. El segundo error fue la aparente ignorancia del Khalifa de la efectividad de las armas de su enemigo.

El ejército británico y su contraparte egipcia, ahora completamente reorganizados según las líneas británicas, ahora estaban equipados con el calibre .303 Lee-Metford, un rifle de cerrojo que había reemplazado al viejo Martini-Henrys. El Lee-Metford disparó una ronda a casi el doble de la velocidad y el doble del alcance del Martini, con casi el doble de velocidad de disparo. Cuando el ejército árabe avanzó hacia las líneas anglo-egipcias, marcharon hacia un verdadero muro de fuego, ya que la velocidad de disparo de 300 disparos por minuto de los cañones Maxim se sumó a los quince disparos por minuto que cada soldado de infantería era capaz de producir. .

El efecto fue devastador. Hileras enteras de Ansar y Derviches fueron derribadas en montones de sangre antes de que pudieran ponerse dentro del alcance con sus propias armas. Con cada descarga, los árabes que atacaban parecían acercarse un poco más a las filas británicas, pero en números cada vez menores. Finalmente, a unas 800 yardas de las líneas británicas, los derviches no pudieron hacer más: era imposible avanzar un pie más contra tal potencia de fuego.

A la derecha anglo-egipcia, una fuerza de caballería, el Cuerpo de Camello y Artillería a Caballo, apoyada por la Brigada Egipcia, detuvo la izquierda derviche, impidiendo el movimiento de giro que Abdullahi había creído posible allí. La lucha fue feroz y los británicos sufrieron bajas significativas, aunque las pérdidas de los derviches fueron simplemente espantosas. Varios oficiales británicos recordarían cómo los derviches seguían acercándose implacablemente, sin hacer caso de los proyectiles de artillería que explotaban dentro de sus filas. Cuando una de las cañoneras se paró cerca de la costa y comenzó a disparar contra los soldados derviches casi a quemarropa, la situación se volvió insoportable incluso para esos hombres increíblemente valientes, y retrocedieron confundidos, acosados ​​por la caballería británica, efectivamente. fuera de la batalla.

El ataque frontal de los derviches en el centro continuó, pero aún no pudo avanzar contra la temible potencia de fuego británica. Aunque rápidamente aprendieron que las densas filas en las que avanzaban presentaban objetivos imposibles de fallar y, por lo tanto, comenzaron a avanzar en formaciones más dispersas, ochocientas yardas era lo más cerca que podían acercarse los Ansar de las líneas británicas. Sin embargo, aunque no pudieron avanzar, no estaban dispuestos a retirarse. Aquí y allá, los fusileros árabes encontraban un pliegue de terreno que les permitía disparar a las tropas británicas, pero el alcance era largo, sus armas viejas y su efecto era insignificante. Lentamente, de mala gana, los árabes se retiraron. Su valentía había sido incuestionable, pero no había sido suficiente contra las descargas medidas de un ejército moderno apoyado por ametralladoras y artillería. A las ocho en punto, más de cuatro mil guerreros derviches yacían muertos o heridos en campo abierto frente a las líneas británicas.

A medida que los árabes se retiraron, la artillería comenzó a eliminar a los pequeños grupos de fusileros que todavía estaban haciendo todo lo posible para hostigar a la línea británica.Pequeños grupos de guerreros, que buscaban refugio de las descargas británicas, fueron arrojados al aire libre y, decidiendo que habían resistido lo suficiente por el momento, rápidamente huyeron del campo. Los disparos de Lee-Metford y Maxim los siguieron hasta que se perdieron de vista detrás de la lejana llanura de Kerreri.

Una vez que se rompió el ataque árabe, Kitchener y sus oficiales acordaron que tenían que ocupar Omdurman antes de que el ejército derviche pudiera retirarse a la ciudad. La unidad británica en el extremo izquierdo de la posición anglo-egipcia, los 21 Lancers, recibió órdenes de cabalgar hacia la ciudad y cortar la retirada del ejército árabe: “Avanza y despeja el flanco izquierdo, y usa todos los esfuerzos para prevenir el enemigo que vuelve a entrar en Omdurman ".

Inicialmente enfrentando a los Lancers había una pequeña fuerza de setecientos árabes, posicionada para prevenir cualquier movimiento de bloqueo de la línea de retirada del Khalifa hacia Omdurman. Tan pronto como los Lancers comenzaron a moverse hacia Omdurman, Abdullahi envió a otros dos mil cuatrocientos de sus combatientes para apoyar la fuerza de bloqueo. Mientras los árabes corrían para ponerse en posición, el 21 pasó metódicamente por el simulacro preparándose para avanzar contra un enemigo, o si es necesario, cargar contra uno.

Esto no fue una demostración de la dedicación británica a la ortodoxia militar o la falta de imaginación o sentido de urgencia de los comandantes. Para ser realmente efectivas, las cargas de caballería tenían que ser cuidadosamente organizadas y montadas: en la vida real estaban muy lejos de los espectáculos representados en innumerables películas, donde una corneta suena la "Carga" y una masa de jinetes se lanza hacia adelante enloquecida. , galope precipitado. El éxito o el fracaso de una carga se redujo a un solo momento: el instante en que los jinetes se encontraron con los soldados de infantería. La infantería no formada, es decir, las tropas que no estaban en una columna o escuadra, eran vulnerables en todo momento a la caballería, pero las tropas formadas solo podían ser derrotadas si la caballería se enfrentaba a ellas en una sola masa cohesiva, confiando en el impacto del impacto para romper el formación de infantería. Mantener esa cohesión y masa era el propósito de los cuidadosos preparativos que ahora estaban emprendiendo los 21º Lanceros.

Primero formaron una línea de columnas de escuadrones y continuaron caminando hasta que llegaron a trescientas yardas de los árabes. Girando a la izquierda, los escuadrones empezaron a trotar mientras cruzaban el frente derviche. Los árabes rápidamente abrieron fuego contra la caballería, causando bajas entre los soldados y los caballos. Sonó la orden, "Rueda derecha en línea", y en eso, cuatrocientos jinetes giraron en una sola línea y comenzaron a avanzar hacia el galope.

Fue la primera carga que hizo el regimiento en su historia. El hecho de que la unidad nunca antes hubiera estado en batalla fue una vergüenza para todos sus oficiales y soldados. Aunque el lema del regimiento era "Muerte o gloria", los oficiales cínicos de otras unidades de caballería despreciaron al 21 al declarar que su lema real era "No matarás". Ahora el 21 tuvo la oportunidad de demostrar su valía. Lo que estaba a punto de suceder sería una costosa demostración de orgullo regimiento.

Los jinetes estaban todavía a unas doscientas cincuenta yardas de los fusileros árabes que todavía les disparaban cuando se oyó el creciente sonido de corneta de diez notas del "¡Carga!" se hizo sonar y el regimiento se puso a galope tendido. Antes de haber cruzado la mitad de la distancia hasta los fusileros, apareció un khor —un curso de agua seca— que había sido invisible hasta que los jinetes estuvieron prácticamente encima de él. De allí brotó una masa creciente de árabes vestidos de blanco, los dos mil cuatrocientos refuerzos que el Khalifa había enviado para apoyar a la fuerza de bloqueo.

Los Lancers chocaron contra los árabes y los atravesaron, bajaron al khor y subieron por el otro lado. Setenta y un oficiales y soldados cayeron en ese primer choque, y cuando su ímpetu lo llevó a través de la posición árabe, el regimiento dio media vuelta, se reformó y cargó una vez más. Para entonces, sin embargo, la unidad había perdido gran parte de su cohesión y el ritmo de la carga era más lento. Pronto se produjo un combate cuerpo a cuerpo entre Dervish y el soldado, y solo se decidió cuando un escuadrón de Lancers se detuvo, desmontó y abrió fuego contra los árabes con sus carabinas. Fue la última carga de caballería realizada por el ejército británico y terminó en apenas diez minutos.

Había sido una acción desesperada, feroz y, en última instancia, innecesaria. Winston Churchill, que no solo había sido testigo ocular del cargo sino también participante, pintó una imagen memorable de las secuelas de una de las últimas batallas del ejército del Mahdi:

Los Lancers permanecieron en posesión del terreno comprado caro. No había mucho que mostrar que había habido una pelea desesperada. A un cuarto de milla de distancia no se habría notado nada. Cerca, la escena parecía un lugar donde se tira la basura, o donde recientemente se ha realizado una feria. Objetos blancos, como trozos sucios de periódico, yacían esparcidos aquí y allá: los cuerpos del enemigo. Objetos marrones, casi del color de la tierra, como manojos de hierba muerta o montones de estiércol, también estaban esparcidos por los cuerpos de los soldados. Entre ellos había botellas de agua de piel de cabra, armas rotas, banderas rasgadas y arrastradas, cartuchos. En primer plano había un grupo de caballos muertos y varios burros muertos o moribundos. Todo era basura.

Había sido una acción costosa. Los setenta y un lanceros muertos y heridos representaban casi una quinta parte de la fuerza del regimiento, mientras que cerca de mil árabes yacían muertos o agonizantes en el campo. El resto huyó mientras los Lancers supervivientes recogían sus bajas y reformaban sus filas. Aproximadamente al mismo tiempo, comenzó una fuerte andanada de disparos de cañón y segundos después se pudo escuchar el crujido de armas pequeñas detrás de la cresta. Eran apenas las 9:00 a.m. y todo el ejército británico se había puesto al frente del ataque.

Tan pronto como los soldados mahdistas del centro comenzaron a retirarse, Kitchener ordenó a sus brigadas británica y egipcia que avanzaran hacia Omdurman. Fue un movimiento audaz, porque todavía había más de treinta y seis mil Ansar y Derviches en el campo, muchos de ellos montados, fuerzas más que suficientes para bloquear el avance de Kitchener e infligir grandes pérdidas en el proceso.

Las brigadas de infantería giraron a la izquierda en formación escalonada y comenzaron a marchar hacia Surgham Ridge. Al mismo tiempo, las reservas de Khalifa, quince mil jinetes y soldados de infantería, se volvieron contra la brigada británica más septentrional, es decir, la última de la fila. Surgiendo sobre la cresta, los árabes cargaron con tanta ferocidad como los derviches habían mostrado antes. Al ver la amenaza que se avecinaba, Kitchener respondió instantáneamente con una serie de órdenes enérgicas que realinearon por completo su ejército. Mientras que había comenzado la lucha mirando hacia el suroeste, ahora miraba casi hacia el norte.

El Khalifa, que observaba desde el otro lado de la llanura mientras sus guerreros atacaban la línea británica, vio la posibilidad de que su plan original aún se cumpliera (atrapar a los británicos y a los egipcios en el desierto abierto) si sus divisiones, ampliamente separadas, lograban lograrlo. atacar ambos flancos británicos simultáneamente. Crearía una crisis para Kitchener, obligándolo a dividir sus reservas, negándole la oportunidad de mover unidades de una parte de la línea para apoyar las secciones amenazadas. Pero incluso mientras observaba, vio que el asalto contra la izquierda británica comenzaría demasiado pronto. Por otro lado, las divisiones de Ali-Wad-Helu y Osman Sheikh ed-Din todavía se estaban reformando en las colinas de Kerreri, y su ataque a la derecha británica llegaría demasiado tarde.

El frente británico tenía casi una milla de largo y, a lo largo de él, los Lee-Metfords y los Maxims cobraron un precio salvaje entre los árabes. Muchos de los líderes Ansar y Dervish yacían muertos en la arena, rodeados por sus guardaespaldas y guerreros. Las baterías de campaña dispararon artillería de arriba a abajo entre las filas árabes. Con el Sirdar en el centro, toda la línea anglo-egipcia comenzó a avanzar contra lo que quedaba del ejército mahdista. Shiekh Yakub y sus guardaespaldas hicieron una postura desafiante bajo su Bandera Negra, negándose a ceder su terreno y fueron asesinados donde estaban. Los restos de las otras divisiones de Abdullahi comenzaron a disolverse, huyendo al desierto. Miles de personas se rezagaron hacia Omdurman, donde los supervivientes del 21º Lancers acosaron los flancos de la columna fugitiva. Un grupo de unos cuatrocientos jinetes árabes se formó y cargó contra la brigada británica en el extremo izquierdo de la línea, solo para ser derribado por un hombre antes de llegar a la infantería vestida de color caqui.

Kitchener presionó su ataque hasta que los Ansar y los Derviches fueron llevados al desierto, abandonados en un estado de caos y confusión, y ya no representaron una amenaza para su ejército. A las 11:30 a. M., El Sirdar se volvió hacia su personal y anunció que al enemigo se le había dado "un buen polvo". Luego dio órdenes de que se reanudara la marcha hacia Omdurman. El “Alto el Fuego” sonó arriba y abajo de la línea, los rifles fueron llevados a la pendiente y las columnas de marcha se reformaron.

Cuando abandonaron el campo, los británicos dejaron cerca de veinte mil árabes muertos, con otros cinco mil rezagados bajo vigilancia como prisioneros. Los heridos árabes ascendieron a más de veintidós mil. Las pérdidas británicas y egipcias, en cambio, fueron cuarenta y ocho muertos y menos de cuatrocientos heridos. Abdullahi había escapado, pero su poder estaba roto, su eventual captura era una mera formalidad, al menos eso era lo que creían Kitchener y sus oficiales.

El sirdar y su personal entraron en Omdurman con sus tropas a última hora de la tarde. El Khalifa había difundido el rumor de que si la ciudad fuera tomada, los británicos masacrarían a todos los habitantes como venganza por el asesinato de Gordon, pero cuando esto resultó ser falso, hubo una tremenda celebración en las calles. Las tropas británicas estaban recorriendo la ciudad, con la esperanza de encontrar a Abdullahi, solo para enterarse de que mientras el ejército árabe se derrumbaba bajo el peso del asalto final de Kitchener, el Khalifa había huido a la ciudad, había pasado dos horas orando en la tumba del Mahdi, y luego Justo cuando Kitchener entraba en la ciudad por el norte, Abdullahi montó en un burro, tomó a una monja griega como rehén y huyó por la puerta sur. Allí se unió a treinta mil refugiados, los remanentes de su ejército, que caminaban penosamente hacia el sur, hacia El Obeid.

Las tropas de Kitchener encontraron a Rudolf Karl von Slatin, el oficial austríaco que había sido prisionero del Mahdi y el Khalifa durante quince años, junto con Karl Neufeld, un comerciante alemán que había estado cautivo durante doce. El propio Kitchener visitó la tumba del Mahdi, que había resultado gravemente dañada cuando las cañoneras británicas bombardearon el arsenal de la ciudad, e inició lo que probablemente fue el incidente más perturbador de toda su carrera. Al llegar a la tumba, ordenó que retiraran el cuerpo de Muhammed Ahmed, le cortaran la cabeza y arrojaran sus restos al Nilo. Se desconoce qué pretendía hacer con el cráneo, aunque luego se rumoreaba que tenía la intención de convertirlo en una taza para beber o enviarlo al Royal College of Surgeons como curiosidad. En cualquier caso, una vez que la noticia de este incidente llegó al público, el clamor fue feroz; incluso la reina Victoria expresó su indignación por la profanación y señaló que "saboreaba demasiado la Edad Media". Castigado, Kitchener envió el cráneo a El Cairo, donde Evelyn Baring tomó posesión de él y lo enterró según la costumbre musulmana en un cementerio en Wadi Halfa.

Mientras tanto, Kitchener y sus tropas ocuparon Jartum, ahora en ruinas, y allí encontraron un puñado de recordatorios del general Gordon. Aunque su cuerpo nunca fue encontrado, el 4 de septiembre se llevó a cabo un funeral por Gordon con todos los honores militares. Mientras las cañoneras en el Nilo disparaban un saludo y se levantaban tres vítores, primero para la Reina, luego para el Jedive, las banderas británica y egipcia se desplegaban una vez más sobre el Palacio del Gobernador. Kitchener, que había admirado a Gordon durante mucho tiempo y que se había tomado muy en serio la noticia de la caída de Jartum catorce años antes, estaba tan conmovido por la ceremonia que no pudo dar la orden de despedir a las tropas en el desfile, y uno de sus subordinados emitió el mando. En los días venideros se le vería pasar largas horas en contemplación solitaria caminando por el patio donde Gordon había encontrado su muerte. Cuando la reina Victoria recibió el informe de Kitchener sobre el funeral, confió a su diario con cierta satisfacción: "Seguramente está vengado".

Sin duda, una parte de los paseos solitarios de Kitchener se dedicó a una serie de órdenes que le habían dado antes de partir de El Cairo, pero no se le permitió abrir hasta que tomó Jartum. Al leerlos, descubrió que se le había ordenado llevar a su ejército más arriba del Nilo hacia el Sudán hasta un pequeño fuerte de barro llamado Fashoda, que una vez estuvo en manos de los egipcios, pero ahora está ocupado por una columna de soldados franceses que habían salido de allí. el Congo. Una vez allí, Kitchener debía eliminar a los franceses y colocar el fuerte y el territorio circundante firmemente bajo control anglo-egipcio.

Partiendo de Jartum en una pequeña flotilla de botes fluviales el 10 de septiembre, Kitchener llegó a Fashoda ocho días después y, mediante una notable demostración de tacto y diplomacia, convenció al comandante francés de que abandonara el fuerte. Se necesitaron dos meses para que los detalles del acuerdo de los dos oficiales fueran resueltos por sus respectivos gobiernos, pero el 11 de diciembre, los franceses se marcharon. Kitchener se tomó su tiempo para regresar a Jartum, asegurando el Nilo en el camino construyendo pequeños fuertes y dejando guarniciones egipcias para que los manejen.

Cuando llegó a Jartum a principios de marzo, descubrió que una nación agradecida, mediante una ley del Parlamento, le había otorgado la suma de 30.000 libras esterlinas y que lo habían elevado a la categoría de conde, autodenominándose “Kitchener de Jartum, "Sería conocido en todo el Imperio simplemente como" K de K. " Al mismo tiempo, también se le había otorgado la autoridad para reconstruir la capital sudanesa. Se plantaron siete mil árboles nuevos mientras cinco mil obreros comenzaron a reparar los edificios dañados durante el asedio o se dejaron en ruinas durante el Mahdyyah. Kitchener también recaudó una suscripción pública de £ 120,000 para el establecimiento de Gordon College en Jartum. Para conmemorar aún más al General, finalmente se colocó una estatua de Gordon montada en un camello en la plaza frente al Palacio del Gobernador.

Pero aún quedaba un asunto pendiente: el Khalifa. Durante más de un año, Abdullahi había vagado por las colinas secas del centro de Sudán, entre los baggara, la tribu de la que procedían los khalifa. Agentes británicos y egipcios lo buscaron, pero no fue hasta octubre de 1899 cuando se recibieron los informes definitivos de un campamento cerca de Jebel Gedir. Jebel Gedir, un oasis a más de cuatrocientas millas al sur de Jartum, no era un punto focal probable para un nuevo levantamiento islámico, mientras que Khaifa tenía menos de diez mil seguidores que permanecieron leales. Incluso es discutible que el propio Abdullahi haya renunciado a la causa del Mahdi. Sin embargo, todavía había un motivo de preocupación entre los británicos y los egipcios: Jebel Gedir se encontraba al sur de la isla de Abbas, donde había nacido el Mahdi y donde había comenzado su jihad. Seguía habiendo fuertes corrientes subterráneas de sentimiento pro-mahdista en la región, y eso por sí solo fue razón suficiente para que Kitchener decidiera resolver el problema con el Khalifa de una vez por todas.

Al enviar ocho mil hombres por el Nilo hasta la aldea de Kaká, donde comenzaron su viaje por tierra a Jebel Gedir, Kitchener entregó el mando de la fuerza al coronel Sir Francis Reginald Wingate, que había servido como ayudante del mariscal de campo Wolseley en el Gordon Relief. Expedition, hablaba árabe con fluidez y, según todos los informes, era un experto en Egipto, Sudán y Oriente Medio. Moviéndose rápidamente, Wingate tomó parte de su fuerza hacia el oeste y el 21 de noviembre alcanzó una caravana árabe que transportaba grano para el Khalifa. Dos días después, se descubrió el campamento de Khalifa cerca de un pozo en Um Diwaykarat. Wingate levantó toda su fuerza y ​​Abdullahi quedó atrapado. Con la ruta hacia el norte cortada por los británicos, el Nilo al este, el desierto al oeste y los matorrales y matorrales impasible al sur, una batalla era inevitable.

Era Omdurman de nuevo, aunque en una escala mucho menor. Mientras los árabes atacaban a la luz de la mañana, las ráfagas de los rifles británicos y las ametralladoras parloteantes masticaron las filas del enemigo que atacaba. Todo terminó en una hora: mil árabes muertos yacían en el campo, mientras que casi diez mil más fueron hechos prisioneros, incluido el hijo de Khalifa, su sucesor designado. A medida que la luz de la mañana se hizo más brillante, una vista asombrosa recibió a los oficiales británicos que examinaban el campo de batalla. Wingate contó la historia con simple dignidad:

A solo unos cientos de yardas de nuestra posición original en el terreno ascendente, se vio a un gran número de enemigos muertos, apiñados en un espacio comparativamente pequeño al examinarlos, estos resultaron ser los cuerpos de Khalifa Abdullahi, Khalifa Ali Wad Helu. , Ahmed-el-Fedil, los dos hermanos de Khalifa, Sennousi Ahmed y Hamed Muhammed, el hijo de Mahdi, Es-Sadek, y varios otros líderes conocidos.

A poca distancia, detrás de ellos, yacían sus caballos muertos y, por los pocos hombres que aún estaban vivos, entre los que se encontraba el emir Yunis Eddekin, nos enteramos de que el Khalifa, habiendo fracasado en su intento de llegar al terreno elevado donde lo habíamos anticipado, Luego se había esforzado por hacer un movimiento de giro, que había sido aplastado bajo nuestro fuego. Al ver que sus seguidores se retiraban, hizo un intento infructuoso por reunirlos, pero reconociendo que el día estaba perdido, llamó a sus emires a desmontar de sus caballos y se sentó en su "furwa" o piel de oveja, como es la costumbre de Jefes árabes que desdeñan la rendición: había colocado al Khalifa Ali Wad Helu a su derecha y a Ahmed Fedil a su izquierda, mientras que los emires restantes se sentaron a su alrededor, con su guardaespaldas en fila a unos veinte pasos de su frente, y en esta posición habían sin vacilar se enfrentó a su muerte. Los miembros supervivientes de sus propias tribus les dieron un entierro apropiado, bajo nuestra supervisión.

Fue el final del Mahdyyah.

Kitchener agregó una posdata al informe de Wingate, diciendo: “El país finalmente ha sido finalmente liberado de la tiranía militar que comenzó en un movimiento de salvaje fanatismo religioso hace más de 19 años. El mahdismo es ahora una cosa del pasado, y espero que se haya abierto una era más brillante para Sudán ". En cuanto a profecías y predicciones, esto fue tanto profético como ingenuo.

Ciertamente, Sudán prosperaría bajo el dominio británico.Una vez que los últimos restos del Mahdyyah fueron barridos, el comercio de esclavos se marchitó y murió rápidamente, mientras que los ferrocarriles trajeron conexiones permanentes con el mundo exterior para todo el país, el Sudán ya no dependería únicamente del Nilo. Culturalmente, el país permanecería dividido entre el norte árabe, musulmán y el sur cristiano y africano, pero mientras los británicos mantuvieran el poder, hubo poca fricción entre los dos; los británicos simplemente no lo toleraron. Cuando llegó la independencia a Sudán en 1956, según todas las apariencias, el país, su administración, finanzas, industria y agricultura estaban en buena forma; la transición del gobierno colonial al gobierno local fue suave y sin complicaciones.

Sin embargo, como suele suceder, las apariencias engañaban. A medida que el codominio anglo-egipcio se disolvía, habían surgido dos partidos políticos en el Sudán. Uno era el Partido Nacional Unionista (NUP), que tenía como política central la reivindicación de la unión de Sudán y Egipto. El otro era el Partido Umma, respaldado por Sayed Sir Abdur-Rahman al-Mahdi, el nieto del Mahdi, que no quería tener vínculos con Egipto, sino que exigía una independencia total. En diciembre de 1953, en las primeras elecciones celebradas en el Sudán en preparación para la introducción del gobierno interno, la NUP obtuvo una contundente victoria, consiguiendo una mayoría en la Cámara de Representantes y al-Aihari se convirtió en el primer primer ministro de Sudán. El reemplazo de funcionarios y burócratas coloniales por sus homólogos sudaneses se realizó sin problemas, y las tropas británicas y egipcias abandonaron el país por última vez el 1 de enero de 1956.

Sin embargo, menos de dos años después, el 17 de noviembre de 1958, el general Ibrahim Abboud derrocó al gobierno de al-Aihari en un golpe militar incruento. Suspendiendo las instituciones democráticas indefinidamente, el general Abboud gobernó a través de una junta militar de trece miembros hasta octubre de 1964, cuando un levantamiento popular entre los sudaneses expulsó a Abboud y su junta del poder. Durante los siguientes cinco años, Sudán volvió a funcionar como una democracia en funcionamiento, aunque algo problemática.

Fue durante este período, sin embargo, que comenzó a surgir una nueva serie de problemas, cuando estalló la rebelión en el sur de Sudán como consecuencia de lo que se consideraba opresión de los cristianos negros del sur por parte de los musulmanes árabes del norte. Los rebeldes fueron liderados por el general de división Joseph Lagu, quien continuó con su rebelión incluso cuando el gobierno civil cayó en otro golpe militar en mayo de 1969 e instaló al coronel Jaafar al-Numieri como nuevo jefe de estado. Ese mismo año estalló una guerra abierta entre el norte y el sur, y la lucha continuó hasta marzo de 1972, cuando se llegó a un acuerdo pacífico entre el gobierno y los rebeldes.

Sin embargo, el fantasma del Mahdi todavía acechaba al Sudán, ya que en julio de 1976, al-Numieri, que ahora se autodenominaba presidente, casi fue destituido del poder en un intento de golpe de Estado encabezado por el exministro de Finanzas Hussein al-Hindi y el exprimer ministro Sadiq. al-Mahdi, bisnieto del Mahdi. Más de dos mil civiles fuertemente armados fueron cuidadosamente introducidos de contrabando en Jartum y Omdurman, donde, una vez que se dio la señal para actuar, causaron una destrucción generalizada entre objetivos civiles y militares. Sin embargo, el ejército sudanés permaneció leal a Numieri y aplastó gradualmente el golpe. Las represalias fueron rápidas y severas: varios cientos de sospechosos fueron encarcelados sumariamente, mientras que noventa y ocho fueron ejecutados por su participación en el complot. Al-Hindi y al-Mahdi regresaron al exilio.

Fue el 8 de septiembre de 1983 cuando el presidente al-Numeiri acercó mucho más al Sudán a un regreso al Mahdyyah, cuando anunció que el código penal de la nación estaría vinculado "orgánica y espiritualmente" al derecho común islámico, llamado Sharia. Todos los delitos penales estarían ahora sujetos a juicio de conformidad con el Corán. Las penas por asesinato, adulterio y robo de repente se volvieron las mismas que habían sido un siglo antes. El alcohol y los juegos de azar volvieron a estar prohibidos.

En la década de 1980, cuando la sequía se apoderó de África central y comenzó la hambruna, millones de refugiados llegaron al Sudán, particularmente al sur. La ayuda masiva de las Naciones Unidas evitó que una tragedia se convirtiera en un desastre, pero miles de personas murieron porque la base agrícola del Sudán, aunque sólida, era insuficiente para mantenerlos a todos. Una vez considerado como el granero potencial del mundo árabe, ahora había escasez de alimentos en todo el país, incluso en la capital de Jartum.

El descontento con al-Numieri creció a medida que la hambruna empeoraba y las provincias del sur, ahora irritadas por un sistema legal islámico que no reconocían como legítimo, una vez más se rebelaron abiertamente. En abril de 1985, al-Numieri fue depuesto en otro golpe militar, este liderado por el teniente general Swar al-Dahab, quien, en una desviación de la norma para la política africana y del Medio Oriente, devolvió al gobierno a un gobierno civil. El nuevo primer ministro fue Sadiq al-Mahdi. Un siglo después de la muerte del Mahdi, su bisnieto gobernó Sudán.

Como un cuento de hadas árabe, la historia del Mahdi se ha convertido en un elemento fijo en el folclore y la mitología del Islam moderno. El joven erudito religioso que se convirtió en el gran guerrero del desierto, dedicado a limpiar el Islam, que desafió y derrotó a grandes ejércitos y generales, y que hizo temblar a líderes poderosos en naciones poderosas ante su nombre, todavía tiene una poderosa influencia sobre los corazones y las mentes de innumerables musulmanes. Hasta bien entrado el siglo XX, el Mahdi siguió siendo una figura central en la historia y el mito sudaneses, símbolo de la resistencia de una nación pobre al engrandecimiento y opresión extranjeros. Tampoco todos los observadores occidentales perdieron la lección de sus éxitos: el historiador Anthony Nutting ofreció un análisis incisivo de cómo el atractivo del Mahdi sigue siendo potente: “El hijo de un constructor de barcos del Nilo había mostrado al mundo cómo un grupo de tribus desnudas, armadas físicamente , al principio, con palos y piedras, pero interiormente siempre con fe y unidad, pudieron unirse y obtener la superioridad hasta un punto en el que el mayor poder de la tierra fuera exigido como rescate ". Al emular las doctrinas del Mahdi, su espíritu, su intolerancia y su crueldad, ha sido una lección que el Islam militante moderno se ha tomado en serio.


¿Qué fue la ofensiva de Tet?

Como celebración del año nuevo lunar, la festividad del Tet es la festividad más importante del calendario vietnamita. En años anteriores, la festividad había sido la ocasión para una tregua informal en la Guerra de Vietnam entre Vietnam del Sur y Vietnam del Norte (y sus aliados comunistas en Vietnam del Sur, el Viet Cong).

Sin embargo, a principios de 1968, el comandante militar norvietnamita, general Vo Nguyen Giap, eligió el 31 de enero como ocasión para una ofensiva coordinada de ataques sorpresa destinados a romper el estancamiento en Vietnam. Giap, en coordinación con Ho Chi Minh, creía que los ataques provocarían el colapso de las fuerzas del Ejército de la República de Vietnam (ARVN) y fomentarían el descontento y la rebelión entre la población de Vietnam del Sur.

Además, Giap creía que la alianza entre Vietnam del Sur y Estados Unidos era inestable y esperaba que la ofensiva abriera la brecha final entre ellos y convenciera a los líderes estadounidenses de que abandonaran su defensa de Vietnam del Sur.

¿Sabías? En febrero de 1968, a raíz de la ofensiva del Tet, el respetado periodista de televisión Walter Cronkite, que había sido un observador moderado y equilibrado de la guerra y el progreso de un pésimo, anunció que parecía `` más seguro que nunca que la sangrienta experiencia de Vietnam terminaría en un punto muerto.


El último zar como líder

La tristeza se apoderó de los altos cargos de los establecimientos civiles y militares rusos en junio de 1915. Unos diez meses después del estallido de la Primera Guerra Mundial, el zar Nicolás II tenía la intención de asumir el mando del ejército.

El & # 8220Emperador y Autócrata de Todas las Rusias & # 8221 era oficialmente coronel en el ejército ruso, el rango otorgado por su amado padre, el excepcionalmente reaccionario Alejandro III. No tenía experiencia real con los deberes y responsabilidades de la vida militar, y había pasado solo una cantidad mínima de tiempo con sus soldados. A pesar de su inexperiencia, Nicholas siempre había creído que el ejército lo estimaba y apreciaba como ninguna otra institución. De niño adoraba los desfiles militares. En su adolescencia, nunca fue más feliz que cuando montó en un caballo blanco para recibir los saludos de los cosacos que pasaban en revisión. Después de su coronación, no le gustaba usar ropa de civil y lo hacía, a regañadientes, solo cuando viajaba de incógnito a los balnearios europeos. El soldado que era, como él mismo se veía, el verdadero zar se destacó por participar en brillantes ceremonias militares que ayudaron a convencerlo de que un vínculo inquebrantable unía sus tropas a su soberano.

La & # 8220 consternación general & # 8221 y & # 8220 gran explosión de ansiedad pública & # 8221 ese junio, como lo vio el ministro de Relaciones Exteriores Sergei Sazonov, surgieron del temor de que si el zar tomaba el mando de los ejércitos de Rusia, su débil experiencia militar minaría el apego de la gente a él como el símbolo nacional central. Si se trasladara al cuartel general, ¿empeorarían aún más los problemas del gobierno en San Petersburgo? Además, la guerra iba muy mal. ¿Cómo se podría proteger al zar de la ira pública si sufriera más derrotas, derrotas de las que él, si estuviera al mando, podría ser considerado responsable?

¿Y no estaría seguro de contribuir a las posibilidades de derrota? Sus partidarios eran casi tan inequívocos como sus detractores al pensar que era manifiestamente incompetente para liderar una brigada moderna, y mucho menos un ejército de diez millones. Alexei Brusilov, uno de los pocos generales rusos exitosos de la guerra, pronto maldeciría a los asistentes reales que & # 8220 no usaron las medidas más decisivas, incluida la fuerza, para disuadir a Nicolás II de asumir los deberes para los que estaba tan enfermo. adecuado por razón de su ignorancia, incapacidad, voluntad completamente flácida y falta de carácter interno severo. & # 8221 Esa era la visión universal de las personas que conocían al monarca fuera de un pequeño círculo en la corte. & # 8220 ¿Hacia dónde vamos? & # 8221 se lamentó su incrédula madre, la emperatriz viuda.

Los altos funcionarios del gobierno imploraron al soberano que pensara de nuevo. El Consejo de Ministros estaba lo suficientemente consternado como para enviarle una atrevida advertencia colectiva de que asumir el papel de comandante en jefe & # 8217s amenazaría & # 8220Rusia, usted y su dinastía con las más graves consecuencias & # 8221. Nicholas respondió a la avalancha de súplicas. con su mantra favorito: & # 8220Que Dios & # 8217 se haga. & # 8221

¿Fue también la voluntad de Dios que el ejército ruso hubiera sufrido un terrible martilleo durante las etapas iniciales de la guerra? La declaración de hostilidades en agosto de 1914 había inspirado un frenesí de mayor reverencia por el zar. & # 8220 Guíanos, Señor, & # 8221 rugió la multitud jubilosa. Rusia surgió con un patriotismo con el que sueñan todos los monárquicos. Esa emoción se mantuvo durante los comienzos de la guerra mientras sus fuerzas lograban avances sustanciales, especialmente contra el ejército austríaco en el sur. Pero la debacle de Tannenberg en agosto de 1914 seguida por la Gran Retirada comenzó a tener un impacto en la confianza rusa en sus líderes.

La sombría situación reforzó la convicción de Nicolás de que era su deber dirigir el ejército. Eso era lo que había querido hacer durante la igualmente desastrosa Guerra Ruso-Japonesa de 1905, 11 años después de su reinado, hasta que los ministros y generales lo disuadieron. Ahora prestó atención a su instinto de servir, sometiéndose también a las insinuaciones de su esposa, la zarina Alexandra Feodorovna.

Cuando se fue para asumir su & # 8220 nueva gran responsabilidad & # 8221, como la describió, Alexandra lo elogió por haber & # 8220 peleado esta gran lucha & # 8221 - contra el consenso abrumador de asesores y comentaristas - & # 8221 para su país y trono solo y con valentía y decisión. & # 8221 Ella continuó: & # 8220 Nunca habían visto tanta firmeza en ti antes & # 8230. Dios te nombró en tu coronación, te colocó donde estás y has cumplido con tu deber & # 8230. Las oraciones de nuestro Amigo surgen día y noche por ti al Cielo y Dios las escuchará. Es el comienzo de la gran gloria de tu reinado. Él lo dijo y lo creo absolutamente. & # 8221

Como siempre, Alexandra quería que su esposo hiciera valer su famoso yo indeciso para frustrar a los aspirantes imaginarios de su trono. Además, ella y & # 8220our Friend & # 8221, el monje Grigori Rasputin, expresaron su amonestación en nombre del poder supremo. & # 8220 Ceder ese puesto a otro es desobedecer la voluntad de Dios. & # 8221

Cuartel general, Stavka, estaba ubicada en Mogilev, una capital provincial a unas 500 millas al sur de San Petersburgo y 325 millas al suroeste de Moscú. El zar llegó allí el 15 de septiembre de 1915, con un icono de San Nicolás que le había regalado Rasputín. Al instalarse, Nicholas le escribió a la zarina sobre Mogilev & # 8217s & # 8220delightful view sobre el Dnieper y el país lejano & # 8221. (mogila significa & # 8220grave & # 8221 en ruso).

Creía que su presencia allí inspiraría a sus tropas campesinas, las & # 8220 almas devotas & # 8221 que, como la zarina lo aseguró para siempre, lo amaban absolutamente. Inicialmente, su poder para consolar y animar a las tropas parecía fundamentado. Su nombre & # 8220 trabajó como magia con los hombres & # 8221, admitió un general que se había opuesto amargamente, aunque en privado, al movimiento real. Si los hombres de estado y la intelectualidad tenían cada vez menos ilusiones acerca de la visión y la competencia de Nicolás, los campesinos soldados, que siempre lo habían considerado su líder de todos modos, todavía veneraban a su zar.

Al mismo tiempo, sin embargo, la partida del comandante anterior, el tío del zar y el gran duque Nikolai Nikolaevich, socavó la moral de las filas. Nikolaevich había contribuido a las derrotas de Rusia al comienzo de la guerra, pero los soldados aún lo consideraban un oficial fuerte, dedicado y severo que se preocupaba por su bienestar.

Nikolaevich hizo que el cambio de mando fuera lo más fácil posible para Nicolás, objetando sólo las charlas evidentemente absurdas, promovidas con entusiasmo por la zarina, de que ansiaba reemplazar a Nicolás como soberano.

Las intrigas deformadas de la zarina para fortalecer la determinación del zar fueron parte de su campaña para hacer de su esposo una persona más enérgica. Un hombre esencialmente tímido, una imagen de ternura amorosa en su vida doméstica, Nicholas tendía a tartamudear cuando se enfrentaba a situaciones desagradables. La brillante ambición de su esposa era persuadirlo para que gobernara, como Iván el Terrible. El emperador, desafortunadamente, es débil, le había dicho al embajador británico cuando él cuestionó la decisión de cambiar de mando. & # 8220pero no lo soy y tengo la intención de ser firme. & # 8221

Ahora le escribía a su marido (en inglés, su idioma epistolar) al menos una vez al día, todos los días que él estaba fuera. Su río de cartas y telegramas lo exhortaba a salvar a Rusia y a la dinastía Romanov de los políticos traidores haciéndose temido. Una vez que hubiera barrido a los villanos insolentes que buscaban reformas viles, Nicholas gobernaría sin restricciones, como Dios pretendía.

Su objetivo de hacer que su esposo demostrara quién estaba al mando impregnaba todos sus instintos sospechosos. & # 8220Si solo pudieras ser severo, mi amor, es tan necesario & # 8221, le escribió a Nicholas. & # 8220 Deben escuchar tu voz y ver disgusto en tus ojos, están demasiado acostumbrados a tu gentil y perdonadora bondad. & # 8221

Para fortalecer su caso, invocó el poder de Rasputin, el monje siberiano con ojos hipnóticos y una capacidad aparentemente genuina para detener la hemorragia del hijo hemofílico de la pareja real, el zarévico Alexei Nicolaevich. Escribió sin cesar sobre el amor de Rasputín por Nicolás y la importancia determinante de las profecías del monje. & # 8220Necesitas las oraciones de fuerza y ​​los consejos de nuestro amigo, & # 8221, le dijo a su marido. Citando su seguridad de que Nicolás estaba cumpliendo un propósito celestial, la zarina le rogó que se fortaleciera aún más para las reuniones y decisiones difíciles peinando su cabello con el peine del hombre santo.

Después de completar la delicada tarea de aliviar a su tío, el propio Nicolás se sintió felizmente tranquilo, como después de la Sagrada Comunión. Dios & # 8217s se cumplirá. & # 8221 Su profunda fe abarcó más que la determinación de servir al Creador. La determinación divina había convertido a Rusia en una autocracia, por lo tanto, el deber sagrado del monarca era perpetuar ese sistema irremediablemente arcaico. El zar tenía & # 8220 fe ilimitada & # 8221, como dijo el historiador Michael Florinsky, & # 8220, en el carácter sagrado de la fórmula reaccionaria que reducía los elementos esenciales del Imperio ruso a tres: ortodoxia, autocracia y nacionalismo & # 8221.

Aunque la mayoría de los rusos se unieron a la monarquía, cada vez más asesores estaban consternados por el esfuerzo bélico y el funcionamiento real: las intrigas de la corte, los nombramientos militares ganados por favoritismo más que por habilidad, y la confusión infernal de las burocracias militares que privaron a los combatientes. de botas y comida, sin mencionar armas y municiones.

En 1916, un año después de que Nicolás llegara a Stavka, un ministro le suplicó que instituyera reformas que salvarían al ejército del caos, su única respuesta fue: & # 8220 Haré lo que el Señor quiera que haga & # 8221. su negativa a enfrentarse a la realidad inconfundible y a encubrir su ignorancia con majestad celestial.

El zar adoptó una cómoda rutina en Mogilev. A las 11 de la mañana, el jefe de personal y el intendente general informaban a Nicholas sobre la situación de la guerra. Todas las noches recibía cuentas del frente. Nicholas dejó la conducción real de la guerra a su jefe de personal, el general Mikhail Alexeyev, un administrador y estratega relativamente hábil que se esforzó por mantener a su comandante felizmente distraído. A la mayoría de las preguntas sobre estrategia y tácticas, el zar respondió: & # 8220Debes preguntarle a Alexeyev. & # 8221

Para entonces, millones de rusos habían muerto y habían resultado gravemente heridos en los combates. El mismo destino aguardaba a millones más. El zar estaba convencido de que la forma de sostener a Rusia no era abordar el trabajo necesario para modernizar y profesionalizar en general el ejército, ni tratar de aprender estrategia, ni explorar asuntos que clamaban por decisiones acertadas.Era para permitir que sus sufridos soldados observaran el feliz juego, en el seno del cuartel general, del czarevich que representaba su futuro, el heredero a quien el zar leía en voz alta todas las cartas intrigantes de su madre.

En cuanto a su vida privada, el afecto del padre por su hijo enfermizo, que & # 8220 trae mucha luz a mi vida aquí & # 8221, fue alto entre sus méritos. Nicolás & # 8217 el amor por sus hijos fue superado solo por su devoción a su madre, y agradeció a Dios por dársela & # 8220 como esposa y amiga & # 8221.

Convencida de que sus enemigos, que contaban cada vez más a todos los rusos pensantes, eran "encarnaciones del mal", la zarina se dejó llevar fácilmente a la histeria por palabras traidoras que dudaban de ella y de la rectitud de Rasputín. El zar, mucho menos excitable, también creía que cualquier oposición a él era engendrada por elementos malvados que buscaban la ruina de Rusia. Su concepción de esos elementos reveló la bajeza de su pensamiento político.

En su modesto comportamiento personal, el amante de la naturaleza ganador al que le encantaba el tenis, la tala de leña y los paseos por el campo con sus adorados hijos era un modelo tanto para la realeza como para los plebeyos. Por lo general, vestía una simple blusa con cinturón y botas de soldado. Amable, cortés, caballeroso, frecuentemente nervioso, la figura tímida y ligeramente femenina, como se le apareció a un general, nunca fue conocida por levantar la voz, y mucho menos perder los estribos. El gobernante de voz suave y su suprema devoción por su hermosa familia parecía todo menos un tirano.

Sin embargo, muchos extranjeros vieron a Nicholas como trágicamente débil - & # 8221 de ninguna manera apto para ser un zar & # 8221, concluyó el corresponsal de guerra estadounidense Stanley Washburn. El monarca de Alemania, Kaiser Wilhelm II, comentó una vez que su sobrino Nicolás solo era apto para & # 8220vivir en una casa de campo y cultivar nabos & # 8221. él mismo, hubo un acuerdo generalizado de que la ocupación del trono por un líder tan débil justo cuando Rusia necesitaba visión y fuerza era una maldición. Washburn pensó que Nicholas debería haber sido sacerdote, porque su creencia religiosa fue & # 8220 casi al punto de la superstición & # 8221.

No es que el zar fuera estúpido. Por el contrario, su memoria, comprensión lectora, conocimiento de la historia real y habilidad con los idiomas era excelente. Pero su convicción mística de que el Dios benevolente que lo nombró zar y comandante supremo tomaría las decisiones correctas para Rusia impidió que Nicolás se dedicara a cuestiones militares o políticas exigentes. El conde Sergei Witte, un exministro de finanzas que, antes de que Nicolás lo destituyera sumariamente, hizo mucho para estimular la industrialización del país en el cambio de siglo y el avance hacia el parlamentarismo, caracterizó el lema del zar como, & # 8220 , por lo tanto, debe ser. & # 8221 La absorción de realidades dolorosas, y mucho menos cualquier tipo de pensamiento creativo, parecía más allá de él.

Encerrado en su cómodo Stavka capullo, el punto de vista del comandante supremo de la guerra durante esa suprema crisis nacional era de mapas con alfileres de colores brillantes que indicaban las posiciones de las tropas y de regimientos seleccionados, algunos & # 8220 increíblemente hermosos & # 8221 y & # 8220 asombrosos & # 8221, entusiasmados girando en revisión. Su StAVka stay se convirtió en una versión ampliada de las maniobras de verano. El zar disfrutó mucho de las críticas. Los & # 8220performers & # 8221 estaban & # 8220 tan ordenados, limpios y bien vestidos y equipados, como rara vez he visto incluso en tiempos de paz. ¡Realmente excelente! & # 8221 Al menos una ofensiva planeada se retrasó porque insistió en revisar algunas de las unidades de la Guardia Imperial designadas para participar, y ese rito se pospuso durante semanas hasta que el czarevich se recuperara de un episodio de hemorragia. El observador francés que informó sobre el asunto estaba comprensiblemente asombrado.

La renuencia del zar a tomar una posición firme o emitir una orden se convirtió en conocimiento común entre el personal. Algunos lo atribuyeron a la dificultad de ejercer autoridad en una masa de tierra en expansión cuya gente se inclinaba hacia la anarquía a menos que los superiores los dirigieran directamente en el acto. & # 8220 Ya ves lo que es ser un autócrata, & # 8221 se quejó con nostalgia al embajador británico. Otros partidarios atribuyeron su vacilación a cualidades que habrían sido mucho menos dañinas en tiempos de paz. El comandante de su Guardia Imperial pensó que las primeras decisiones del zar eran casi siempre acertadas. Pero & # 8220 demasiada modestia & # 8221 le hacía inseguro de sí mismo, y los frecuentes cambios de opinión & # 8220 normalmente estropeaban la primera decisión & # 8221.

Si fue la modestia lo que le impidió decir u ordenar algo concreto, su extraordinaria visión de sus responsabilidades en Stavka seguramente ayudó. Stavka era como ningún otro alto mando en ambos lados de la guerra; el comportamiento de Nicholas & # 8217 lo aseguró. En un momento, el zar estaba tan ocupado entreteniendo a un flujo constante de generales y coroneles que durante un mes no leyó la petición de refuerzos de 11 páginas de un comandante militar del distrito. Su astuto y recto jefe de personal, el general Alexeyev, trató de evitar las reuniones sociales. Alexeyev continuó ideando la estrategia y el plan de operaciones, que Nicholas entonces & # 8220 ordenó. & # 8221 Sin embargo, el general Anton Denikin, un comandante del cuerpo del ejército, creía que el zar & # 8220 carecía de suficiente autoridad, firmeza y fuerza & # 8221 incluso para llevar a cabo su ceremonia. ordenando con la comprensión y la decisión necesarias. Sabiendo eso, Alexeyev decidió informar a Nicholas solo sobre asuntos que ya habían sido resueltos.

Para los viajes ocasionales del zar al frente, su tren privado estaba equipado con un dispositivo similar a un trapecio para que pudiera hacer ejercicio cuando eso fuera imposible al aire libre. Al visitar los hospitales, llevaba enormes suministros de medallas para los gravemente heridos, en quienes creía causar una impresión impresionante. El general Denikin observó, por el contrario, que los hombres condecorados se quedaron con poco que contar a sus camaradas. Las ceremonias no produjeron palabras memorables porque su comandante reservado & # 8220 no sabía cómo hablar con las tropas. & # 8221 Otros generales encontraron que su ineptitud iba más allá, sin saber & # 8220 a dónde ir ni qué hacer & # 8221.

Aunque no se dio cuenta del menguante apoyo entre sus soldados, Nicholas continuó disfrutando de la vida & # 8220militar & # 8221 en Stavka. "La vida que llevo aquí al frente de mi ejército es tan saludable y reconfortante", reflexionó. Siempre le había gustado el lío de oficiales y regimientos de guardias. Tomado en la compañía que le gustaba, las comidas se regaron con abundante vodka y vino, aunque su propia bebida era moderada. Le gustaba orar en la iglesia, lo que confirmó que su corazón estaba & # 8220 en las manos de Dios & # 8221 - y le ayudó a ignorar que las terribles derrotas que estaban sufriendo los rusos estaban erosionando la fe religiosa nacional previamente poderosa, específicamente la convicción prevaleciente en el rangos que la oración conduciría a la victoria.

Sobre todo le gustaban las críticas y los desfiles. Tomó los guturales & # 8220¡Hurrahs! & # 8221 de las tropas que revisó como evidencia de que sus ministros en San Petersburgo sabían terriblemente poco de lo que estaba sucediendo en el país en su conjunto. Eso, creía, era una prueba de que había tenido razón al asumir el mando supremo. Después de todo, Rasputin había advertido que & # 8220problemas se avecinan & # 8221 y que Nicolás ya habría sido & # 8220 expulsado del trono & # 8221 si no hubiera reemplazado al Gran Duque Nikolai Nikolaevich.

De hecho, los problemas se precipitaban hacia el régimen. Una de sus causas principales fueron las ilusiones del zar sobre su augusta vocación y sus ligeros deberes. Su afición por las costumbres militares no combatientes lo hizo feliz de estar en Stavka, al igual que su refugio de la toma de decisiones. El pensamiento y la acción claros podrían haber permitido a Rusia evolucionar hacia una monarquía moderna, capaz de reconocer y hacer frente a los desarrollos económicos y sociales del siglo XX. Lo mismo podría haberle dado a su ejército la oportunidad de hacer valer su enorme potencial en mano de obra, estoicismo militar y, para 1916, cantidades crecientes de suministros de industrias emergentes. Una reforma razonable habría dado a los líderes militares capaces la capacidad de tomar y ejecutar decisiones racionales. Pero el zar, aferrado a su sentido místico de cómo se ganan las victorias y a su papel percibido como garante de la aprobación celestial, continuó despreciando todos los ruegos para reconocer los hechos. & # 8220Mi cerebro está descansando aquí, sin ministros, sin preguntas problemáticas que exijan pensamiento, & # 8221, escribió.

Su adorada esposa siguió pensando por él. Alexandra, nacida en Alemania, no era una traidora como habían comenzado a sugerir las calumnias. Aparte de su relación con Rasputín, fue culpable de algunos de los escándalos inusuales descritos por la creciente porción de la prensa que buscaba ennegrecer la monarquía. Aun así, era una amenaza mayor para la victoria rusa que innumerables divisiones alemanas. Cuando la zarina visitó a Mogilev, los generales comieron en un cauteloso silencio y temieron entrar en la habitación vecina a la que ella se retiraba después de la comida. ¿Qué habrían pensado si hubieran leído las cartas de ella a su comandante supremo, con sus ruegos para prestar atención a & # 8220 nuestro amigo & # 8221? Cuando Nicholas informó que una niebla intensa había interferido con la artillería rusa, ella respondió que & # 8220Él [Rasputin] lo regañó por no haberlo dicho de inmediato & # 8221 y le transmitió su promesa de que & # 8220nunca más niebla [sic] te molestará. ]. & # 8221

Los problemas resultantes de la falta de presencia del mando de Nicolás # 8217 solo se vieron agravados por los líderes militares de Rusia. La producción de guerra estaba mejorando, pero gran parte de la generalidad del ejército seguía siendo pésima. Los oficiales de enlace occidentales estaban horrorizados por los lacayos en altos puestos del ejército. Aunque los favoritos de la corte y los intrigantes sin escrúpulos no eran nuevos en Rusia, su daño aumentó en proporción a la urgente necesidad del ejército de un mando efectivo. Nunca comprendiendo la importancia de encontrar líderes efectivos, el zar, durante la duración de su mandato en Stavka, intercedió para ganar altos mandos para & # 8220 un grupo heterogéneo de generales fracasados ​​e incompetentes & # 8221, resumió un historiador. Aliviados en órdenes vitales, una serie de aristócratas ineptos cometió un lamentable error y ayudó a asegurar inmensas bajas al confiar en los conceptos de guerra del siglo XIX.

Un oficial francés caracterizó los nombramientos del zar como & # 8220 escandaloso favoritismo & # 8221. Nicolás había confiado y se sentía cómodo durante mucho tiempo solo con personas de mentes muy mediocres y prácticamente sin iniciativa. Ahora, cuando se necesitaban líderes dinámicos y dotados, precisamente las cualidades que provocaban su ostracismo u hostilidad, tenía dificultades para juzgar quién debía servir porque tenía poco talento para evaluar los talentos y el valor de los demás. Además de eso, todavía sabía poco sobre el funcionamiento real del ejército. Los ascensos basados ​​en pequeños impulsos y resentimientos –que familias amigas deben ser recompensadas con puestos de elección, qué comandantes deben ser castigados por falta de deferencia– llevaron así, en la crisis de la guerra, a trágicas consecuencias.

& # 8220Lamentablemente & # 8221 escribió el historiador Bruce Lincoln, & # 8220, rasgos tales como simpatía, sencillez, respeto por su zarina y una variedad de otros criterios intrascendentes determinaron su elección de los hombres en los que confiaba. Estos hombres nunca pudieron brindarle el consejo y el consejo que necesitaba mientras Rusia atravesaba el momento más crítico de su historia. & # 8221

Las cartas de la zarina a Nicolás estaban llenas de exhortaciones para acomodar a los aduladores, en particular a los miembros de sus amigos y familias. Uno, recordó, & # 8220 Espera un regimiento. & # 8221 Sería & # 8220 encantador & # 8221 si a otro se le diera el mando de una brigada, ¿y eso ha sido arreglado para un tercero? Un cuarto debería ser el próximo sucesor al mando de otra brigada. Nicolás debe & # 8220 encontrar trabajo & # 8221 por un quinto. Aunque algunos nombramientos y ascensos fueron para candidatos excelentes, & # 8220 el número de incompetentes restaurados al deber y promovidos a través del favor del zar y la zarina era peligrosamente grande & # 8221 según un erudito de la caída de los Romanov & # 8217. Las exhortaciones de Alexandra a reemplazar a los generales & # 8220incompetentes & # 8221 o & # 8220desleales & # 8221 fueron igualmente perjudiciales para Rusia. Sus objetivos eran casi siempre aquellos que habían revelado recelos sobre Rasputin, un signo seguro de habilidad, ya que los buenos generales eran anti-Rasputin casi por definición y decir la verdad sobre él requería integridad. Ella estimuló la purga del zar de precisamente la habilidad, honestidad y liderazgo por los que clamaban las unidades combatientes.

La jefa de personal enormemente trabajadora, en corruptamente apolítica, no escapó de su veneno. La dedicación, la resistencia y los logros organizativos del general Alexeyev le habían ganado sus ascensos y la admiración de sus compañeros a pesar de su nacimiento plebeyo. Pero la zarina advirtió al zar que cualquiera, tan terriblemente en contra de nuestro Amigo, no podría hacer un trabajo bendito. la enfermedad para salvarlo de un hombre que estaba perdiendo el rumbo y & # 8220haciendo daño al escuchar malas cartas y personas & amp; # 8221

Aunque el zar no estaba dispuesto a sacrificar a Alexeyev, a menudo seguía sus consejos sobre otros nombramientos. Rara vez capaz de oponerse a ella, él también estaba disgustado, si no tan violentamente, por las expresiones de duda sobre las revelaciones de Rasputin. La grave influencia real se vio coronada por el desastroso despido en marzo de 1916 del hombre a quien el agregado militar británico identificó como sin duda el organizador militar más capaz de Rusia. El general Andrei Polivanov, el ministro de guerra, había hecho más que nadie para reconstruir el ejército, algunos decían milagrosamente, después de sus terribles pérdidas en la Gran Retirada de 1915. La zarina lo consideraba & # 8220 simplemente un revolucionario & # 8221 por cooperar con las organizaciones públicas. para mejorar los suministros del ejército.

Mientras hacía una campaña estridente para su expulsión, también se preguntó si el jefe de los comités de las industrias de guerra podría ser colgado por experimentar con la participación de los trabajadores. Casi todos los intentos de hacer frente a la emergencia mediante la innovación provocaron sus incansables llamados a la venganza. ¿Cómo se atreven los servidores públicos a actuar por sí mismos, sin la guía de la visión santificada de Rasputín y de ella misma? Ella protestó con indignación porque tal impertinencia no era simplemente incorrecta sino también satánica porque desafiaba el orden natural. & # 8220Pero somos designados por Dios, & # 8221, le recordó al zar.

Por todo eso, sin embargo, el mayor fracaso de Nicolás en Mogilev fue la omisión más que la comisión. Los deberes de comandante en jefe y jefe de personal son claramente diferentes. Este último, incluso si hubiera habido un abanderado que de alguna manera trabajó aún más y más duro que Alexeyev, no puede reemplazar al primero. Pero al ocupar el puesto superior con su vacuidad militar, Nicolás abolió efectivamente un puesto desde el cual la energía, el conocimiento, la experiencia y la vista deberían haber fortalecido y dirigido al ejército. Su confianza en que Dios otorgaría su fe se vio reforzada, y su disposición a abordar problemas reales disminuyó, por la seguridad de su esposa de que & # 8220Un país donde un hombre de Dios [Rasputín] ayuda al Soberano nunca se perderá. & # 8221 El liderazgo faltante del siempre cortés zar era más necesario porque Alexeyev, a pesar de toda su energía y habilidad en el trabajo del personal, no podía tomar decisiones rápidas.

Esa falta de visión de un comandante sobre la lucha en su conjunto privó al ejército de una oportunidad de luchar. A principios de 1916, la moral estaba mejorando porque los reclutas estaban mejor entrenados y armados que nunca, gracias en gran parte al ministro de guerra recién destituido, el general Polivanov. En términos estrictamente militares, Rusia parecía haber doblado la esquina y podía comenzar a tener esperanzas de éxito. El ataque de junio dirigido magníficamente por el general Brusilov en la Galacia-Rusia austríaca y la operación más exitosa de la guerra se estrelló tan rápido y tan adelante que Viena consideró negociar la paz.

Pero la oportunidad de un avance completo se perdió debido al vacío en la parte superior. Nadie insistió en lanzar ofensivas simultáneas en los frentes occidental y noroeste. Aunque de la guerra bien podría haber cambiado.

El mariscal de campo Paul von Hindenburg confesó más tarde que una segunda ofensiva cercana habría amenazado a sus fuerzas & # 8220 con la amenaza de un colapso total & # 8221. Pero en un importante consejo de guerra dos meses antes, Nicholas había permanecido en silencio, ni siquiera hacer una pregunta o aventurar una opinión. Lo que hizo en cambio fue leer novelas & # 8220de la mañana a la noche & # 8221 escribió la zarina. En ese momento, sus elecciones incluyeron un cuento de niño azul - & # 8221 tan bonito y verdadero & # 8221 - que le hizo llorar.

A finales del verano, las fuerzas rusas habían sufrido nuevas y monstruosas pérdidas de 1,2 millones de hombres y estaban más cerca del colapso que los austriacos. La oportunidad perdida de la ofensiva de Brusilov # 8217 se convirtió en una derrota porque la falla del comando había permitido a los alemanes enviar refuerzos a sus aliados austriacos.

Después de la guerra, Hindenburg elogiaría la valentía sacrificada de sus enemigos rusos que soportaron sus asombrosas pérdidas y cuyas bajas totales nunca se conocerían. & # 8220Todo lo que sabemos es que a veces, en nuestras batallas con los rusos, tuvimos que quitar los montículos de cadáveres enemigos del exterior de nuestras trincheras para tener un campo de fuego despejado contra las nuevas olas de asalto & # 8221 Hindenberg. Un estudio cuidadoso 10 años después llevó al general ruso Nicholas Golovine a estimar que poco menos de ocho millones de hombres, más de la mitad de los que habían sido movilizados, habían sido asesinados, heridos o capturados.

Nicholas no fue ajeno a la horrible carnicería, pero su naturaleza y todo su trasfondo —su aislamiento de la deliberación de problemas reales por el enorme abismo que lo separaba de su gente— lo incapacitó para reaccionar de manera útil. En lugar de esforzarse por aliviar el dolor del país involucrándose genuinamente en la conducción de la guerra, el zar comenzó a hundirse en una especie de abdicación mental.

La reacción de Nicolás a los desastrosos efectos de la guerra en su ejército, o la falta de ella, no fue nada nuevo. Cuando, en 1905, le llegó un informe sobre la aniquilación virtual de Japón de la flota rusa en la guerra ruso-japonesa, simplemente se lo guardó en el bolsillo y reanudó su juego de tenis.

Durante la Primera Guerra Mundial, su pasivismo innato había avanzado hacia el fatalismo, probablemente agravado por el desconcierto por el curso de los acontecimientos. El conde Paul Benckendorff, ex embajador en Gran Bretaña y luego mariscal jefe de la corte, observó en 1916 que su & # 8220 bastante apático & # 8221 majestad & # 8220 ya no está seriamente interesado en nada. Realiza su rutina diaria como un autómata, prestando más atención a la hora fijada para sus comidas o su paseo por el jardín que a los asuntos de Estado. Uno no puede & # 8217t gobernar un imperio y comandar un ejército en el campo de esta manera. & # 8221

A medida que aumentaba el descontento popular con la guerra, la culpa comenzó a caer sobre el zar, tal como habían advertido los leales. Cualquier intercambio genuino con sus tropas habría advertido al comandante supremo del pueblo y el creciente distanciamiento de él. Pero & # 8220 el pequeño coronel & # 8221, como ahora lo llamaban las tropas que empezaron a burlarse de su tamaño físico y sus habilidades de liderazgo, no podía ver el peligro porque quedaba fuera de su propia visión elevada de sí mismo, su ejército y su mundo terrenal. misión.

Los soldados sintieron un desprecio creciente por el sistema estatal y el tribunal al que habían comenzado a responsabilizar por los fracasos militares. Pero la mayor parte de su descontento provino de su propia experiencia en uno de varios fiascos en el campo de batalla. Robert Liddell, un capitán británico de una compañía rusa, llamó al soldado ruso & # 8220 un hombre muy mal & # 8221 que conocía las terribles probabilidades contra las que estaba luchando, a pesar de su valentía fatalista. Su & ​​# 8220 maravillosa fe & # 8221 murió lentamente mientras la guerra se prolongaba, sus realidades silenciaron el viejo lema: & # 8220 para la religión, el zar y la patria & # 8221. Un cocinero del ejército lo expresó en términos de un viejo dicho ruso: & # 8220A el pescado comienza a apestar desde la cabeza. & # 8221

A pesar de estar libre de la carga del mando y su falta de dificultades físicas, el espíritu y la apariencia del zar comenzaron a deteriorarse. El proceso había comenzado poco después de su llegada a Stavka, cuando el otrora brillante y entusiasta de ojos agudos se quejó con su esposa acerca de una tristeza en su corazón. Se puso pálido y cansado. Sus mejillas comenzaron a encogerse, sus rasgos visiblemente envejecidos y su nerviosismo aumentó. Ahora todos los que lo vieron se sorprendieron por su rostro demacrado y profundamente arrugado con prominentes círculos negros debajo de los ojos.

Sus fracasos militares no fueron los únicos que lo desgastaron. Los asuntos del gobierno, presididos por la implacablemente intrigante Alexandra en San Petersburgo, pasaron de ser escandalosamente malos a progresivamente peores, con el caos y el disgusto público aumentando en proporción. El régimen `` loco '', el conde Witte se desesperó, era `` una maraña de cobardía, ceguera, astucia y estupidez ''. La solución de la zarina fue una dependencia cada vez mayor de Rasputín, cuyo elogio era el camino más rápido para ascender. el polo resbaladizo de la ambición ministerial y la oposición a quién era el camino más rápido hacia abajo. Alexandra suplicó a Nicolás que hablara con el príncipe Shcherbatov, uno de una rápida sucesión de ministros del interior, para hacerle entender que actúa directamente contra nosotros al perseguirlo y permitirle que [Rasputin] sea mal escrito o se hable de él. & # 8220 # 8221 Shcherbatov y otros escépticos fueron reemplazados por sapos dispuestos a escuchar & # 8220 la posición de nuestro amigo & # 8221, como especificó Alexandra. El historiador Michael Florinsky calificó el desfile de las no entidades ministeriales & # 8220 como un espectáculo asombroso, extravagante y lamentable, y sin paralelo en la historia de las naciones civilizadas. & # 8221

No satisfecho con susurrar directivas para la vida política y social del gran país, el & # 8220hombre de Dios & # 8221 había estado usando durante mucho tiempo la correspondencia con el zar y la zarina para lanzarse a los asuntos militares de una manera que todavía le quita el aliento. .

¿Por qué no la orientación militar, ya que Dios, aseguró la zarina, & # 8220 le abre todo & # 8221? & # 8220No temas pronunciar el nombre Grigori al hablar con [el general Alexeyev], & # 8221, instó. & # 8220Gracias a Él [Rasputin], has permanecido sano desde hace un año cuando tomaste el mando cuando todos estaban en tu contra. & # 8221

Un mensaje, de noviembre de 1915, fue motivado por lo que Rasputín había visto durante la noche. Instó a Alexandra a informar al zar de inmediato, & # 8220 Te ruega que ordenes que uno debe avanzar cerca de Riga, dice que es necesario, de lo contrario los alemanes se asentarán con tanta firmeza & # 8230 que costará un derramamiento de sangre interminable y problemas para hacerlos mover & # 8230 dice que esto es ahora lo más esencial. & # 8221

Otro, en junio de 1916, transmitió la bendición de Rasputin a & # 8220 todo el ejército ortodoxo & # 8221, e informó de su mendicidad & # 8220, que aún no deberíamos avanzar con fuerza en el norte porque dice que si nuestros éxitos continúan siendo buenos en el al sur, ellos mismos se retirarán en el norte, o avanzarán y entonces sus pérdidas serán muy grandes. & # 8221

Los & # 8220success & # 8221 aquí se produjeron durante la ofensiva de Brusilov & # 8217, que tuvo la oportunidad de lograr una victoria fundamental, si se apoyaba adecuadamente, lo contrario de la instrucción de Rasputin & # 8217s. A fines del mes siguiente, Alexandra estaba reportando & # 8220nuestro amigo & # 8217s & # 8221 consejos de no avanzar & # 8220 demasiado obstinadamente & # 8221 por temor a pérdidas extremas. Cuando Nicolás respondió que le había dicho a Alexeyev que ordenara a Brusilov que cesara los ataques que la zarina ahora llamaba desesperados, ella respondió que las órdenes del zar dejaron a su amigo & # 8220 muy satisfecho & # 8230. Todo irá bien. & # 8221 En realidad, la situación militar volvió a ser miserable.

El zar trató de trazar una línea entre el consejo espiritual y militar de Rasputín e ignorar este último. Más de una vez le pidió específicamente a Alexandra que no informara al monje de los planes operativos que compartía con ella. Sin embargo, sin atreverse a oponerse a ella, no tuvo más éxito ocultando secretos a Rasputín que defendiendo una sugerencia en los consejos militares. Después de la caída de la monarquía, se descubrió que tenía un mapa que mostraba los despliegues de unidades a lo largo de todo el frente, una de las dos copias que había hecho el jefe de personal, para él y para el zar. Al zar & # 8217s varias solicitudes de que parte de su información sea solo para sus ojos, Alexandra aseguró en respuesta que no le dijo a nadie lo que le escribió, & # 8220 excepto Él [Rasputín], que te protege dondequiera que estés & #. 8221

Mientras Rasputín desempeñaba su extraño papel militar, por fin llegaban al frente cantidades razonables de suministros, incluidos rifles para cada soldado a mediados de 1916. Eso preocupó a los estrategas alemanes, que conocían bien a los rusos y su maravillosa resistencia después de catástrofes que hubieran sometido a ejércitos menos estoicos. A pesar de los terribles defectos y dificultades, la lucha heroica y tenaz del ejército ruso había hecho una gran contribución al esfuerzo aliado al inmovilizar a gran parte del ejército alemán en el este. Las fuerzas debidamente equipadas y dirigidas ahora se mostraban a la altura de las alemanas. Se presentó una nueva oportunidad, militarmente no demasiado tarde, para poner en marcha la & # 8220 apisonadora rusa gigante & # 8221. Pero como había advertido el general Alexeyev, el factor crucial en un ejército que dependía tanto de la resistencia era el espíritu. Una vez que se rompió la fe en el zar & # 8220buen padre & # 8221, ninguna cantidad de material pudo salvar el símbolo nacional que se desvanecía y que había sido venerado tan recientemente. Los rumores de que la infantería rusa había perdido el corazón y de que la propaganda contra la guerra abundaba en las filas llegaron al agregado militar británico en octubre de 1916.

Después de que el príncipe Felix Yusupov, el gran duque Dmitri Romanov y Vladimir Purishkevich asesinaran a Rasputin el 17 de diciembre de 1916, Nicolás pasó cada vez más tiempo a solas con Alexandra en San Petersburgo. Más claramente que nunca, las mismas cualidades que lo ayudaron a convertirlo en un hombre de familia tan excelente que instintivamente se retiró de los problemas nacionales a su hogar y el preciado aislamiento, lo hicieron al mismo tiempo tan inadecuado como líder militar. Mientras la devota pareja leía, escuchaba música y jugaba a las cartas, su imperio seguía pudriéndose. Aunque los bolcheviques eran todavía una organización pequeña e ilegal, los defectos del zar, ahora vistos como malvados, estaban radicalizando una masa creciente de soldados.

A fines de 1916, su gobierno completamente aislado fue desconfiado y despreciado universalmente. Muchos en las filas estaban convencidos de que la corte de Alexandra estaba a sueldo de Alemania, lo que explicaba las derrotas militares arrebatadas a la victoria. La mayoría de los soldados creían que la guerra nunca podría ganarse con tales líderes. Vieron & # 8220 todas sus hazañas de armas reducidas a nada & # 8221 Brusilov recordó, & # 8220, por lo que consideraron una falta de inteligencia y decisión por parte del Mando Supremo. & # 8221 Sólo un gobierno responsable ante el Duma–que había sido prácticamente monárquico antes de que el zar comenzara a jugar a la guerra en Stavka–prometió la esperanza de recuperar el apoyo popular del esfuerzo bélico tanto en el campo como en casa.

En enero de 1917, la monarquía se tambaleó tan peligrosamente al borde del colapso que el primer ministro Mikhail Rodzianko se aventuró a decirle al zar que el odio a la zarina se estaba extendiendo por todo el país y que la perdición estaba cerca a menos que se instalara un nuevo gobierno. & # 8220 Señor, no queda ni un solo hombre honesto o confiable en su séquito. Los mejores han sido eliminados o han dimitido, ”suplicó el primer ministro.

El pronunciamiento de Rodzianko fue extraordinario. Había sido lo suficientemente descarado como para confrontar al soberano con la verdad. Sin embargo, ni siquiera ese descaro hizo que el zar alzara la voz. Por el contrario, se llevó las manos a la cabeza y preguntó si era posible que hubiera & # 8220 intentado actuar de la mejor manera & # 8221 a lo largo de su reinado, pero & # 8220 durante 22 años, ¿todo fue un error? & # 8221 & # 8220Sí, Su Majestad, & # 8221 Rodzianko respondió, convocando aún más audacia. & # 8220 Durante 22 años, siguió un rumbo equivocado. & # 8221

Aún así, el & # 8220pequeño coronel & # 8221 persistió en su más alto objetivo político: ningún cambio significativo para poder cumplir su juramento de coronación de transmitir una autocracia intacta a su hijo. Su guerra para lograrlo tuvo precedencia sobre la contra Alemania y Austria.

Llamándola su & # 8220 causa oculta & # 8221 Alexandra vio & # 8220 lo que realmente es la lucha aquí y lo que significa: usted demuestra su dominio, demuestra que es el Autócrata sin el cual Rusia no puede existir. & # 8221

Aunque el revolucionario bolchevique León Trotsky tenía un hacha que moler, exageraba solo levemente cuando declaraba que ningún regimiento en el frente o en la retaguardia pelearía ahora por Nicolás, y mucho menos por esa ruinosa causa familiar. Al final, fue el colapso de la moral militar lo que deshizo la dinastía del zar. Si los soldados, y un número cada vez mayor de sus oficiales, no hubieran desobedecido las órdenes y se hubieran puesto del lado de las multitudes de San Petersburgo que protestaban airadamente, su gobierno podría haber continuado.

El anhelo de que Nicolás fuera aumentó entre los oficiales del ejército. El alcance del descontento puede haberse perdido para el zar, pero no para sus generales. Al final, no fueron los políticos ni los cortesanos, sino el liderazgo de su ejército lo que lo convenció de reaccionar. Lo hizo solo cuando sus principales generales le dijeron que su única opción era seguir el consejo del primer ministro y abdicar. El exhausto jefe del estado mayor se arrodilló para suplicar al zar que lo escuchara.

De hecho, el inflexible y frágil Nicholas fue más allá. En lugar de transferir el poder ejecutivo a los odiados Duma, eligió abandonar el campo de la batalla política por completo al renunciar al trono, la máxima expresión de su fatalismo. Nicolás abdicó el 15 de marzo de 1917. En silencio, el zar comentó que había nacido & # 8220 por desgracia & # 8221, una noción que compartían muchos de sus súbditos. Los rusos creían que los zares tenían suerte o mala suerte y que Nicolás entraba en la última categoría por muchas razones, incluidas las muertes masivas causadas por una estampida de celebrantes en su coronación y más muertes en 1905 durante la guerra con Japón. Él mismo, al defender su fatídica decisión de dirigir el ejército, le había recordado a un primo imperial que había nacido el día santo de Job, el justo sufriente. Quizás, reflexionó, se necesitaba un chivo expiatorio para salvar a Rusia, y estaba dispuesto a aceptar su destino. & # 8220 Quiero ser la víctima, & # 8221 había dicho el zar. & # 8220 Que se haga la voluntad de Dios. & # 8221

A estas alturas, él era un chivo expiatorio, acusado de contribuir con decisiones aún más estúpidas al tesoro que puso fin a la evolución del país hacia una monarquía viable. Cuando se difundió la noticia de la abdicación del zar, la mayor parte de Mogilev se unió a los gritos de alegría que resonaron en toda la enorme masa terrestre rusa. Convencido de que el frágil czarevich no viviría mucho más, Nicolás abdicó en favor del gran duque Mikhail, su hermano menor. Los monárquicos liberales esperaban que la dinastía perdurara después de la partida de Nicolás. Sin embargo, el Gran Duque Mikhail leyó la escritura en la pared. En cuestión de horas, pasó efectivamente el poder a un gobierno provisional recién formado. Ese gobierno suprimió el último discurso de Nicolás a sus tropas, que pidió la bendición y la victoria de Dios. La victoria se había convertido en una fantasía, el objetivo racional era salvar al ejército de la desintegración. Incluso ahora, el ex emperador no pudo comprender la situación o la percepción de él. & # 8220Mis soldados no me odiaban, & # 8221, declaró. & # 8220 Odiaban mi corona y mi trono, pero una vez que me despojaron de ellos, no me acusaron. ¿Qué injusticia ha sufrido mi gente que yo no haya sufrido con ellos? & # 8221

Pero muchos habían llegado a odiarlo. Su convicción de que su pueblo no sufrió injusticias que él no compartiera reveló una ignorancia más espantosa de las masas campesinas a las que afirmaba tener un vínculo tan profundo. El descontento de los comandantes del ejército, hasta entonces sus más firmes partidarios, hizo que ahora lo vieran a él ya su gobierno imperial como un obstáculo demasiado grande para defender el país. Nicholas tampoco pudo comprender eso.

Detenido poco después de la abdicación, él y su familia fueron trasladados de un lugar de internamiento a otro. El último fue Ekaterinburg, Siberia (llamado Sverdlovsk durante la mayor parte del período soviético). Nikolai Romanov, como se llamaba ahora al antiguo autócrata de unos 150 millones de súbditos, seguía confiando en el rescate de un ejército que, según creía, conservaba su devoción por él. Su ilusión persistió hasta julio de 1918, unos ocho meses después de la toma del poder por parte de los bolcheviques del Gobierno Provisional, cuando una banda revolucionaria lo masacró a él, Alexandra, el czarevich y sus cuatro hermosas hijas en el sótano de una casa de Ekaterinburg.

Quizás ese horror podría haberse evitado si Nicholas hubiera escuchado los consejos de sus seguidores más devotos tres años antes y no se hubiera convertido en comandante en jefe. Quizás la dinastía Romanov podría haber caído —aunque ante usurpadores menos despiadados que los bolcheviques— incluso si él no se hubiera abierto a la responsabilidad personal por el inmenso dolor del campo de batalla del país. Pero los observadores más sabios de la época sabían que no tenía la fuerza de carácter para proporcionar un liderazgo genuino ni la visión para reconocer por qué era necesario. Nunca dudaron del vínculo entre la asunción del mando supremo del ejército & # 8220 lamentablemente desprevenido & # 8220 coronel & # 8217 y el colapso de la dinastía & # 8217. & # 8220 Parece, & # 8221 lamentó el general Sir John Hanbury Williams, quien encabezó la representación británica en Stavka, que & # 8220 el zar estaba destinado, en las raras ocasiones en que tomó una decisión crítica, a imponerse de una manera desastrosa para su propio prestigio y para los intereses de su país & # 8221.

El zar y el bienestar de Rusia se habían considerado indivisibles y sagrados. Sin embargo, en el transcurso de sus 18 meses como comandante supremo, se las arregló para derrochar la gran reserva de afecto militar y reverencia por él. En el momento en que & # 8220God & # 8217s will & # 8221 lo llevó a Mogilev, Nicholas comenzó a cavar la tumba de su dinastía. & # 8220 & # 8217Estamos sentados en un barril de pólvora, todo lo que necesitamos es una sola chispa para encenderlo & # 8221, escribió un ministro leal poco antes de que Nicholas reemplazara a su tío. & # 8220 En mi opinión, la asunción del zar soberano & # 8217 del comando del ejército & # 8217 no es simplemente una chispa, sino una vela entera arrojada a un polvorín. & # 8221

La explosión dañó a la sociedad rusa lo suficientemente grave como para abrir el camino al extremismo desesperado y a 70 años de dominio soviético. MHQ

George Feifer es el autor de Tennozan: la batalla de Okinawa y La bomba atómica (Houghton Mifflin).

Este artículo apareció originalmente en la edición de otoño de 1998 (Vol. 11, No. 1) de MHQ — The Quarterly Journal of Military History con el titular: El último zar como líder

¿Quiere tener la edición impresa de calidad premium ricamente ilustrada de MHQ entregado directamente a usted cuatro veces al año? ¡Suscríbase ahora con ahorros especiales!


Emperador Nerón

Nerón Claudio César gobernó como emperador de Roma entre el 54 y el 68 d.C., y es ampliamente recordado como un psicópata que creía que era un artista increíble. Ya sea por su talento como artista o simplemente por una declaración de moda, su terrible barba en la barbilla es tan imperdonable como las atrocidades que cometió durante su reinado.

Flickr

Nerón llegó a ser tan odiado que es difícil decir qué es un hecho y qué ficción acerca de sus hechos y fechorías. Lo que se sabe es que era cantante y tocaba la lira, mientras que también era un olímpico entrenado, habiendo competido en carreras de carros. Gracias a la tecnología moderna, ahora sabemos aún más sobre el hombre, incluido su aspecto.


Los significados de los colores pueden cambiar con el tiempo

En definitiva, hay que admitir que los significados de los colores de la bandera mexicana han cambiado a lo largo de los años y pueden volver a hacerlo en el futuro. Sin embargo, algunos principios básicos se han mantenido igual. Principalmente, el sentido de esperanza infinitamente determinado y la lucha por una mayor libertad y oportunidad que tanto distinguió a la nación mexicana en su nacimiento y continúa impulsando a su gente hasta el día de hoy.

Cuando se trata del Cinco de Mayo, la bandera & # 8217s tres colores sirven como una celebración de la historia de México & # 8217s & # 8211 y la herencia única de los ciudadanos mexicoamericanos de hoy. Esa misma esperanza de un futuro mejor, luchar por la unidad a través de las diferencias culturales, y el honor y la memoria de aquellos que se han ido antes todavía sirven como sellos distintivos de la identidad mexicano-estadounidense.

Ya sea que haya estado celebrando el Cinco de Mayo durante años o esté comenzando a explorar las vacaciones con más profundidad, comprender la historia y la posición de México en el escenario mundial puede ayudarlo a obtener una nueva apreciación de la cultura.Los significados de los colores de la bandera # 8217 pueden haber cambiado ligeramente con el tiempo, pero el espíritu detrás de ellos sigue vivo y prosperando en todo el mundo hoy.


Esta es su historia

A finales de marzo de 1943, las fuerzas aliadas y del Eje se prepararon para una de las batallas más feroces de la campaña africana de la Segunda Guerra Mundial cerca de Mareth, Túnez. Fue aquí, donde después de cuatro meses de fuga, Rommel & # 8217s Africa Corps tomó una de sus últimas posiciones. Encerrado por un lado por terreno rocoso y montañoso y el Mediterráneo por el otro, la captura de Mareth resultó una propuesta difícil para el Octavo Ejército británico.

Con el fin de flanquear a las fuerzas del Eje, la 8ª Brigada Blindada británica, junto con la infantería de Nueva Zelanda, giraron hacia el suroeste y luego hacia el norte a través de un paso de montaña interior para atacar a las tropas del Eje por detrás.

Se encontraron con la 21. División Panzer alemana. Karl Friedrich & # 8220Charley & # 8221 Koenig, recién llegado a Túnez como candidato a oficial de 19 años, esperaba su primer combate como cargador en un Panzer IV del Panzer-Regiment 5.

& # 8216Charley & # 8217 Koenig

Al otro lado de las duras colinas de Matmata, los tanques Sherman del Regimiento de Tanques Sherwood Ranger Yeomanry se prepararon para el ataque. En un asiento, el artillero y copiloto Graham Stevenson. Graham había luchado en la batalla de El Alamein y se escapó de un tanque cuando tenía 17 años. Al participar en la dura lucha a lo largo del camino desde Alamein hasta Túnez, apenas había cumplido los 18 años.

El 23 de marzo, el Regimiento Panzer 5 y los tanques Sherwood Rangers se acecharon y participaron en batallas de tanques individuales. Los proyectiles silbaron con fuerza junto al tanque de Charley & # 8217, y su experimentado comandante aconsejó calma. Su Panzer IV no sería eliminado ese día, pero no por mucho tiempo.

Al día siguiente, una señal de radio advirtió a los alemanes de un ataque destructor de tanques del huracán IID de la RAF. Al salir de su Panzer IV, la tripulación de Charley y # 8217 se movió de lado a lado mientras los huracanes llegaban desde todas las direcciones a casi cero altitud disparando su poderoso cañón de 40 milímetros.

Un piloto preciso de Hurricane golpeó la parte trasera del tanque, poco antes de que un proyectil de artillería británico solitario, disparado de la nada, hiciera un impacto directo en su cubierta delantera. Llegó un semioruga en la noche para remolcarlos hasta su reparación. Charley estaba ahora fuera del camino, mientras Graham y su tripulación participaron en la batalla de Tebaga Gap el 26 de marzo, los Sherman y la infantería maorí infligieron una severa mutilación en la 21. División Panzer.

Graham Stevenson

Graham sobrevivió a África y regresó a Inglaterra con los Sherwood Rangers para entrenar en tanques de natación Sherman DD para la invasión de Normandía. Debido a un ligero desacuerdo con un oficial al mando que lo llevó a la caseta de vigilancia, llegó a Gold Beach, Normandía, un poco más tarde que sus compañeros de Sherwood Ranger.

En su primer día de lucha contra los setos, soldados de infantería asustados y no probados que escoltaban su tanque huyeron bajo el fuego, dejando que Graham y su comandante de tanques realizaran su propio reconocimiento. A pocos pasos de su tanque, Graham fue alcanzado y casi muerto por el fuego de una ametralladora alemana. Cuando una arteria sangraba, su vida pendía de un hilo. Afortunadamente, un puesto de socorro cercano le salvó la vida. Pero su guerra terminó ahí.

La carrera de Charley terminó en mayo de 1943, cuando los estadounidenses lo hicieron prisionero y lo transportaron a campos en Arkansas, Oklahoma, Luisiana, Bélgica e Inglaterra antes de regresar a casa en 1947. Incluso décadas después, nunca pudo olvidar la guerra en África y sus honorables oponentes.

En 1991, buscó a los Sherwood Rangers y encontró a Ken Ewing, jefe de la rama sur de la Sherwood Rangers Old Comrades & # 8217 Association. No pasó mucho tiempo antes de que se convirtieran en hermanos. Después de que Charley asistiera a las ceremonias del regimiento en Normandía y Holanda, fue invitado como miembro de la Asociación, donde fue aceptado de todo corazón por los veteranos británicos restantes de la Segunda Guerra Mundial, incluido Graham, que estaba en la misma tripulación de tanques con Ken.

Graham y Charley en el cementerio y monumento estadounidense de Normandía

Graham y Charley en Bayeux

En Gold Beach, el búnker alemán que se interpuso en el camino de los Sherwood Rangers y la entrada # 8217 a Normandía sigue siendo un centinela. En ese lugar, este 6 de junio, los Sherwood Rangers dedicaron una placa a los petroleros que lucharon y murieron para tomar esta playa.

Ahora, Graham y Charley son los únicos miembros de la Asociación Sherwood Rangers Old Comrades & # 8217 que quedan con vida y que lucharon en África hace 75 años. Su amistad, que ha trascendido la brutalidad de la guerra para revelar que el respeto mutuo, la curación y la reconciliación pueden existir entre antiguos enemigos, envía un poderoso mensaje a las generaciones futuras.

Heather Steele, fundadora y directora ejecutiva de la organización sin fines de lucro World War II History Project, lanzó una campaña de crowdfunding de $ 25,000 para hacer realidad esta reunión y la filmación de un mini-documental. Usted puede ayudar a que esto sea posible. He hablado con Heather y ella es una apasionada increíble de que esto suceda. Hay varios beneficios disponibles para sus amables donaciones, desde obtener postales personalizadas de los Veteranos hasta volar en un bombardero de la Segunda Guerra Mundial o montar un tanque.

Más enlaces que nos gustan

PODEROSA HISTORIA

Juventudes Hitlerianas: cómo el Tercer Reich utilizó las organizaciones de niños para hacer la guerra

Comenzaron como grupos de jóvenes diseñados para educar a los niños y niñas alemanes en los principios nazis y asegurar la longevidad del Reich para las generaciones futuras. Pero, en el transcurso de la Segunda Guerra Mundial, clubes como las Juventudes Hitlerianas se convirtieron en los ejércitos de respaldo de Alemania, con niños de hasta 12 años armados con armas y adolescentes enviados a luchar contra las fuerzas soviéticas en la línea del frente.

Esta competición se ha cerrado

Publicado: 29 de enero de 2020 a las 3:18 pm

Como la película irreverente de 2020 Conejo Jojo explora los roles de los niños en el Tercer Reich, revela la historiadora Emma Butcher más sobre estos grupos de jóvenes y explica cómo sus jóvenes reclutas se convirtieron en la última línea del frente para Alemania ...

El 14 de septiembre de 1935, Adolf Hitler subió a un podio frente a una multitud de 50.000 personas en los terrenos de concentración de Nuremberg. Con los puños cerrados, habló en un tono agudo y enojado que cautivó a su audiencia. Esta vez, toda la multitud estaba formada por miembros de las Juventudes Hitlerianas, una organización creada por Hitler en 1933 que se utilizó para educar y entrenar a niños de entre 10 y 18 años en los principios nazis. En su discurso, Hitler citó su manifiesto de 1925, MI lucha, describiendo su tema ideal de las Juventudes Hitlerianas: "Rápido como un galgo, tan duro como el cuero y tan duro como el acero de Krupp".

¿Cuántos niños se unieron a las Juventudes Hitlerianas?

La juventud era el futuro de la supervivencia del régimen nazi, y su militancia unificada era vital para la visión utópica de Hitler de una patria próspera. En el momento de su discurso de 1935, casi el 60 por ciento de los niños alemanes se habían unido a las Juventudes Hitlerianas, y en 1936 se convirtió en una agencia estatal a la que se esperaba que se unieran todos los jóvenes arios para recibir educación física, intelectual y moral. De hecho, el grupo de jóvenes se volvió ineludible: todos los demás grupos de jóvenes se disolvieron o fueron absorbidos por el movimiento, y las oportunidades como campamentos de verano e instalaciones deportivas ahora solo estaban abiertas a los miembros.

A principios de 1939, alrededor del 82 por ciento de los niños elegibles en el Gran Reich pertenecían a las Juventudes Hitlerianas, lo que la convirtió en la organización juvenil más grande del mundo. El 25 de marzo de 1939, la ley de afiliación se hizo más estricta y se hizo obligatorio que todos los alemanes de entre 10 y 18 años se unieran a los que no cumplieran y fueron amenazados con un proceso penal, incluidos los padres que se negaron a ceder el control de sus hijos.

La división de género fue fundamental para la estrategia nazi. Los niños eran considerados futuros soldados por la causa nazi y, como tal, todas las actividades, desde el nivel local hasta el nacional, se diseñaron en torno a la fuerza física y la experiencia de los ejercicios militares y el armamento.

La liga de chicas alemanas

Mientras tanto, las niñas formaban parte de una organización diferente, denominada League of German Girls. Aunque se valoraba la aptitud física, los deportes tendían a centrarse más en la unidad y el trabajo conjunto, como la gimnasia sincronizada.

La Liga se ocupó principalmente de enseñar a las niñas de 10 a 18 años en destrezas domésticas como cocinar, coser y primeros auxilios, esencialmente los roles normativos de género que aseguraban un buen matrimonio y maternidad. Como escribió Ilse McKee en su autobiografía de 1960, Mañana el mundo: "Éramos la esperanza de Alemania en el futuro, y era nuestro deber criar y criar a la nueva generación de hijos e hijas que continuarían la tradición del Reich milenario". La juventud se estaba preparando para la próxima juventud en la que el régimen nazi dominaría el mundo y lo sostendría.

Las Juventudes Hitlerianas y Conejo Jojo

En la película recientemente estrenada Conejo Jojo, dirigida por Taika Waititi, la trama se centra en un joven llamado Jojo que vive en la Alemania nazi hacia el final de la guerra. Su amigo imaginario es una versión infantil pero solidaria de Hitler, que lo anima a ser el nazi que sueña ser.

La película es interesante porque destaca el papel de los niños alemanes durante estos últimos años de guerra, en su transición de la fuerza y ​​la esperanza de la patria para el futuro, a las armas del "ahora". Fue vinculante el discurso militante que imploró a los jóvenes sujetos dedicarse a la fuerza y ​​defensa de la patria. En la película, en un campamento de las Juventudes Hitlerianas, Jojo recibe instrucciones de matar un conejo, y le dicen que “queremos guerreros empedernidos, aquellos que están preparados para matar a voluntad”. Esto es similar al voto de las Juventudes Hitlerianas: "Esté preparado como un soldado valiente, para arriesgar mi vida en cualquier momento por este juramento".

Reclutas jóvenes

La retórica de la guerra se convirtió en una parte importante de las identidades de los niños alemanes: en 1943, los juramentos militantes ya no eran el canto de las fogatas, sino promesas de la vida real, mientras que las Juventudes Hitlerianas y la Liga de Chicas Alemanas se utilizaron como unidades de reserva debido a la escasez de mano de obra alemana. En 1945, sectores del ejército alemán, como el "Volkssturm" (Tormenta del Pueblo), utilizaban niños de tan solo 12 años, incluso había unidades guerrilleras "Werwolf" (hombre lobo) exclusivamente femeninas. Estos jóvenes reclutas se convirtieron en la última línea del frente de Alemania y fueron blandidos a la vanguardia de su maquinaria de propaganda.

El 20 de abril de 1945, cuando la guerra llegaba a su fin, 19 niños de entre 10 y 14 años desfilaron frente al búnker de Hitler, donde más tarde se suicidaría. El metraje se transmitió como un noticiero en los pocos cines que quedan en pie en Berlín: los chicos tienen sus Cruces de Hierro clavadas en el pecho y las palabras discordantes de Hitler siguen siendo esperanzadoras, casi paternas: “A pesar de la gravedad de estos tiempos, sigo firmemente convencido de que logrará la victoria en esta batalla, y sobre todo para la juventud de Alemania y ustedes, mis muchachos ”.

Uno de estos chicos era Alfred Czech, conocido como el héroe más joven de Hitler, quien ganó su medalla salvando a los soldados alemanes cuando su pueblo natal fue atacado. En 2005, fue entrevistado sobre su encuentro y su rápida transición a la vida militar en la Volkssturm: “Cuando era niño, no reflexionaba mucho, solo quería hacer algo por mi gente”, dijo. “No pensé que fuera una locura enviar niños a la batalla. Fue la guerra ". El entrevistador, Tony Paterson, señala que Czech todavía tiene una fotografía de su encuentro enmarcada en la pared, colgada detrás de su periquito. Para muchos de los jóvenes de Alemania, la idea de la "patria" se mantuvo, y sus hijos continuaron confiando en las palabras de Hitler.

Niños en primera línea

La determinación ciega de una Alemania derrotada hizo que el régimen empujara a los niños a participar en situaciones peligrosas y arriesgarse a una muerte casi segura. Una de las situaciones más impactantes en las que se encontraban los niños era estar armados con "panzerfaust" antitanques y cañones antiaéreos. En Conejo Jojo, este episodio es parodiado cuando el amigo de Jojo, Yorki, lucha por sostener una de las armas, que es dos veces más grande que él, antes de dejarla caer y volar accidentalmente un edificio. En realidad, las escenas no fueron muy diferentes. En la batalla de Berlín en abril y mayo de 1945, los niños y las niñas estaban en primera línea utilizando su entrenamiento cuasi militar en un último esfuerzo para detener la invasión del ejército soviético de Berlín. Incluso había una estación de radio, Radio Werewolf, que reunía a los niños con el grito de "Besser tot als rot" - mejor muerto que vivo.

Durante la batalla, una joven llamada Theresa Moelle vio, junto con su amiga Anneliese, un tanque soviético que se acercaba a ellos. Anneliese le dio a Theresa su panzerfaust y ella disparó: “Hubo un destello, seguido de una bocanada de humo. De repente, la tapa del tanque explotó, seguida de una ráfaga de llamas y chispas rojas y amarillas brillantes ". Más tarde, Theresa recuerda haber sido capturada, atada y amordazada por soldados soviéticos, rodeada por un mar de cabezas alemanas cortadas mientras sus captores orinaban en un cartel de Hitler.

Este no fue un encuentro excepcional. Durante las últimas semanas desesperadas de Alemania, más niños fueron detenidos, sacados de la escuela y enviados al frente contra los soviéticos. Heinz Shuetze recordó más tarde que a los 15 años le pusieron un uniforme de las SS y lo enviaron a luchar contra las fuerzas soviéticas en la línea del frente después de recibir medio día de entrenamiento con un panzerfaust. Un superviviente de los enfrentamientos soviéticos, Guenter Dullni, recordó que “[los soviéticos] no tenían piedad de los niños soldados, sobre todo cuando te pusieron un uniforme de las SS”. Contra todas las leyes y principios de la guerra, la brutalidad exhibida en estas batallas finales demostró que los niños no eran elegibles para protección, sino simplemente un blanco fácil.

A lo largo de la guerra, los grupos juveniles de Alemania pasaron de clubes divididos por género que aseguraban la fuerza futura de Alemania a ejércitos de respaldo compuestos por reclutas en miniatura y, en última instancia, forraje para armas. Mientras que una vez la juventud alemana representó la longevidad y la fuerza del Reich, cada niño rápidamente se volvió desechable cuando todas las esperanzas futuras se vieron frustradas por una derrota inminente. A través de testimonios, y ahora de películas, se destacan las experiencias de estos niños, que muestran cómo las ideologías dependientes son de la juventud movilizada y cómo generaciones enteras pueden ser manipuladas y transformadas en armas y soldados.

La Dra. Emma Butcher es becaria de carrera temprana de Leverhulme e investigadora en la Universidad de Leicester. Ella es autora de Los Brontës y la guerra (Palgrave Macmillan, 2019) y el próximo Niños en la era de la guerra moderna (Prensa de la Universidad de Oxford, 2022).


ASCENDER AL PODER

Mao nació el 26 de diciembre en una familia campesina moderadamente acomodada en la aldea de Shaoshan en el condado de Xiangtan, provincia de Hunan, en el centro-sur de China, no lejos de la capital provincial de Changsha. Desarrolló un temprano interés por los asuntos políticos e internacionales, y sus años en la Primera Escuela Normal Provincial en Changsha, donde estudió para ser maestro, lo pusieron en contacto con hombres y mujeres jóvenes de toda la provincia. En busca de un escenario más amplio después de graduarse, Mao se dirigió a Beijing en 1918, donde estudió y trabajó a tiempo parcial en la biblioteca de la Universidad de Pekín, la principal institución de educación superior del país y, en ese momento, un semillero. de pensamiento político radical entre muchos de los profesores y estudiantes.

Mao se interesó activamente en el movimiento del 4 de mayo, inspirado por los estudiantes, que desató un auge nacionalista en todo el país dirigido contra la influencia no deseada de Europa y Japón en China. Poco después, Mao se declaró marxista-leninista, sin emprender un estudio exhaustivo ni de la doctrina revolucionaria ni de la Revolución rusa en 1917. Después de un breve período como director de escuela primaria y activista político en Hunan, se convirtió en miembro fundador del Partido Comunista Chino, que se estableció formalmente en Shanghai el 23 de julio de 1921.

Consolidando el poder El origen rural de Mao le dio un interés especial por el campesinado y, a menudo, estaba en desacuerdo con sus colegas más urbanos. A principios de 1927, después de un estudio intensivo de las condiciones rurales en su provincia natal, Mao escribió su seminal & # x201C Informe sobre una investigación del movimiento campesino en Hunan & # x201D, en el que predijo que las masas campesinas pronto se levantarían y barrer el viejo sistema feudal de propiedad de la tierra que los explotaba y oprimía. Los comunistas, argumentó, deberían liderar a los campesinos o apartarse del camino. Chiang Kai-shek & # x2019 s (1887 & # x2013 1975) sangriento golpe de estado en la primavera de 1927 destruyó efectivamente las organizaciones comunistas en Shanghai y otras ciudades importantes, obligándolas a buscar refugio en la provincia de Jiangxi, en el interior montañoso del sur. China central, adyacente a Hunan, donde Mao nació y se crió. Mao fue elegido presidente del nuevo Soviet de Jiangxi (gobierno comunista local) en esta área de base aislada, pero pronto perdió el poder ante el grupo de Estudiantes Retornados (una referencia a su estudio en Moscú), que asumió el liderazgo del partido y lo apartó.

Mao finalmente se recuperó durante la famosa Gran Marcha de 1934 a 1936, cuando los comunistas tuvieron que huir de la quinta y finalmente exitosa campaña de cerco militar del líder nacionalista Chiang Kai-shek para rodear su base y destruirlos. En la decisiva conferencia de Zunyi en enero de 1935, en la primera parte de esta ardua caminata de 6.000 millas, Mao fue reconocido como el líder político y militar del movimiento comunista. En la nueva base de comunistas & # x2019 en Yan & # x2019 an, una pequeña cabecera de condado en la árida región noroeste de China, Mao construyó un elaborado sistema de ideología, organización, guerra de guerrillas y reclutamiento rural que condujo rápidamente a el surgimiento de un poderoso movimiento político, respaldado por sus propias fuerzas militares (el Ejército Rojo). Tanto el partido como el ejército crecieron rápidamente durante la guerra contra Japón, que había invadido China en julio de 1937, y los comunistas emergieron como un formidable competidor por el poder estatal con los nacionalistas.

Al final de la guerra en 1945, Mao fue aclamado como el principal estratega político y militar del Partido y, casualmente, su pensador ideológico preeminente. Se decía que lo que ahora se llamaba pensamiento de Mao Zedong representaba la sinificación del marxismo, es decir, la adaptación de la teoría marxista a las condiciones históricas reales de China. El pensamiento de Mao, reforzado a través de un poderoso culto a la personalidad y una campaña de rectificación opresiva para domar a sus críticos, se convertiría en la base ideológica del movimiento comunista chino en los años siguientes.


10 líderes carismáticos lejanos (y el problema que causaron)

Seamos realistas: es divertido seguir a un líder. Un líder que puede entusiasmarlos a todos con una visión y los medios para lograrla. Es un instinto humano común. Pero si bien los líderes pueden ser efectivos sin ser carismáticos, poseer carisma, esa combinación ganadora de encanto, pasión y persuasión, puede ser una gran ventaja.Es tremendamente difícil resistirse a una persona carismática [fuente: Alain]. Tomemos a Cesar Chavez. El activista de los derechos laborales y civiles fue un orador reflexivo, pero fue su pasión al hablar, además de su capacidad para relacionarse con la gente común, su carisma, lo que hizo que tantos acudieran en masa a su causa [fuente: The Daily Beast].

Por supuesto, el carisma no siempre es algo positivo. Algunos líderes carismáticos pueden hacer que la gente haga cosas bastante horribles. ¿Recuerda cómo Jim Jones consiguió que 900 miembros de su Templo del Pueblo se suicidaran en masa en las selvas de Guyana [fuente: Gritz]? Estos son algunos de los líderes más carismáticos de la historia: los buenos, los malos y los feos.

A pesar de medir solo 5 pies y 2 pulgadas (1,57 metros) de altura y de ser burlado de niño en Córcega porque no hablaba correctamente el francés, Napoleón Bonaparte fue un líder fenomenal. Cuando era un joven oficial del ejército francés, era inteligente, agresivo y valiente, e inspiraba una gran lealtad en casi todos los que conocía. Debido a estos rasgos, los soldados de Bonaparte ganaron numerosas batallas para Francia y, a la edad de 34 años, fue emperador del país en 1804 [fuente: Jean-Paul].

Bonaparte tuvo éxito porque instintivamente sabía mucho sobre el comportamiento humano, como el hecho de que necesitabas mostrar aprecio a quienes te ayudaron a tener éxito. Una vez, después de que su ejército obtuviera una victoria clave, Bonaparte exigió oro y plata a los que conquistaron, luego se los entregó a sus soldados como agradecimiento. También se dio cuenta de que era importante ganarse la confianza de aquellos a quienes no dirigías. Entonces, cuando su ejército invadió otro país, dejó en claro a los ciudadanos que no estaba en contra de ellos, sino en contra de sus líderes, que eran tiranos. Esto a menudo convirtió a la gente en sus partidarios, reforzando sus esfuerzos. Bonaparte también se unía a menudo a sus soldados en la batalla y hacía cualquier trabajo, incluso los que normalmente están reservados para los soldados de menor rango. Esto inspiró una tremenda lealtad [fuente: Jean-Paul].

Desafortunadamente, con el tiempo, su éxito se le subió a la cabeza. Bonaparte intentó conquistar demasiados países y su ejército comenzó a sufrir derrotas. Luego, perdió la confianza y comenzó a cometer errores, como silenciar a sus críticos y enviar espías, ya que confiaba en cada vez menos personas y se volvía cada vez más paranoico. Finalmente, Napoleón fue derrotado y pasó los últimos cinco años de su vida encerrado en la pequeña isla de Santa Elena [fuentes: Finnemore, Jean-Paul].

Fidel Castro gobernó Cuba con mano de hierro desde que llegó al poder durante la Revolución Cubana de 1959 hasta 2008, cuando renunció a la presidencia debido a problemas de salud.

Aunque es vilipendiado por muchos de sus compatriotas por traer el comunismo a Cuba, conservó el favor de la mayoría de los pobres de Cuba por sus reformas sociales y su personalidad magnética [fuentes: Bream, McKinley, Jr.].

Cuando Castro llegó al poder, Cuba era un país joven, habiendo obtenido la independencia de sus colonizadores españoles en 1898 [fuente: Bream]. Castro derrocó al dictador Fulgencia Batista con fuerza militar para ganar el liderazgo de la isla, prometiendo realizar elecciones y restaurar la constitución cubana. Los ciudadanos lo apoyaron con entusiasmo. Pero Castro renegó de esas promesas y trajo el comunismo estricto a Cuba, aliando al país con la Unión Soviética y convirtiéndose en enemigos acérrimos de Estados Unidos. Aunque la Unión Soviética apoyó a Cuba durante su existencia, la economía cubana siempre ha sido pésima. Hay poca industria en la nación, y hoy, cuando la Unión Soviética ya no existe, Cuba funciona principalmente con el dinero proveniente del turismo y las remesas de los exiliados [fuentes: Bream, McKinley, Jr.].

Sorprendentemente, pase lo que pase a lo largo de los años, el apoyo de Castro se mantuvo fuerte en casa. Los cubanos estaban orgullosos de que no se inclinara ante los poderosos Estados Unidos ni se sometiera al encanto de su cultura popular, como hacían tantos países. Todo lo contrario: Castro culpó a Estados Unidos por la mayoría, si no todos, de los problemas económicos de Cuba. Para su mérito, Castro estableció atención médica gratuita, redujo el racismo y brindó educación gratuita para todos durante la universidad. Ahora el hermano menor de Castro, Raúl, está a cargo. Queda por ver si los cubanos estarán satisfechos con su economía deprimente con una persona menos carismática dirigiéndolos [fuente: McKinley, Jr.].

Bombástico, enérgico y decisivo, Sir Winston Churchill parecía más grande que la vida. Hijo de un británico y una estadounidense, Churchill era un estudiante medio. Pero tenía el don de inspirar a la gente a seguirlo, y nunca retrocedió cuando pensó que tenía razón. Entró en la política cuando era joven y ascendió de rango hasta convertirse en Canciller de Hacienda en 1924, el puesto gubernamental más alto en Gran Bretaña después de primer ministro [fuente: Lewis].

Gran Bretaña era en gran medida pacifista en las décadas de 1920 y 1930, mientras que Churchill era más agresivo, sintiendo que se avecinaba una guerra con el surgimiento del Partido Nazi de Alemania. Esto hizo que se enfrentara con frecuencia con el primer ministro Stanley Baldwin y otros. Pero en 1940, con Gran Bretaña inmersa en la Segunda Guerra Mundial, Churchill se convirtió en primer ministro. Y fue entonces cuando la gente realmente comenzó a unirse a él. Durante la guerra, Churchill pronunció numerosos discursos inspiradores y edificantes a las Fuerzas Aliadas de todo el mundo y a ciudadanos británicos. Una de sus líneas más notables fue pronunciada el 18 de junio de 1940, cuando Francia estaba en el proceso de rendirse a Hitler, dejando a Gran Bretaña para enfrentarse sola a Alemania: `` Por lo tanto, preparémonos para nuestros deberes, y así tengamos que, si los británicos El Imperio y su Commonwealth duran mil años, los hombres todavía dirán, 'Este fue su mejor momento' ”[fuente: Lewis].

Para asegurarse de que la gente vinculó a Churchill al hombre con sus palabras, se hizo fácilmente identificable en las fotos y en las omnipresentes caricaturas políticas de la época, adoptando numerosas "marcas comerciales", como su sombrero, bastón, cigarro y pajarita [fuentes: Lewis, Roberts] .

Curiosamente, aunque Churchill era una figura querida por el público, fue bastante grosero y severo con su personal. Los miembros de su personal lo amaban, pero era por su papel de líder, no porque fuera un tipo cálido y confuso [fuente: Roberts]. En 1945, Gran Bretaña y sus aliados ganaron la Segunda Guerra Mundial. Churchill fue derrotado en las elecciones de la posguerra, pero volvió a ser primer ministro de 1951 a 1955.

Mahatma Gandhi era un niño escuálido y enfermizo y un estudiante mediocre. Se convirtió en abogado de adulto, pero su timidez lo hizo ineficaz. Podría ser grosero y falto de tacto. Y no era ni remotamente carismático. Hasta que, es decir, se enojó. Realmente enojado.

Gandhi se había mudado de la India a Sudáfrica en 1893 para trabajar como abogado y viajaba en un tren en Sudáfrica. Aunque tenía un boleto de primera clase, un hombre blanco no quería que se sentara allí, por lo que un guardia lo despidió. Temblando en una oscura sala de espera, Gandhi tuvo una epifanía. En una semana, habló públicamente sobre la discriminación y cautivó a las multitudes con su pasión. Se quitó la ropa inglesa que le había gustado y comenzó a usar la sencilla túnica de los granjeros indios. Pronto nació su modus operandi de protesta no violenta a través de la desobediencia civil, que utilizó para trabajar por los derechos humanos y la igualdad política. Cuanto más prominencia y éxito alcanzaba, más carismático se le consideraba [fuentes: Denning, Daniel].

Después de ayudar a cambiar algunas de las leyes discriminatorias en Sudáfrica, Gandhi regresó a la India en 1915. Pronto, estaba movilizando a la gente para que se rebelara pacíficamente contra sus colonizadores británicos. Específicamente, Gandhi instruyó a los indios a boicotear todo lo británico: ropa hecha en Gran Bretaña, universidades británicas e incluso leyes británicas. Una de esas leyes estipulaba que los indios no podían producir sal, sino que tenían que comprarla en fábricas autorizadas, todas las cuales eran propiedad de los británicos. Entonces, en 1930, Gandhi organizó una marcha de 24 días hacia el mar, más tarde conocida como la Gran Marcha de la Sal. Cientos de miles de sus compatriotas se unieron a la marcha cuando llegaron al mar, lo usaron para hacer su propia sal [fuentes: Denning, Daniel].

Las tácticas de Gandhi funcionaron. India obtuvo su independencia en 1947, y el nuevo país de Pakistán también se creó a partir de las áreas noreste y noroeste, que eran predominantemente musulmanas. Desafortunadamente, Gandhi fue asesinado en 1948 por un nacionalista hindú que lo despreciaba por su tolerancia hacia los musulmanes [fuente: History Learning Site].

Adolf Hitler no era una persona sociable. Era un niño peculiar que dejó la escuela a los 16 para convertirse en pintor en Viena, en lo que fracasó estrepitosamente. Tenía problemas para entablar relaciones íntimas y no podía entablar un debate intelectual. Además, tenía muchos prejuicios. Sin embargo, después de unirse al fascista Partido de los Trabajadores Alemanes (más tarde el Partido Nazi) en 1919, sólo le tomó dos años convertirse en su líder [fuente: Rees].

Fue la tormenta perfecta. Los alemanes habían sido apaleados en la Primera Guerra Mundial y eran pobres, hambrientos y humillados por los términos de su rendición. Hitler arrasó prometiendo redención y salvación de una manera casi religiosa. Él arremetió contra la democracia, les dijo a los alemanes que eran arios y mejores que todos los demás y habló en contra de enemigos cuidadosamente definidos, a saber, comunistas y judíos. Tenía una visión clara y estaba decidido a convencer al universo de su misión: señas de identidad de un líder carismático. Millones de alemanes, predispuestos a escuchar tal mensaje, se enamoraron de él, viendo a Hitler casi como un dios. Su personal también estaba de acuerdo. Hitler, sorprendentemente, era un jefe amable. Pronto, la mayoría de la gente lo seguía sin cuestionar [fuente: Rees].

Parte del carisma de Hitler era su creencia absoluta y verdadera de que los alemanes eran geniales y que él era "el" que los guiaría a apoderarse de Europa. Pudo haber parecido así después de que conquistó fácilmente varios países de Europa occidental, pero lo cegó ante los riesgos de extralimitarse. Hizo que el ejército alemán invadiera Rusia durante la Segunda Guerra Mundial, mientras todavía estaban luchando contra los británicos y ocupando otros países. También hizo que las poblaciones judías de todos los países que invadió (así como Alemania) fueran detenidas y asesinadas o enviadas a campos de concentración. Con Estados Unidos, Gran Bretaña y Rusia acercándose a la Alemania nazi, los seguidores de Hitler comenzaron a desilusionarse. Después de que Alemania se rindiera en 1945, Hitler se suicidó [fuente: Rees].

Tuvo un sueño, pero nunca vivió para verlo hecho realidad. El Dr. Martin Luther King, Jr. fue un pionero en el movimiento de derechos civiles en los EE. UU. Había muchos otros líderes afroamericanos en ese momento, pero fue King quien se destacó por la forma en que motivó a las masas y su Compromiso intransigente con la protesta noviolenta [fuente: Ling].

King nació en Atlanta en 1929. Un hombre educado, obtuvo numerosos títulos, incluido un doctorado de la Universidad de Boston. En 1955, acordó tomar un papel principal en el boicot de autobuses de Montgomery, donde los negros en Montgomery, Alabama, se negaron a viajar en los autobuses públicos hasta que se les permitiera sentarse donde quisieran en lugar de solo en la parte de atrás. El éxito del boicot (que duró casi un año) llevó a King a la vanguardia del movimiento.

King era conocido por sus discursos inspiradores, que incluían oratorios tan memorables como el discurso "Tengo un sueño" que pronunció durante la Marcha en Washington, D.C. en 1963, animando a personas de todas las razas a unirse y presionar por una legislación federal de derechos civiles. En ese momento, fue la mayor reunión de manifestantes en la capital de Estados Unidos (250.000) y el discurso se considera uno de los más importantes en la historia de Estados Unidos [fuente: Ling]. En 1964, el Congreso aprobó la Ley de Derechos Civiles que prohíbe la discriminación por motivos de raza, religión o género.

Por supuesto, King también tenía muchos detractores, tanto negros que no estaban de acuerdo con sus métodos no violentos como racistas que querían mantener intacta la segregación. En 1968, King fue asesinado en el balcón de su habitación de motel en Memphis, Tennessee, donde había ido a ayudar a los trabajadores de la basura en huelga [fuente: Premio Nobel].

Malcolm X tuvo una vida increíblemente turbulenta. Pero a pesar del caos y la falta de educación, se convirtió en un poderoso motivador que atrajo a miles de negros a unirse a la Nación del Islam y abrazar el orgullo negro.

Nacido como Malcolm Little en Omaha, Neb., El padre de Malcolm, Earl Little, fue un predicador y activista por los derechos civiles. Debido a su activismo, la familia fue acosada a menudo por grupos supremacistas blancos. Los Littles se mudaron a East Lansing, Michigan, para escapar del acoso, pero los supremacistas asesinaron a Earl en 1931. La madre de Malcolm, Louise, nunca se recuperó de la muerte de Earl y finalmente fue internada en una institución mental [fuente: Biografía].

Malcolm cayó en una vida de drogas y crimen. Después de aterrizar en la cárcel en 1946, comenzó a leer con voracidad. También se convirtió a la Nación del Islam, una pequeña secta de musulmanes negros que creían que los estadounidenses negros deberían establecer su propio estado. Luego, Malcolm eliminó el apellido "Pequeño", que consideró un nombre de esclavo, y lo cambió a "X" en honor a sus ancestros africanos desconocidos. Pronto, estaba predicando la necesidad de una revolución violenta para establecer una nación negra independiente. Malcolm X era una persona apasionada y resultó ser un orador dotado por naturaleza. Cuando salió de la cárcel en 1952, había 400 miembros en la Nación del Islam. Para 1960, en gran parte debido a sus esfuerzos y carisma, había 40.000 [fuente: biografía].

En 1964, Malcolm X dejó la nación, desilusionado después de enterarse de que el líder Elijah Muhammad había violado sus propias enseñanzas al cometer adulterio. Hizo una peregrinación a La Meca y se convirtió al Islam tradicional. También se volvió menos enojado y más inclusivo con otras razas, al darse cuenta de que la violencia no era necesaria para lograr sus objetivos. Desafortunadamente, en 1965, cuando se preparaba para pronunciar un discurso en Manhattan, tres miembros del National of Islam subieron al escenario y le dispararon. Murió instantáneamente a los 39 años [fuente: biografía].

Nelson Mandela nació en 1918 en una familia real sudafricana de la tribu Thembu de habla xhosa. Pero él era negro, y Sudáfrica estaba gobernada por blancos, por lo que ni siquiera su prestigioso nacimiento pudo salvarlo del brutal sistema de segregación racial, llamado segregación racial, que existía entonces. Mandela asistió a la universidad, donde rápidamente se involucró en varias protestas contra la discriminación racial. Inicialmente, favoreció el uso de boicots, huelgas y otros métodos no violentos para impulsar la ciudadanía plena para todos los sudafricanos. Pero después de que la policía blanca mató a 69 manifestantes negros pacíficos en 1962 en Sharpeville, Mandela, como jefe de la organización activista, el Congreso Nacional Africano (ANC), adoptó también algunos métodos de resistencia violenta [fuente: Historia].

Después de la prohibición del ANC, Mandela fue arrestado en 1962 y acusado de sabotaje, traición y conspiración violenta. Durante su juicio de ocho meses, consolidó su condición de ícono internacional con su declaración de apertura que concluyó con estas apasionadas palabras: "He acariciado el ideal de una sociedad democrática y libre en la que todas las personas vivan juntas en armonía y con igualdad de oportunidades". Es un ideal por el que espero vivir y alcanzar. Pero si es necesario, es un ideal por el que estoy dispuesto a morir "[fuente: Historia].

Mandela pasó 27 años en la cárcel, la mayor parte del tiempo haciendo trabajos forzados. Pero también obtuvo una licenciatura en derecho, sacó de contrabando declaraciones políticas y redactó su autobiografía. Y su prolongado encarcelamiento se sumó a su mística y su reputación como luchador por la libertad. La presión pública internacional llevó a su liberación de la cárcel en 1990 y al desmantelamiento del sistema de apartheid. Pocos años después, en 1994, fue elegido el primer presidente negro de Sudáfrica en las primeras elecciones parlamentarias multirraciales del país. En 1999, Mandela se retiró de la política, pero continúa presionando por la paz y la justicia social en todo el mundo [fuente: Historia].

Puede que la conozcas mejor como Evita, gracias al popular musical de Broadway del mismo nombre. Pero no importa cómo la llames, María Eva Duarte Perón tuvo una gran influencia en la vida de millones de argentinos del siglo XX. Nacida en 1919 en el pequeño pueblo de Los Toldos, Eva se mudó a Buenos Aires cuando era joven para convertirse en actriz. Si bien no tenía un talento supremo, tuvo un éxito razonable. Pero su vida cambió drásticamente cuando se casó con Juan Perón en 1945 [fuentes: Mi Buenos Aires Querido, Biografía].

Perón era coronel y funcionario del gobierno y, al año de casarse, asumió la presidencia de Argentina. Eva era una oradora habilidosa e inmediatamente decidió usar su posición como primera dama para promover numerosas causas como el sufragio femenino y la asistencia a los pobres. Tenía una conexión especial con los pobres, a quienes llamaba "mis descamisados". También comenzó su propia fundación para ayudarlos, a menudo entregando dinero en efectivo personalmente.

Eva fue elegida para dirigir los ministerios de salud y trabajo. En ese entonces, en la propia sociedad patriarcal de Argentina, eso era inaudito. Eva instantáneamente se volvió amada y odiada por millones, amada por aquellos a quienes quería ayudar y odiada por aquellos que pensaban que una mujer no debería ser una activista o que desaprobaban el gobierno autocrático de su esposo [fuente: Biografía].

En 1951, con su esposo nuevamente postulado a la presidencia, algunos instaban a una boleta Perón-Perón, con Eva como vicepresidenta. El ejército se opuso a esto y Eva se negó a postularse. Murió de cáncer en 1952 a los 33 años, habiendo logrado una enorme cantidad de cosas en muy poco tiempo. Miles de personas pidieron al Vaticano que la canonizara [fuentes: Evita Peron, Mi Buenos Aires Querido].

Durante casi dos décadas, la activista Aung San Suu Kyi estuvo encarcelada en su hogar de Myanmar (antes Birmania) y se convirtió en el símbolo de la liberación de su país. Es hija del fundador del Ejército de Independencia de Birmania, quien originalmente negoció los términos de la independencia de Birmania de Gran Bretaña y luego fue asesinado.

Suu Kyi vivió una vida normal en Inglaterra con su esposo e hijos británicos hasta que regresó a Birmania para atender a su madre enferma. Mientras estuvo allí, se le pidió que liderara el movimiento a favor de la democracia. En 1988, se dirigió a medio millón de personas en nombre del partido Liga Nacional para la Democracia con la esperanza de llevar la democracia a su país de origen. Sin embargo, el país estaba gobernado por una junta militar brutal y, como era de esperar, no estaba a favor de esta idea. Aunque el partido de Suu Kyi obtuvo una victoria aplastante durante las elecciones generales de 1990, la junta anuló los resultados, encerró a Suu Kyi en su casa y permaneció en el poder. La junta ofreció liberarla si dejaba Birmania y se mantenía al margen de la política, pero ella se negó, prometiendo servir al pueblo de Birmania hasta la muerte y rara vez volvía a ver a su familia [fuente: Premio Nobel].

Pero poco a poco, las cosas cambiaron. Después de una intensa presión internacional, Suu Kyi, para entonces uno de los presos de conciencia más destacados del mundo, fue liberado a fines de 2010.La junta finalmente terminó y se llevaron a cabo elecciones reales en 2012, cuando el partido Liga Nacional para la Democracia ganó casi todos los escaños que disputó [fuente: CBC News]. En 2015, su partido ganó abrumadoramente, aunque se le impidió convertirse en presidenta debido a la ciudadanía extranjera de sus hijos. Últimamente, la reputación de Suu Kyi como defensora de los derechos humanos se ha visto empañada. Ha sido criticada por no hacer nada para detener la persecución por parte del ejército de Myanmar de la minoría musulmana rohingya, que se vio obligada a huir por miles a Bangladesh. Pero sus partidarios sostienen que tiene pocas opciones ya que el ejército retiene un poder serio.


Ver el vídeo: La Segunda Guerra Mundial en 17 minutos