La batalla al este de Elsenborn y las aldeas gemelas, William C.C. Cavanagh

La batalla al este de Elsenborn y las aldeas gemelas, William C.C. Cavanagh

La batalla al este de Elsenborn y las aldeas gemelas, William C.C. Cavanagh

La batalla al este de Elsenborn y las aldeas gemelas, William C.C. Cavanagh

La mayoría de los libros sobre la batalla de las Ardenas se centran en los combates en los sectores central y sur del campo de batalla, donde los alemanes progresaron más y donde tuvo lugar el dramático asedio de Bastoña. Este libro se centra en los combates en el norte, donde se suponía que el Sexto Ejército Panzer SS (Dietrich) debía avanzar hasta el Mosa en Lieja y hacer el avance crucial que permitiría a los alemanes llegar a Amberes y cortar las líneas aliadas por la mitad. En una serie de acciones defensivas reñidas, una serie de unidades estadounidenses superadas en número y, a menudo, con poca fuerza, lograron retrasar y luego detener el avance de 'Sepp' Dietrich y su ejército nunca pasó de la cresta de Elsenborn. La posición estadounidense en esta área obligó a los alemanes a mover su esfuerzo principal más al sur y jugó un papel importante en el fracaso temprano de toda la ofensiva de las Ardenas.

Por tanto, este libro analiza una parte crucial de la batalla más amplia de las Ardenas. Cada elemento de la lucha hacia el este en el flanco norte de la batalla está cubierto con gran detalle, con un buen uso de fuentes estadounidenses y alemanas. El foco principal sigue estando en el lado estadounidense, pero el punto de vista alemán está mejor representado que en obras similares con sus alemanes a veces anónimos. También se cubre el destino de algunos de los civiles amenazados por el regreso de las ocupaciones recientes.

Este es el tipo de libro que requiere que el lector se concentre más de lo habitual si no se siente abrumado por el nivel de detalle proporcionado, pero vale la pena el esfuerzo, ya que Cavanagh produjo un relato enormemente detallado y muy valioso de algunos de los combates más importantes durante la Batalla de las Ardenas. Podemos seguir el destino de los soldados individuales y las unidades pequeñas y al mismo tiempo ser conscientes del impacto que sus acciones estaban teniendo en la batalla en general, mientras que el nivel de detalle significa que será un trabajo de referencia útil para cualquiera que estudie la batalla.

Capítulos
1-99.a División de Infantería, 13-16 de diciembre de 1944
2-99 ° División de Infantería, 15 de diciembre de 1944
3 - ¡Armagedón! 16 de diciembre de 1944
4 - 393 ° Regimiento de Infantería, 16 de diciembre de 1944
5 - Sector Büllingen, 17 de diciembre de 1944
6 - Losheimergraben - Mürringen, 17 de diciembre de 1944
7 - Krinkelterwald, 17 de diciembre de 1944
8 - Se retira el 395 ° Equipo de Combate del Regimiento, 17-18 de diciembre de 1944
9 - La 2.a División se retira de Wahlerscheid, 17 de diciembre de 1944
10 - Lausdell - Krinkelt - Rocherath, Tarde, 17 de diciembre de 1944
11 - Mürringen abandonado, durante la noche del 17 al 18 de diciembre de 1944
12 - El gran rojo llega a Dom Bütgenbach, 17 de diciembre de 1944
13 - The Twin Villages, 18 de diciembre de 1944
14 - Krinkelt - Rocherath, 19 de diciembre de 1944
15 - El 'Big Red One' en Dom Bütgenbach, 18-22 de diciembre de 1944

Autor: William C.C. Cavanagh
Edición: Tapa blanda
Páginas: 192
Editorial: Pen & Sword Military
Año: edición de 2012 del original de 1984



La batalla al este de Elsenborn y las aldeas gemelas, William C.C. Cavanagh - Historia

Investigación del archivo militar
por el Dr. Stuart C Blank
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Repaso de
La batalla al este de Elsenborn y las aldeas gemelas
por William C C Cavanagh
ISBN 9781848848924
Publicado por Pen and Sword (www.pen-and-sword.co.uk)
GBP £ 12.99

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La batalla al este de Elsenborn y las aldeas gemelas es una batalla que ha recibido poca atención en las crónicas de la Segunda Guerra Mundial. Por lo general, se pasa por alto y se eclipsa por eventos que tuvieron lugar relativamente localmente. La batalla de Elsenborn formó una parte constituyente e importante de la famosa Batalla de las Ardenas.

En los años transcurridos desde el desembarco de la Fuerza Expedicionaria Aliada en Normandía durante 1944, se han escrito muchos libros, artículos e historias sobre las muy famosas operaciones terrestres a gran escala, como el propio Día D y las de Europa Occidental posteriores al Día D. La mayor parte de la literatura se concentra en el Día D, Arnhem o la Batalla de las Ardenas, etc., pero este volumen excepcional considera una batalla crítica de cinco días para el sector norte de las Ardenas en Rocherath-Krinkelt.

El autor lleva años investigando esta batalla y su trabajo es sobresaliente. No solo se refiere a la dirección de alto nivel de la batalla, sino que trae la lucha a casa y te hace sentir como si estuvieras personalmente allí. Menciona escuadrones y suboficiales al mando de tales escuadrones con tanta frecuencia como los generales superiores. El libro se enfoca no solo a nivel de Cuerpo y División, sino que también da vida a la realidad de la primera línea. ¡Hay descripciones lúcidas de las numerosas acciones por las que se otorgó la Medalla de Honor del Congreso seis veces en cinco días!

Fue esta batalla de cinco días descrita por expertos en la que el Primer Ejército de EE. UU. Realmente ganó la Batalla de las Ardenas. Incluso los generales alemanes al mando indicaron que los eventos que se anotan en el libro fueron efectivamente la razón del fracaso de su avance.

La 99.a División de Infantería de Estados Unidos fue el objetivo del avance alemán y libraron una dura batalla que derrotó el plan de Hitler de apoderarse del vital puerto de Amberes. Este libro ilustra cómo fracasó este último contraataque audaz y desesperado de los alemanes. Todo el mérito debe ir al personal estadounidense que luchó valientemente y detuvo el avance alemán.

Este libro interesante y emocionante detalla los eventos a diario y por unidad. También consume mucho y el estilo del autor hace que no quieras dejar de leerlo hasta llegar al final. Solo se puede decir que su investigación es excepcional y para todos aquellos interesados ​​en esta campaña / Battle of the Bulge, este libro es una lectura imprescindible y imprescindible.


Contenido

"¡Apostamos todo!" Fueron las palabras utilizadas por Gerd von Rundstedt, comandante en jefe del Frente Occidental Alemán, [4]: ​​97 para describir Unternehmen Wacht am Rhein ("Vigilancia sobre el Rin"). Adolf Hitler describió oficialmente por primera vez su sorpresiva contraofensiva a sus asombrados generales el 16 de septiembre de 1944. El ambicioso objetivo del asalto era perforar las delgadas líneas del Primer Ejército de los EE. UU. Entre Monschau y Wasserbillig con el Grupo de Ejércitos B (Modelo) para el final de el primer día, atraviesa las Ardenas al final del segundo día, llega al Mosa entre Lieja y Dinant al tercer día y toma Amberes y la orilla occidental del estuario de Schelde al cuarto día. [3]: 1–64 [5] Los alemanes habían designado cinco rutas, o rollbahns, a través del sector cercano a Elsenborn que les daría acceso directo a la red de carreteras que conduce al puerto de Amberes, la captura de esta dividiría a los ejércitos estadounidense y británico. Hitler creía que el ataque inflamaría las rivalidades entre los estadounidenses y los británicos, [4]: ​​19-20 y que los dos países negociarían la paz como resultado. Sus generales trataron de persuadirlo para que estableciera una meta menos ambiciosa, pero él se mantuvo firme. [6]: 216 Como lo habían hecho en 1914 y 1940, los alemanes planearon atacar a través de Losheim Gap en Bélgica.

Unidades alemanas Editar

Fuerza blindada del Sexto Ejército Panzer [7]
Fuerzas desplegadas de norte a sur:

LXVII Cuerpo de Ejército (Teniente general Otto Hitzfeld)

Adolf Hitler seleccionó personalmente las mejores tropas disponibles y oficiales en los que confiaba para la contraofensiva. El papel principal se le asignó al 6º Ejército Panzer de Sepp Dietrich, mientras que el 5º Ejército Panzer debía atacar hacia el sur, cubriendo su flanco. Se le dio prioridad al 6 Ejército Panzer para el suministro y el equipo y se le asignó la ruta más corta hacia el objetivo final de la ofensiva, Amberes. [3]: 1–64 6. ° Ejército Panzer incluía la élite de las Waffen-SS, y totalizaba cuatro blindados, o blindado, divisiones y siete divisiones de infantería en tres cuerpos. [8]: 8 [9]: 69 Las más de 1.000 piezas de artillería del 6º Ejército Panzer y los 90 tanques Tigre lo convirtieron en la fuerza más poderosa desplegada. Aunque el frente del sector inicial de Dietrich era de solo 37 km, su asalto se concentró en menos de la mitad de ese terreno. Confiando en una superioridad de tropas de al menos 6: 1 en los puntos de avance, esperaba abrumar a los estadounidenses y llegar al río Mosa al anochecer del tercer día. [10] La fuerza de asalto alemana también incluyó a muchos volksgrenadier unidades. Se trataba de nuevas unidades formadas en el otoño de 1944 mediante el reclutamiento de niños y ancianos, hombres previamente rechazados por no ser físicamente aptos para el servicio, soldados heridos que regresaban de los hospitales y transferencias de la marina y la fuerza aérea alemanas que se reducían rápidamente. Por lo general, se organizaban en torno a cuadros de veteranos.

Von Rundstedt creía que la operación decidiría el resultado de la guerra. Un documento alemán capturado por 394th Inf. regimiento el 16 de diciembre contenía sus órdenes: [11]

Soldados del frente occidental: Ha llegado su gran hora. Hoy avanzan fuertes ejércitos atacantes contra los angloamericanos. No necesito decirte más. Todos lo sienten. Todo está en juego. ¡Ustedes tienen el santo deber de darlo todo y lograr lo sobrehumano para nuestra patria y nuestro Führer!

Disposiciones alemanas Editar

Las tropas alemanas que controlaban la región alrededor de Monschau formaban parte del LXVII Armeekorps dirigido por el General der Infanterie Otto Hitzfeld. Habían sido puestos bajo el mando del 6º Ejército Panzer en preparación para Wacht Am Rhein. El sector de LXVII Armeekorps cubrió unos 32 kilómetros (20 millas), desde un punto justo al sur de Vossenack, 10 kilómetros (6,2 millas) al noreste de Monschau, hasta un punto al sureste de Camp d'Elsenborn en el sur. [9]: 73 El LXVII Armeekorps estaba compuesto por las Divisiones 326, 272 y 246 del Volksgrenadier y la 3 División Panzergrenadier. El 326 fue designado para tomar el área al norte y al sur de Monschau. La 246ª y la 3ª División Panzergrenadier tenían la tarea de tomar Höfen y Monschau y las aldeas cercanas y luego conducir hacia el noroeste para tomar la carretera Eupen, lo que permitiría al I Cuerpo Panzer SS atacar al oeste sobre Rollbahn B. [6] [12]

Al sur de LXVII Armeekorps estaba el I Cuerpo Panzer SS, con la 1 División Panzer SS y la 12 División Panzer SS, la 12 División Volksgrenadier y la 277 División Volksgrenadier y la 3 División Fallschirmjäger. La 1.ª División Panzer de las SS se había formado a partir del regimiento de guardaespaldas personal de Adolf Hitler. Tenía la responsabilidad principal de romper las líneas aliadas y llegar al río Mosa y luego a Amberes. La 12ª División Panzer de las SS estaba compuesta por oficiales subalternos y soldados que habían sido seleccionados de miembros de las Juventudes Hitlerianas, mientras que sus suboficiales y oficiales superiores eran generalmente veteranos del Frente Oriental. Al SS Panzer Corps se le asignó la función de abrirse paso hacia una carretera de este a oeste en el sector norte de las Ardenas, cuyo nombre en código era Rollbahn B, a través de Spa. [13] [6]: 216 La 3ª División Fallschirmjäger y la 12ª División Volksgrenadier fueron responsables de abrir el camino a Rollbahn D para el Kampfgruppe Peiper del SS Standartenführer Joachim Peiper, el elemento líder de la 1ª División Panzer SS. [6]: 216

Según el plan de Dietrich, el LXVII Armeekorps aseguraría el flanco norte del 6.º Ejército Panzer. Al eludir a Monschau para apoderarse del área de carreteras en mal estado, colinas boscosas y páramos de las tierras altas de Hohe Venn, las divisiones de LXVII bloquearían las carreteras principales que conducen al área de avance desde el norte y el oeste. Simultáneamente, el I Cuerpo Panzer SS al sur usaría sus tres divisiones de infantería para perforar agujeros en la línea estadounidense y girar hacia el noroeste para unirse al flanco izquierdo del LXVII Cuerpo. Juntas, las divisiones de infantería formarían un hombro sólido, detrás del cual los tanques del I y II Cuerpo Panzer SS avanzarían a lo largo de las rutas del 6 Ejército Panzer que llevaban al oeste y al noroeste. [10]

Para maximizar la velocidad de la operación y evitar posibles cuellos de botella y confusión logística, a las dos divisiones blindadas del 1er Cuerpo Panzer SS se les asignaron rutas separadas hacia el oeste. La 12.ª División Panzer SS debía utilizar tres rutas (Rollbahn A, B y C) hacia el norte a través de Elsenborn, Bütgenbach, Malmedy, Spa y Lieja. La 1.a División Panzer SS recibió dos rutas en el sur (Rollbahn D y E) a través de Losheim, Lieugneville, Vielsalm, Werbomont y Huy. El plan de avance alemán incluía que Rollbahn A pasara por una encrucijada en el centro de Rocherath y Rollbahn B bordeara el borde sur de Krinkelt y continuara hacia Wirtzfeld. El primer objetivo de los alemanes era romper la línea de defensa de la inexperta 99.a División de Infantería y las posiciones de la curtida 2da División de Infantería. Una vez que atravesaron a los estadounidenses, tuvieron que apoderarse de Elsenborn Ridge para poder controlar las carreteras al sur y al oeste y asegurar el suministro a las tropas alemanas. [14]

El plan también incluía la Operación Stößer, un paracaidista detrás de las líneas estadounidenses en High Fens en el cruce de Baraque Michel, a 7 millas (11 km) al norte de Malmedy. Su objetivo era apoderarse del terreno y los puentes delante del cuerpo principal después de que los dos cuerpos rompieron las defensas estadounidenses. La caída se fijó para las 03:00 del 17 de diciembre y se ordenó a las unidades lanzadas que mantuvieran el cruce de caminos durante 24 horas hasta la llegada de la 12 División Panzer SS.

Dietrich planeaba enviar su tercer cuerpo, el II Cuerpo Panzer SS, con las Divisiones Panzer SS 2 y 9 SS, en la segunda oleada. Una vez que el SS Panzer hubiera roto las líneas americanas, la 2ª División Panzer SS explotaría la apertura. Entre las treinta y ocho divisiones de las Waffen-SS, estas eran unidades de élite. [6]: 216

Posiciones iniciales aliadas Editar

Monschau, en el sector más al norte del ataque alemán, era un objetivo esencial de su ofensiva, una carretera clave conducía al noroeste a 27 kilómetros (17 millas) hasta Eupen, donde se encontraba el cuartel general del V Cuerpo. Ese mismo camino continuó 12 kilómetros (7.5 millas) más allá de Lieja, donde el General Courtney Hodges mantuvo el Cuartel General del Primer Ejército. Esto incluyó varios grandes depósitos de suministros en las áreas de Namur-Lieja. El 16 de diciembre, la única unidad de combate que custodiaba la carretera a Eupen era el 38º Escuadrón de Reconocimiento de Caballería. [15]

Excepto por sus posiciones alrededor de Höfen, la 99.a División y sus tres regimientos, 393, 394 y 395, se ubicaron en ciudades y pueblos al este y al sur de Elsenborn Ridge y en el espeso bosque de coníferas que los rodeaba. [14] [3]: 77–78 La división aún no había disparado sus armas en combate. [16] No había suficientes tropas para ocupar posiciones defensivas a lo largo de todo el frente, y los estadounidenses solo pudieron mantener una serie de puntos fuertes. Cada regimiento era responsable de proteger aproximadamente 11 kilómetros (6,8 millas) de frente, aproximadamente el equivalente a un hombre de infantería de primera línea cada 90 metros (300 pies). [17] Había huecos indefensos en muchos lugares a lo largo de la línea que solo podían ser patrullados. No había unidades en reserva. El teniente coronel McClernand Butler, comandante en jefe de la 395, escribió más tarde:

Eso es de tres a cuatro veces más ancho de lo recomendado por los libros de texto del Ejército. Nunca soñé que tendríamos una posición defensiva de este tamaño sin ningún respaldo o ayuda de nuestra división o regimiento. Cuando llegué a Höfen, encontré que el área era demasiado grande para cubrirla en una tarde. Así que me quedé en el pueblo durante la noche. [18]: 79

Con un frente tan largo que vigilar, el mayor general Walter E. Lauer consideró necesario colocar a los tres regimientos de su división en la línea del frente. Los 1.er y 3.er Batallones del 395.º Regimiento de Infantería en el norte, unos 600 hombres de infantería de primera línea, ocupaban una posición de aproximadamente 6.000 yardas (5.500 m) de largo y no tenían unidades en reserva. [17] La ​​infantería en Höfen ocupó una línea de trincheras a lo largo de 900 metros (3.000 pies) del frente al este de la aldea, respaldada por posiciones de apoyo atrincheradas. [17]

La 99.a División de Infantería utilizó el período relativamente tranquilo para preparar un extenso sistema defensivo, que incluía líneas de comunicación redundantes, posicionamiento preciso de las armas para proporcionar fuego de pasto entrelazado y patrullas agresivas que mantuvieron a los alemanes con la guardia baja. También integraron cuidadosamente el apoyo de artillería registrado en posibles objetivos basados ​​en probables aproximaciones enemigas. [15] El 393º Regimiento ocupaba el centro y el 394º vigilaba el sur. A mediados de diciembre, las tropas estaban bien atrincheradas y habían cableado sus posiciones con alambre de púas y bengalas. Cubrieron sus madrigueras con madera talada. El clima era inusualmente tranquilo y frío. Entre el 19 de diciembre de 1944 y el 31 de enero de 1945, la temperatura máxima promedio en las líneas del frente en Europa fue de 33,5 ° F. (0.83 ° C.), Y la temperatura mínima promedio 22.6 ° F. (-5,2 ° C). [19]

La línea defensiva estadounidense en las Ardenas tenía una brecha al sur de Losheimergraben. El general Leonard T. Gerow, al mando del V Cuerpo, lo reconoció como una posible vía de ataque de los alemanes. [20] Esta área, que se encontraba entre el V Cuerpo y el VIII Cuerpo de Troy H. Middleton al sur, estaba indefensa y solo estaba patrullada por un jeep.

Battle of Heartbreak Crossroads Editar

La batalla de Heartbreak Crossroads, parte de la batalla del bosque de Hürtgen, a su vez parte del intento de capturar las presas del río Roer, se libró en una encrucijada cerca de la línea Siegfried que corría a lo largo de las crestas Hoefen-Alzen y Dreiborn, a unas 5,6 millas. (9,0 km) al norte de Krinkelt-Rocherath. [21]: 610 A principios de diciembre, la experimentada 2.ª División de Infantería recibió la tarea de capturar la encrucijada. [22] Después de atacar durante dos días sin resultado, el 14 de diciembre dos escuadrones encontraron un camino a través de los cañones alemanes bien emplazados en el lado sur de la carretera. Cortaron el alambre de púas y abrieron un camino entre las defensas alemanas. Atravesaron una línea de trinchera detrás de los pastilleros y mantuvieron a raya a las patrullas alemanas durante cinco horas, pero cuando cayó la noche regresaron a las líneas estadounidenses. El 15 de diciembre, una patrulla estadounidense avanzó una vez más a través de la brecha en el alambre de púas y capturó una parte de la línea de la trinchera. Ellos alertaron al puesto de mando del regimiento, y el coronel Higgens, comandante en jefe del 2.º Batallón, condujo a dos compañías a las trincheras detrás de los pastilleros. A primera hora de la mañana del 16 de diciembre, el 9º Regimiento de Infantería presionó el ataque otros 1500 yardas (1400 m) contra una resistencia obstinada, capturando el cruce de caminos y la red de carreteras a su alrededor. [22] No tenían suficiente TNT para destruir los pastilleros. [22]

Ataque inicial Editar

En la mañana del sábado 16 de diciembre, una tormenta de nieve cubrió los bosques y la temperatura bajó a 10 ° F (−12 ° C). El ataque alemán se inició con un bombardeo masivo de artillería a lo largo de un frente de 100 millas (160 km) de ancho justo antes de las 05:30. Los comandantes estadounidenses inicialmente creyeron que el fuego alemán fue un asalto de represalia en respuesta al avance estadounidense en la encrucijada de Wahlerscheid. Un gran número de infantería alemana siguió el bombardeo y atacó. [3]: 75–106

El asalto del norte fue dirigido por el I Cuerpo Panzer SS. [4]: 161-162 La 1ª División Panzer SS fue la punta de lanza del ataque, liderada por las SS. Obersturmbannführer De Joachim Peiper Kampfgruppe, que constaba de 4.800 hombres y 600 vehículos, incluidos 35 Panthers, 45 Panzer IV, 45 Tiger II, 149 semiorugas, 18 piezas de artillería de 105 mm y 6 150 mm, y 30 armas antiaéreas. El plan de Dietrich era que la 12.ª División Panzer siguiera a la infantería de la 12.ª División Volksgrenadier que tenía la tarea de capturar los pueblos y ciudades inmediatamente al oeste de la Carretera Internacional a lo largo de la carretera Lanzerath-Losheimergraben y avanzar hacia el noroeste hacia Losheimergraben. Desde allí tomarían la estación de Bucholz y luego conducirían 72 millas (116 km) a través de Honsfeld, Büllingen y un grupo de pueblos llamados Trois-Ponts, hasta la ruta belga Nationale N-23, y cruzarían el río Mosa. [23]: 70 Durante la batalla real, la 1ª SS, en cambio, pasó por alto Elsenborn, tomando una ruta más al sur de lo planeado.

La 277.a División Volksgrenadier alemana, a la que se le asignó la tarea de capturar Krinkelt-Rocherath, al sureste de Elsenborn Ridge, estaba compuesta en su mayor parte por reclutas sin experiencia y mal entrenados. Rocherath al norte y Krinkelt al sur comparten la misma calle principal. El avance de la infantería fue apoyado por una serie de reflectores que iluminaban las nubes como la luz de la luna permitiendo que la infantería alemana sin experiencia encontrara su camino, pero en algunos lugares las tropas alemanas, iluminadas a contraluz por los reflectores, se convirtieron en blancos fáciles para las fuerzas estadounidenses. Estas nubes, y las tormentas de nieve de los días siguientes, impidieron que las superiores fuerzas aéreas aliadas atacaran a las fuerzas alemanas. [3]: 75-106 Las tropas estadounidenses en las posiciones de avanzada cerca de la Carretera Internacional fueron rápidamente invadidas y asesinadas, capturadas o incluso ignoradas por los alemanes, con la intención de cumplir con su calendario para un avance rápido. [3]: 75–106

Sin embargo, durante su retirada a principios de otoño, habían destruido el puente de carretera Losheim-Losheimergraben sobre el ferrocarril. Los ingenieros alemanes tardaron en reparar el puente la mañana del 16 de diciembre, lo que impidió que los vehículos alemanes usaran esta ruta. Un paso elevado del ferrocarril que habían seleccionado como ruta alternativa no podía soportar el peso de los blindados alemanes. Peiper recibió nuevas órdenes que lo dirigían hacia el oeste por la carretera que atravesaba Lanzerath hasta la estación Bucholz. [8]: 34 Antes incluso de llegar a Lanzerath, Peiper perdió tres tanques a manos de las minas alemanas y fue frenado por las operaciones de limpieza de minas.

El 3.er Batallón de los EE. UU., 395.o Regimiento de Infantería estaba ubicado a unas 5 millas (8,0 km) al norte de Elsenborn Ridge, cerca de las ciudades de Monschau y Höfen. Desde las 05:25 hasta las 05:30 del 16 de diciembre, las posiciones del batallón "en Höfen y sus alrededores recibieron una fuerte descarga de artillería y cohetes que cubrieron toda nuestra línea del frente". [18]: 173 El fuego enemigo de artillería, cohetes y morteros cortó todas las comunicaciones de línea terrestre entre las unidades de primera línea y el cuartel general. Solo quedaron operativas algunas comunicaciones por radio entre la línea del frente y la compañía de armas pesadas. Veinte minutos después de que se levantara el bombardeo, la infantería alemana del 753º Regimiento Volksgrenadier atacó al 395º en la oscuridad con cinco puntos de fuerza. El ataque alemán se concentró en el centro del batallón, entre las Compañías I y K. Otra fuerza alemana intentó penetrar el área de Monschau, inmediatamente al norte del flanco izquierdo del Batallón. El 395 fue superado en número de cinco a uno y en ocasiones estuvo rodeado. [24]

Inicialmente hizo retroceder a los alemanes con ametralladoras, armas pequeñas y fuego de mortero, y el combate cuerpo a cuerpo y detuvo el avance alemán. Sin comunicación por radio entre el oficial de enlace de artillería de primera línea y la Artillería de Campaña 196, sus armas no podrían apuntar al asalto alemán hasta que se restableciera la comunicación a las 06:50. La artillería había registrado las posiciones avanzadas de la infantería estadounidense y bombardeó a los alemanes que avanzaban mientras los soldados estadounidenses permanecían en sus trincheras cubiertas. Fue el único sector de la línea del frente estadounidense atacado durante la Batalla de las Ardenas donde los alemanes no pudieron avanzar. [2]: 33 A las 07:45, los alemanes se retiraron, a excepción de un grupo que había penetrado en el centro del Batallón y pronto fue rechazado. A las 12:35, los alemanes lanzaron su ataque nuevamente y fueron rechazados por fuego de artillería y morteros. El resultado del primer día de lo que se conocería como la Batalla de las Ardenas fue 104 alemanes muertos "en un área de 50 yardas (46 m) yardas frente a nuestras líneas a 100 yardas (91 m) detrás de la línea, y otra 160 heridos contados frente a las líneas de los batallones ". [18]: 173 El 3er Batallón perdió cuatro muertos, siete heridos y cuatro desaparecidos. "Aprendimos de un teniente prisionero de guerra alemán que la misión del enemigo era tomar Höfen a toda costa". [18]: 173

El general Lauer, comandante en jefe de la 99ª, ordenó al coronel Robertson en Wahlerscheid que mantuviera su puesto hasta al menos la mañana siguiente, cuando se recibirían más órdenes. Robertson les dijo a sus hombres que esperaran y también los preparó para una retirada ordenada por la mañana. [3]: 75–106 Temprano a la mañana siguiente, el general Gerow, comandante del V Cuerpo de Estados Unidos, le dijo a Robertson que girara hacia el sur y se retirara a un cruce de caminos al norte de Rocherath-Krinkelt, donde debían establecer un bloqueo de carreteras. [25]: 221 Las tropas de Robertson estaban fuertemente comprometidas y la retirada fue complicada, pero se completó con éxito. El 9º Regimiento de Infantería retrocedió hasta el cruce de Baracken en el borde del bosque, a unas 5 millas (8,0 km) al sur del cruce de caminos en Wahlerscheid. [26] Las otras unidades se trasladaron al sur a través del área cercana a Rocherath-Krinkelt. Robertson trasladó su sede de Wirtzfeld, al sur y al oeste de Rocherath-Krinkelt, a Elsenborn, al oeste de la línea de la cresta. Robertson también informó a Gerow que tenía la intención de mantener Rocherath-Krinkelt hasta que las tropas al este de las aldeas se hubieran retirado a través de ellas hasta la línea de la cresta, que luego se convertiría en la siguiente línea de defensa. Esta línea defensiva estaba destinada a salvaguardar el terreno elevado clave en Elsenborn Ridge del avance alemán. El área alrededor de Elsenborn Ridge se convirtió en un punto de reunión para grupos desiguales de tropas estadounidenses cuyas unidades se habían roto y dispersado al comienzo de la ofensiva enemiga. Con tantas tropas de diferentes unidades llegando en todo tipo de condiciones, organizar una defensa coherente fue una tarea enorme, pero que ocurrió con una velocidad sorprendente dadas las circunstancias. La inteligencia sobre el ataque que alcanzó a los estadounidenses fue irregular y contradictoria.

Al este de Rocherath y Krinkelt, los alemanes habían hecho una profunda penetración. Rocherath-Krinkelt tuvo que ser retenida para permitir que la 2.a División de Infantería con sus armas y vehículos pesados ​​alcanzara posiciones alrededor de Elsenborn. La 99a División ya había puesto su última reserva en la línea. La 2.a División de Infantería, con la 395.a adjunta, se quedó para defender el sector en peligro de extinción del corredor sur. [3]

Caída de paracaidistas alemanes Editar

La Operación Stößer de los alemanes era un plan para lanzar paracaidistas en la retaguardia estadounidense en el área de High Fens, a 11 kilómetros (6,8 millas) al norte de Malmédy, y para tomar el cruce clave de Baraque Michel que conduce a Amberes. La operación, dirigida por el Oberst Friedrich August Freiherr von der Heydte, fue un completo fracaso. Para ocultar los planes a los aliados y mantener el secreto, a von der Heydte no se le permitió usar sus propias tropas experimentadas. La mayoría de los paracaidistas de reemplazo tenían poco entrenamiento. [27] La ​​Luftwaffe logró ensamblar 112 aviones de transporte Ju 52, pero los pilotos no tenían experiencia. Despegaron la noche del 16 al 17 de diciembre con fuertes vientos, nieve y visibilidad limitada con alrededor de 1300 Fallschirmjäger. [28]

Fue la única caída nocturna de los paracaidistas alemanes durante la Segunda Guerra Mundial. Los pilotos dejaron algunos detrás de las líneas del frente alemanas, otros sobre Bonn y solo unos pocos cientos detrás de las líneas estadounidenses, en lugares muy dispersos. Algunos aviones aterrizaron con sus tropas aún a bordo. Solo una fracción de la fuerza aterrizó cerca de la zona de caída prevista. [27]: 161 Estos fueron azotados por fuertes vientos que desviaron a muchos paracaidistas y dificultaron los aterrizajes. Dado que muchos de los paracaidistas alemanes no tenían experiencia, algunos quedaron lisiados por el impacto y otros murieron donde aterrizaron. Algunos de sus cuerpos no fueron encontrados hasta la primavera siguiente cuando la nieve se derritió. [29]: 218

La amplia dispersión de las gotas provocó una considerable confusión entre los estadounidenses, ya que Fallschirmjäger se informó en todas las Ardenas, y los aliados creían que se había producido un salto del tamaño de una división. Los estadounidenses asignaron hombres para asegurar la retaguardia en lugar de enfrentarse al principal empuje alemán en el frente. [30]: 88 Para el mediodía del 17 de diciembre, la unidad de von der Heydte había explorado el bosque y reunido un total de alrededor de 300 Fallschirmjäger. La fuerza era demasiado pequeña para tomar la encrucijada por sí sola y tenía municiones limitadas. [30]: 89

17 de diciembre Editar

El ataque principal contra Elsenborn Ridge se inició en los bosques al este de Rocherath-Krinkelt en la madrugada del 17 de diciembre. Este ataque fue iniciado por tanque y panzergrenadier unidades de la 12.ª División Panzer SS. El 989. ° Regimiento de Infantería del 277. ° logró, después de un duro y costoso combate en el bosque, invadir las posiciones de avanzada estadounidenses que custodiaban los senderos hacia las aldeas, capturando un gran número de prisioneros y dejando muchas unidades pequeñas aisladas. A las 11:00, este ataque había hecho retroceder a las unidades de la 99.a División de Infantería al área de Rocherath-Krinkelt. A estas unidades se unieron las fuerzas de la 2.ª División de Infantería que se trasladaron a las aldeas desde el norte. El ataque alemán se empantanó rápidamente contra las armas pequeñas pesadas y el fuego de ametralladoras desde las posiciones preparadas de la 99 División de Infantería en sus flancos. La infantería alemana luchó por abrirse camino a través de los densos bosques y la espesa maleza en su camino. Las fuerzas alemanas también obtuvieron una respuesta rápida de la artillería estadounidense, que había registrado las posiciones avanzadas de su infantería. La artillería disparó contra los alemanes que avanzaban expuestos mientras las tropas estadounidenses permanecían en sus trincheras cubiertas. Las tropas alrededor de las aldeas fueron asistidas por tanques del 741.o Batallón de Tanques, asistidos por una compañía del 644.o Batallón de Destructores de Tanques equipado con destructores de tanques M10, una compañía del 612.o Batallón de Destructores de Tanques y algunos cañones remolcados de 3 pulgadas del 801.o Destructor de Tanques. Batallón. Fueron fundamentales para ayudar a contener el avance alemán en la lucha en Rocherath-Krinkelt y sus alrededores. [3]

Al noreste de la 99ª División, la 1ª División de Infantería se había estado recuperando cerca de Lieja, de un combate casi constante desde que participó en el desembarco de Normandía el 6 de junio. Cuando el contraataque alemán se rompió, la división se trasladó apresuradamente al extremo sur sin vigilancia de la línea 99 cerca de Bütgenbach. Tropas de la 1ª y 9ª Divisiones de Infantería se colocaron en posición para fortificar Elsenborn Ridge y completar la defensa. La 9ª División mantuvo posiciones en la parte norte de la cresta, en las cercanías de Kalterherberg. [31]

Sostenidos por su incapacidad para cruzar el puente del ferrocarril que los ingenieros alemanes tardaron en reparar, y por el pelotón de Inteligencia y Reconocimiento del 394 ° Regimiento de Infantería en Lanzerath Ridge, elementos de la 1.a División Panzer SS no llegaron en fuerza a las posiciones de la 99.a tarde del 17 de diciembre. [14] Al encontrar Rollbahn C bloqueado, la 1.a División Panzer SS se trasladó inicialmente al sur hacia Rollbahn D. Los alemanes cambiaron de opinión sobre la ruta de ambas unidades a través del sur. rollbahns, y el 18 de diciembre, a la 12 División Panzer de las SS se le encomendó la tarea de abrir la carretera a Rollbahn C. Esa tarde hicieron un ataque de sondeo que fracasó. [14] En la madrugada del 17 de diciembre, Kampfgruppe Peiper rápidamente capturó Honsfeld y poco después Büllingen. La unidad de Peiper incautó 50,000 galones estadounidenses (190,000 l 42,000 imp gal) de combustible para sus vehículos.El consumo de un Tiger II fue de aproximadamente .5 millas por galón estadounidense (470 L / 100 km 0.60 mpg-diablillo). [32] : 108 The Germans paused to refuel before continuing westward. They had been assigned Rollbahn B which would take them through Spa. At 09:30 on 17 December, Peiper sent a section of the Kampfgruppe north to reconnoiter, but they encountered strong resistance, improvised by tank-destroyers of the 644th Tank Destroyer Battalion, and lost two Panzer IVs. Two days into the offensive, the high ground of Elsenborn Ridge and two of the three routes the Germans planned to use remained within the American fortified defense zones. [4] : 410 [25]

Believing the way north to Rollbahn B was blocked, and knowing that 12th SS Panzer was well behind him, unable to dislodge the Americans from either Elsenborn Ridge or Domaine Butgenbach, Peiper and the 1st SS Panzer Division were forced to choose the more difficult Rollbahn D to the south. [4] : 371 The road was narrow, in many places single-track, at times unpaved. When Peiper reviewed his newly assigned alternative route on a map, he exclaimed that the road was "suitable not for tanks but for bicycles!" [9] : 70 [32] : 108 The route forced vehicles to tail each other, creating a column of infantry and armor up to 25 kilometres (16 mi) long, and prevented them from concentrating their force. [33]

Orders from Field Marshal Walter Model and Generalfeldmarschall Gerd von Rundstedt that Elsenborn Ridge be captured and the advance of Sixth Panzer Army resume were being sent down the chain of command to 12th SS Panzer Division Headquarters with increasing urgency. [4] : 394–395 General Hermann Priess, commander of the 1st SS Panzer Corps, ordered Obersturmbannführer Hugo Kraas, Commander of the 12th SS Panzer Division, to take command of all forces facing Elsenborn Ridge and capture it. [4] : 181–182 The battle-seasoned veteran American tankers resisted repeated attacks by lead elements of Sixth Panzer Army from 16–19 December. Fighting against the superior German Panther and Tiger tanks, supported by infantry, the battalion fought many small unit engagements. Using their size and mobility to their advantage, their Shermans stalked the German tanks in twos and threes until they could destroy or immobilize them with shots from the flanks or rear.

18 December Edit

The American withdrawal was hastened by an increasing shortage of ammunition. Fortunately for the defense, three tank destroyers of 644th Tank Destroyer Battalion arrived with a good supply of bazookas and anti-tank mines. These reinforcements were put to good use when the 12th SS Panzer Division launched a powerful tank and infantry attack on Rocherath-Krinkelt. [4] : 166–167 The American forces responded with a powerful artillery barrage supported by mortar fire, bazooka rockets, and anti-tank mines that repelled the German attack around midnight of 18 December. [4] : 376–390 The German attack failed to clear a line of advance for the 12th SS.

On 18 December, German infantry and armor resumed their attack on Rocherath-Krinkelt. They were supported by the German 560th Heavy Antitank Battalion equipped with the state-of-the-art Jagdpanther tank destroyer. [4] : 395,649 The Jagdpanther was armed with an 88mm cannon and the German leadership expected it to be a decisive element of the battle. The encounter opened with both sides targeting the village area with repeated artillery strikes, and German armored vehicles advanced into Rocherath-Krinkelt. All that day and night, the battle raged, with SS tank and assault guns hitting the villages from the east, supported by a barrage of nebelwerfer rockets. These forces were met in turn by heavy artillery shells with proximity fuses and about 20 Sherman tanks belonging to 741st Tank Battalion, and several M10 tank destroyers. The narrow streets of the town made effective maneuver difficult. Bazooka rounds fired from rooftops and artillery air bursts caused by proximity fuses created a lethal rain of splinters. Sherman tanks, hiding in alleyways and behind buildings, quickly knocked out six German tanks eight more were destroyed by 57mm anti-tank guns, anti-tank rockets, bazookas, and mines. Neither side was inclined to take prisoners, and the losses on both sides were heavy. [4] : 396–401

Corps boundary gap Edit

The small village of Lanzerath was at an intersection southeast of Krinkelt-Rocherath. It was held by a single intelligence and reconnaissance platoon of the 394th Infantry Regiment, which was dug into a ridge near the village of about 15 houses. They were initially supported by Task Force X, made up of 2nd Platoon, Company A, 820th Tank Destroyer Battalion and 22 men of the 820th's 2nd Recon Platoon, commanded by Lieutenant John Arculeer, who were mounted on an armored half-track and two jeeps. Shortly after the early morning German bombardment ended, Task Force X pulled out without a word and headed south. That left the 18 men of the reconnaissance platoon alone, along with four forward artillery observers, to fill the gap.

The American troops were positioned on a slight ridge overlooking the village. During a 20-hour-long battle, the 18-man platoon, led by 20-year-old lieutenant Lyle Bouck Jr., inflicted 93 casualties on the Germans. The American troops seriously disrupted the entire German Sixth Panzer Army's schedule of attack along the northern edge of the offensive. [34] The entire platoon was captured, and only many years later were they recognized with a Presidential Unit Citation. Every member of the platoon was decorated, making it the most highly decorated platoon of World War II. [34]

19 December Edit

At dawn on 19 December, the third day of the offensive, the Germans decided to shift the main axis of the attack south of Elsenborn Ridge. A new armored attack, led by 12th SS Panzer Division and supported by 12th Volksgrenadier Division, was launched against Domäne Bütgenbach, south east of Bütgenbach, in an attempt to expose the right flank of the Americans. 3rd Panzer Grenadier Division, supported by elements of the 12th and 277th Volksgrenadier Divisions to its left and right, made a frontal attack on the Elsenborn Ridge, with the objective of seizing the high feature called Roderhohe. The soft ground in front of the ridge was almost impassable, one Sturmgeschütz assault gun after another got stuck, and the 3rd Panzer Grenadier Division lost 15 tanks that day to American artillery. [4] : 401–404

During 19 December, about 100 Germans seized four buildings in the village of Höfen, opening a wedge in the American lines about 100 yards (91 m) by 400 yards (370 m) After American rifle and mortar fire failed to dislodge them, 612th Tank Destroyer Battalion brought their 57mm anti-tank guns to bear directly on them. Follow up attacks with white phosphorus grenades finally caused the surviving 25 Germans to surrender, while 75 were found dead within the buildings. The German attack on the American extreme left flank was repulsed by artillery and rifle fire. Despite the fierce onslaught, the battalion did not commit its reserves, which in any case only consisted of one platoon of forty men. [18] : 173

The Americans abandoned the rubble of Rocherath-Krinkelt, and General Robertson ordered the remnants of 2nd Division to withdraw to defensive positions dug into the open terrain along the ridge. Troops from the remaining elements of 99th Infantry Division also used this time to withdraw to Elsenborn Ridge and fortify positions on it. They found it required dynamite to blow holes in the frozen ground. [35] : 258 Elements of 741st Tank Battalion formed the rearguard to allow an orderly withdrawal from Rocherath-Krinkelt to positions behind Wirtzfeld to the west and northwest. [3] By the afternoon the tankers had reported destroying twenty seven tanks, two Jagdpanzer IVs, two armored cars, and two half-tracks while losing eight of their own tanks. At the battalion level, units reported killing sixteen tanks regimental 57mm guns claimed nineteen and bazooka teams claimed to have killed seventeen more. While the numbers were undoubtedly exaggerated, they indicate the ferocity of the fighting. The German tank companies were rendered ineffective and played no significant role in later fighting. [2] : 51

At 17:30 that evening, the remaining troops of 393rd and 394th Infantry Regiments withdrew from their positions around the Baracken crossroads, just north of Krinkelt-Rocherath, and retreated along a boggy trail about 4 kilometres (2.5 mi) toward Elsenborn Ridge. American lines collapsed on either side. "We were sticking out like a finger there", Butler said. [36] Increasingly isolated, the unit was running low on ammunition. A resourceful platoon leader found an abandoned German ammo dump. Butler claimed that "We stopped the tail end of that push with guns and ammunition taken off the German dead". [36]

By the time the fight for the villages ended, five American soldiers had earned the Medal of Honor: Sgt. Lopez, Sgt. Richard Cowan, Pvt. Truman Kimbro, Sgt. Vernon McGarity, and Sgt William Soderman. Another Medal of Honor was posthumously awarded to Henry F. Warner of the 26th Infantry Regiment, 1st Infantry Division.

20–22 December Edit

On 20 December, bolstered by reinforcements from the 12th Volksgrenadier Division, the Germans attacked from the south and east. This assault also failed. On 21 December, the Germans tried to bypass Dom Butgenbach to the southwest. A few German armored units penetrated Butgenbach, but the 2nd Battalion, assisted by some reinforcements, stopped them again. [31]


  • Herausgeber &rlm : &lrm Leo Cooper Ltd (13. Juli 2004)
  • Sprache &rlm : &lrm Englisch
  • Gebundene Ausgabe &rlm : &lrm 192 Seiten
  • ISBN-10 &rlm : &lrm 1844151263
  • ISBN-13 &rlm : &lrm 978-1844151264
  • Abmessungen &rlm : &lrm 15.88 x 1.27 x 23.5 cm

Spitzenbewertungen aus Deutschland

Spitzenrezensionen aus anderen Ländern

Battle East of Elsenborn is nicely crafted book that tells the tale of the 2nd and 99th ID's fight against the Germans during the Ardennes offensive in December 1944. Mr. Cavanagh opens by describing the 99th ID prior to the German offensive. Focus is on their regimental position in covering for the 2nd ID's offensive to capture the Roer Dams. This short section is then followed by a day-to-day, sometimes a segment of a battle field during a day description of the fight. While Mr. Cavanagh used the veterans descriptions of the battlefield, he does a great job of not relying on one veterans description to much and describing the overall situation with his own words very nicely. The conclusion, rather than being large is rather short. Rather than continueing the battle thru January '45, Mr. Cavanagh leaves us with the Germans being stopped and the true grit of the men in the 2nd and 99th ID (the 1st ID is mentioned in the last part of the book) and the way the locals Belgium people have remembered them.

As I've said, this is a very solid book. Review wise, a solid 5 star book. Mr. Cavanagh's text is to the point but descriptive, the photo's are out of this world, I hadn't seen many of them prior to this book, there's some great photo's of the different battlefields with text to describe the situation, and a few maps. As a matter of fact, the weakest part of the book is the maps, however the photo's more than make up for them! I look forward to reading more of Mr. Cavanagh's books!


The Battle East of Elsenborn: And the Twin Villages Paperback – Geïllustreerd, 19 oktober 2012

Battle East of Elsenborn is nicely crafted book that tells the tale of the 2nd and 99th ID's fight against the Germans during the Ardennes offensive in December 1944. Mr. Cavanagh opens by describing the 99th ID prior to the German offensive. Focus is on their regimental position in covering for the 2nd ID's offensive to capture the Roer Dams. This short section is then followed by a day-to-day, sometimes a segment of a battle field during a day description of the fight. While Mr. Cavanagh used the veterans descriptions of the battlefield, he does a great job of not relying on one veterans description to much and describing the overall situation with his own words very nicely. The conclusion, rather than being large is rather short. Rather than continueing the battle thru January '45, Mr. Cavanagh leaves us with the Germans being stopped and the true grit of the men in the 2nd and 99th ID (the 1st ID is mentioned in the last part of the book) and the way the locals Belgium people have remembered them.

As I've said, this is a very solid book. Review wise, a solid 5 star book. Mr. Cavanagh's text is to the point but descriptive, the photo's are out of this world, I hadn't seen many of them prior to this book, there's some great photo's of the different battlefields with text to describe the situation, and a few maps. As a matter of fact, the weakest part of the book is the maps, however the photo's more than make up for them! I look forward to reading more of Mr. Cavanagh's books!


Top review from United Kingdom

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The Battle East of Elsenborn and the Twin Villages, by William C C Cavanagh, published by Pen & Sword 2012. ISBN9781848848924

I first read this book back in the early 90's, though under a slightly different title than this present Pen & Sword reincarnation. What isn't different is the rather franticly paced & action filled narrative, which at times could have you believing you are reading a novel. That's not to the detriment of the book, but more an acknowledgement of the author's highly descriptive grammar, and the research he undertook with both military and civilian participants alike.

This book charts a 7 day period in the lives and tribulations of the American 1st, 2nd and 99th Infantry divisions, as they strive against man & nature to hold exposed positions, in the face of a committed and desperate enemy. The enemy in this instance are the fanatical Waffen SS, along with the variable flotsam that the late war Volksgrenadier divisions brought together. The German push along the northern shoulder of what was to become known as the Battle of the Bulge, was one of the most bitterly contested areas, in this the last major German offensive on the western front in December 1944. The fighting here was as bad or if not worse as anything seen in and around the famous siege of Bastogne further to the south.

The book is heavily illustrated with many unseen pictures, and air recce photographs, which help you, paint a vivid picture of the unfolding story. Though only 188pages long, its packs a big punch and one easily packed for the commute to and from work.


The Battle East of Elsenborn

And other than Sergeant B, who wants to be this minute ?

It was perhaps inevitable that the late research assistant of Charles B. MacDonald would turn his magnifying glass into an Official History/Battle Report kind of text. Dry as dust despite the seasoning with some fresh reminiscences by veterans on both sides of the Losheim Gap. At the end o Corporal A saw Sergeant B get shot at H-Hour, three steps to the left of the second tree past the first manure heap on the edge of the hamlet. ansoforth.

And other than Sergeant B, who wants to be this minute ?

It was perhaps inevitable that the late research assistant of Charles B. MacDonald would turn his magnifying glass into an Official History/Battle Report kind of text. Dry as dust despite the seasoning with some fresh reminiscences by veterans on both sides of the Losheim Gap. At the end of a chapter, the 14th Cavalry retreats and for all the step by step paragraphs, my first reaction remains “wait, what for?” I lose sight of the wood between the trees.

A few human interest stories blossom between the twin villages. A handful of civilians shelters in basements or hand out hot chocolate, to reproach Ambrose’s claim that the Bugle was a deserted battleground. The SS adheres to the Eastern rules of war long before the Malmédy Massacre, executing POW’s and obtaining intelligence with a Luger to the temple.

And I no longer have to wonder how GI’s got those buckle boots on so fast in an emergency: behold the barefoot BAR gunner! . más


Imagenes

On 05:30 hour the operation "Wacht am Rhein" started with an artillery barrage that lasted 30 minutes. Subsequently German infantry units started their advance towards the American positions to the west in order to secure important roads and junctions so that the Panzerdivisions could easily penetrate. The infantry units that would perform the first attack in the direction of Elsenborn were the 277. Volksgrenadier-Division and the 12. Volksgrenadier-Division. Their targets were the twin villages of Krinkelt and Rocherath and the road running south from them from B llingen to Nidrum. A key element in the Ardennes offensive would be surprise and speed two important elements of the "Blitzkrieg"strategy that had proved so successful earlier in the war. During the first day of the offensive, surprise indeed was achieved. Nevertheless, the surprised Americans managed to delay the German advance.

The most northern unit of the 277. Volksgrenadier-Division overwhelmed the American lines that lay near the German jump off point, but the two more southern units, that first had to cross a field a kilometer wide, were held up by American machine gun and mortar fire. At the end of the day the two German units still hadn't driven the Americans out of the woods east of Krinkelt. Their remaining number proved to be far too small to seize the twin villages. For that reason, SS-Gruppenf hrer Hermann Priess, commanding officer of 1. SS-Panzerkorps, decided to send in Kampfgruppe M ller of the 12. SS-Panzerdivision as reinforcement.

The 12. Volksgrenadier-Division had to cross the so-called Losheim Gap, a narrow valley between Losheimergraben and Losheim, and advance to B llingen via Lanzerath or Buchholtz. One regiment of this division conquered Losheim near the Belgian-German border and followed the railroad towards Buchholtz. At the station of Buchholtz, Americans from the 394th Infantry Regiment were waiting in the cold for their kitchen train. First Lieutenant Neil Brown, leader of L Company, was behind the upper window in the station:
"At exactly 07:05 (according to both watches that I had), I looked over the railroad and I saw soldiers walking. Behind the station, soldiers were waiting in line for food and because I knew that sergeant Klug had made a scheme for every platoon to eat I turned around and I said:"Klug, that 1st Platoon is coming in for breakfast. What the hell is going on?" Klug stood beside me at the window and watched at the railroad. At that moment ,I also realized it when he said "1st platoon my ass, those are Germans!" Klug grabbed his rifle and ran outside along the railroad to the Germans. When he was at around 45 meters from the nearest soldiers he shouted a thunderous HALT! Believe me, every German stopped. One turned around, shouted orders and was shot in the back by Klug. Klug turned around and ran back bent double. Behind the station he ordered the soldiers to break off the line of breakfast and at the moment that they moved towards the Germans the German artillery started ferociously."

The entire day the Americans held the station. The Germans would bypass it in the evening to the wood in the west. This passageway was crucial for the offensive because the second road to B llingen, that ran more to the south through Lanzerath, was stubbornly defended by 18 men of the Intelligence- and Reconnaissance Platoon, 99th Infantry Division. This platoon, commanded by Lieutenant Lyle J. Bouck Jr., had dug in in foxholes on a hill above Lanzerath from where it had an excellent view on the Losheim Gap. Because this unit was only lightly armed, its mission was primarily to observe and report instead of defending. After the opening barrage, Bouck contacted his commander by field telephone. The orders were clear: Report enemy movements and hold the ground! From his foxhole Bouck saw a column of Germans from the 3. Fallschirmj ger Division marching into the village and ascending the hill to his position. Heavily outnumbered, he wanted to wait with firing until all Germans were well in range. When the 100 soldiers walked past underneath Bouck, to his surprise, saw a blond girl running from the village to the soldiers in the rear of the column. She pointed excitedly at the position of the Americans. Immediately orders were yelled after which the Germans opened fire and tried to storm the hill in a frontal assault. Bouck and his men repulsed the attack the entire day until, at sundown, worn-out and almost without ammunition, they were surrounded and taken prisoner. Their brave stand ensured that the road from B llingen through Lanzerath could not be used by the Germans which immediately disrupted the tight scheme of attack. After the capture of Lanzerath by the paratroopers Kampfgruppe Peiper, the spearhead of the 1. SS-Panzerdivision, finally could reach the village around midnight.

Besides the American resistance, SS-Obersturmbannf hrer Joachim Peiper, like the other Panzerdivisions,experienced other difficulties: The giant German columns of tanks, artillery, material, infantry and horse- drawn waggons had caused major congestions even before the Belgian border was reached. On top of that, a number of bridges was still destroyed that had been blown up by German engineers a few weeks ago during the retreat into Germany. Peiper wanted to make good this delay regardless of the consequences.Upon hearing in Lanzerath that Buchholtz still had not been taken he speedily sent his Panzerregiment to the northwest where he took Buchholtz and proceeded to Honsfeld.

The border village of Losheimergraben was at that time still in American hands. The crossroads, consisting of just a handful of houses, was a major thoroughfare for the German advance and was defended in the east by a battalion of the 394th Infantry Regiment, 99th Division, supported by a mortar platoon, three antitank guns and a section of heavy machine guns. After vicious attacks of the 12. Volksgrenadier-Division the Americans pulled back at the end of the day to the houses of Losheimergraben, but nevertheless managed to stand tall. Once again, German targets of the first day were not met.

The 67. Armeekorps experienced even bigger problems during its attack on Monschau: because of the American pressure around the more northern Kesternich, the 272. Volksgrenadier-Division, together with a battalion of the 326. Volksgrenadier-Division, was sent to this region. Another battalion of the 326. Division did not reach the assembly area in time so that only one decimated division remained for the attack on Monschau.After the opening barrage the Germans attacked the well defended American positions near the village of H fen. Because of the morning fog the German infantry was able to reach the American foxholes very close so that man to man fighting erupted. When evening fell in, the Germans retreated to their original positions. This meant that no terrain had been won against a cost of 20 per cent casualties.

The American Major Thomas S. Bishop of the 99th Division wrote in the evening of 16 December, 1944, in his diary:
"All hell broke loose today. The German army attacked with full force Honsfeld in our right sector. We fight like mad men. The situation is not clear but it seems to be a major attack. We are in a dire situation. On our left we are attacking and on our right we are defending. Today we identified at least four German divisions, they have all been repulsed."

Definitielijst


The Battle of Elsenborn Ridge [ edit | editar fuente]

Large numbers of German infantry from the 12th Volksgrenadier Division followed the barrage and attacked, beginning the ground offensive west towards their eventual goal of Antwerp. The 99th Division and its three regiments, the 393rd, 394th, and the 395th, were on the northern shoulder of the German offensive and in the towns and villages to the east and south of the Elsenborn Ridge. Intelligence that reached them was spotty and contradictory. General Lauer, commanding officer of the 99th, ordered Col. Robertson to stay put until at least the next morning when more orders would be forthcoming. Robertson told his men to hold and he also prepared them for an orderly withdrawal in the morning.

The main drive against Elsenborn Ridge was launched in the forests east of the twin villages on the early morning of 17 December. This attack was begun by tank and Panzergrenadier units of the 12th SS Panzer Division Hitlerjugend. By 11:00, this attack had driven units of the U.S. 99th Infantry Division back into the area of the twin villages. These units were joined by forces of the U.S. 2nd Infantry Division moving into the villages from the north. Tanks from the U.S. 741st Tank Battalion supported the withdrawal but were quickly destroyed by German Panther tanks advancing with the Panzergrenadiers. The U.S. withdrawal was hastened by an increasing shortage of ammunition. Fortunately for the defense, three tank destroyers of the U.S. 644th Tank Destroyer Battalion arrived with a good supply of bazookas and anti-tank mines. These reinforcements were put to good use when the 12th SS Panzer Division launched a powerful tank and infantry attack on the twin villages. Α] :166–7 The U.S. forces responded with a powerful artillery barrage supported by mortar fire, bazooka rockets, and anti-tank mines that repelled the German attack by midnight. Α] :376–90 The German attack failed to clear a line of advance for the 12th SS.

12th Volksgrenadier troops overrun the crossroads west of Losheimergraben.

Same crossroads as above, photo taken from different angle to show Losheimergraben junction.

Immediately southeast of Elsenborn, the 1st SS Panzer Division, spearhead of the entire German 6th Panzer Army, a critical element in the German offensive, was held up for all of December 16 along its Rollbahn to the west by a single Intelligence and Reconnaissance platoon of the 394th Infantry Regiment. Dug in on a slight ridge overlooking a village of about 15 homes, in the vicinity of the Losheim Gap, the 18 man platoon, led by a 20-year old lieutenant Lyle Bouck Jr., inflicted 93 casualties on the Germans during a 20-hour long fight at a key intersection southeast of Krinkelt-Rocherath. They seriously disrupted the entire German German Sixth Panzer Army schedule of attack along the northern edge of the offensive. ⎙] The entire platoon was recognized with a Presidential Unit Citation, and every member of the platoon was decorated, making it the most highly decorated platoon of World War II. ⎙] During the night of the 16th and dawn of the 17th, General Walter Melville Robertson, Commander of the U.S. 2nd Infantry Division, consolidated his and other forces moving through the area around the twin villages. He moved his headquarters from Wirtzfeld, south and west of the twin villages, to Elsenborn, just west of the ridge line. Robertson also informed General Leonard T. Gerow, commander of V Corps, that he intended to hold the twin villages until troops east of the villages had retreated through them to the ridge line, which then would become the next line of defense. This defensive line was intended to safeguard the key high ground on Elsenborn Ridge from the German advance.

On the German side, demands from Walter Model and Gerd von Rundstedt that Elsenborn ridge be captured and the advance of Sixth Panzer Army resume had been pouring down the chain of command into 12th SS Panzer Headquarters. Α] :394–95 General Hermann Priess, commander of the 1st SS Panzer Corps, ordered Waffen-SS Obersturmbannführer Hugo Kraas, Commander of the 12th SS Panzer division, to take command of all forces facing Elsenborn ridge, and capture it. Α] :181–2

Fighting for Höfen [ edit | editar fuente]

The 3rd Battalion, 395th was positioned near the joint towns of Höfen and Monschau. From 0525 to 0530, the battalion's positions "in and around Höfen received a heavy barrage of artillery and rockets covering our entire front line." Ε] :173 The enemy fire cut all land-line communication channels between the front-line units and headquarters. Only some radio communications between front line and the heavy weapons company remained intact.

Twenty minutes after the barrage was lifted, at 0555, German infantry from the 753rd Volksgrenadier Regiment, Heeresgruppe B, attacked the 395th in the dark in strength along five different points. The Volksgrenadier were new units formed within the German army in the fall of 1944. They were formed by conscripting boys and elderly men, men previously rejected as physically unfit for service, wounded soldiers returning from hospitals, and transfers from the "jobless" personnel of the quickly shrinking Kriegsmarine and Luftwaffe, usually organized around small cadres of hardened veterans.

The German attack concentrated in the battalion's center, between I and K Companies. Another German force attempted to penetrate the Monschau area, immediately north of the Battalion's extreme left flank. Without radio communications between the front-line artillery liaison officer and 196th Field Artillery, their guns could not be brought to bear on the German assault until communication was restored in the midst of the battle at 0650. The 395th initially pushed the Germans back with machine guns, small arms, mortar fire, and hand-to-hand combat. Without any significant armor support, the 395th stopped the German advance cold. U.S. artillery had registered the forward positions of the U.S. infantry and rained fire on the exposed advancing Germans while the U.S. soldiers remained in their covered foxholes. It was the only sector of the American front line on the Battle of the Bulge where the Germans failed to advance. ΐ] :33

By 07:45, the Germans withdrew, except for a group of the 753rd Volksgrenadier Regiment who penetrated the Battalion's center. They were soon repulsed. Just after noon, at 1235, the Germans launched their attack again, and they were pushed back by artillery and mortar fire. The result of the first day of what would become known as the Battle of the Bulge were 104 Germans dead "in an area 50 yards (46 m) yards in front of our lines to 100 yards (91 m) behind the line, and another 160 wounded counted in front of battalion lines." Ε] :173 The 3rd Battalion lost four killed, seven wounded, and four missing. "We learned from a German Lieutenant prisoner of war that the enemy's mission was to take Höfen at all costs." Ε] :173 The northern shoulder of the counterattack was the key to three of the German Sixth Panzer Army, commanded by Oberstgruppenführer der Waffen-SS Josef ("Sepp") Dietrich. His Army had been allocated the bulk of the German Army's armored strength for the attack. The German plan was to conserve armor by penetrating the American lines with infantry, followed up by the armored regiments. Dietrich had planned five Rollbahnen, battle routes, through the sector to Antwerp.

By the afternoon of December 17, the 395th Regiment realized that the day's action was part of a much larger offensive. ⎚] At one point in the middle of the next night, a German company commander marched his company of about 200 men up to a house that he thought was unoccupied, and next to a ditch in which an infantryman with a BAR was dug in.

Once the German officer got there, he called for a meeting of his noncoms—at a spot right in front of this BAR man's foxhole. That was a long night. The BAR man stood it just as long as he could and then he cut loose. The Germans pulled back to organize, and he pulled back to another foxhole. They attacked and he cut them down again. Then he moved back to his original foxhole and the Germans attacked where he’d been. He cut them down again. Then the rest of the men in the eight-man squad got into the act. Come daylight, there was one lieutenant and about eight Germans left. & # 9115 & # 93

During the third day of the offensive, a group of about 100 Germans opened a wedge in the American lines about 100 yards (91 m) by 400 yards (370 m) and seized four stone buildings in the village of Höfen. The American's direct rifle and mortar fire failed to dislodge them from the buildings they occupied. The 612th Tank Destroyer Battalion brought their 57mm anti-tank guns to bear directly on them. Follow up attacks with white phosphorus grenades finally caused the remaining 25 Germans to surrender, while 75 were found dead within the buildings. The German attack on the U.S. extreme left flank was repulsed by artillery and rifle fire. Despite the fierce onslaught, the battalion was able to hold onto its reserves, which in any case only consisted of one platoon of forty men from L Company. Ε] :173

Troops cross an open field near Krinkelt.

At 17:30 on December 19, the 393rd and 394th Infantry Regiments of the 99th withdrew from their positions around the Baracken Crossroads, near the twin towns of Krinkelt and Rocherath to the south, retreating along a boggy trail about 4 kilometres (2.5 mi) toward Elsenborn Ridge. American lines collapsed on either side of the Regiment. "We were sticking out like a finger there", Butler said. ⎛] Increasingly isolated, the unit was running low on ammunition. A resourceful platoon leader found an abandoned German ammo dump. "We stopped the tail end of that push with guns and ammunition taken off the German dead", Butler said. & # 9115 & # 93

Fighting over twin villages [ edit | editar fuente]

Captured teenage youth from the 12th SS Panzer Division "Hitler Jugend".

On December 18, German infantry and armour attacked the twin villages again. They were supported by the German 560th Heavy Antitank Battalion equipped with the state-of-the-art Jagdpanther tank destroyer. Α] :395,649 The Jagdpanther was armed with the 88mm cannon and the German leadership expected it to be the decisive element of the battle. The battle opened on the morning of the 18th with both sides ordering in artillery, and German armored vehicles advanced into the twin villages. All that day and night, the battle raged, with SS tank and assault guns hitting the villages from the east, supported by a barrage of Nebelwerfer rockets. These forces were met in turn by a hailstorm of U.S. heavy artillery shells with proximity fuses and the Sherman tanks of the U.S. 741st Tank Battalion advancing from the north. The narrow streets of the town made effective maneuver difficult. Bazooka rounds fired from rooftops and artillery air bursts caused by proximity fuses created a lethal rain of splinters. Unable to plow swiftly through the rubble to the open country of the ridge line, the SS Panzer armor was stopped by artillery, anti-tank rockets, and mines. In this maelstrom of death neither side was inclined to take prisoners, and the losses on both sides were catastrophic. Α] :396–401

Withdrawal to Elsenborn Ridge [ edit | editar fuente]

Actions through the third day

While this action raged, troops from the U.S. 1st Infantry Division and 9th Infantry Divisions moved into position to fortify Elsenborn Ridge. During the day on 19 December all forces abandoned the rubble of the twin villages, and General Robertson ordered the American forces to withdraw to defensive positions along the ridge line. Troops from the 99th Infantry Division also used this time to withdraw to Elsenborn ridge and fortify positions on it. They found it required dynamite to blow holes in the frozen ground. ⎜] :258 On the German side it was decided to shift the main axis of the attack to the south. On the dawn of the 19th, a new armored attack by the 12th SS Panzer Division, and supported by infantry of the 12th Volksgrenadier Division, was launched on the town of Domäne Butgenbach, to expose the right, or south end, of the Elsenborn Ridge defense line. Α] :401–404

Last attacks on Elsenborn Ridge

American Heavy Artillery, 240 mm (9.5 inch) Howitzer, one of the "Black Dragons".

This attack also was met by a deluge of American artillery and anti-tank gun fire from units of the American 1st Infantry Division, as was a second attack on the 20th. This attack was supported by an attack by the 3rd Panzergrenadier Division, hitting the left or north side of Elsenborn ridge. This attack was made against 99th Infantry Division troops with the attack coming from the Schwalm Creek valley. Α] : 409 All these attacks were repelled with heavy losses. On December 21, an even heavier attack by the 12th SS Division was made, but the U.S. 613th Tank destroyer Battalion equipped with the M36 tank destroyer stopped that attack also. December 22 saw the last attack on the right of Elsenborn ridge this was also smothered by heavy American artillery fire, which fired 10,000 rounds in one day. The U.S. Army Air Forces made a spectacular return to the skies of the ridge on December 23, along with the support of a heavy artillery battery of M1 howitzers. The defenders cheered wildly at the return of clearer weather and much heavier support. ⎜] :323 On December 26, the 246th Volksgrenadier Division made a final, forlorn, attack on the Elsenborn ridge against units of the U.S. 99th Infantry Division. This attack by more infantry conscripts was mowed down by artillery fire virtually at the moment of its start. The vast artillery concentration of an entire American army corps made the Elsenborn Ridge position virtually unassailable. Α] :404–411

Disproportionate German casualties [ edit | editar fuente]

The casualties inflicted by the 395th Infantry Regiment, 99th Division, on the Germans are reflected by the disproportionate numbers of dead and wounded. The 395th hit the Germans with such terrific small arms and machine gun fire that they couldn't even remove their dead and wounded in their rapid retreat. ⎝] The accurate fire from the twelve 3-inch guns of A Company, 612th Tank Destroyer Battalion, was instrumental in keeping German tanks from advancing. During the first day of the Battle of the Bulge, the 3rd Battalion took 19 prisoners and killed an estimated 200 Germans. Accurate estimates of German wounded were not possible, but about 20 percent of the 326th Volksgrenadier Division were lost. The 395th's casualties were extremely light: four dead, seven wounded, and four men missing. ⎞] :vii :51

On another day, the 3rd Battalion took 50 Germans prisoner and killed or wounded more than 800 Germans, losing only five dead and seven wounded themselves. ⎛] On more than one occasion, BAR gunners allowed German troops to walk within feet of their positions before opening fire, with the objective of increasing the odds of killing the attacking Germans. "In two cases, the enemy fell in the BAR gunners' foxholes." Ε] :173 On at least six occasions they called in artillery strikes on or directly in front of their own positions. & # 9119 & # 93

As the battle ensued, small units, company and less in size, often acting independently, conducted fierce local counterattacks and mounted stubborn defenses, frustrating the German's plans for a rapid advance, and badly upsetting their timetable. By December 17, German military planners knew that their objectives along the Elsenborn Ridge would not be taken as soon as planned. & # 9112 & # 93

The 99th as a whole, outnumbered five to one, inflicted casualties that devastated the attacking Volksgrenadier formations. The 99th lost about 20% of its effective strength, including 465 killed and 2,524 evacuated due to wounds, injuries, fatigue, or trench foot. German losses were much higher. In the northern sector opposite the 99th, this included deaths on a scale that routed the attacking infantry, and included the destruction of many tanks and assault guns. This performance prevented the Sixth Panzer Army from outflanking Elsenborn Ridge, and resulted in many commendations and unit citations for the 99th. & # 916 & # 93


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Battle East of Elsenborn is nicely crafted book that tells the tale of the 2nd and 99th ID's fight against the Germans during the Ardennes offensive in December 1944. Mr. Cavanagh opens by describing the 99th ID prior to the German offensive. Focus is on their regimental position in covering for the 2nd ID's offensive to capture the Roer Dams. This short section is then followed by a day-to-day, sometimes a segment of a battle field during a day description of the fight. While Mr. Cavanagh used the veterans descriptions of the battlefield, he does a great job of not relying on one veterans description to much and describing the overall situation with his own words very nicely. The conclusion, rather than being large is rather short. Rather than continueing the battle thru January '45, Mr. Cavanagh leaves us with the Germans being stopped and the true grit of the men in the 2nd and 99th ID (the 1st ID is mentioned in the last part of the book) and the way the locals Belgium people have remembered them.

As I've said, this is a very solid book. Review wise, a solid 5 star book. Mr. Cavanagh's text is to the point but descriptive, the photo's are out of this world, I hadn't seen many of them prior to this book, there's some great photo's of the different battlefields with text to describe the situation, and a few maps. As a matter of fact, the weakest part of the book is the maps, however the photo's more than make up for them! I look forward to reading more of Mr. Cavanagh's books!


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