Lady Astor se convierte en MP

Lady Astor se convierte en MP

Nancy Astor, nacida en Estados Unidos, la primera mujer en sentarse en la Cámara de los Comunes, es elegida al Parlamento con una mayoría sustancial. Lady Astor ocupó el asiento unionista de su esposo, Waldorf Astor, quien se estaba mudando a un asiento heredado en la Cámara de los Lores.

Nacida en Danville, Virginia, en 1879, era hija de un ex oficial confederado que se convirtió en un rico subastador de tabaco. Se casó con Robert Gould Shaw II, un bostoniano, en 1897, y tuvieron un hijo antes de divorciarse en 1903. Poco después, visitó Inglaterra, donde conoció y se enamoró de Waldorf Astor, el tataranieto de la estadounidense. comerciante de pieles John Jacob Astor. En 1906 se casaron. Nancy Astor se convirtió en una influyente anfitriona de la sociedad, presidiendo la finca Astor de Cliveden. El "grupo de Cliveden", como se conoció a la camarilla social de los Astors, llegó a ejercer una influencia política considerable en varios campos, especialmente en los asuntos exteriores.

En 1910, Waldorf Astor fue elegido miembro de la Cámara de los Comunes como conservador, y los Astor se trasladaron a su distrito electoral de Plymouth. Nueve años más tarde, el padre de Waldorf murió, y lo sucedió en su vizcondado y asiento en la Cámara de los Lores. Nancy Astor decidió hacer campaña por su escaño vacante en la Cámara de los Comunes y realizó una campaña extravagante que atrajo la atención internacional. El 28 de noviembre de 1919 obtuvo una contundente victoria en las elecciones y posteriormente se convirtió en la primera mujer en sentarse en la Cámara de los Comunes. (Sin embargo, no fue la primera mujer elegida para los Comunes; en 1918, la nacionalista irlandesa Constance Markiewicz fue elegida diputada por un distrito electoral de Dublín, pero se negó a ir a Londres como protesta contra el gobierno británico).

Aunque considerada conservadora, Lady Astor adoptó un enfoque individual de la política y dijo: "Si quieres un truco del partido, no me elijas". Sus apasionados discursos sobre los derechos de las mujeres y los niños, su modesto atuendo negro y su ocasional irreverencia le ganaron muchos seguidores. Reelegida repetidamente por su circunscripción en Plymouth, se sentó en la Cámara de los Comunes hasta su jubilación en 1945.


100 años de Nancy Astor

100 años de Nancy Astor

Hola #Plymouth & # 8211 Hoy, se dio a conocer la primera estatua de una mujer en Plymouth Hoe. Lady Nancy Astor fue la primera mujer parlamentaria en ocupar su escaño en la Cámara de los Comunes, como representante de Plymouth Sutton, que es parte del parche por el que me postulo para la reelección. Durante dos años fue la única mujer en la Cámara de los Comunes, Nancy Astor literalmente rompió el techo de cristal y por eso mi equipo y yo comenzamos la apelación de la estatua en 2017. Se la entregamos a Plymouth Women in Business en 2018 y ellos hicieron un Realmente excelente trabajo en la recaudación de fondos y levantamiento de esta magnífica estatua. Me enorgullece respaldar a algunas mujeres laboristas brillantes que lideraron la campaña. Mi esperanza en 2017 era que esta estatua contara más de la historia de Plymouth y fuera un faro para las niñas y mujeres jóvenes de nuestra ciudad para hacer una diferencia en su ciudad. Nancy Astor y yo estaríamos en desacuerdo en muchas cosas y algunas de sus opiniones no serían aceptables en la Gran Bretaña moderna, pero eso se aplica a la mayoría de los grandes de la historia de Gran Bretaña. Esto no debería quitarnos la necesidad de contar este capítulo vital de la historia de nuestra ciudad y la historia británica. Como ciudad tenemos un patrimonio tan rico, pero no siempre somos buenos para contarlo y es por eso que esta estatua marcará la diferencia. Ver la estatua en todo su esplendor muestra que se ha logrado & # 8211 bien hecho a todos los que planearon , donó, esculpió y elaboró ​​esta valiosa adición a Plymouth Hoe. Déjeme saber lo que piensa que Plymouth

Publicado por Luke Pollard el jueves 28 de noviembre de 2019

  • Una estatua de Nancy Astor ocupa un lugar destacado en la azada
  • Lady Astor sirvió a los constituyentes de Plymouth Sutton durante 26 años
  • Luke: & # 8220Nancy Astor rompió el techo de cristal. & # 8221

El 1 de diciembre de 1919, Nancy Astor se convirtió en la primera mujer diputada al Parlamento en ocupar su escaño en la Cámara de los Comunes. La ocasión se conmemoró con la inauguración de una estatua de Lady Astor en Hoe, donde vivió y sirvió a sus electores de Plymouth Sutton.

Lady Astor fue pionera en su apoyo a las reformas de la asistencia social, la igualdad de derechos al voto y el acceso de las mujeres a las profesiones. Se presentó como candidata unionista (ahora el Partido Conservador) y era conocida como defensora de otras mujeres parlamentarias, sin importar su afiliación partidista. Astor fue miembro del Parlamento durante 26 años (1919-1945) y ganó siete elecciones consecutivas.

Luke Pollard, que se postula para la reelección como diputado de Plymouth Sutton y Devonport, dijo:

“Nancy Astor rompió el techo de cristal y es por eso que mi equipo y yo comenzamos la apelación de la estatua en 2017. Se la entregamos a Plymouth Women in Business en 2018, y han hecho un trabajo realmente excelente en la recaudación de fondos y la construcción de esta magnífica estatua. Me enorgullece respaldar a algunas mujeres laboristas brillantes que lideraron la campaña. Mi esperanza en 2017 era que esta estatua contara más de la historia de Plymouth y fuera un faro para las niñas y mujeres jóvenes de nuestra ciudad para hacer una diferencia en su ciudad.

Nancy Astor y yo estaríamos en desacuerdo en muchas cosas, y algunas de sus opiniones no serían aceptables en la Gran Bretaña moderna, pero eso se aplica a la mayoría de los grandes históricos de Gran Bretaña. Esto no debería quitarnos la necesidad de contar este capítulo vital de la historia de nuestra ciudad y la historia británica. Como ciudad, tenemos un patrimonio tan rico, pero no siempre somos buenos para contarlo, y es por eso que esta estatua marcará la diferencia ".

Hubo apoyo de todos los partidos para una estatua en conmemoración de Nancy Astor y en la ceremonia se unieron a Luke ex diputados de Plymouth: Alison Raynsford, Linda Gilroy, la baronesa Janet Fookes y Lord David Owen.

/> Diputados de Plymouth: Alison Raynsford, Linda Gilroy, Luke Pollard, la baronesa Janet Fookes y Lord David Owen.

Un siglo después de que Lady Astor asumiera su escaño en el Parlamento, ¿cómo ha cambiado la política británica para las mujeres?

Hace un siglo, Nancy Astor hizo el viaje en tren desde su circunscripción en Plymouth, una ciudad en la costa del suroeste de Inglaterra, hasta Londres. Allí, el 1 de diciembre de 1919, ocupó su escaño en el Parlamento y fue la primera mujer en la historia británica en hacerlo.

Cuando fue elegida miembro conservadora del Parlamento (MP) en el Reino Unido en 1919, las mujeres, y solo algunas mujeres (las mayores de 30 años que cumplían con los requisitos de propiedad) tenían derecho a votar durante poco más de un año. Astor no fue la primera mujer en ser elegida para el Parlamento y mdash en 1918, Constance Markievicz ganó una elección en Dublín, Irlanda, pero se abstuvo de tomar su asiento debido a la política de su partido político Sinn F & eacutein & # 8217. Esto significó que Astor fue la primera mujer en romper esa barrera. Al hacerlo, desafió siglos de sexismo arraigado en la sociedad británica y, con su debut en el Parlamento, entró en un mundo entonces totalmente dominado por hombres.

En muchos aspectos, el legado de Astor es complejo. Más tarde fue reelegida siete veces antes de retirarse en 1945, habiendo perdido el apoyo de su partido. Historiadores y biógrafos han señalado que sus puntos de vista en la década de 1930 incluían simpatías con el nazismo y los movimientos fascistas. También se dice que hizo declaraciones antisemitas y anticatólicas.

En las elecciones generales de 1945 se eligieron 24 diputadas y Lucy Middleton, una política del Partido Laborista, sucedió a Astor en Plymouth.

Aunque su vida política se desarrolló durante una era completamente diferente, los historiadores y los legisladores de hoy en día existen varios paralelos entre las experiencias de Astor y las de las mujeres políticas en el Reino Unido de hoy.

Astor se postuló para el puesto de su marido y rsquos en la Cámara de los Comunes cuando le dieron el título de vizconde y luego fue elevado a la Cámara de los Lores. Astor, que nació como Nancy Witcher Langhorne en Danville, Va., A una familia que perdió su fortuna durante la Guerra Civil estadounidense, se destacó entre los políticos de la época en más de un sentido. Nancy, de 26 años, se mudó a Inglaterra en 1905 y se cruzó con el expatriado estadounidense Waldorf Astor, con quien se casó un año después.

& ldquoCuando llegó a Inglaterra, no era la típica mujer inglesa. Ella era estadounidense para uno, y rdquo Astor & rsquos nieto, el vizconde William Astor le dice a TIME. "Creo que una de las razones por las que se convirtió en diputada fue porque ignoraba por completo las barreras que bloqueaban a las mujeres en Inglaterra". (La primera mujer elegida para el Congreso llegó solo tres años antes).

Jacqui Turner, profesora de historia de la Universidad de Reading, está de acuerdo. & ldquoNancy realizó una asombrosa, animada e ingeniosa campaña al estilo estadounidense & rdquo, dice Turner. "Ella no tenía esa rigidez [o] formalidad de la clase alta inglesa". En cambio, Astor se reunía con la gente local en las áreas más pobres de Plymouth, sentándose con mujeres en la pobreza y abogando por políticas que las beneficiarían. Astor ganó muchos seguidores entre las mujeres de la ciudad y rsquos, señala Turner, quienes a su vez convencieron a sus maridos para que votaran por ella.

"Eso fue realmente innovador en ese momento", dice Charlotte Holloway, una candidata del Partido Laborista que se postula para representar a la circunscripción de Plymouth Moor View & mdash, que estuvo incluida en el escaño original de Astor hasta 2010 & mdash en las elecciones generales del 12 de diciembre en el Reino Unido. (Actualmente el diputado laborista Luke Pollard, el primer diputado abiertamente gay de Plymouth & rsquos, ocupa el puesto de Plymouth, Sutton y el diputado conservador de Devonport Johnny Mercer tiene Plymouth Moor View). ver que los niños viven en la pobreza en el siglo XXI, su legado está tan vivo ahora como siempre. & rdquo

Astor continuó abogando por la política local, oponiéndose polémicamente a la línea convencional del Partido Conservador y haciendo campaña por la templanza, destacando el daño que el alcohol estaba haciendo a las comunidades de Plymouth & rsquos. "Miro a los buenos diputados hoy y eso es lo que hacen", dice Rebecca Smith, una candidata conservadora al parlamento que se postula en el antiguo escaño de Astor en Plymouth Sutton y Devonport. & ldquoEstán en el terreno averiguando qué está pasando y con el objetivo de influir en las leyes para lograr cambios en su comunidad local. & rdquo Astor presentó el Proyecto de Ley de Bebidas Alcohólicas Intoxicantes en 1923, el primer proyecto de ley de una mujer que se aprobó como ley en el Reino Unido. La ley establece que es ilegal beber alcohol antes de los 18 años y todavía se mantiene.

Como política, Astor, de ingenio rápido, era una "gran adicta", dice su nieto. "Nunca supiste muy bien lo que iba a decir o hacer". Durante dos años, hasta que la segunda mujer elegida entró en la Cámara, Astor tuvo que luchar para ser escuchada. & ldquoElla luchó, decidida. Se levantaba e interrumpía a la gente de vez en cuando o pronunciaba un discurso duro para que la escucharan. Ahora miras algunos de sus discursos y piensas: & lsquo¿Por qué dijo eso? & rsquo& rdquo dice William Astor. Entonces te das cuenta cuando lees todo el debate, ella solo dice & lsquoI & rsquom aquí también. Acabas de tener un debate completo sobre los derechos de las mujeres y yo soy la única mujer en la sala, pero nadie me ha pedido que hable.& rdquo

Durante años, varios políticos se negaron a hablar con Astor por su género. Pero con el tiempo, rompió esas barreras y terminó ganando amigos y apoyo de todo el espectro político. Su seguimiento era generalizado cada semana, recibiría alrededor de 3.000 cartas de mujeres de todo el país, según Turner.

Pero las cartas que Astor recibió no siempre fueron positivas. Según el historiador Turner, una nota sin firmar decía "Para esa maldita puta estadounidense, vete a casa". Para muchas mujeres políticas, existen claros paralelos en la actualidad. Varias parlamentarias se han retirado antes de las próximas elecciones alegando abusos, incluidas violaciones y amenazas de muerte. Aunque Astor recibió cartas, las mujeres políticas ahora reciben comentarios abusivos en las redes sociales.

Un estudio realizado el año pasado por Amnistía Internacional descubrió que la política laborista Diane Abbott recibió casi la mitad de todos los tuits abusivos enviados a diputadas en el período previo a las últimas elecciones generales de 2017. & ldquoComo mujer de pie, me da bastante miedo y ansiedad. ,, & rdquo dice Sima Davarian, un candidato que se postula para representar a los Demócratas Liberales en el suroeste de Devon. "Definitivamente hay misoginia y una retórica desagradable". Davarian dice que también hay otros desafíos que aún enfrentan las mujeres cuando intentan entrar en política.

Astor también enfrentó reacciones violentas de sus pares, incluido el primer ministro Winston Churchill, que no estaba a favor de que las mujeres ingresaran al Parlamento. (En su juventud, Churchill se opuso a la campaña por el sufragio femenino.) Cuando Astor ocupó su escaño en el Parlamento, Churchill dijo que se sentía como si una mujer hubiera entrado en mi baño y yo sólo tuviera una esponja para defenderme. ”, señala William Astor.

Es famoso que la pareja se enfrentara durante los debates parlamentarios. & ldquoChurchill pronunciaba discursos bastante largos y mi abuela se aburría, así que [en una ocasión] se puso de pie y dijo: & lsquoSi estuve casada contigo, envenenaría tu café & rsquo, a lo que Churchill respondió, & lsquoSi estuviera casado contigo, bebería eso, y rsquo y rdquo dice William Astor. En un artículo de 1964, TIME escribió a Astor & ldquowas criticado, denunciado y ridiculizado durante gran parte de su vida. & Rdquo

"Su legado para mí fue que se mantuvo firme", dice Turner sobre el papel de Astor en la historia parlamentaria. "Ella no se rindió, no apareció, trabajó más duro que nadie y habló".

Y las cosas se ven diferentes hoy en día, con el parlamento más reciente que incluyó a 211 mujeres diputadas y mdash, aunque si bien la proporción de mujeres está en su punto más alto desde que comenzaron los registros, todavía se mantiene en solo el 32% de representación. Smith dice que ella & rsquos forma parte de un grupo de WhatsApp con otras mujeres políticas para compartir apoyo y consejos, una gran diferencia con respecto a cuando Astor estaba sola en el Parlamento. "Existe una cultura de que es normal tener mujeres en la Cámara de los Comunes ahora, lo que demuestra cómo la sociedad ha avanzado", dice Smith.

Un siglo después, las candidatas que se postulan en la circunscripción de Astor & rsquos y las áreas circundantes todavía ven su impacto y se asemeja a sus experiencias. "Aunque las circunstancias en las que fue elegida son diferentes a las que muchos de nosotros encontramos ahora, finalmente abrió la puerta para que pasaran las mujeres parlamentarias, y la mantuvo abierta", dice Smith.


¿Cuál es su historia?

Desde Estados Unidos, Nancy se había casado con un miembro de la inmensamente rica familia Astor.

Fue elegida por primera vez al Parlamento por Plymouth Sutton en una elección parcial, reemplazando a su esposo en el escaño cuando ingresó a la Cámara de los Lores.

Se pensaba que su encanto y capacidad para atraer a todas las clases la ayudaron a alcanzar la victoria.

Era una feminista vocal pero no tenía vínculos con el movimiento sufragista activo en ese momento.

En 1923, fue responsable del primer proyecto de ley para miembros privados aprobado por una mujer, el proyecto de ley sobre bebidas alcohólicas intoxicantes, que detuvo la venta de alcohol a menores de 19 años. La misma ley sigue en vigor en la actualidad.

Como mujer se enfrentó al sexismo y al resentimiento. Ella dijo sobre el abuso al que se enfrentó: “Cuando me ponía de pie y hacía preguntas que afectaban a mujeres y niños, cuestiones sociales y morales, solían gritarme durante 5 o 10 minutos a la vez.

“Fue entonces cuando pensaron que yo era más bien un bicho raro, una voz que lloraba en el desierto”.

El propio Churchill fue registrado una vez admitiendo que los hombres de la cámara intentaron congelarla.


Lady Astor muere a los 87 años

La señora de una casa señorial envuelta en el escándalo sexual más infame de Gran Bretaña murió a los 87 años.

Lady Bronwen Astor había sido una de las modelos más célebres de su generación antes de verse envuelta en el asunto Profumo de la década de 1960.

Pero fue rechazada por la alta sociedad después de que la finca se convirtió en el telón de fondo del notorio asunto.

Su propiedad en Cliveden, cerca de Maidenhead, había sido el lugar donde la modelo Christine Keeler, que también murió el mes pasado a la edad de 75 años, se conectó con el ministro de guerra del gobierno casado, John Profumo.

Keeler también tuvo una relación sexual con un agregado naval soviético, Yevgeny Ivanov, lo que provocó temores de seguridad y la renuncia de Profumo después de que inicialmente negó la aventura.

En 1960, Lady Astor se había casado con el rico tory MP Viscount & quotBill & quot Astor después de ser la estrella del circuito de modelos, pero solo tres años después se vio envuelta en un escándalo después de que Bill tuvo relaciones sexuales con la bailarina de club nocturno Mandy Rice-Davies, y le presentó a su amiga Christine Keeler a Profumo. .

Los policías incluso consideraron acusar al vizconde Astor de operar un burdel en la lujosa propiedad, que ahora es propiedad del National Trust y funciona como un hotel de cinco estrellas.

Bronwen siempre sostuvo que Rice-Davies mentía sobre acostarse con su esposo, y la pareja permaneció junta hasta la muerte de Bill & # x27 en 1966, a los 58 años.

Se graduó como psicoterapeuta en 1986 y dirigió una práctica durante más de 20 años, además de trabajar como asesora espiritual.


Etiqueta: Nancy Astor

Biên dịch: Nguyễn Thị Kim Phụng

Vào ngày này năm 1919, Nancy Astor - sinh tại Mỹ, trở thành người phụ nữ đầu tiên chính thức là thành viên Hạ viện Anh. Bà được bầu vào Nghị viện với đa số đáng kể. Phu nhân Astor đã ngồi vào chiếc ghế đảng Bảo thủ của chồng mình, Tử tước Waldorf Astor, người khi ấy vừa nhận được một ghế thừa kế tại Thượng viện.

Sinh năm 1879 tại Danville, Virginia, phu nhân Astor là con gái của một cựu sĩ quan Hợp bang miền Nam, người đã vươn lên trở thành một nhà đấu giá thuốc lá giàu có. Ban đầu, bà kết hôn với Robert Gould Shaw II, người gốc Boston, vào năm 1897, và họ có với nhau một con trai trước khi ly hôn vào năm 1903. Ngay sau đó, Nancy đến thăm anh anh, nơi Waldorf Astor, chắt của nhà kinh doanh lông thú người Mỹ, John Jacob Astor. Năm 1906, họ kết hôn. Continuar leyendo & # 822028/11/1919: Nancy Astor trở thành nữ hạ nghị sĩ đầu tiên của Anh & # 8221


Contenido

Nancy Witcher Langhorne nació en Langhorne House en Danville, Virginia. [5] Fue la octava de once hijos del empresario ferroviario Chiswell Dabney Langhorne y Nancy Witcher Keene. [5] Tras la abolición de la esclavitud, Chiswell luchó para que sus operaciones fueran rentables y, con la destrucción de la guerra, la familia vivió casi en la pobreza durante varios años antes de que naciera Nancy. Después de su nacimiento, su padre consiguió un trabajo como subastador de tabaco en Danville, el centro del tabaco de hoja brillante y un importante centro de comercialización y procesamiento.

En 1874, ganó un contrato de construcción con Chesapeake and Ohio Railroad, utilizando antiguos contactos de su servicio en la Guerra Civil. En 1892, cuando Nancy tenía trece años, su padre había restablecido su riqueza y había construido una casa considerable. [6] [7] Chiswell Langhorne más tarde trasladó a su familia a una finca, conocida como Mirador, en el condado de Albemarle, Virginia.

Nancy Langhorne tuvo cuatro hermanas y tres hermanos que sobrevivieron a la infancia. Todas las hermanas eran conocidas por su belleza, Nancy y su hermana Irene asistieron a una escuela de terminación en la ciudad de Nueva York. Allí, Nancy conoció a su primer marido, la socialité Robert Gould Shaw II, primo hermano del coronel Robert Gould Shaw, quien comandaba el 54º Regimiento de Massachusetts, la primera unidad del Ejército de la Unión compuesta por afroamericanos. Se casaron en la ciudad de Nueva York el 27 de octubre de 1897, cuando ella tenía 18 años.

El matrimonio fue infeliz. Los amigos de Shaw dijeron que Nancy se volvió puritana y rígida después del matrimonio. Sus amigos dijeron que Shaw era un alcohólico abusivo. Durante su matrimonio de cuatro años, tuvieron un hijo, Robert Gould Shaw III (llamado Bobbie). Nancy abandonó a Shaw en numerosas ocasiones durante su matrimonio, la primera durante su luna de miel. En 1903, la madre de Nancy murió en ese momento, Nancy Shaw se divorció y regresó a Mirador para tratar de administrar la casa de su padre, pero no tuvo éxito. [8]

Nancy Shaw hizo una gira por Inglaterra y se enamoró del país. Como había sido tan feliz allí, su padre le sugirió que se mudara a Inglaterra. Al ver que se mostraba reacia, su padre dijo que este también era el deseo de su madre de que él le sugiriera que se llevara a su hermana menor Phyllis. Nancy y Phyllis se mudaron juntas a Inglaterra en 1905. Su hermana mayor Irene se había casado con el artista Charles Dana Gibson y se convirtió en modelo para sus Gibson Girls.

Nancy Shaw ya se había hecho conocida en la sociedad inglesa como una estadounidense interesante e ingeniosa, en un momento en que numerosas jóvenes estadounidenses adineradas se habían casado con miembros de la aristocracia. Su tendencia a ser descarada en la conversación, pero religiosamente devota y casi mojigata en su comportamiento, confundió a muchos de los hombres ingleses pero complació a algunos de los miembros de la alta sociedad de mayor edad. Nancy también comenzó a mostrar su habilidad para ganarse la crítica. Una vez una mujer inglesa le preguntó: "¿Has venido a buscar a nuestros maridos?" Su respuesta inesperada, "Si supieras el problema que tuve para deshacerme del mío", encantó a sus oyentes y mostró el ingenio por el que se hizo conocida. [9]

Se casó con un inglés, aunque nacido en los Estados Unidos, Waldorf Astor cuando él tenía doce años, su padre, William Waldorf Astor, había trasladado a la familia a Inglaterra, criando a sus hijos en el estilo aristocrático inglés. La pareja estaba bien emparejada, ya que ambos eran expatriados estadounidenses con temperamentos similares. Tenían la misma edad y nacieron el mismo día, el 19 de mayo de 1879. Astor compartía algunas de las actitudes morales de Nancy y tenía una afección cardíaca que pudo haber contribuido a su moderación. Después del matrimonio, los Astor se mudaron a Cliveden, una lujosa finca en Buckinghamshire en el río Támesis que fue un regalo de bodas del padre de Astor. [10] Nancy Astor se desarrolló como una destacada anfitriona de la élite social. [B]

Los Astor también eran dueños de una gran casa en Londres, No. 4 St. James's Square, ahora las instalaciones del Club Naval y Militar. Una placa azul revelada en 1987 conmemora a Astor en St. James's Square. [11] A través de sus muchas conexiones sociales, Lady Astor se involucró en un círculo político llamado Milner's Kindergarten. Considerado liberal en su época, el grupo defendía la unidad y la igualdad entre las personas de habla inglesa y una continuación o expansión del Imperio Británico.

Con el jardín de infancia de Milner, Astor comenzó su asociación con Philip Kerr. La amistad se volvió importante en su vida religiosa que conocieron poco después de que Kerr sufriera una crisis espiritual con respecto a su una vez devoto catolicismo. Se sintieron atraídos por la Ciencia Cristiana, a la que finalmente se convirtieron. [10] [12] Después de convertirse, comenzó a hacer proselitismo por esa fe y jugó un papel en la conversión de Kerr a ella. [13] También trató de convertir a las hijas de Hilaire Belloc a la Ciencia Cristiana, lo que provocó una ruptura entre ellas. [14]

A pesar de tener amigos católicos como Belloc durante un tiempo, las opiniones religiosas de Astor incluían una fuerte vena de anticatolicismo. [15] Christopher Sykes sostiene que Kerr, una ex católica, influyó en esto, pero otros argumentan que los orígenes protestantes de Astor en Virginia son una explicación suficiente para sus puntos de vista anticatólicos. (El anticatolicismo también estaba ligado a rivalidades nacionales históricas).

Trató de desalentar la contratación de judíos o católicos para puestos superiores en El observador, [16] un periódico propiedad de su esposo [17] en 1927, según los informes, le dijo a James Louis Garvin que si contrataba a un católico, "los obispos estarían allí dentro de una semana".

Varios elementos de la vida de la vizcondesa Astor influyeron en su primera campaña, pero se convirtió en candidata después de que su esposo lo sucediera en la nobleza y la Cámara de los Lores. Había disfrutado de una prometedora carrera política durante varios años antes de la Primera Guerra Mundial en la Cámara de los Comunes después de la muerte de su padre, sucedió a la nobleza de su padre como el segundo vizconde Astor. Automáticamente se convirtió en miembro de la Cámara de los Lores y, en consecuencia, tuvo que renunciar a su asiento de Plymouth Sutton en la Cámara de los Comunes. [10] Con este cambio, Lady Astor decidió disputar la elección parcial para el escaño parlamentario vacante.

Astor no había estado relacionada con el movimiento por el sufragio femenino en las Islas Británicas. La primera mujer elegida para el parlamento británico, Constance Markievicz, dijo que Lady Astor era "de las clases altas, fuera de contacto". [10] La condesa Markiewicz había estado en la prisión de Holloway por las actividades del Sinn Féin durante su elección, y otras sufragistas habían sido encarceladas por incendio provocado. Sin embargo, cuando Astor fue recibida cuando llegó a la estación de Paddington el día después de su elección por una multitud de sufragistas, incluidas mujeres anónimas que habían sido encarceladas y en huelga de hambre, una dijo: "Este es el comienzo de nuestra era. Yo soy contento de haber sufrido por esto ". [18]

Astor se vio obstaculizada en la campaña popular por su abstemio publicado y, en ocasiones, vocal y su ignorancia de los problemas políticos actuales. Astor hizo un llamamiento a los votantes sobre la base de su trabajo anterior con los soldados canadienses, aliados de los británicos, el trabajo caritativo durante la guerra, sus recursos financieros para la campaña y su capacidad para improvisar. Su público apreciaba su ingenio y su capacidad para cambiar las tornas de los abucheadores. Una vez, un hombre le preguntó qué habían hecho los Astor por él y ella respondió: "Bueno, Charlie, ya sabes", [c] y luego se tomó una foto con él. Este estilo informal desconcertó pero divirtió al público británico. Ella reunió a los partidarios del gobierno actual, moderó sus puntos de vista sobre la Prohibición y utilizó las reuniones de mujeres para ganarse el apoyo de las votantes. Se celebraron elecciones parciales el 28 de noviembre de 1919, [19] y tomó posesión de su escaño en la Cámara el 1 de diciembre como miembro unionista (también conocido como "conservador") del Parlamento.

La vizcondesa Astor no fue la primera mujer elegida para el Parlamento de Westminster. Eso lo logró Constance Markievicz, quien fue la primera diputada elegida a Westminster en 1918, pero como era republicana irlandesa, no ocupó su asiento. Como resultado, a veces se hace referencia a Lady Astor erróneamente como la primera mujer parlamentaria, o la primera mujer elegida para el Parlamento del Reino Unido, en lugar de la primera mujer parlamentaria en ocupar su escaño en el Parlamento.

Astor fue la primera mujer en ser elegida mediante lo que se ha denominado el 'efecto halo' de que las mujeres se hagan cargo del escaño parlamentario de su esposo, un proceso que representó la elección de diez mujeres parlamentarias (casi un tercio de las mujeres elegidas para el parlamento) entre las dos guerras mundiales. [20]

La carrera parlamentaria de Astor fue la fase más pública de su vida. Ganó atención como mujer y como alguien que no seguía las reglas, a menudo atribuidas a su educación estadounidense. En su primer día en la Cámara de los Comunes, fue llamada al orden para conversar con un compañero de la Cámara, sin darse cuenta de que ella era la persona que estaba causando la conmoción. Aprendió a vestirse con más tranquilidad y evitó los bares y los salones de fumadores frecuentados por los hombres. [21] [22]

Al principio de su primer mandato, el diputado Horatio Bottomley quería dominar el tema del "amigo del soldado", [23] y, creyendo que era un obstáculo, trató de arruinar su carrera política. Él capitalizó su oposición a la reforma del divorcio y sus esfuerzos por mantener las restricciones al alcohol durante la guerra. Bottomley la describió como una hipócrita, ya que estaba divorciada y dijo que el proyecto de ley de reforma a la que se opuso permitiría a las mujeres tener el mismo tipo de divorcio que ella tuvo en Estados Unidos. Más tarde, Bottomley fue encarcelada por fraude, que Astor utilizó para su ventaja en otras campañas. [24]

Astor hizo amistades entre las mujeres diputadas, incluidos miembros de los otros partidos. Margaret Wintringham fue elegida después de que Astor estuvo en el cargo durante dos años. Astor se hizo amigo de Ellen Wilkinson, miembro del Partido Laborista (y ex comunista). Astor propuso más tarde la creación de un "Partido de Mujeres", pero las parlamentarias laboristas se opusieron a esto, ya que su partido estaba en el poder y les había prometido puestos. Con el tiempo, las diferencias políticas separaron a las mujeres parlamentarias en 1931. Astor se volvió hostil hacia miembros laboristas como Susan Lawrence. [25] [26]

Los logros de Nancy Astor en la Cámara de los Comunes fueron relativamente menores. Nunca ocupó un puesto con mucha influencia, y nunca ningún puesto de rango ministerial, aunque su tiempo en los Comunes vio a cuatro primeros ministros conservadores en el cargo. La duquesa de Atholl (elegida al Parlamento en 1923, cuatro años después de Lady Astor) ascendió a niveles más altos en el Partido Conservador antes que Astor. Astor sintió que si tuviera más posición en el partido, sería menos libre para criticar al gobierno de su partido.

Durante este período, Nancy Astor siguió estando activa fuera del gobierno, apoyando el desarrollo y la expansión de las escuelas de párvulos para la educación de los niños. La socialista Margaret McMillan la presentó al tema, quien creía que su difunta hermana la ayudó a guiarla en la vida. Lady Astor inicialmente se mostró escéptica sobre este aspecto, pero más tarde las dos mujeres se hicieron cercanas. Astor usó su riqueza para ayudar en sus esfuerzos sociales. [27] [28]

Aunque activo en esfuerzos caritativos, Astor se hizo conocido por una veta de crueldad. Al enterarse de la muerte de un enemigo político, expresó su satisfacción. Cuando la gente se quejó, ella no se disculpó, pero dijo: "Soy una virginiana a la que disparamos a matar". Angus McDonnell, un amigo de Virginia, la enfureció al casarse sin consultarla sobre su elección. Más tarde, ella le dijo, con respecto a su discurso inaugural, que "realmente debe hacerlo mejor que eso". Durante el transcurso de su vida adulta, Astor también alienó a muchos con sus duras palabras. [29] [30]

Durante la década de 1920, Astor pronunció varios discursos eficaces en el Parlamento y obtuvo apoyo para su proyecto de ley de bebidas alcohólicas embriagantes (venta a menores de 18 años) (apodado "El proyecto de ley de Lady Astor"), elevando la edad legal para consumir alcohol en una taberna de 14 a 18. [10] [32] Su riqueza y personalidad llamaron la atención sobre las mujeres que servían en el gobierno. Trabajó para reclutar mujeres para el servicio civil, la fuerza policial, la reforma educativa y la Cámara de los Lores. Fue muy querida en su circunscripción, así como en los Estados Unidos durante la década de 1920, pero en general se cree que su éxito disminuyó en las décadas siguientes. [33] [34]

En mayo de 1922, Astor fue invitada de honor en una conferencia panamericana celebrada por la Liga de Mujeres Votantes de los Estados Unidos en Baltimore, Maryland. [31]

Astor se convirtió en el primer presidente de la recién formada Asociación Eléctrica para Mujeres en 1924. [35]

She chaired the first ever International Conference of Women In Science, Industry and Commerce, a three-day event held London in July 1925, organised by Caroline Haslett for the Women's Engineering Society in co-operation with other leading women's groups. Astor hosted a large gathering at her home in St James's to enable networking amongst the international delegates, and spoke strongly of her support of and the need for women to work in the fields of science, engineering and technology. [35]

She was concerned about the treatment of juvenile victims of crime: "The work of new MPs, such as Nancy Astor, led to a Departmental Committee on Sexual Offences Against Young People, which reported in 1925." [36]

The 1930s were a decade of personal and professional difficulty for Lady Astor. In 1929, she won a narrow victory over the Labour candidate. In 1931, Bobby Shaw, her son from her first marriage, was arrested for homosexual offences. [10] As her son had previously shown tendencies towards alcoholism and instability, Astor's friend Philip Kerr, now the 11th Marquess of Lothian, suggested the arrest might act as a catalyst for him to change his behaviour, but he was incorrect.

Astor made a disastrous speech stating that alcohol use was the reason England's national cricket team was defeated by the Australian national cricket team. Both the English and Australian teams objected to this statement. Astor remained oblivious to her growing unpopularity almost to the end of her career. [37] [38]

Astor's friendship with George Bernard Shaw helped her through some of her problems, although his own nonconformity caused friction between them. They held opposing political views and had very different temperaments. However, his own tendency to make controversial statements or put her into awkward situations proved to be a drawback for her political career. [39] [40]

After Bobby Shaw was arrested, Gertrude Ely, a Pennsylvania Railroad heiress from Bryn Mawr, Pennsylvania offered to provide a guided tour to Moscow for Lady Astor and Bobby. Because of public comments by her and her son during this period, her political career suffered. Her son made many flattering statements about the Soviet Union, while Astor often disparaged the nation because she did not approve of Communism. In a meeting, she asked Joseph Stalin directly why he had slaughtered so many Russians, but many of her criticisms were translated as less challenging statements. Some of her conservative supporters feared she had "gone soft" on Communism. (Her question to Stalin may have been translated correctly only because he insisted that he be told what she had said.) The Conservatives felt that her son's praise of the USSR served as a coup for Soviet propaganda they were unhappy with her tour. [39] [41]

Astor's antisemitism has been widely documented has been criticised in recent years, particularly in light of former Prime Minister Theresa May's 2019 unveiling of a statue in her honour with current Prime Minister Boris Johnson in attendance, [2] [4] [42] and more recently after Labour MP Rachel Reeves commemorated Astor in a series of tweets. [ cita necesaria ] The then-leader of the Labour Party, Jeremy Corbyn, while opposed to her anti-semitism, recognised she was the first woman MP to take up her place in Parliament and so praised installation of the statue, commenting "I'm really pleased the statue is going up". [43]

Astor was reportedly a supporter of the Nazis as a solution to what she saw as the "world problems" of Jews and communists. [44] In 1938 she met Joseph P. Kennedy Sr., who was a well-documented anti-Semite. She asked him not to take offence at her anti-Catholic views and wrote, "I'm glad you are smart enough not to take my [views] personally". She highlighted highlighting the fact that she had a number of Catholic friends. [44] Astor and Kennedy's correspondence is reportedly filled with anti-Semitic language, and Edward J. Renehan Jr. wrote:

As fiercely anti-Communist as they were anti-Semitic, Kennedy and Astor looked upon Adolf Hitler as a welcome solution to both of these "world problems" (Nancy's phrase). . Kennedy replied that he expected the "Jew media" in the United States to become a problem, that "Jewish pundits in New York and Los Angeles" were already making noises contrived to "set a match to the fuse of the world". [45]

Astor commented to Kennedy that Hitler would have to do worse than "give a rough time. to the killers of christ" for Britain and America to risk "Armageddon to save them. The wheel of history swings round as the Lord would have it. Who are we to stand in the way of the future?" [46] Astor made various other documented anti-Semitic comments, such as her complaint that the Observador newspaper, which was owned at the time by her husband, was "full of homosexuals and Jews", [46] and her tense anti-Semitic exchange with MP Alan Graham in 1938, as described by Harold Nicolson:

In the corridor a friend of mine named Alan Graham came up to Nancy and said, 'I do not think you behaved very well' [in a meeting of the Foreign Affairs Select Committee]. She turned upon him and said, 'Only a Jew like you would dare to be rude to me.' He replied, 'I should like very much to smack you in your face.' I think she is a little mad. [47] [48]

Dr David Feldman of the Pears Institute for the Study of Anti-Semitism has also related that whilst attending a dinner at the Savoy Hotel in 1934, Astor asked the League of Nations' High Commissioner for Refugees whether he believed "that there must be something in the Jews themselves that had brought them persecution throughout the ages". Dr Feldman acknowledged, however, that it was "not an unusual view" and explained it "was a conventional idea in the UK at the time". [3] [49] Some years later, during a visit to New York in 1947, she apparently "clashed" with reporters, renouncing her anti-Semitism, telling one that she was "not anti-Jewish but gangsterism isn't going to solve the Palestine problem". [3]

Astor was also deeply involved in the so-called Cliveden Set, a coterie of aristocrats that was described by one journalist as having subscribed to their own form of fascism. [50] In that capacity, Astor was considered a "legendary hostess" for the group that in 1936 welcomed Hitler's foreign minister, Joachim von Ribbentrop, who communicated to Hitler regarding the likelihood of an agreement between Germany and England and singled out the Astorgruppe as one of the circles "that want a fresh understanding with Germany and who hold that it would not basically be impossible to achieve". [51] The Sunday newspaper Reynolds News, also reported, "Cliveden has been the centre of friendship with German influence". To that end, several of her friends and associates, especially the Marquess of Lothian, were involved in the policy of appeasement of Nazi Germany. Astor, however, was frustrated that the group be viewed as a pro-German conspiracy, and her husband, William Waldorf Astor, wrote in a letter to the Veces, "To link our weekends with any particular clique is as absurd as is the allegation that those of us who desire to establish better relations with Germany or Italy are pro-Nazis or pro-Fascists". [52] The Cliveden Set was also depicted by war agitators as the prime movers for peace.

At the request of her friend Felix Frankfurter, a future US Supreme Court justice who was Jewish, Astor intervened with the Nazis in Vienna and secured the release of Frankfurter's Jewish uncle, Solomon. [53] [54] Astor occasionally met with Nazi officials in keeping with Neville Chamberlain's policies, and she was known to distrust and to dislike British Foreign Secretary (later Prime Minister) Anthony Eden. She is alleged to have told one Nazi official that she supported German rearmament because the country was "surrounded by Catholics". She also told Ribbentrop, the German ambassador, who later became the foreign minister of Germany, that Hitler looked too much like Charlie Chaplin to be taken seriously. Those statements are the only documented incidents of her direct expressions to Nazis. [55] [56]

Astor became increasingly harsh in her anti-Catholic and anticommunist sentiments. After the passage of the Munich Agreement, she said that if the Czech refugees fleeing Nazi oppression were communists, they should seek asylum with the Soviets, instead of the British. While supporters of appeasement felt that that to be out of line, the Marquess of Lothian encouraged her comments. [57]

When the war began, Astor admitted that she had made mistakes, and voted against Chamberlain, but left-wing hostility to her politics remained. In a 1939 speech, the pro-Soviet Labour MP Stafford Cripps called her "The Member for Berlin". [58]

Her fear of Catholics increased and she made a speech saying that a Catholic conspiracy was subverting the Foreign Office. Based on her opposition to Communists, she insulted Stalin's role (from 1941) as one of the Allied Powers during the war. Her speeches became rambling and incomprehensible an opponent said that debating her had become "like playing squash with a dish of scrambled eggs". [59] On one occasion she accosted a young American soldier outside the Houses of Parliament. "Would you like to go in?" she asked. The GI replied: "You are the sort of woman my mother told me to avoid". [60]

The period from 1937 to the end of the war was personally difficult for her: from 1937–38 Astor lost both her sister Phyllis and her only surviving brother. In 1940, the Marquess of Lothian died. He had been her closest Christian Scientist friend even after her husband converted. George Bernard Shaw's wife died three years later. During the war, Astor's husband had a heart attack. After this, their marriage grew cold, likely due to her subsequent discomfort with his health problems. She ran a hospital for Canadian soldiers as she had during the First World War, but openly expressed a preference for the earlier soldiers. [61] [62] [63]

It was generally believed that it was Lady Astor who, during a World War II speech, first referred to the men of the 8th Army who were fighting in the Italian campaign as the "D-Day Dodgers". Observers thought she was suggesting they were avoiding the "real war" in France and the future invasion. The Allied soldiers in Italy were so incensed that Major Hamish Henderson of the 51st Highland Division composed a bitingly sarcastic song to the tune of the popular German song "Lili Marleen", called "The Ballad of the D-Day Dodgers". This song has also been attributed to Lance-Sergeant Harry Pynn of the Tank Rescue Section, 19 Army Fire Brigade. [64]

When told she was one of the people listed to be arrested, imprisoned and face possible execution in "The Black Book" under a German invasion of Britain, Lady Astor commented: "It is the complete answer to the terrible lie that the so-called 'Cliveden Set' was pro-Fascist." [sesenta y cinco]

Lady Astor believed her party and her husband caused her retirement in 1945. As the Conservatives believed she had become a political liability in the final years of World War II, her husband said that if she stood for office again the family would not support her. She conceded but, according to contemporary reports, was both irritated and angry about her situation. [66] [67]

Lady Astor struggled in retirement, which put further strain on her marriage. [10] In a speech commemorating her 25 years in parliament, she stated that her retirement was forced on her and that it should please the men of Britain. The couple began travelling separately and soon were living apart. Lord Astor also began moving towards left-wing politics in his last years, and that exacerbated their differences. However, the couple reconciled before his death on 30 September 1952. [68] [69]

Lady Astor's public image suffered, as her ethnic and religious views were increasingly out of touch with cultural changes in Britain. She expressed a growing paranoia regarding ethnic minorities. In one instance, she stated that the President of the United States had become too dependent on New York City. To her this city represented "Jewish and foreign" influences that she feared. During a US tour, she told a group of African-American students that they should aspire to be like the black servants she remembered from her youth. On a later trip, she told African-American church members that they should be grateful for slavery because it had allowed them to be introduced to Christianity. In Rhodesia she proudly told the white minority government leaders that she was the daughter of a slave owner. [70]

After 1956, Nancy Astor became increasingly isolated. In 1959, she was honoured by receiving the Freedom of City of Plymouth. By this time, she had lost all her sisters and brothers, her colleague "Red Ellen" Wilkinson died in 1947, George Bernard Shaw died in 1950, and she did not take well to widowhood. Her son Bobbie Shaw became increasingly combative and after her death he committed suicide. Her son, Jakie, married a prominent Catholic woman, which hurt his relationship with his mother. She and her other children became estranged. Gradually she began to accept Catholics as friends. However, she said that her final years were lonely. [68] [69]

Lady Astor died in 1964 at her daughter Nancy Astor's home at Grimsthorpe Castle in Lincolnshire. She was cremated and her ashes interred at the Octagon Temple at Cliveden. [68] [69] [71]

She was known for exchanges with Winston Churchill, though most of these are not well documented. Churchill told Lady Astor that having a woman in Parliament was like having one intrude on him in the bathroom, to which she retorted, "You're not handsome enough to have such fears." [72]

Lady Astor is also said to have responded to a question from Churchill about what disguise he should wear to a masquerade ball by saying, "Why don't you come sober, Prime Minister?" [73]

Although variations on the following anecdote exist with different people, the story is being told of Winston Churchill's encounter with Lady Astor who, after failing to shake him in an argument, broke off with the petulant remark, "Oh, if you were my husband, I'd put poison in your tea." "Madame," Winston responded, "if I were your husband, I'd drink it with pleasure." [74]

A bronze statue of Lady Astor was installed in Plymouth, near her former family home, in 2019 to commemorate the 100th anniversary of her election to Parliament. [49] During the George Floyd protests in 2020, the word "Nazi" was spray-painted on its base. The statue was on a list published on a website called Topple the Racists. [75]


Interacciones del lector

Comentarios

This article claims there are 542 Canadian war graves in Italy. According to veterans.cg.ca “Canadian Cemeteries and Memorials in Italy” the number of Canadian war graves in Italy and Sicily is 5,245 (my addition of the individual cemeteries). Since 542 is less than 5,245 the statement is technically correct.

Further, there is no record of Lady Astor saying what is attributed to her here.

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Who is Lady Nancy Astor and why has she been immortalised as a statue?

100 years on since she was elected to the House of Commons, Lady Nancy Astor is being remembered with a bronze statue outside her family's former home in Plymouth.

Recognised as the first female MP to take a seat in the commons, what is the former politician best known for?

And how did the hostess turn into one of the most important MPs of the 20th century?

Who was Lady Astor?

Lady Astor - born Nancy Witcher Langhorne - is considered the first female MP to take a seat in parliament.

The Virginian-born politician was elected as a Conservative MP for Plymouth Sutton in 1919 receiving more votes than Labour and the Liberal candidates combined.

However she is not the first ever female MP to be elected.

Irish Republican and Sinn Fein candidate Constance Markievicz, was elected a year earlier but did not take her seat.

Lady Astor went on to serve as an MP for a quarter of a century, eventually standing down in 1945.

How did she become an MP?

The socialite was well connected, marrying into the wealthy Astor family in 1897.

Her husband Waldorf Astor was the MP for Plymouth between 1910 to 1918 and then the Sutton division from 1918.

But it wasn't until he was forced to step-down in order to take over his father's peerage in the House of Lords that the she got involved in politics.

She stood in the 1919 by-election against Labour's William Thomas Gay and Liberal candidate Isaac Foot.

Who are the Astor family?

The Astor's were a prominent family of the 19th and 20th century Lady Astor's father-in-law owning The Independent newspaper.

With her husband, Lady Astor entertained the likes of Charlie Chaplin and Sir Winston Churchill at their estate Cliveden.

Their grandson William Astor III, 4th Viscount Astor currently sits as a Conservative hereditary Lord Temporal in the House of Lords.

What did Lady Astor do?

As well as paving the way for the hundreds of female politicians, Lady Astor had real change in mind when she was elected.

The MP is known for her desire for "drastic drink reforms" which she addressed in her maiden speech.

She eventually introduced the Intoxicating Liquor - Sale to Persons Under Eighteen - Bill, which raised the legal age for buying alcohol.

In her maiden speech she also said: "I am simply trying to speak for hundreds of women and children throughout the country who cannot speak for themselves."

How was her election received?

Lady Astor wasn't liked by everyone and it's even reported that Sir Winston Churchill that they had "tried to freeze her out".

She is once said to have told the former Prime Minister: "If I were your wife Iɽ give you poison in your coffee," to which Mr Churchill replied: "If you were my wife, Iɽ drink it."

It wasn't long before another woman joined her in the House of Commons when Margaret Wintringham, MP for Louth was elected in 1921.

How is she remembered?

Lady Astor's seat may no longer exist - the constituency was abolished to make way for Plymouth Moor View and Plymouth Sutton and Devonport in 2010 - but her legacy lives on.

100 years since she was elected, a bronze statue has been unveiled at Plymouth Hoe outside Astor's former family home.

Former prime minister Theresa May unveiled the work of art sculpted by Hayley Gibbs.

Mrs May said: "I'm honored to be here today to unveil this magnificent statue to a brave and trailblazing woman."

She went on to praise the MP for "giving a voice" to the female population and inspiring her while she was prime minister.

Lady Astor's achievements have also been featured in a local exhibition at Plymouth Guildhall to celebrate the city's most powerful women from the last century.

Outside of the city, the Nancy Astor Express - a train which will travel from London's Paddington Station to Plymouth - has also been named after the politician to mark the occasion.

The Prime Minister Boris Johnson remarked on her legacy, adding: "When Nancy Astor entered Parliament 100 years ago, she was a trailblazer, ripping up the conventions that held women back from joining the workplace."


Nancy Astor’s letters by Susannah O’Brien

It is over fifteen years since I first came across Nancy Astor’s letters in the wonderful archives at the University of Reading. These letters and their owners have remained with me and for the last year I have been writing a novel based on the stories told within them.

Nancy Astor was the first woman to enter the House of Commons. A reluctant MP, she agreed to ‘keep the seat warm’ for her husband who had unwillingly inherited his father’s seat in the Lords. She was an MP for over twenty-five years. It quickly became clear to her that she wasn’t only the Member for Plymouth. Women from all over the UK wrote to her she was the “Lady MP”. By 1922, she was receiving between 1500-2000 letters a week.

Women wrote to Astor asking for advice on birth control, childcare, poverty and alcohol abuse. The letters reveal so much about Astor her warmth, her grit, her contradictions, her passion for improving women’s lives confused with a fear of feminism. There is a different side to her too – she could be madly fun, and was hugely devoted to her friends. She became great pals with T E Lawrence and would ride pillion on his motorcycle, much to the horror of contemporary society.

This blog post gives a brief taster of some of my more interesting finds in the Astor archives and shows (I hope!) why they have provided such inspiration for my novel.

“I have had two babies within seventeen months and the thought of having to pass through what I suffered last time is nearly killing me.” Anon woman, quoted in ‘Report for the Society of Provision of Birth Control Clinics’ which was sent to Astor.

Astor was a contradiction. Her humanity and generosity to women in difficult circumstances belied her Conservative politics and strict Christian Scientist outlook. She was an outspoken opponent of divorce, despite being a divorcee herself. The issue of birth control presented her with a moral dilemma. In 1930, Eva Hubback (ex-suffragette and close friend of Eleanor Rathbone) wrote to Astor explaining that a National Birth Control Council was to be set up and inviting her to be a Vice President. "I need not tell you of my interest in Birth Control, as you are already aware of what I think of it,” Astor replied. "But at the same time I really think I would prefer not to accept nomination as a Vice President of the proposed clinic.”

Clare J. Schweizer of Rhondda began her letter (7 th July 1933) by thanking Astor for a lovely weekend at Cliveden before moving on to say: “I feel that I want to say once more how much I feel the need here of … women being instructed in birth control … I know from the women that the midwives are not keen to instruct them. It would mean less ‘biological accidents’ and that is bad for midwives’ trade!

Astor’s opinion changed over time. In 1933, her political secretary was able to state: “Lady Astor is by no means opposed to Birth Control. On the contrary, she supports the establishment of expert clinics when information can be given by qualified people to those married women who desire it. Moreover, she feels that Birth Control is a far less dangerous thing than abortion…”

“Lady Astor has asked me to tell you how sorry she is to hear of your difficulties and to send you the enclosed £2 towards your rent,” Astor’s secretary to Edith Mann, 27 th June 1932.

Astor was sympathetic to the plight of women in difficult situations, but she took her responsibilities seriously. She asked her secretary to investigate Mrs Mann’s situation. A local charity replied that Mann was indeed in a very bleak state and Astor subsequently sent some money.

In response to a similarly desperate letter from a Mrs Lottie Clark, Astor wrote: “Remember that all your needs are met not by any effort of yours or your husbands but because God is caring for you all … [and] know that God has a plan for them which is finer than anything you could ever wish.” On this occasion, Mrs. Clark’s prayers were indeed answered because Astor enclosed a cheque for £10 along with these words of wisdom.

“You are a dear … your letters always come when I am feeling ‘down’ to cheer me up”. Ellen Wilkinson MP.

Astor was good friends with Labour firebrand Ellen Wilkinson. In a series of undated letters from Wilkinson we see her congratulating Astor for bravery in the Commons (“Please let me congratulate you on your immense courage as a member for a dockyard town in making that statement”), expressing gratitude for her famous hospitality (“It was the most unforgettable party”), and thanking Astor for her friendship. Wilkinson faced financial difficulty when her sister fell ill and she did not have sufficient funds to pay for medical care. "I know I ought to ask someone on my own side to lend me the money … but that means inevitably giving up some of my independence of action which is the dearest thing in my political life,” Wilkinson wrote. Astor lent Wilkinson money and offered to visit the ailing sister.

Perhaps the most telling evidence of Astor’s importance to women is the support and admiration she received from other women. "Heartiest congratulations to you dear Lady Astor,” wrote Millicent Fawcett in 1923 upon Astor’s re-election, “both on your own success and on your going back into the House of Commons with seven other women … We have a lasting gratitude to you...”

In the 1920s women were emerging into the public sphere with a voice and a vote for the first time. Yet despite these new freedoms, they were still imprisoned behind societal expectations. We see these contradictions in the letters both sent and received from Astor’s office.

My novel focuses on Tabitha, a recent Oxford graduate and Lady Astor’s Correspondence Secretary. I wanted to portray a clever young woman who, having fought for the suffragettes, was now looking for a way to make her mark on the world. But all her ambitions were flattened when she became pregnant. Tabitha is fictional, but her story embodies the difficulties faced by many women who wrote to Lady Astor.

Since 2017 I have taken two courses with the prestigious Faber Academy to help me develop my manuscript. I am immensely grateful to receive an independent research fellowship from the WHN. With this funding, I plan to return to the Astor archives to look further at the wonderful correspondence and find more letters to add texture and depth to my novel.

As the 100 th anniversary of Astor’s entrance to the Commons arrives, there is increased interest in her work. My novel will offer an entertaining insight into her words and deeds, and shine a spotlight onto women’s lives in the 1920s. I can’t wait to share Astor’s and Tabitha’s stories with a wider audience.

Susannah O’Brien is a teacher and writer. She has been fascinated by the works of Lady Astor for many years, having studied women’s political history at Royal Holloway, University of London, St John’s College, Oxford, and Trinity College, Dublin. She is now writing a novel based loosely on Lady Astor’s correspondence. She is a Women’s History Network Independent Research Fellow, 2019-2020.


Ver el vídeo: Nancy Astor: First Woman in Parliament