Buscando los jardines colgantes de Babilonia

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La ubicación real de los escurridizos Jardines Colgantes de Babilonia ha eludido a los investigadores durante siglos. Es la única de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo cuya ubicación aún se desconoce, sin embargo, a pesar de una plétora de estudios que afirman conocer la respuesta, todavía no hay consenso entre historiadores y expertos en cuanto a dónde estuvo esta antigua maravilla. Sin embargo, investigación realizada en noviembre de 2013 por un académico de la Universidad de Oxford afirmó tener finalmente la respuesta.

Los legendarios jardines colgantes de Babilonia

La creencia más común en los círculos científicos es que la ciudad antigua y los jardines colgantes fueron construidos por los babilonios bajo el liderazgo del rey Nabucodonosor II, que gobernó entre el 605 y el 562 a. C. Se dice que construyó los jardines para complacer a su nostálgica esposa Amytis de Media, quien añoraba las plantas de su tierra natal.

"Nabucodonosor ordena la construcción de los jardines colgantes de Babilonia para complacer a su consorte Amyitis (Nabucodonosor y Sémiramis)" (1676) de René-Antoine Houasse. ( Dominio publico )

Las leyendas dicen que la reina Amytis estaba deprimida por el terreno seco y asoleado por el que estaba rodeada y extrañaba su tierra verde y montañosa. Su esposo encontró una solución al darle una montaña artificial y jardines elaborados en la azotea.

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La mayoría de los estudiosos están de acuerdo en que los Jardines Colgantes de Babilonia en realidad no "colgaron" en el aire. Parece más probable que haya habido una mala traducción en algún momento en el pasado de la palabra griega kremastos, o la palabra latina pensilis, que se usaban para describir los jardines, pero también podían significar "voladizo", como sobre un balcón o una terraza, como las terrazas que se encuentran en un zigurat mesopotámico.

Apoyando esta creencia está la descripción de los Jardines Colgantes de Babilonia escrita por el geógrafo griego Estrabón en el siglo I a.C. El escribio,

"Consiste en terrazas abovedadas elevadas una encima de la otra y apoyadas sobre pilares en forma de cubo. Estos son huecos y están rellenos de tierra para permitir la plantación de árboles de mayor tamaño. Los pilares, las bóvedas y las terrazas están construidos con ladrillo cocido. y asfalto. El ascenso al piso más alto es por escaleras, y a su lado hay motores de agua, por medio de los cuales personas, designadas expresamente para ese propósito, se emplean continuamente para llevar agua desde el Éufrates al jardín ".

Los jardines colgantes de Babilonia, pintura de Ferdinand Knab. ( Dominio publico )

Habrían sido una vista increíble para la vista, pero desafortunadamente los Jardines Colgantes de Babilonia no sobrevivieron a las edades. Hay algunos informes que sugieren que fueron destruidos en el siglo II a. C. por un terremoto. Su destrucción también condujo a una futura confusión para los estudiosos sobre la existencia de los Jardines Colgantes de Babilonia y dónde pudieron haber estado. Varios escritores clásicos describieron los impresionantes jardines, pero aparte de decirle al lector que fueron construidos en terrazas abovedadas por un palacio, no brindan muchos detalles sobre la ubicación de los jardines.

¿Quizás no los Jardines Colgantes de Babilonia?

La Dra. Stephanie Dalley, del Instituto Oriental de la Universidad de Oxford, ha pasado las últimas dos décadas reuniendo pistas de textos antiguos y decodificando texto cuneiforme, y ahora cree que ha descubierto la verdadera ubicación de los Jardines Colgantes. Según Dalley, los jardines no fueron construidos por los babilonios en absoluto, sino por sus vecinos y archienemigos, los asirios, bajo su monarca Senaquerib.

Dalley es una de las pocas personas en el mundo que pueden leer texto cuneiforme, y una de las pistas que la llevaron a su teoría fue un prisma en el Museo Británico con texto cuneiforme que describe la vida de Senaquerib, quien gobernó un imperio. que se extiende desde el sur de Turquía hasta el actual Israel. El texto describe un palacio y un jardín que él construyó y que fue una "maravilla para todas las personas".

El apoyo adicional a la teoría proviene de un bajorrelieve, sacado de Nínive en el norte de Irak y llevado al Museo Británico, que muestra el complejo del palacio de Senaquerib y un jardín con árboles que cuelgan en el aire en terrazas y plantas suspendidas en arcos.

Alivio de la pared asiria que muestra el jardín en la antigua ciudad de Nínive. (Dominio público) ¿Fueron estos los verdaderos jardines colgantes de "Babilonia"?

Los jardines colgantes de Nueva Babilonia

Dalley cree que los famosos jardines colgantes estaban ubicados cerca de la ciudad de Nínive y fueron construidos en una serie de terrazas, construidas como un anfiteatro, con un lago en el fondo. Debido a que Nínive está tan lejos de Babilonia, anteriormente se ha pasado por alto la evidencia que apunta a esta región como la ubicación real de los jardines. Sin embargo, el Dr. Dalley descubrió que cuando los asirios conquistaron Babilonia, su capital se conoció como "Nueva Babilonia", posiblemente explicando la confusión sobre los nombres.

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Desafortunadamente, el alto nivel de violencia religiosa y étnica que azota actualmente la región alrededor de Nínive significa que Dalley no ha podido ir allí para encontrar las pruebas que necesita para confirmar su teoría. Sin embargo, ordenó a un equipo de filmación local que fuera allí y examinara un área específica en su nombre. Sus imágenes muestran un enorme montículo de tierra y escombros, que desciende hacia un área de vegetación. Dalley está tratando desesperadamente de encontrar una manera de excavar el sitio, pero cree que la violencia en la región puede hacer que sea imposible.

Vista de la antigua Nínive, Descripción de L'Universe (Alain Manesson Mallet, 1719). ( Dominio publico )

"Se requiere más investigación en el sitio, pero lamentablemente no creo que sea posible en mi vida", dijo Dalley. Sin embargo, agregó que su convicción de que los jardines estaban en Nínive "permanece intacta".


Jardines Colgantes de Babilonia

Considerada una de las Siete Maravillas del Mundo, los Jardines Colgantes siguen siendo un misterio en la actualidad. La historia cuenta que, alrededor del año 600 a. C., el rey Nabucodonosor de Babilonia (hoy en día Irak) creó estos maravillosos jardines para apaciguar a su nueva esposa nostálgica, la princesa Amytis de Persia (ahora norte de Irán). Echaba de menos las verdes colinas de su tierra natal y el rey, que era considerado un gran constructor de su tiempo, no pensaba en la construcción de exuberantes jardines verdes para ella. Ahora que es amor. El jardín tenía terrazas con bóvedas arqueadas y tenía 75 pies de altura (22,5 m) y 100 pies cuadrados (30 m). Estaba construido de piedra y ladrillo y era capaz de cultivar árboles grandes. Un pozo con conductos proporcionaba el riego.

Desafortunadamente, la evidencia de su existencia es pobre. Los jardines pueden haber sido la creación de un rey Senaquerib posterior o de un rey anterior para su cortesana persa.

El jardín típico de este período de tiempo para Babilonia, Asiria y Egipto se dispuso de manera formal. Los jardines solían estar amurallados con una fuente o una piscina en el centro. Desde la piscina, el jardín se dividió en cuatro cuadrantes. Este patrón aparece una y otra vez a lo largo de la historia y es extremadamente importante para las culturas árabes. En cada cuadrante se plantaba un árbol y alrededor del borde del jardín se plantaban árboles espaciados regularmente junto con glorietas con vides de uva. Se plantaron jardines de flores cerca de la casa y aquí es donde encontramos por primera vez la influencia de una mujer en el jardín. Los jardines eran lugares frescos y sombreados para que la familia se relajara y cenara al fresco.

La palmera tuvo una enorme importancia para estas personas. Aparte de la sombra obvia que proporcionaba, los árboles no crecían fácilmente en estos países áridos. El agua siempre fue una preocupación y llevar agua a los jardines era lo más importante en sus mentes. La palma o la palmera datilera dio madera, su fruto dio leche, de su savia vino, de su almíbar de azúcar. Sus tiernas puntas se cocinaban como verdura y su fruta era un alimento básico en la dieta nacional.


Nabucodonosor de Babilonia destruyó el templo de Salomón en Jerusalén y, según una tradición muy posterior, se convirtió temporalmente en una bestia por sus pecados contra Dios. Senaquerib de Asiria destruyó los grandes templos de Babilonia, un acto que se dice que conmocionó al mundo mesopotámico.


¿Fueron reales los Jardines Colgantes de Babilonia?

Los textos griegos y romanos pintan imágenes vívidas de los lujosos Jardines Colgantes de Babilonia. En medio del paisaje árido y caluroso de la antigua Babilonia, una exuberante vegetación caía en cascada como cascadas por las terrazas del jardín de 75 pies de altura. Plantas exóticas, hierbas y flores deslumbraron los ojos, y las fragancias flotaban a través del imponente oasis botánico salpicado de estatuas y altas columnas de piedra. Una investigadora de Oxford dice que ha encontrado evidencia de los escurridizos Jardines Colgantes de Babilonia, pero a 300 millas de Babilonia.

HistoriaSe dice que el rey de Babilonia Nabucodonosor II construyó los lujosos Jardines Colgantes en el siglo VI a.C. como regalo para su esposa, Amytis, que añoraba la hermosa vegetación y las montañas de su Media nativa, la parte noroeste del Irán actual. Para hacer florecer el desierto, se habría requerido una maravilla de la ingeniería de riego. Los científicos han conjeturado que se habría empleado un sistema de bombas, ruedas hidráulicas y cisternas para elevar y llevar el agua desde el cercano río Éufrates hasta la parte superior de los jardines. Sin embargo, los múltiples relatos griegos y romanos de los Jardines Colgantes fueron escritos de segunda mano siglos después de la supuesta destrucción de la maravilla. No existían relatos de primera mano, y durante siglos, los arqueólogos han buscado en vano los restos de los jardines. Un grupo de arqueólogos alemanes incluso pasó dos décadas a principios del siglo XX tratando de desenterrar signos de la antigua maravilla sin suerte. La falta de reliquias ha hecho que los escépticos se cuestionen si la supuesta maravilla del desierto fue solo un espejismo histórico.

Excavaciones anteriores: Alrededor del 225 a.C. un ingeniero griego, Philo, elaboró ​​una lista de siete temata que significan cosas para ser vistas que son más conocidas hoy como las Siete Maravillas del Mundo Antiguo: las Pirámides de Giza la Estatua de Zeus en Olimpia el Templo de Artemisa en Éfeso el Mausoleo de Halicarnaso, el Coloso de Rodas, el Pharos de Alejandría y, lo más misterioso de todo, los Jardines Colgantes de Babilonia. Siguieron muchas revisiones de la lista de Philo, y se agregaron y eliminaron otros sitios de acuerdo con los gustos de la época. Pero los siete Philo se han vuelto canónicos, una instantánea de los monumentos cuyo tamaño y destreza en ingeniería asombraron a la mente clásica. Solo las pirámides de Giza construidas a mediados del tercer milenio a.C. permanece intacto hoy. Aunque cinco de los otros han desaparecido o están en ruinas, hay suficiente evidencia documental y arqueológica disponible para confirmar que alguna vez estuvieron orgullosos y no son producto de rumores o leyendas. Aparte de Babilonia, todos los monumentos de la lista de deseos de Filón se encuentran en el Mediterráneo oriental o cerca de él, dentro de la esfera de influencia helenista. Los historiadores pueden recurrir a una gran cantidad de escritores clásicos posteriores que hacen referencia a los jardines. El siglo I a.C. El geógrafo Estrabón y el historiador Diodorus Siculus describieron los jardines como una maravilla. Diodoro, un autor griego de Sicilia, dejó una de las descripciones más detalladas de los jardines como parte de su monumental historia del mundo en 40 volúmenes, Bibliothecahistorica.. Al igual que Philo, detalló un elaborado sistema de "vigas" de soporte. Estos consistían en una capa de juncos colocados en grandes cantidades de betún. Sobre esto se colocan dos hileras de ladrillos cocidos, adheridos con cemento y como una tercera capa una capa de plomo, para que la humedad del suelo no penetre por debajo. Estas capas, según Diodoro, se elevaron en niveles ascendentes. Estaban densamente plantados con árboles de todo tipo que, por su gran tamaño u otro encanto, podían dar placer al espectador, y eran regados “por máquinas que levantaban el agua en gran abundancia del río. Babilonia fue la joya del mundo antiguo. Otra fuente importante de información sobre los jardines fue escrita por un sacerdote babilónico llamado Beroso que vivió a principios del siglo III a.C. poco después de la época de Cleitarco y varias décadas antes de Filón. A juzgar por otros relatos de sus escritos perdidos, Berossus parece haber introducido detalles sobre los jardines que inspiraron a los artistas durante siglos después, escribiendo sobre altas terrazas de piedra bordeadas de árboles y flores. Beroso también escribió que el rey Nabucodonosor II construyó los jardines en Babilonia en honor a su esposa, Amytis de Media, quien añoraba el exuberante paisaje montañoso de su Persia natal. Josefo, historiador judío romano del siglo I d.C., escribió que los jardines se encontraban dentro del palacio principal de Babilonia. Durante las primeras excavaciones de las ruinas de Babilonia, dirigidas por el arqueólogo alemán Robert Koldewey entre 1899 y 1917, se desenterró una robusta estructura arqueada en la esquina noreste del Palacio Sur. Koldewey creía que esta era la estructura misma que había sostenido los famosos jardines. Estaba hecho de piedra tallada, lo que lo hacía más resistente a la humedad que los ladrillos de barro. Sus paredes extremadamente gruesas habrían sido perfectas para soportar la pesada superestructura. Además, había evidencia de pozos, que Koldewey asumió habían formado parte del sistema de riego de los jardines.

Excavaciones recientes: Este libro fue escrito por el Dr. Stephen Dalley. Es investigadora honoraria y parte del Instituto Oriental de la Universidad de Oxford de Inglaterra, cree que ha encontrado pruebas de la existencia de la legendaria Maravilla del Mundo Antiguo. En su libro "The Mystery of the Hanging Garden of Babylon: An Elusive World Wonder Traced", publicado por Oxford University Press, Dalley afirma que la razón por la que nunca se han encontrado rastros de los Hanging Gardens en Babilonia es porque nunca fueron construidos. allí en primer lugar. Dalley, que ha pasado la mayor parte de dos décadas investigando los Jardines Colgantes y estudiando antiguos textos cuneiformes, cree que fueron construidos a 300 millas al norte de Babilonia en Nínive, la capital del rival imperio asirio. Ella afirma que el rey asirio Senaquerib, no Nabucodonosor II, construyó la maravilla a principios del siglo VII a. C. un siglo antes de lo que los estudiosos habían pensado anteriormente. Según la Universidad de Oxford, Dalley, que es un erudito en las antiguas lenguas mesopotámicas, encontró evidencia en nuevas traducciones de los textos antiguos del rey Senaquerib que describen su propio palacio incomparable y una maravilla para todos los pueblos. También mencionó un tornillo de elevación de agua de bronce similar al tornillo de Arquímedes desarrollado cuatro siglos después que podría haberse utilizado para regar los jardines. Dalley explica que la razón de la confusión de la ubicación de los jardines podría deberse a la conquista asiria de Babilonia en 689 a. C. Después de la toma de posesión, se hizo referencia a Nínive como la Nueva Babilonia, y Senaquerib incluso cambió el nombre de las puertas de la ciudad por las de las entradas de Babilonia. Las afirmaciones de Dalley podrían desacreditar los pensamientos de que la elusiva maravilla antigua era un espejismo histórico, pero también podrían probar que los Jardines Colgantes de Babilonia están mal etiquetados y deberían ser realmente los Jardines Colgantes de Nínive. Excavaciones recientes alrededor de Nínive, cerca de la actual ciudad iraquí de Mosul, han descubierto evidencia de un extenso sistema de acueductos que transportaba agua desde las montañas con la inscripción: “Senaquerib, rey del mundo. A gran distancia tenía un curso de agua dirigido a los alrededores de Nínive ". Los bajorrelieves del palacio real de Nínive representaban un exuberante jardín regado por un acueducto y, a diferencia de los alrededores planos de Babilonia, la topografía más accidentada alrededor de la capital asiria habría facilitado mucho los desafíos logísticos de elevar el agua a los jardines para un antiguo. civilización para superar.

Así que, cualquiera que sea el destino de los jardines colgantes, quizás solo podamos reflexionar si la reina Amyitis estaba feliz con su presente o seguía anhelando las verdes montañas de su tierra perdida hace mucho tiempo.


La historia detrás: los jardines colgantes de Babilonia

Hay siete maravillas del mundo antiguo. Todo el mundo sabe esto. Desde el faro de Alejandría hasta el Coloso de Rodas, estas fabulosas obras de la antigüedad están ahora en ruinas. Solo la Gran Pirámide de Giza sigue en pie. Así también, los Jardines Colgantes de Babilonia deben estar en algún lugar bajo las arenas del actual Irak, sus ruinas esperando ser encontradas de nuevo por los arqueólogos algún día. ¿O deben ellos? Si bien la historia popular afirma que hubo siete maravillas genuinas del mundo antiguo, la verdad puede ser que los Jardines Colgantes nunca existieron en realidad.

Se dice que los Jardines Colgantes son una de las hazañas de ingeniería más increíbles del mundo en ese momento. Con una serie de jardines amurallados y escalonados, se creó un paraíso exuberante en medio de la propia Babilonia, extrayendo agua del río Éufrates para mantener vivos los árboles, arbustos y enredaderas. La construcción se parecía a una montaña artificial y no se parecía a nada que se haya visto en el mundo durante milenios. El gran historiador Herodoto escribió en 450 a. C. que "además de su tamaño, Babilonia supera en esplendor a cualquier ciudad del mundo conocido".

Los relatos históricos afirman que los Jardines Colgantes fueron la más breve de todas las maravillas antiguas, ya que se construyeron c. 600 a. C. y destruida en algún momento después del 1 d. C. Estos relatos provienen de cinco fuentes primarias en la antigüedad, los historiadores Titus Flavius ​​Josefo, Diodorus Siculus, Quintus Curtius Rufus, Estrabón y Filón de Bizancio.

Josefo fue un historiador romano-judío del siglo I de Jerusalén y en sus descripciones de los Jardines Colgantes se refirió a un trabajo anterior de Berossus, un sacerdote babilónico de Marduk. Esta referencia, que se originó en 290 a. C., es la evidencia más antigua registrada sobre los Jardines. Al escribir sobre el reinado de Nabucodonosor II, se dice que Beroso le atribuyó los Jardines, afirmando que un palacio que él construyó tenía un "parecido a un país montañoso" y se reponía "con todo tipo de árboles" "para complacer a su reina". , Reina Amytis. Josefo agrega que los Jardines se construyeron junto a un gran palacio conocido como La maravilla de la humanidad y pone una fecha de construcción alrededor del 605 a. C. cuando comenzó el gobierno de Nabucodonosor.

“En este palacio, erigió muros muy altos, sostenidos por pilares de piedra y al plantar lo que se llamó un paraíso pensil, y reponerlo con todo tipo de árboles, hizo que la perspectiva se asemejara exactamente a un país montañoso. Esto lo hizo para complacer a su reina, porque ella se había criado en Media y le gustaba una situación montañosa ".

Josefo

Sin embargo, esta atribución a Nabucodonosor II es única en la historia, y el historiador griego Diodorus Siculus prefirió un rey sirio. El romano Quintus Curtius Rufus estuvo de acuerdo y describió los Jardines Colgantes como ubicados en la cima de una ciudadela, de 20 estadios de circunferencia. Al igual que Josefo, Rufus declaró que fueron construidos para complacer a una reina nostálgica, nombrando a la reina Semiramis en lugar de Amytis. Algunos incluso se refieren a la construcción con el nombre alternativo de Jardines Colgantes de Semiramis. Estrabón y Filón de Bizancio agregaron que toda la estructura estaba controlada por un tornillo de Arquímedes que se utilizó para transferir agua del río Éufrates a los jardines.

“Consiste en terrazas abovedadas levantadas una encima de otra y apoyadas sobre pilares en forma de cubo. Estos son huecos y están llenos de tierra para permitir plantar árboles de mayor tamaño. Los pilares, las bóvedas y las terrazas están construidos con ladrillo cocido y asfalto. El ascenso al piso más alto es por escaleras, y a su lado hay motores de agua, por medio de los cuales las personas, designadas expresamente para ese propósito, se emplean continuamente para llevar agua desde el Éufrates al jardín ".

Estrabón

Babilonia rara vez recibía lluvia y elevar el agua hasta las terrazas de los Jardines Colgantes era una de las hazañas increíbles del mundo antiguo, Philo elogiaba la hazaña de la ingeniería como una maravilla. Sin embargo, si los Jardines se hubieran construido ya en el año 600 a. C., no podrían haber utilizado una bomba de tornillo, ya que Arquímedes de Siracusa inventó el dispositivo en el 250 a. C. Los historiadores han sugerido que las bombas de cadena eran el método más utilizado por los babilonios.

La cuestión de la bomba es solo una controversia que rodea a los jardines y sin que se haya encontrado evidencia arqueológica de su existencia, ni ningún registro babilónico, los arqueólogos e historiadores han cuestionado si la estructura alguna vez existió. Algunos sostienen que toda la existencia de los Jardines Colgantes fue creada por historiadores griegos y romanos como una ficción romántica de la cultura oriental, mientras que otros sugieren que la verdad de los jardines simplemente se volvió confusa.

Hay muchos relatos del reinado de Nabucodonosor, pero ninguno menciona la existencia de su supuesta esposa, Amytis. Tampoco se menciona la presencia de los Jardines Colgantes. Herodoto, posiblemente el historiador más crítico de la época, nunca los mencionó durante sus descripciones de Babilonia en el hito Historias, a pesar de visitar Babilonia. Dicho esto, existen otros relatos de historiadores que también habían hecho el viaje. Sin embargo, junto con las preguntas sobre los relatos históricos, no existe evidencia física real de su existencia, a diferencia de todas las otras Siete Maravillas en ruinas. Esto podría explicarse por los cambios en el Éufrates, con las ruinas de los Jardines Colgantes ahora bajo el agua.

En 1899, el arqueólogo alemán Robert Koldewey creyó haber descubierto las ruinas de los jardines en los restos de Babilonia. El trabajo de Koldewey en el sitio es famoso, y durante catorce años de excavaciones descubrió los cimientos del zigurat Marduk y la Puerta de Ishtar. También desarrolló nuevas técnicas arqueológicas que aún existen en la actualidad. Sin embargo, su trabajo en “The Hanging Gardens” es controvertido y rechazado por la mayoría de los arqueólogos actuales.

Trabajando en la Ciudadela del Sur, Koldewey descubrió catorce habitaciones que tenían techos con arcos de piedra y fuentes antiguas dijeron que solo dos edificios tenían tales techos, el muro norte de la Ciudadela del Norte y los Jardines Colgantes. Como ya se había encontrado el muro norte, la única conclusión que se podía sacar era que Koldewey había encontrado los Jardines Colgantes. Creyendo que estaba en el sótano de la estructura, el arqueólogo excavó más del área y lo que vio pareció confirmar los relatos de la historia, en particular las descripciones dadas por Diodoro.

A pesar de que Koldewey afirmó que lo que encontró coincidía con lo que se esperaría de los Jardines, los historiadores modernos sostienen que la ubicación está demasiado lejos del Éufrates para ser correcta. A pesar de que los Jardines Colgantes supuestamente eran una maravilla de la ingeniería, el sitio no era factible y también contradecía a Estrabón, quien había dicho que estaban justo en la orilla del río. Posteriormente se encontraron tablillas cuneiformes en los sótanos con listas de suministros, y se cree que la estructura era, de hecho, un almacén.

Stephanie Dalley, una académica de Oxford del Antiguo Cercano Oriente, cree que los relatos antiguos se tradujeron mal y confundieron los Jardines Colgantes con los jardines existentes que habían sido construidos por el rey asirio Senaquerib en Nínive.

Senaquerib dejó numerosos registros que describen los jardines que había construido, afirmando que había creado la “Maravilla para todos los pueblos”. Estos relatos detallan un extenso sistema de riego en el sitio que usaba bombas de tornillo. Parece poco probable que sea una coincidencia. Dalley sostiene que el nombre "Babilonia" no era únicamente el nombre de una sola ciudad, con la palabra traducida como "Puerta de los Dioses" y aplicada a varios lugares, incluida Nínive. Mientras tanto, Nabucodonosor II no dejó mención de ningún jardín existente en su Babilonia. Estas teorías están respaldadas por hallazgos arqueológicos, con rastros de un vasto sistema de acueductos que tienen el nombre de Senaquerib inscrito en las ruinas.

“Senaquerib, rey del mundo, rey de Asiria. A una gran distancia, tenía un curso de agua dirigido a los alrededores de Nínive, uniendo las aguas ... Sobre valles empinados atravesé un acueducto de bloques de piedra caliza blanca, hice que esas aguas fluyeran sobre él ".

Inscripción en la cabecera de Bavian (Khinnis)

Dalley propone que este sistema formaba parte de una serie de 50 millas de canales, presas y acueductos que se usaban para canalizar agua a Nínive. Tal sistema eclipsaría incluso la leyenda de las maravillas de la ingeniería de Babilonia. Los jardines de Sennacherib se destacaron en su época por su belleza, y se dice que son un oasis de exuberante verde durante todo el año entre el paisaje polvoriento.

Sin registro arqueológico de los Jardines Colgantes en su ubicación tradicional en Babilonia, solo quedan fuentes antiguas como evidencia de que realmente existió la más misteriosa de todas las Siete Maravillas. Mientras que algunos afirman que son reales, las ruinas que se erosionan en el barro en el primer siglo, otros dicen que son mera poesía. Sin embargo, la evidencia está comenzando a desarrollarse de que pueden, de hecho, ser parcialmente ciertas, con la ciencia utilizada para crearlos quizás incluso más grandiosa de lo que han sugerido los mitos. Quizás algún día, Senaquerib asumirá su lugar en la historia como el creador de los Jardines Colgantes de Nínive.


¿Qué se equivocó en la historia de los jardines colgantes de Babilonia?

Imagínese viajando a través de un desierto abrasador en el Medio Oriente. Como un espejismo reluciente que se eleva desde el suelo arenoso, se ve un rostro de exuberante vegetación que cae en cascada sobre columnas y terrazas de hasta veinticinco metros de altura. Plantas y flores verdes se enrollan alrededor de monolitos de piedra. Puede oler los aromas de flores exóticas golpeando sus fosas nasales mientras se acerca al área a sotavento del oasis.

Se llega a los Jardines Colgantes de Babilonia, construidos en el siglo VI a.C. por el rey Nabucodonosor II.

La esposa del rey, Amytis, extrañaba su tierra natal de Media que se encontraba en la parte noroeste del Irán actual. Como regalo a su amor nostálgico, el rey supuestamente construyó un jardín elaborado para darle a su esposa un recuerdo del hogar.

Construyó una serie de vías fluviales para que sirvieran como sistema de riego. El agua de un río cercano se elevó por encima de los jardines para caer en cascada. La ingeniería detrás de la maravilla es la razón por la que los historiadores consideran Los Jardines Colgantes de Babilonia una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo.

Los historiadores griegos antiguos escribieron cómo creían que eran los jardines con Beroso de Caldea, un sacerdote que vivió a fines del siglo IV a.C., dando el relato escrito más antiguo conocido de los jardines colgantes.

Diodorus Siculus, basándose en el material de origen de Berossus, escribió:

“El acceso estaba inclinado como una ladera y las diversas partes de la estructura se elevaban una a otra nivel en nivel. Sobre todo esto, la tierra había sido apilada ... y estaba densamente plantada con árboles de todo tipo que, por su gran tamaño y otros encantos, daban placer al espectador. Las máquinas de agua [sacaron] el agua en abundancia del río, aunque nadie de fuera pudo verlo ".

Las descripciones del griego se basaron en información de segunda mano transmitida de generación en generación después de la destrucción de los jardines. El ejército de Alejandro el Grande fue a Babilonia e informó haber visto los jardines, pero sus soldados eran propensos a exagerar. La tecnología detrás del sistema de riego, un enorme tornillo similar al creado por Arquímedes, no se vería en uso generalizado hasta cuatro siglos después.

La falta de evidencia física, junto con la ausencia de relatos de primera mano, llevan a muchos estudiosos a creer que los legendarios Jardines Colgantes de Babilonia ni siquiera existieron.

Luego, la investigación en 2013 condujo a una posible respuesta. La Dra. Stephanie Dalley de la Universidad de Oxford cree que los eruditos y los historiadores antiguos simplemente confundieron sus lugares y reyes.

Dalley, uno de los principales expertos del mundo en civilizaciones mesopotámicas, descubrió traducciones actualizadas de textos antiguos. Ella cree que el rey Senaquerib, no Nabucodonosor II, construyó los jardines colgantes. Los jardines estaban en Nínive, cerca de la actual ciudad de Mosul, Irak. Esto cambia la ubicación de los jardines colgantes de Babilonia a Asiria. El rey Senaquerib se sumó a la confusión porque llamó a Nínive con el nombre de Nueva Babilonia.

Wikimedia Commons Los jardines colgantes de Nínive, como se muestra en una antigua tablilla de arcilla. Observe el acueducto en el lado derecho y las columnas en la parte media superior.

Las excavaciones cerca de Mosul también respaldan las afirmaciones de Dalley. Los arqueólogos descubrieron evidencia de un enorme tornillo de bronce que habría movido el agua del río Éufrates a los jardines. También descubrieron una inscripción que decía que el tornillo entregó agua a la ciudad.

Los bajorrelieves cercanos al sitio representan exuberantes jardines suministrados por un acueducto. Era más probable que el terreno montañoso que rodeaba Mosul recibiera agua de un acueducto que las llanuras de Babilonia.

Dalley explicó además que los asirios conquistaron Babilonia en 689 a. C. Eso fue antes de la época de la construcción de los Jardines Colgantes de Babilonia. Por lo tanto, los historiadores griegos antiguos simplemente se equivocaron en sus ubicaciones. Las excavaciones del siglo XX se centraron en la antigua ciudad de Babilonia y no en Nínive. Esos errores de cálculo son los que llevaron a los arqueólogos a dudar de la existencia de la antigua maravilla en primer lugar.

A medida que los científicos profundizan en Nínive, es posible que aún encuentren más evidencia de estos vastos jardines. El sitio de excavación cerca de Mosul se encuentra en una colina en terrazas, tal como lo describieron los historiadores griegos en sus relatos.

En cuanto a cómo se veían realmente los jardines colgantes, actualmente no existen relatos de primera mano. Hasta que los arqueólogos encuentren un texto antiguo que describa los jardines, considere visitar su jardín botánico o invernadero local para caminar entre exuberantes paisajes y arbustos cuidadosamente podados. Luego cierre los ojos y piense en viajar 2.500 años hacia el pasado hasta la época de los antiguos reyes y conquistadores.


Jardín colgante de Nínive

Considerado a veces como la versión más fiel de los Jardines Colgantes de Babilonia, este gigantesco emplazamiento de la planta fue construido bajo las órdenes del rey Senaquerib, y su brillo y frondosidad contrastaban con el desierto en el que se encontraba la ciudad de Nínive. A pesar de todo, el río Tigris estaba cerca y permitía el cuidado del jardín colgante.

Sobre este jardín hay muchos más registros que sobre los que pudieran existir en Babilonia. Además de murales e ilustraciones que representaban la majestuosidad del jardín colgante, el rey Senaquerib dejó vestigios de las técnicas y materiales utilizados para garantizar su conservación.

Como Babilonia, finalmente la ciudad de Nínive cayó en ruinas y con ella sus propios jardines colgantes.

According to Stephanie Dalley of the University of Oxford, the gardens of Nineveh may have been the Hanging Gardens of Babylon.


Contenido

There are five principal writers whose descriptions of Babylon exist in some form today. These writers concern themselves with the size of the Hanging Gardens, their overall design and means of irrigation, and why they were built.

Josephus ( c. 37–100 AD ) quotes a description of the gardens by Berossus, a Babylonian priest of Marduk, [6] whose writing c. 290 BC is the earliest known mention of the gardens. [5] Berossus described the reign of Nebuchadnezzar II and is the only source to credit that king with the construction of the Hanging Gardens. [12] [13]

In this palace he erected very high walls, supported by stone pillars and by planting what was called a pensile paradise, and replenishing it with all sorts of trees, he rendered the prospect an exact resemblance of a mountainous country. This he did to gratify his queen, because she had been brought up in Media, and was fond of a mountainous situation. [14]

Diodorus Siculus (active c. 60–30 BC ) seems to have consulted the 4th century BC texts of both Cleitarchus (a historian of Alexander the Great) and Ctesias of Cnidus. Diodorus ascribes the construction to a Syrian king. He states that the garden was in the shape of a square, with each side approximately four plethra long. The garden was tiered, with the uppermost gallery being 50 cubits high. The walls, 22 feet thick, were made of brick. The bases of the tiered sections were sufficiently deep to provide root growth for the largest trees, and the gardens were irrigated from the nearby Euphrates. [15]

Quintus Curtius Rufus (fl. 1st century AD) probably drew on the same sources as Diodorus. [16] He states that the gardens were located on top of a citadel, which was 20 stadia in circumference. He attributes the building of the gardens to a Syrian king, again for the reason that his queen missed her homeland.

The account of Strabo ( c. 64 BC – 21 AD ) possibly based his description on the lost account of Onesicritus from the 4th century BC. [17] He states that the gardens were watered by means of an Archimedes' screw leading to the gardens from the Euphrates river.

The last of the classical sources thought to be independent of the others is A Handbook to the Seven Wonders of the World by the paradoxographer Philo of Byzantium, writing in the 4th to 5th century AD. [18] The method of raising water by screw matches that described by Strabo. [19] Philo praises the engineering and ingenuity of building vast areas of deep soil, which had a tremendous mass, so far above the natural grade of the surrounding land, as well as the irrigation techniques.

It is unclear whether the Hanging Gardens were an actual construction or a poetic creation, owing to the lack of documentation in contemporaneous Babylonian sources. There is also no mention of Nebuchadnezzar's wife Amyitis (or any other wives), although a political marriage to a Median or Persian would not have been unusual. [20] Many records exist of Nebuchadnezzar's works, yet his long and complete inscriptions do not mention any garden. [21] However, the gardens were said to still exist at the time that later writers described them, and some of these accounts are regarded as deriving from people who had visited Babylon. [2] Herodotus, who describes Babylon in his Historias, does not mention the Hanging Gardens, [22] although it could be that the gardens were not yet well known to the Greeks at the time of his visit. [2]

To date, no archaeological evidence has been found at Babylon for the Hanging Gardens. [6] It is possible that evidence exists beneath the Euphrates, which cannot be excavated safely at present. The river flowed east of its current position during the time of Nebuchadnezzar II, and little is known about the western portion of Babylon. [23] Rollinger has suggested that Berossus attributed the Gardens to Nebuchadnezzar for political reasons, and that he had adopted the legend from elsewhere. [24]

Oxford scholar Stephanie Dalley has proposed that the Hanging Gardens of Babylon were actually the well-documented gardens constructed by the Assyrian king Sennacherib (reigned 704 – 681 BC) for his palace at Nineveh Dalley posits that during the intervening centuries the two sites became confused, and the extensive gardens at Sennacherib's palace were attributed to Nebuchadnezzar II's Babylon. [1] Archaeological excavations have found traces of a vast system of aqueducts attributed to Sennacherib by an inscription on its remains, which Dalley proposes were part of an 80-kilometre (50 mi) series of canals, dams, and aqueducts used to carry water to Nineveh with water-raising screws used to raise it to the upper levels of the gardens. [25]

Dalley bases her arguments on recent developments in the analysis of contemporary Akkadian inscriptions. Her main points are: [26]

  • The name "Babylon", meaning "Gate of the Gods" [27] was applied to several Mesopotamian cities. [28] Sennacherib renamed the city gates of Nineveh after gods, [29] which suggests that he wished his city to be considered "a Babylon".
  • Only Josephus names Nebuchadnezzar as the king who built the gardens although Nebuchadnezzar left many inscriptions, none mentions any garden or engineering works. [30]Diodorus Siculus and Quintus Curtius Rufus specify a "Syrian" king. By contrast, Sennacherib left written descriptions, [31] and there is archaeological evidence of his water engineering. [32] His grandson Assurbanipal pictured the mature garden on a sculptured wall panel in his palace. [33]
  • Sennacherib called his new palace and garden "a wonder for all peoples". He describes the making and operation of screws to raise water in his garden. [34]
  • The descriptions of the classical authors fit closely to these contemporary records. Before the Battle of Gaugamela in 331 BC Alexander the Great camped for four days near the aqueduct at Jerwan. [35] The historians who travelled with him would have had ample time to investigate the enormous works around them, recording them in Greek. These first-hand accounts have not survived into modern times, but were quoted by later Greek writers.

King Sennacherib's garden was well-known not just for its beauty – a year-round oasis of lush green in a dusty summer landscape – but also for the marvelous feats of water engineering that maintained the garden. [36] There was a tradition of Assyrian royal garden building. King Ashurnasirpal II (883–859 BC) had created a canal, which cut through the mountains. Fruit tree orchards were planted. Also mentioned were pines, cypresses and junipers almond trees, date trees, ebony, rosewood, olive, oak, tamarisk, walnut, terebinth, ash, fir, pomegranate, pear, quince, fig, and grapes. A sculptured wall panel of Assurbanipal shows the garden in its maturity. One original panel [37] and the drawing of another [38] are held by the British Museum, although neither is on public display. Several features mentioned by the classical authors are discernible on these contemporary images.

Of Sennacherib's palace, he mentions the massive limestone blocks that reinforce the flood defences. Parts of the palace were excavated by Austin Henry Layard in the mid-19th century. His citadel plan shows contours which would be consistent with Sennacherib's garden, but its position has not been confirmed. The area has been used as a military base in recent times, making it difficult to investigate further.

The irrigation of such a garden demanded an upgraded water supply to the city of Nineveh. The canals stretched over 50 kilometres (31 mi) into the mountains. Sennacherib was proud of the technologies he had employed and describes them in some detail on his inscriptions. At the headwater of Bavian (Khinnis) [39] his inscription mentions automatic sluice gates. An enormous aqueduct crossing the valley at Jerwan was constructed of over two million dressed stones. It used stone arches and waterproof cement. [40] On it is written:

Sennacherib king of the world king of Assyria. Over a great distance I had a watercourse directed to the environs of Nineveh, joining together the waters. Over steep-sided valleys I spanned an aqueduct of white limestone blocks, I made those waters flow over it.

Sennacherib claimed that he had built a "Wonder for all Peoples", and said he was the first to deploy a new casting technique in place of the "lost-wax" process for his monumental (30 tonne) bronze castings. He was able to bring the water into his garden at a high level because it was sourced from further up in the mountains, and he then raised the water even higher by deploying his new water screws. This meant he could build a garden that towered above the landscape with large trees on the top of the terraces – a stunning artistic effect that surpassed those of his predecessors.

The gardens, as depicted in artworks, featured blossoming flowers, ripe fruit, burbling waterfalls and terraces exuberant with rich foliage. Based on Babylonian literature, tradition, and the environmental characteristics of the area, some of the following plants may have been found in the gardens: [41] [ unreliable source? ]

Imported plant varieties that may have been present in the gardens include the cedar, cypress, ebony, pomegranate, plum, rosewood, terebinth, juniper, oak, ash tree, fir, myrrh, walnut and willow. [42] Some of these plants were suspended over the terraces and draped over its walls with arches underneath.


What Did the Hanging Gardens of Babylon Look Like?

It may seem surprising how little we know about the Hanging Gardens of Babylon. First, we don't know exactly where it was located. It is said to have been placed close to the Euphrates River for access to water and yet no archeological evidence has been found to prove its exact location. It remains the only Ancient Wonder whose location has not yet been found.

According to legend, King Nebuchadnezzar II built the Hanging Gardens for his wife Amytis, who missed the cool temperatures, mountainous terrain, and beautiful scenery of her homeland in Persia. In comparison, her hot, flat, and dusty new home of Babylon must have seemed completely drab.

It is believed that the Hanging Gardens was a tall building, built upon stone (extremely rare for the area), that in some way resembled a mountain, perhaps by having multiple terraces. Located on top of and overhanging the walls (hence the term "hanging" gardens) were numerous and varied plants and trees. Keeping these exotic plants alive in a desert took a massive amount of water. Thus, it is said, some sort of engine pumped water up through the building from either a well located below or directly from the river.

Amytis could then walk through the rooms of the building, being cooled by the shade as well as the water-tinged air.


More facts about the hanging gardens of Babylon

6. The word is derived from the Greek word “kremastós” which literally means “overhanging.” This has a broader meaning than just hanging and would refer to a garden that is elevated with its plants and trees overhanging the terraces they grew on.

7. There isn’t any reference to Nebuchadnezzar II having a Median wife named Amytis. Historians, however, concluded that this is very likely as strategical marriages with neighboring kingdoms or empires were quite common. This would support the theory that his Median wife was homesick and the gardens were constructed for her.

8. The city of Babylon was one of the marvels of the ancient world and far ahead of its time. Greek historian “Herodotus,” wrote in 450 B.C. that “Babylon surpasses in splendor any city in the known world.”

9. The Hanging Gardens of Babylon have sometimes been described as the “Hanging Gardens of Semiramis.” She was a female Assyrian ruler who is believed to have extensively rebuilt Babylon in the 9th century B.C. Being a female reigning and being able to stabilize the empire during political unrest gave her a mythical status. Hanging Gardens of Semiramis / 19th-century painting by H. Waldeck / Wiki Commons

10. An interesting fact about the Hanging Gardens of Babylon is that the five writers who describe the gardens lived in a time that the gardens still existed. So this gives more credibility to the theory that they did in fact exist as they were able to derive their stories from people that actually visited Babylon at the time.

11. The hanging Garden of Nineveh did in fact exist as there are both writings and archeological evidence for them. Below is a drawing of the relief of the gardens found nearby that clearly show gardens being watered upwards with an irrigation system and aqueduct.

12. The canals that were used for irrigating the gardens of the Palace of Nineveh were made of limestone, were over 80 kilometers (50 mi) long and went all up into the mountains. Humble as can be, he wrote this about them:

Sennacherib, king of the world king of Assyria. Over a great distance I had a watercourse directed to the environs of Nineveh, joining together the waters…. Over steep-sided valleys I spanned an aqueduct of white limestone blocks, I made those waters flow over it.

13. Excavations done at Nineveh have unearthed some of the aqueducts described by king Sennacherib. Recent unrest in the region (the area of Mosul in Iraq) makes it hard to investigate further.

14. Many historians believe that the gardens did exist, but have been destroyed by a combination of earthquakes, war, and erosion.

15. Many of the contemporary writers actually describe how the gardens looked like. Being able to describe in detail how the gardens appear gives the impressions they got this info from people that actually saw the Hanging Gardens of Babylon. Diodorus Siculus, for instance, described the gardens as being 121 meters (400 ft) long and wide and over 24 meters (80 ft) high. That’s the size of 2 large football/soccer fields!

16. Robert Koldewey was a german archeologist who did a lot of work (from 1899 until 1917) on the excavations of the ancient city of Babylon. He believed he had found the gardens when he discovered a basement with stone arch ceilings. Ancient texts mentioned there were only two buildings that used stone, the citadel and the gardens and the citadel had already been found. Illustration of Babylon with its wall and palace inspired by early excavations / Wiki Commons

Modern-day archeologists have refuted his claim though as the basement he found is too far from the river Euphrates to be used as a source of water for the gardens.

17. It’s estimated that Babylon was one of the largest cities in the world from 1770 to 1670 B.C. and then again during the period the hanging gardens were supposedly built from 602 up until 320 B.C.

18. It’s also believed that Babylon was the first city in the world to ever reach a population of over 200,000 people, which would have been a massive amount in those times.

19. Babylon was located about 85 kilometers south of the modern-day capital of Iraq, Baghdad.

20. The Provincial government of Babil announced in 2009 that they would reopen the excavation site of the ruins of Babylon to tourists. Because of the ongoing unrest in the region, not many have come as of yet. Excavation site of the ancient city of Babylon / Wiki Commons

21. The Hanging Gardens of Babylon aren’t just one of the 7 wonders of the ancient world, the excavation site of the ancient city of Babylon (where the gardens are supposedly located) have been inscribed as a UNESCO World Heritage Site since July 5, 2019. Babylon excavation site as seen from Saddam Hussein’s summer palace / Wiki Commons


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