Huey Newton

Huey Newton

Huey Newton, el menor de siete hermanos, nació en Monroe, Louisiana, el 17 de febrero de 1942. Su padre, que nombró a su hijo en honor al político radical, Huey P. Long, era un miembro activo de la Asociación Nacional para el Avance. de la gente de color (NAACP).

En Merritt College en Oakland, California, Newton conoció a Bobby Seale y en 1966 formaron el Partido Pantera Negra. Establecido inicialmente para proteger a las comunidades locales de la brutalidad policial y el racismo, eventualmente se convirtió en un grupo revolucionario marxista. Los Black Panthers también dirigían clínicas médicas y proporcionaban comida gratuita a los escolares. Otros miembros importantes fueron Stokely Carmichael, H. Rap ​​Brown, Fred Hampton, Bobby Hutton y Eldridge Cleaver.

Las actividades de las Panteras Negras llamaron la atención de J. Edgar Hoover y el FBI. Hoover describió a los Panthers como "la mayor amenaza para la seguridad interna del país" y en noviembre de 1968 ordenó al FBI que empleara "medidas contundentes de contrainteligencia para paralizar a los Black Panthers".

Las Panteras Negras tenían capítulos en varias ciudades importantes y tenían una membresía de más de 2,000. Acosados ​​por la policía, los miembros se vieron involucrados en varios tiroteos. Esto incluyó un intercambio de disparos entre Panthers y la policía en Oakland el 28 de octubre de 1967. Newton resultó herido y, mientras estaba en el hospital, fue acusado de matar a un oficial de policía. Al año siguiente fue declarado culpable de homicidio voluntario.

Después de ser liberado de la prisión, Newton renunció a la violencia política. Durante un período de seis años, 24 Panteras Negras habían muerto en tiroteos con la policía. Otro miembro, George Jackson, fue asesinado mientras estaba en la prisión de San Quentin en agosto de 1971.

Newton ahora se concentró en programas comunitarios socialistas que incluían desayunos gratuitos para niños, clínicas médicas gratuitas y ayuda a las personas sin hogar. Los Panthers también se involucraron en la política convencional y en 1973 Bobby Seale se postuló para alcalde de Oakland y quedó segundo de nueve candidatos con 43.710 votos (40 por ciento de los votos emitidos).

Newton publicó su libro, Suicidio revolucionario en 1973. Al año siguiente fue arrestado y acusado de asesinato y agresión con arma mortal. Liberado bajo fianza, Newton huyó a Cuba, pero en 1977 regresó a los Estados Unidos y fue liberado después de dos jurados colgados.

Newton volvió a sus estudios en la Universidad de California Santa Cruz y en 1980 recibió un Ph.D. en filosofía social. Su disertación se tituló: Guerra contra las panteras: un estudio sobre la represión en Estados Unidos.

Huey Newton entró en conflicto con Tyrone Robinson, un traficante de drogas en Oakland. El 22 de agosto de 1989, Robinson apuntó con un arma a Newton. Se afirma que las últimas palabras de Newton fueron: "Puedes matar mi cuerpo, pero no puedes matar mi alma. ¡Mi alma vivirá para siempre!" Luego Robinson le disparó tres veces en la cara.

Mis padres me enseñaron a no tener miedo a la vida y, por tanto, a la muerte. Ambos estuvieron muy involucrados en la NAACP a través de su iglesia. De hecho, mi padre era un hombre de iglesia. Hombre pequeño, no era muy alto, pero cada vez que se ponía de pie en ese púlpito el domingo por la mañana, era el hombre más alto del mundo para mí. Hombre trabajador: trabajó en tres o cuatro trabajos simultáneamente para apoyarnos. Tenía que hacerlo, había siete hijos en la familia, yo soy el menor de siete. Éramos pobres, por supuesto que no sabía lo que eso significaba en ese momento, todo lo que sabía era que mi padre estaba fuera de casa con bastante frecuencia y yo lo resentía por eso en ese momento. Pero ahora me doy cuenta de que lo hizo porque nos amaba y nosotros lo amamos a cambio, a pesar de que era lo que se podría llamar un tirano benévolo; solo había una forma de hacer cualquier cosa en este amplio mundo y esa siempre fue la de mi papá. camino.

Un lunes por la mañana, Huey Newton me llamó y me dijo: "Bobby, ven a la casa enseguida". Me acerqué a la casa. Huey me mostró los papeles. Dijo: "Mire, Mulford está en la legislatura ahora, tratando de que se apruebe un proyecto de ley en nuestra contra. De todos modos, no nos importan las leyes, porque las leyes que hacen no nos sirven para nada. Probablemente esté haciendo una ley para servir a la estructura de poder. Está tratando de que se apruebe algún tipo de ley en nuestra contra ". Dijo: "He estado pensando. Recuerda cuando te dije que teníamos que ir frente a un ayuntamiento, frente a una cárcel, o hacer algo como lo hicimos en Martínez, para obtener más publicidad, para que podamos conseguir un mensaje para la gente? " Esta era la principal preocupación de Huey, transmitir el mensaje a la gente.

Entonces Huey dice: "¿Sabes lo que vamos a hacer?" "¿Qué?" "Vamos al Capitolio". Dije: "¿El Capitolio?" Él dice: "Sí, vamos al Capitolio". Yo digo: "¿Para qué?" "Mulford está allí, y están tratando de aprobar una ley contra nuestras armas, y nosotros vamos a los escalones del Capitolio. Vamos a tomar los mejores Panthers que tenemos y vamos a los escalones del Capitolio con nuestras armas". y fuerzas, cargadas hasta las agallas. Y vamos a leer un mensaje al mundo, porque toda la prensa va a estar allí. La prensa siempre está allí. Ellos escucharán el mensaje, y Probablemente lo esparcirá por todo el país. Lo sé, sé que lo harán por todo California. Tenemos que hacer llegar un mensaje a la gente ".

Huey entendió una cultura revolucionaria y Huey entendió cómo las armas y las armas se vuelven parte de la cultura de un pueblo en la lucha revolucionaria. Y sabía que la mejor manera de hacerlo era ir adelante, y esos reporteros de periódicos hambrientos, que están conmocionados, que van a ser sacudidos, van a difundir esas noticias más rápido de lo que se les puede detener. Le dije: "Está bien, hermano, adelante. Estoy contigo. Vamos al Capitolio". Así que convocamos una reunión esa noche, antes de subir al Capitolio, para redactar el primer mandato ejecutivo del Partido Pantera Negra. Huey iba a escribir el Mandato Ejecutivo Número Uno.

El Partido Pantera Negra para la Autodefensa hace un llamado al pueblo estadounidense en general y al pueblo negro en particular a tomar nota cuidadosamente de la racista Legislatura de California que ahora está considerando una legislación destinada a mantener a los negros desarmados e impotentes al mismo tiempo que Las agencias policiales racistas en todo el país están intensificando el terror, la brutalidad, el asesinato y la represión de los negros.

Al mismo tiempo que el gobierno estadounidense está librando una guerra racista de genocidio en Vietnam, los campos de concentración en los que los estadounidenses de origen japonés fueron internados durante la Segunda Guerra Mundial se están renovando y ampliando. Dado que Estados Unidos históricamente ha reservado el tratamiento más bárbaro para las personas que no son blancas, nos vemos obligados a concluir que estos campos de concentración están siendo preparados para personas negras que están decididas a obtener su libertad por cualquier medio necesario. La esclavitud de los negros desde los inicios de este país, el genocidio practicado contra los indios americanos y el confinamiento de los sobrevivientes en reservas, el salvaje linchamiento de miles de hombres y mujeres negros, el lanzamiento de bombas atómicas sobre Hiroshima y Nagasaki, y ahora la masacre cobarde en Vietnam, todos dan testimonio del hecho de que hacia la gente de color la estructura de poder racista de Estados Unidos tiene una sola política: represión, genocidio, terror y el gran garrote.

La gente negra ha rogado, rezado, solicitado, manifestado y todo lo demás para lograr que la estructura de poder racista de Estados Unidos corrija los males que históricamente se han perpetrado contra los negros. Todos estos esfuerzos han sido respondidos por más represión, engaño e hipocresía. A medida que la agresión del gobierno racista estadounidense se intensifica en Vietnam, las agencias policiales de Estados Unidos intensifican la represión de los negros en todos los guetos de Estados Unidos. Los perros policía feroces, las picanas de ganado y el aumento de las patrullas se han convertido en lugares familiares en las comunidades negras. El Ayuntamiento hace oídos sordos a las súplicas de los negros para que se alivien de este creciente terror.

El Partido Pantera Negra para la Autodefensa cree que ha llegado el momento de que los negros se armen contra este terror antes de que sea demasiado tarde. La Ley Mulford pendiente acerca un paso más la hora de la perdición. Un pueblo que ha sufrido tanto durante tanto tiempo a manos de una sociedad racista debe trazar la línea en alguna parte. Creemos que las comunidades negras de Estados Unidos deben levantarse como un solo hombre para detener la progresión de una tendencia que conduce inevitablemente a su destrucción total.

Cuando fui a prisión en 1967, conocí a George. No físicamente, lo conocí a través de sus ideas, sus pensamientos y palabras que obtendría de él. Estaba en la prisión de Soledad en ese momento; Estuve en la Colonia Penal de California.

George fue una figura legendaria en todo el sistema penitenciario, donde pasó la mayor parte de su vida. Sabes que una figura legendaria es conocida por la mayoría de la gente a través de la idea, o del concepto, o esencialmente a través del espíritu. Así que conocí a George a través del espíritu.

Digo que la figura legendaria también es un héroe. Estableció un estándar para los presos, los presos políticos, para las personas. Mostró el amor, la fuerza, el fervor revolucionario que caracteriza a cualquier soldado por el pueblo. Entonces sabemos que las cosas espirituales solo pueden manifestarse en algún acto físico, a través de un mecanismo físico. Vi a prisioneros que conocían a esta figura legendaria, actuar de esa manera, dando vida a sus ideas; por tanto, el espíritu se convirtió en vida.

Y me gustaría decir que hoy el cuerpo de George ha caído, pero su espíritu sigue, porque sus ideas viven. Y veremos que estas ideas se mantengan vivas, porque se manifestarán en nuestros cuerpos y en esos jóvenes cuerpos de Pantera, que son nuestros hijos. Entonces, es un dicho verdadero que habrá una revolución de una generación a la siguiente.

¿Qué tipo de estándar estableció George Jackson? Primero, que era un hombre fuerte, decidido, lleno de amor, fuerza, entrega a la causa del pueblo, sin miedo. Vivió la vida que debemos alabar. Era una vida, no importaba lo oprimido que estuviera, no importaba lo mal que lo hicieran, todavía conservaba el amor por la gente. Y por eso no sintió dolor en dar su vida por la causa del pueblo.

El estado prepara el escenario para el tipo de contradicción o violencia que ocurre en el mundo, que ocurre en las cárceles. El círculo gobernante de Estados Unidos ha aterrorizado al mundo. El estado tiene la osadía de decir que tiene derecho a matar. Dicen que tienen la pena de muerte y es legal. Pero digo según las leyes de la naturaleza que ninguna pena de muerte puede ser legal, es solo un asesinato a sangre fría. Estimula todo tipo de violencia, porque todo hombre tiene un contrato consigo mismo, que debe mantenerse con vida a toda costa.

Habíamos visto a Watts subir el año anterior. Habíamos visto cómo la policía atacó a la comunidad de Watts después de causar los problemas en primer lugar. Habíamos visto a Martin Luther King venir a Watts en un esfuerzo por calmar a la gente, y habíamos visto rechazada su filosofía de la no violencia. A los negros se les había enseñado la no violencia; estaba en lo profundo de nosotros. Sin embargo, ¿de qué sirvió la no violencia cuando la policía estaba decidida a gobernar por la fuerza? Habíamos visto todo esto y reconocimos que la creciente conciencia de los negros estaba casi a punto de estallar. De esta necesidad surgió el Partido Pantera Negra. Bobby Seale y yo finalmente no tuvimos más remedio que formar una organización que involucrara a los hermanos de clase baja.

Tienen la audacia de decir que la gente debería entregarles una vida sin luchar; pero ninguno de nosotros puede aceptar eso. George Jackson tenía todo el derecho, todo el derecho de hacer todo lo posible para preservar su vida y la vida de sus camaradas, la vida del Pueblo.

George Jackson, incluso después de su muerte, como ve, sigue viviendo de una manera muy real; porque al fin y al cabo, lo más grande que tenemos es la idea y nuestro espíritu, porque se puede transmitir. No en el sentido supersticioso, sino en el sentido de que cuando decimos algo o vivimos de cierta manera, cuando esto se puede transmitir a otra persona, la vida continúa. Y esa persona de alguna manera vive, porque el estándar que estableció y el estándar por el que vivió seguirá viviendo ...

Incluso con la última declaración de George, su última declaración para mí, en San Quintín ese día, ese día terrible, dejó un estándar para los presos políticos; dejó un estándar para la sociedad prisionera de la América racista y reaccionaria; seguramente dejó un estandarte para los ejércitos de liberación del mundo. Nos mostró cómo actuar.


Biografía de Huey Newton, cofundador de Black Panthers

Huey Newton fue un activista político afroamericano que cofundó el Partido Pantera Negra en 1966. Cuando Newton fue condenado por el disparo fatal de un oficial de policía, su encarcelamiento se convirtió en una causa común entre los activistas en los Estados Unidos. El lema "Huey libre" apareció en pancartas y botones en protestas en todo el país. Más tarde fue puesto en libertad después de dos nuevos juicios que resultaron en jurados colgados.

Hechos rápidos: Huey Newton

  • ConocidoPara: Cofundador del Partido Pantera Negra para la Autodefensa
  • Nació: 17 de febrero de 1942 en Monroe, Louisiana
  • Murió: 23 de agosto de 1989 en Oakland, California
  • Educación: Merritt College (A.A.), Universidad de California en Santa Cruz (B.A., Ph.D.), Oakland City College (clases de derecho, sin título), Facultad de Derecho de San Francisco (clases de derecho, sin título)
  • Cita notable: "El poder político viene por el cañón de una pistola".

De un vistazo & # x2026

Nacido como Huey Percy Newton, el 17 de febrero de 1942, en Monroe (algunas fuentes dicen que Nueva Orleans), Los Ángeles murió de heridas de bala en la cabeza, el 22 de agosto de 1989, en Oakland, CA, hijo de Walter (un aparcero y ministro bautista) y Armelia. Newton se casó con los hijos de Fredrika Slaughter: Ronnie, Jessica y Kieron. Educación : Merritt College, grado asociado en 2019, 1965 asistió a la Facultad de Derecho de la Universidad de San Francisco, Universidad de California en Santa Cruz, Ph.D., 1980.

Cofundador (con Bobby Seale), ministro de Defensa y teórico jefe del Partido Pantera Negra, escritor de 1966-89. Condenado a dos a 15 años de prisión por homicidio voluntario de un oficial de policía de Oakland, CA, 1967 liberado en apelación, 1970 trabajó en una fábrica de cemento mientras estaba exiliado en Cuba, 1974-77 condenado a nueve meses de prisión por posesión de un pistola, 1987 condenado a seis meses de prisión por malversación de fondos públicos, 1989.

en la determinación de aprender a leer y eventualmente asistir a la universidad.

Newton obtuvo un título de asociado en ciencias sociales de Merritt College en Oakland, y también tomó cursos en la Facultad de Derecho de la Universidad de San Francisco. La educación superior, sin embargo, no sofocó su ira callejera. Mientras asistía a Merritt, Newton blandió un cuchillo durante una discusión política en una fiesta y, en consecuencia, cumplió una pena de prisión de seis meses. Pero su rápida ira y desprecio por la autoridad contradecía su creciente conciencia racial y social, su preocupación por el trato a su comunidad y lo que sentía era el empobrecimiento innecesario del gueto. Estas preocupaciones fueron compartidas por su compañero de estudios de Merritt, Bobby Seale. Juntos, siguiendo las doctrinas del ex gobernante chino Mao Tsetung, el erudito negro WEB DuBois y, especialmente, el activista de derechos civiles Malcolm X, Newton y Seale organizaron el Partido Pantera Negra en octubre de 1966, con Seale como presidente y Newton como ministro de Defensa. . El nombre y el símbolo expresaban la idea del partido de que, como la pantera, no atacarían a menos que fueran atacados.

El manifiesto del partido, redactado por Newton, exigía la igualdad racial buscada por otros grupos de derechos civiles de la época en áreas como educación, empleo y vivienda. Sin embargo, a diferencia de los demás, el Partido Pantera Negra también buscó la exención de los hombres negros del servicio militar y el fin de lo que consideraba brutalidad policial. Pero el objetivo no escrito del Partido era muy diferente al de cualquiera de los otros grupos de derechos civiles. El ex Panther Earl Anthony, en su libro Escupir en el viento, citó a Newton diciendo: & # x201C El objetivo final del Partido Pantera Negra es organizarse para la revolución armada en Estados Unidos. & # x201D Si bien no pudo justificar acciones violentas, Stanley Crouch, escribiendo para el Nueva república, empatizó con los Panthers & # x2019 ira: & # x201C Las acciones del FBI [Oficina Federal de Investigaciones] y la determinación del gobierno federal durante los grandes años del movimiento de derechos civiles fueron tan débiles de corazón que la alienación sentida por las Panteras Negras no dejaban de tener razón. El desprecio por la dignidad y la seguridad de los negros era increíblemente grande. & # x201D


Contenido

Newton nació en Monroe, Louisiana, en 1942 durante la Segunda Guerra Mundial, el hijo menor de Armelia Johnson y Walter Newton, un aparcero y predicador laico bautista. Sus padres le pusieron el nombre de Huey Long, ex gobernador de Luisiana. Monroe estaba ubicada en la parroquia Ouachita de Luisiana, que tenía un historial de violencia contra los negros desde la Reconstrucción. Según un informe de 2015 del Equal Justice Institute, de 1877 a 1950, un total de 37 personas negras fueron documentadas como linchadas en esa parroquia. La mayoría de los asesinatos habían tenido lugar a principios del siglo XX. [7] Este fue el quinto total más alto de linchamientos de cualquier condado en el sur. [8]

Como respuesta a la violencia, la familia Newton emigró a Oakland, California, participando en la segunda ola de la Gran Migración de Afroamericanos del Sur. [9] La familia Newton era unida, pero bastante pobre. Se mudaron a menudo dentro del Área de la Bahía de San Francisco durante la infancia de Newton. A pesar de esto, Newton dijo que nunca se quedó sin comida y refugio cuando era niño. Cuando era adolescente, fue arrestado varias veces por delitos penales, incluida posesión de armas y vandalismo a los 14 años. [10] Al crecer en Oakland, Newton dijo que "lo hicieron sentir avergonzado de ser negro". [9]

En su autobiografía, Suicidio revolucionario, el escribio,

Durante esos largos años en las escuelas públicas de Oakland, no tuve un maestro que me enseñara nada relevante para mi propia vida o experiencia. Ningún instructor despertó en mí el deseo de aprender más, cuestionar o explorar los mundos de la literatura, la ciencia y la historia. Todo lo que hicieron fue intentar robarme el sentido de mi propia singularidad y valor, y en el proceso casi mataron mi impulso de indagar.

Newton se graduó de Oakland Technical High School en 1959, sin saber leer, aunque luego aprendió por sí mismo La republica de Platón fue el primer libro que leyó. [11] Newton asistió a Merritt College, donde obtuvo un título de Asociado en Artes en 1966. Después de que Newton aprendió a leer por sí mismo, comenzó a "cuestionar todo". En su autobiografía, Suicidio revolucionario, afirma: "Sobre todo, cuestioné lo que estaba sucediendo en mi propia familia y en la comunidad que me rodeaba". [12]

Newton continuó su educación, estudiando en la Facultad de Derecho de San Francisco y en la Universidad de California en Santa Cruz, donde obtuvo una licenciatura. Fue miembro de Phi Beta Sigma. Posteriormente continuó sus estudios y en 1980 completó un doctorado en filosofía social en Santa Cruz. [13]

Como estudiante de Merritt College en Oakland, Newton se involucró en la política del Área de la Bahía. Se unió a la Asociación Afroamericana (AAA), se convirtió en un miembro prominente del capítulo Beta Tau de la fraternidad Phi Beta Sigma y jugó un papel en la adopción del primer curso de historia afroamericana como parte del plan de estudios de la universidad. Newton aprendió sobre la historia negra de Donald Warden (quien más tarde cambiaría su nombre a Khalid Abdullah Tariq Al-Mansour), el líder de la AAA. Más tarde, Newton concluyó que Warden ofrecía soluciones que no funcionaban. En su autobiografía, Newton dice de Warden: "Los medios de comunicación, los opresores, lo exponen públicamente por una sola razón: alejará a la gente de la verdad de su situación". [14] En la universidad, Newton leyó las obras de Karl Marx, Vladimir Lenin, Frantz Fanon, Malcolm X, Mao Zedong, Émile Durkheim y Che Guevara.

Durante su tiempo en Merritt College, conoció a Bobby Seale, y los dos cofundaron el Partido Pantera Negra para la Autodefensa (BPP) en octubre de 1966. Basado en una conversación informal, Seale se convirtió en presidente y Newton se convirtió en ministro de Defensa. [15] El Partido Pantera Negra era una organización de izquierda afroamericana que abogaba por el derecho a la autodefensa de los negros en los Estados Unidos. Las creencias del Partido Pantera Negra fueron muy influenciadas por Malcolm X. Newton declaró: "Por lo tanto, las palabras en esta página no pueden transmitir el efecto que Malcolm ha tenido en el Partido Pantera Negra, aunque, en lo que a mí respecta, el testimonio de su Trabajo de tu vida." [16] El partido alcanzó renombre nacional e internacional a través de su profunda participación en el movimiento Black Power y la política de las décadas de 1960 y 1970. [17]

Los objetivos políticos del partido, que incluyen mejores viviendas, empleos y educación para los afroamericanos, fueron documentados en su Programa de Diez Puntos, un conjunto de pautas para los ideales y formas de operación del Partido Pantera Negra. El grupo creía que la violencia, o la amenaza de ella, podría ser necesaria para lograr un cambio social. A veces eran noticia con una demostración de fuerza, como lo hicieron cuando ingresaron a la Legislatura de California completamente armados para protestar por un proyecto de ley de armas. [18] Muchos miembros de la AFF estaban acostumbrados a la violencia ya que provenían de familias que habían abandonado el sur, donde los linchamientos contra negros habían causado miles de muertes.

Newton adoptó lo que denominó "humanismo revolucionario". [19] Aunque había asistido anteriormente a las mezquitas de la Nación del Islam, escribió que "he tenido suficiente de religión y no me atreví a adoptar otra. Necesitaba una comprensión más concreta de las condiciones sociales. Las referencias a Dios o Alá no satisface mi obstinada sed de respuestas ". [20] Más tarde, sin embargo, afirmó que "en lo que a mí respecta, cuando no se responden todas las preguntas, cuando no se explica lo extraordinario, cuando no se conoce lo desconocido, entonces hay lugar para Dios porque lo inexplicable y lo desconocido es Dios ". [21] Newton más tarde decidió unirse a una iglesia cristiana después de que el partido se disolviera durante su matrimonio con Fredrika. [22] [23]

Newton frecuentaba salones de billar, campus, bares y otros lugares en las profundidades de la comunidad negra donde la gente se reunía para organizarse y reclutar para los Panthers. Mientras reclutaba, Newton trató de educar a quienes lo rodeaban sobre la legalidad de la autodefensa. Una de las razones, argumentó, por las que la gente negra seguía siendo perseguida era su falta de conocimiento de las instituciones sociales que podían funcionar a su favor. En la autobiografía de Newton Suicidio revolucionario escribe: "Antes de tomar pruebas penales en la escuela, no tenía idea de cuáles eran mis derechos". [24] [25]

Newton también escribió en su autobiografía: "Traté de transformar muchas de las llamadas actividades delictivas que ocurren en la calle en algo político, aunque esto tuvo que hacerse gradualmente". Intentó canalizar estas "actividades diarias para la supervivencia" en acciones comunitarias significativas. Eventualmente, las actividades ilícitas de algunos miembros se superpondrían al trabajo del programa social realizado por los Panthers, y esta caracterización errónea les haría perder algo de apoyo tanto en las comunidades blancas como en las negras. [24] [25]

Newton y los Panthers comenzaron una serie de programas sociales en Oakland, incluida la fundación de la Escuela Comunitaria de Oakland, que brindó educación de alto nivel a 150 niños de vecindarios urbanos empobrecidos. Otros programas Panther incluyeron el Programa de Desayuno Gratis para Niños y otros que ofrecieron bailes para adolescentes y entrenamiento en artes marciales. Según el supervisor del condado de Oakland, John George: "Huey podría tomar a los tipos de pandillas callejeras y darles una conciencia social". [26]

En 1982, Newton fue acusado de malversar $ 600,000 de ayuda estatal a la Escuela Comunitaria de Oakland, fundada por Panther. A raíz de las acusaciones de malversación de fondos, Newton disolvió el Partido Pantera Negra. Los cargos de malversación de fondos se retiraron seis años más tarde, en marzo de 1989, después de que Newton se declaró sin oposición a una sola acusación de cobrar un cheque estatal de $ 15,000 para uso personal. Fue sentenciado a seis meses de cárcel y 18 meses de libertad condicional. [27]

Newton había sido condenado por asalto con un arma mortal por apuñalar repetidamente a otro hombre, Odell Lee, con un cuchillo de carne a mediados de 1964. Cumplió seis meses en prisión. [28] [29] Entre el 27 y el 28 de octubre de 1967, estaba celebrando la liberación de su período de prueba. Justo antes del amanecer del 28 de octubre, el oficial del Departamento de Policía de Oakland, John Frey, detuvo a Newton y a un amigo. Al darse cuenta de quién era Newton, Frey pidió refuerzos. Después de que llegó su compañero, Herbert Heanes, se hicieron disparos y los tres resultaron heridos. [30]

Heanes testificó que el tiroteo comenzó después de que Newton fue arrestado, y un testigo declaró que Newton disparó a Frey con la propia pistola de Frey mientras luchaban. [31] [32] No se encontró ningún arma ni en Frey ni en Newton. [32] Newton declaró que Frey le disparó primero, lo que le hizo perder el conocimiento durante el incidente. [33] Frey recibió cuatro disparos y murió en una hora, mientras que Heanes quedó en estado grave con tres heridas de bala. Black Panther David Hilliard llevó a Newton al Hospital Kaiser de Oakland, donde fue ingresado con una herida de bala en el abdomen. Newton pronto fue esposado a su cama y arrestado por el asesinato de Frey. [34] Un médico, Thomas Finch, y una enfermera, Corrine Leonard, atendieron a Newton cuando llegó al hospital, y Finch dijo que Newton estaba "agitado" cuando pedía tratamiento y que le dieron un tranquilizante para calmarlo. [35]

Newton fue condenado en septiembre de 1968 por homicidio voluntario por el asesinato de Frey y fue condenado a entre 2 y 15 años de prisión. En mayo de 1970, la Corte de Apelaciones de California revocó la condena y ordenó un nuevo juicio. Después de que dos juicios posteriores terminaron en jurados colgados, el fiscal de distrito dijo que no proseguiría con un cuarto juicio, y el Tribunal Superior del Condado de Alameda desestimó los cargos. [36] En su autobiografía, Suicidio revolucionarioNewton escribió que Heanes y Frey estaban uno frente al otro y disparaban en la dirección del otro durante el tiroteo.

Hugh Pearson, en su libro Sombra de la pantera, escribe que Newton, mientras estaba ebrio, se jactaba de haber matado deliberadamente a Frey. [37] Charles E. Jones, en la introducción a El Partido Pantera Negra (reconsiderado), afirma que esta afirmación no ha sido corroborada por otros. [38]

Newton fue arrestado el día del tiroteo el 28 de octubre de 1967 y se declaró inocente del asesinato del oficial John Frey. El Partido Pantera Negra inmediatamente se puso a trabajar organizando una coalición para apoyar a Newton y defender su liberación. En diciembre, el Partido Paz y Libertad, una organización política contra la guerra de mayoría blanca, se unió al Partido Pantera Negra en apoyo de Newton. [39] Esta alianza cumplió el doble propósito de legitimar la causa de Huey Newton al tiempo que impulsaba la credibilidad del partido dentro de la comunidad de activistas más radicales. [40]

Bajo el liderazgo del Partido Pantera Negra y el Partido de la Paz y la Libertad, 5.000 manifestantes se reunieron en Oakland el día del cumpleaños de Newton, el 17 de febrero de 1968, en apoyo de Newton. Atrajeron la atención de las organizaciones internacionales de noticias, elevando el perfil del partido con medidas asombrosas. La frase "¡Libera a Huey!" fue adoptado como un grito de guerra para el movimiento, y se imprimió en botones y camisetas. La prominente Black Panther Kathleen Cleaver reclamó el gol del Free Huey! La campaña fue para elevar a Newton como un símbolo de todo lo que representaba el Partido Pantera Negra, creando una especie de mártir viviente. [41] El juicio, que comenzó el 15 de julio, rápidamente ascendió más allá del alcance del propio Newton y se convirtió en un movimiento político con carga racial. Durante los dos años del juicio original de Newton y las dos apelaciones, la coalición continuó ofreciendo su apoyo hasta que se anularon los cargos y Newton fue puesto en libertad el 5 de agosto de 1970.

En 1970, después de salir de prisión, Newton recibió una invitación para visitar la República Popular China. Al enterarse del plan de Nixon de visitar China en 1972, Newton decidió hacerlo antes que él. Newton hizo el viaje a finales de septiembre de 1971 con sus compañeros Panthers, Elaine Brown y Robert Bay, [42] y se quedó durante 10 días. [43] En cada aeropuerto chino en el que aterrizó, Newton fue recibido por miles de personas agitando copias del "Pequeño Libro Rojo" (titulado oficialmente Citas del presidente Mao Tse-tung) y exhibiendo carteles que decían "apoyamos al Partido Pantera Negra, abajo el imperialismo estadounidense" o "apoyamos al pueblo estadounidense pero el régimen imperialista de Nixon debe ser derrocado". [44]

Durante el viaje, los chinos organizaron que se reuniera y cenara con un embajador de Corea del Norte, un embajador de Tanzania y delegaciones tanto de Vietnam del Norte como del Gobierno Revolucionario Provisional de Vietnam del Sur. [44] Newton tenía la impresión de que iba a reunirse con Mao Zedong, presidente del Partido Comunista de China, pero en cambio tuvo dos reuniones con el primer primer ministro de la República Popular China, Zhou Enlai. Una de estas reuniones también incluyó a la esposa de Mao Zedong, Jiang Qing. Newton describió a China como "un territorio libre y liberado con un gobierno socialista". [45]

Tras el viaje de Newton a Asia, el Partido Pantera Negra comenzó a incorporar a Corea del Norte Juche ideales en la ideología del partido. [46] [47]

El 6 de agosto de 1974, Kathleen Smith, una nativa de Oakland de 17 años que trabajaba como prostituta, recibió un disparo [48] y murió tres meses después. Según el fiscal que maneja el caso, [49] Newton le disparó a Smith después de un intercambio casual en la calle durante el cual ella se refirió a él como "Baby", [50] un apodo de la niñez que él odiaba. [51]

También se alega que Newton agredió a su sastre, Preston Callins, después de que Callins lo llamara "Baby". Newton pagó una fianza después de ser arrestado por azotar a Callins con una pistola, un delito del que más tarde fue absuelto. [52] Newton fue arrestado posteriormente por segunda vez por el asesinato de Smith, pero pudo pagar una fianza adicional de $ 80,000, asegurando así su liberación hasta el juicio. [53]

Newton y su novia (más tarde su esposa) Gwen Fontaine luego huyeron a La Habana, Cuba, donde vivieron hasta 1977, [54] lo que impidió que se siguieran procesando los dos cargos. Elaine Brown asumió el cargo de presidenta del Partido Pantera Negra en su ausencia. [55] Newton regresó a los Estados Unidos en 1977 para ser juzgado por el asesinato de Smith y el asalto a Callins. [53]

En octubre de 1977, tres Panteras Negras intentaron asesinar a Crystal Gray, una testigo clave de la acusación en el próximo juicio de Newton que había estado presente el día del asesinato de Kathleen Smith. Sin el conocimiento de los asaltantes, atacaron la casa equivocada y el ocupante devolvió el fuego. Durante el tiroteo, uno de los Panthers, Louis Johnson, murió y los otros dos asaltantes escaparon. [56] Uno de los dos asesinos supervivientes, Flores Forbes, huyó a Las Vegas, Nevada, con la ayuda del paramédico de Panther Nelson Malloy. [57]

En noviembre de 1977, los guardaparques encontraron a Malloy paralizado de la cintura para abajo por heridas de bala en la espalda en una tumba poco profunda en el desierto a las afueras de Las Vegas. Según Malloy, los "altos mandos" ordenaron que él y Forbes fueran asesinados para eliminar cualquier relato de testigos presenciales del intento de asesinato de Crystal Gray. Malloy recovered from the assault and told police that fellow Panthers Rollin Reid and Allen Lewis were behind his attempted murder. [57] Newton denied any involvement or knowledge, and said that the events "might have been the result of overzealous party members." [49]

During Newton's trial for assaulting Preston Callins, Callins changed his testimony several times and eventually told the jury that he did not know who assaulted him. [53] Newton was acquitted of the assault in September 1978, but was convicted of illegal firearms possession. [58]

After the assassination attempt on Crystal Gray, she declined to testify against Newton. After two trials and two deadlocked juries, the prosecution decided not to retry Newton for Smith's murder. [59]

In January 1977, Jim Jones, leader of the Peoples Temple of the Disciples of Christ (commonly shortened to the Peoples Temple), visited Huey Newton in Havana, Cuba. [60]

That same year after Jones fled to "Jonestown," a commune he established in Guyana for his followers, Newton spoke to Temple members in Jonestown via telephone expressing support for Jones during one of the Temple's earliest "White Nights." [61] Newton's cousin, Stanley Clayton, was one of the few residents of Jonestown to escape the area before the 1978 mass murder of over 900 Temple members by Jones and his fanatics through forced suicide. [61]

Newton received a bachelor's degree from the University of California at Santa Cruz in 1974. In 1978, while in prison, Newton met evolutionary biologist Robert Trivers after Newton applied to do a reading course with Trivers as part of a graduate degree in History of Consciousness. He and Trivers became close friends, and they published an analysis of the role of flight crew self-deception in the 1982 crash of Air Florida Flight 90. [62]

Newton earned a Ph.D. in the Social philosophy program of History of Consciousness from the University of California at Santa Cruz in 1980. [63] [64] His doctoral dissertation entitled War Against the Panthers: A Study of Repression in America "analyzes certain features of the Party and incidents that are significant in its development", [65] [63] among which are how the United States federal government responded to the BPP as well as to the assassinations of Fred Hampton, Bunchy Carter, and John Huggins. Sources for material used to support the dissertation include two federal civil rights lawsuits. One suit was against the FBI and other government officials, [66] while the other was initially against the City of Chicago. [67] [68]

Later, Newton's widow, Fredrika Newton, would discuss her husband's often-ignored academic research during C-SPAN's American Perspectives program on February 18, 2006. [69]

Works

  • Huey Newton Speaks — oral history (Paredon Records, 1970)
  • Newton, Huey P. (1972), To Die For The People : The Writings Of Huey P. Newton, ISBN978-0394480855 , Franz Schurmann (Introduction) (Random House, 1972)
  • Newton, Huey P. Herman Blake, J. (2009), Revolutionary Suicide, ISBN978-0143105329 , with J. Herman Blake (Random House, 1973 republished in 1995 with introduction by Blake)
  • Newton, Huey P. Huggins, Ericka (1975), Insights and Poems, ISBN978-0872860797 , with Ericka Huggins (1975)
  • The Crash of Flight 90: Doomed by Self-Deception?, with Robert Trivers (Science Digest, 1982)
  • Newton, Huey P. (1996), War Against the Panthers: A Study of Repression in America, ISBN978-0863162466 (Harlem River Press, 1996: the published version of Newton's PhD thesis)
  • Newton, Huey P. (2002), The Huey P. Newton Reader, ISBN978-1583224663 , edited by David Hilliard and Donald Weise (Seven Stories Press, 2002) , Black Panther Party, 1968, Oakland (pamphlet) , Awesome Records (June 1, 1993)
  • The original vision of the Black Panther Party, Black Panther Party (1973) (The Movement, 1968)
  • Newton, Huey (September 28, 2009), To Die for the People, ISBN978-0872865297 , edited by Toni Morrison, foreword by Elaine Brown (Random House, 1972 City Lights Publishers, 2009)
  • Newton, Huey P. (2019), The New Huey P. Newton Reader, ISBN9781609809003 , edited by David Hilliard and Donald Weise, introduction by Elaine Brown (Seven Stories Press, 2019)

On August 22, 1989, Newton was murdered at the corner of Tenth and Center Streets in the neighborhood of Lower Bottoms in West Oakland, California. Within days, Tyrone Robinson was arrested as a suspect he was on parole and admitted the murder to police, claiming self- defense — though police found no evidence that Newton was carrying a gun. [70] In 1991, Robinson was convicted of first-degree murder and sentenced to a prison term of 32 years to life. Robinson stated that his motive was to advance in the Black Guerrilla Family, a Marxist–Leninist narcotics prison gang, in order to get a crack franchise. [70] [71] Newton's funeral was held at Allen Temple Baptist Church, where he attended following his conversion. [22] Some 1,300 mourners were accommodated inside, and another 500 to 600 listened to the service from outside. Newton's achievements in civil rights and work on behalf of Black children and families with the Black Panther Party were celebrated. Newton's body was cremated, and his ashes were interred at Evergreen Cemetery in Oakland. [72]

  • In the song "Changes" by Tupac Shakur, Newton is referenced in the lyrics "It's time to fight back, that's what Huey said. Two shots in the dark, now Huey's dead"— although the lyrics were mistaken about the number of times Newton was shot when he was murdered. [73]
  • In the song "Propaganda" (2000) by Dead Prez, on their album Let's Get Free, Newton is referenced in the lyrics "31 years ago I would've been a Panther. They killed Huey cause they knew he had the answer. The views that you see in the news is propaganda." As well as in the Outro of the song, which samples an interview with Newton:

[Outro: Huey P. Newton] Uh, we view each other with a great love and a great understanding. And that we try to expand this to the general black population, and also, people-- oppressed people all over the world. And, I think that we differ from some other groups simply because we understand the system better than most groups understand the system. And with this realization, we attempt to form a strong political base based in the community with the only strength that we have and that's the strength of a potentially destructive force if we don't get freedom. [74]


Huey Newton Killed Was a Co-Founder Of Black Panthers

Huey P. Newton, a co-founder of the Black Panther Party and a leader of a generation of blacks in the 1960's, was shot to death early today in the neighborhood where he began his organizing.

His body was found lying in a pool of blood on a street in an Oakland neighborhood where residents say they fear they are losing the fight against drug dealing and poverty.

Dr. Newton, who earned a Ph.D. in social philosophy from the University of California at Santa Cruz in 1980, was shot several times, at least once in the head, said Officer Terry Foley of the Oakland Police Department.

The shooting was reported to the police at 5:29 A.M. The 47-year-old Dr. Newton was taken to Highland Hospital, where he was pronounced dead less than an hour later.

At a news conference this afternoon, Lieut. Mike Sims said there were no suspects and no apparent motive.

Dr. Newton, who founded the Black Panther Party with Bobby Seale, became one of the most charismatic symbols of black anger in the late 1960's. After his conviction in 1967 in the death of an Oakland police officer, radicals and many college students took up the rallying cry 'ɿree Huey.'' At the same time, Dr. Newton and the Black Panthers were accused of being controlled by the Communist Party and were investigated by the Federal Bureau of Investigation. [ Obituary, page B7. ] In recent years Dr. Newton continued to face numerous legal charges, served time in jail and fought to rehabilitate himself from alcohol and drug abuse.

Police investigators said today that there was no evidence that his killing was related to drugs. Where His Work Began

Residents of the neighborhood where Dr. Newton was killed said he began his work with the Black Panthers in the same area, working with churches to serve free breakfasts to youngsters.

One man, who spoke on the condition that he not be identified, said: ''He knew everybody down here. This area is part of his roots. This area is where he came up.''

Fred DePalm, who was awakened by the shooting this morning, said: ''To us, Huey Newton was a hero. The Black Panthers were a thing to identify with along with Malcolm X and Martin Luther King.''

Mr. DePalm's sister, Audrey, said she recognized news photographs of Dr. Newton as a man she had seen recently in the neighborhood, which is two blocks from the west Oakland subway station and is marked by abandoned buildings and rundown homes with broken windows.

Charles Garry, who was Dr. Newton's lawyer for many years and who defended him in the case of the slain Oakland officer, hailed Dr. Newton as the founder of ''the renaissance of the black liberation movement.''

Mr. Garry said he never saw a violent side to Newton. A Change in Personality

''I saw a very sweet side, a humane side, a dignified side, a man who was theoretically in favor of a better world.''

But Mr. Garry said that Dr. Newton became paranoid and that his personality changed years ago when he became a target of the F.B.I., whose agents tried to infiltrate and disrupt the Black Panthers.

''They destroyed him over 10 years ago,'' Mr. Garry said. ''To me, Huey died 10 years ago.''

But law-enforcement officers said they saw a much more lawless side. Dr. Newton was convicted of voluntary manslaughter in the death of the Oakland officer and served two years in prison before the case was overturned on appeal. The second and third trials in the case ended in hung juries.

In 1987, he served nine months in San Quentin Prison on a handgun possession charge dating from the late 1970's. And in March he pleaded no contest to misappropriating $15,000 in public funds earmarked for a community school the party ran in the early 1980's. After being granted parole on the weapons conviction, he returned to prison twice on parole violatons.


Huey Newton - History


--Public TV Premiere Portrays Complex Man Who Challenged America--
--Film and Actor Nominated for Two NAACP Image Awards--


San Francisco, California - Actor and writer Roger Guenveur Smith has adapted his Obie Award-winning solo performance of A Huey P. Newton Story into an innovative film for television directed by long-time colleague and Oscar-nominee Spike Lee. Smith's stream-of-consciousness monologue is inspired by the writings and interviews of Newton, the late co-founder of the Black Panther Party of Self-Defense. A Huey P. Newton Story marks the seventh collaboration of Smith and Lee, others including Do the Right Thing, School Daze, Malcolm X, Get on the Bus, He Got Game and Summer of Sam.

Lee and Smith bring to life Newton's history, philosophies and flavor in A Huey P. Newton Story, presented on PBS by KQED San Francisco on Wednesday, February 13 at 9 p.m. (check local listings). A Huey P. Newton Story is an original production of Luna Ray Films and BLACK STARZ! in association with PBS and the African Heritage Network.

Lee complements Smith's performance with an imaginative mixture of multiple camera angles and documentary footage in concert with frequent collaborators -- designer Wynn Thomas, director of photography Ellen Kuras and editor Barry Alexander Brown. Taped before a live audience in New York City, A Huey P. Newton Story also features an Obie Award-winning score by Marc Anthony Thompson and guest solos by Grammy Award-winning Branford Marsalis.

The play toured international stages for several seasons to critical and popular acclaim. The film A Huey P. Newton Story has begun a similar trajectory, hailed at film festivals around the globe - including Venice, London, Vancouver, Acapulco, Oslo, Jamaica and Havana. Domestically, it has recently garnered NAACP Image Award nominations for Outstanding Television Movie, Mini-Series or Dramatic Special and Outstanding Actor in the same category.

The youngest of seven, Huey P. Newton was born in a Monroe, Louisiana and moved with his family to Oakland, California as a child. In 1966, the 24-year-old Newton, with Bobby Seale, co-founded the Black Panther Party for Self-Defense. Newton and Seale articulated a ten-point plan of liberation which placed the Panthers in the international spotlight and made them the target of a well-documented program of government harassment. In 1967, Newton was arrested for the murder of an Oakland police officer which inspired thousands world-wide to take up the chant, "Free Huey!" Acquitted in 1970, Huey emerged triumphantly, only to be confined in a penthouse apartment, his self-described "stucco cell."

Leading a creative, complex and controversial life, Newton was an enigmatic figure. A largely self-educated political theorist and poet, Newton published an autobiography, Revolutionary Suicide To Die for the People, a collection of essays On Common Ground, conversations at Yale University and Insights and Other Poems. In 1974, Newton went to Cuba, fleeing murder and assault charges in Oakland. He returned to Oakland in 1977 to stand trial, once again avoiding conviction. In 1980, he earned a Ph.D. at the University of California at Santa Cruz. His dissertation was published as War Against the Panthers: A Study of Repression in America. Newton spent the last years of his life fighting protracted legal battles and self-acknowledged vices. In 1989, he was murdered in Oakland by a 24-year-old drug dealer, his life tragically extinguished on the same streets where he had labored to deliver "All Power to the People."

"Huey was in a struggle with American society and he was also in a struggle with himself," commented Smith. "As he boxes shadows, looking into his cracked mirror, there we are, looking over his shoulder, perhaps catching a glimpse of ourselves."

A Huey P. Newton Story is presented on PBS by KQED San Francisco. Luna Ray Films produced A Huey P. Newton Story. Producers for Luna Ray Films are Steven Adams, Bob L. Johnson and Marc Henry Johnson. Executives-in-charge for KQED are DeAnne Hamilton, Danny L. McGuire and Regina Eisenberg.

Funding of A Huey P. Newton Story is made possible by BLACK STARZ!, a member of The STARZ! Encore Group PBS The African Heritage Network The National Black Programming Consortium and the KQED Campaign for the Future Program Venture Fund. Additional funding for Web content has been provided by the Ford Foundation.

KQED operates KQED Public Television 9, the nation's most-watched public television station (in prime-time), and Digital Television 30, Northern California's only public television digital signal KQED Public Radio 88.5 FM, the most-listened-to public radio station in the nation the KQED Education Network, which brings the impact of KQED to thousands of teachers, students, parents and media professionals through workshops, seminars and resources and www.kqed.org, which harnesses the power of the Internet to bring KQED to communities across the Web.

AWARDS LIST
A HUEY P. NEWTON STORY

Jamerican Film Festival 2001
3 Marcus Garvey Awards
for Audience and Critics' Favorite
& Best Actor

Slam Dunk Festival 2002
Mejor actor

NAACP Image Awards
Nominated for Outstanding Television Movie, Mini-Series, or Dramatic Special & Outstanding Actor
in the same category
[to be announced February 23, 2002]

2 Obie Awards, l997
Roger Guenveur Smith and
Marc Anthony Thompson

2 Audelco Awards, 1997
Roger Guenveur Smith and
Marc Anthony Thompson

The Helen Hayes Award
Washington, D.C., 1996
Roger Guenveur Smith

The Barrymore Award
Philadelphia, 1999

Roger Guenveur Smith

The Ira Aldridge Award
Chicago, 2000

Marc Anthony Thompson

3 NAACP Theater Awards
Los Angeles, 1995

Best Playwright, Best Actor, and
Production of the Year

LA Weekly Theater Award, 1995
Solo Performance of the Year

2 Ovation Awards
Los Angeles, 2001

Marc Anthony Thompson and
Production of the Year


Huey Newton, Bobby Seale Founded Black Panther Party On This Day In 1966

As one of the most-storied African-American groups during the turbulent late 1960s, the Black Panther Party For Self Defense (o la Black Panther Party) stood out not only for their militant appearance but also for their work in impoverished neighborhoods as well. As students at Oakland’s Merritt College (formerly Oakland City College), Huey Newton (pictured right) and Bobby Seale (pictured) were inspired by the teachings of Malcolm X, who was slain just a year before they began the Party. Newton and Seale, growing tired of police brutality and other forms injustice against Blacks, formed the Black Panther Party on this day in 1966.

Fashioning themselves as left-wing revolutionaries, the Black Panthers felt that Blacks in America needed protection against police, underscoring their emphasis on self-defense. Since Newton was a reader of Karl Marx, Frantz Fanon, Vladimir Lenin, and other revolutionary figures, the Black Panthers taught socialist and Marxist ideology to its members.

Newton maintained the title of defense minister while Seale was recognized as the group’s chairman. Along with forming the party, the group’s landmark “Ten Point Program” was also introduced after being inspired by Stokely Carmichael (también conocido como Kwame Toure) and his activism in Alabama.

The Party’s platform called for equal rights for Blacks, a call for jobs for the community, housing, education, and other demands. Party members were also famous for being armed publicly, after Newton learned that a loophole in California law allowed them to bear guns in plain sight as long as they weren’t aimed.

The Panthers claimed Oakland as a “territory” with the police being enemies of their land and acted as both a community support system and militia-like force.

With racial tensions rising, so did the Panther’s activity. After first denying his involvement, Newton admitted to the killing of Officer John Frey, which galvanized the Panthers even further. H. Rap Brown (now serving life in prison for the 2000 killing of Georgia officer Ricky Kinchen) y James Forman used the moment to stage a huge “Free Huey” rally months later, calling for violence and the assassination of public officials if their leader was not set free. Newton fled trial and escaped to Cuba but still led the Panthers as much as he could from afar.

Beyond their many conflicts with law enforcement officials, the Panthers’ “survival programs” were the stuff of legend. The group provided free food, self-defense training, tutoring, first aid, clothing, drug and alcohol rehab, and many more social programs for those in need. This would land the Party on the radar of the FBI and the insidious “COINTELPRO” program, which then-director J. Edgar Hoover enacted to halt the growth of the group. The FBI infiltrated the inner workings of the Panthers and pitted other similar groups against them, according to documents and personal accounts regarding the matter.

The Black Panther Party dealt with criticism of its violent nature, which often overshadowed the group’s good works. Some members wanted a focus on the socialist aspect, while others wanted to be even more confrontational. The decline of the party was readily apparent in the 1970s, especially in 1974 when Newton appointed Elaine Brown as the Party’s first chairwoman.

Watch the history of the Black Panther Party here:

The group became more involved in the electoral process from this point on, and more women increased their visibility and involvement as a result. Brown, however, would leave the party after Newton ordered the beating of a female Panther member.

The official end of the party was marked by the closing of its sponsored school in 1982, after Newton was discovered embezzling funds from the school to fuel his drug addiction needs. Newton was later fatally wounded by gunshot in 1989 at the age of 47 by a rival Black nationalist group member and drug dealer.

The Black Panther Party’s legacy lives on, and while a new version of the group has been erected, they have not enjoyed the same success as their predecessors. Some Panthers have gone on to great careers since their involvement, such as Congressman Bobby Rush singer Chaka Khan and Father to superstar rapper Kanye West, psychologist Ray West.

No matter what stories have been told about the Black Panther Party, the group’s legendary ascent and unfortunate demise still stands as an important piece in our history.


Black Panther Party Co-Founder Huey P. Newton Was Murdered 30 Years Ago Today

T he life of activist and Black Panther Party co-founder Huey P. Newton came to a tragic end 30 years ago on this day at the hands of a member of a similar Black Nationalist organization who considered him an enemy. Newton was said to have fallen on hard times after his ascent to the top of the Panthers’ ranks alongside Bobby Seale, but other details surrounding his death remain murky.

Huey Newton, 47 at the time, was found on an Oakland street lying in blood. He was shot in the same neighborhood where Black Panther members would work with area churches to serve free breakfast to young people. It took Oakland authorities three days to garner a confession from 24-year-old Tyrone Robinson, a drug dealer and member of the Black Guerilla Family (BGF) group that warred with Newton and the Panthers for two decades.

Originally, Oakland police said that drugs were not a part of the reason of Newton’s shooting. After Robinson confessed that the shooting was a result of a cocaine deal gone wrong, though, there was some speculation from investigators that Newton stole drugs from the BGF. The same detectives also determined that Newton was unarmed at the time of his shooting.

Newton’s death was especially jarring, because his death on a drug-ridden street corner in Oakland occurred just nine years after the vaunted Black leader would earn a Ph.D. from the University of California at Santa Cruz. While critics — particularly those on the tight who opposed the left-wing Panthers — lambasted Newton for falling in to the trap of drugs and crime, he did help to introduce Oakland youth to the notion that being African-American was a thing of a value.

Co-founding The Black Panther Party for Self-Defense (later shortened to The Black Panther Party) with Bobby Seale in 1966, Newton and his compatriots were known for their strong leftist politics, all-black garb and sound intellectual debate. Beyond the activism and fight for equality for African-Americans, the Panthers also started “survival programs” designed to assist the less fortunate such as meal programs, self-defense classes, medical clinics and first aid. The original Black Panthers would largely dissolve the organization in 1982.

No, Huey P. Newton was not perfect by his own admission, but the positive points of his legacy still and should always remain intact.


The Black Panthers officially shut down in 1982

The Black Panther Party went out with a whimper rather than a roar. Eldridge Cleaver disavowed the Panthers and became a Moonie, a Mormon, and then a Reagan-supporting Republican. The New York Times says he also struggled with an addiction to crack cocaine, and died in 1998. Huey P Newton earned a PhD in 1980, but later became addicted to drugs and alcohol. In 1989, he served a six-month prison sentence for misappropriation of funds from a community school. He was shot dead later that year, apparently in relation to drug debts. After parting with the Panthers in 1974, Bobby Seale's views became more moderate but he continued to advocate for Black communities, as well as writing books and speaking at colleges.

Beyond the leaders, the Black Panthers must deal with a mixed legacy. Many less prominent members were convicted for various crimes, including shooting police officers, during the party's extreme stages in the late '60s and early '70s. The Guardian reports around 19 are still in prison.

There is currently an organization called the New Black Panther Party, but they have been disavowed as an extremist organization by the Southern Poverty Law Center (SPLC), partly thanks to anti-Semitic views, and disowned by Seale, who described them as "nothing but some negative crap" in 2018.


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