Tanque de crucero Mk V, Covenanter (A13 Mk III)

Tanque de crucero Mk V, Covenanter (A13 Mk III)

Tanque de crucero Mk V, Covenanter (A13 Mk III)

El A13 Mk III Cruiser Tank Mk V Covenanter fue el peor tanque británico de la Segunda Guerra Mundial y, debido a su falta de fiabilidad crónica, nunca se usó en combate a pesar de haber sido producido en grandes cantidades.

La London, Midland and Scottish Railway Company se involucró por primera vez en el diseño de tanques con el Cruiser Tank A14. Este tanque fue diseñado por el Superintendente Jefe de Diseño de Tanques, pero desarrollado y construido por el LMS. El prototipo estaba listo en el verano de 1939. Resultó ser varias toneladas más pesado de lo esperado, demasiado complicado y poco confiable. El A16 de Nuffield también se consideró insatisfactorio, y en 1939 se pidió a ambas organizaciones que trabajaran en nuevos tanques basados ​​en el A13. Nuffield produjo el A15 Crusader mientras que el LMS creó el A13 Mk III Cruiser Tank Mk V Covenanter.

El Covenanter ciertamente se veía bien. Casi todas las superficies del tanque estaban inclinadas en ángulo, lo que le daba una apariencia elegante, mientras que las cuatro grandes ruedas de carretera de la suspensión Christie daban una impresión de velocidad. La torreta de tres hombres era un nuevo diseño, pero se parecía a la del A13 Mk II Cruiser Tank Mk II, con lados en forma de V que le daban un perfil de diamante en la parte delantera. El primer prototipo usó un sistema de transmisión y dirección Wilson, pero el segundo prototipo y todos los tanques que siguieron tenían una dirección epicicloidal Wilson atornillada directamente a los ejes de salida y una caja de cambios de choque Meadows.

El peso del tanque siguió aumentando durante el proceso de diseño. Primero, el Estado Mayor decidió que querían una armadura de 40 mm en lugar de la de 30 mm solicitada originalmente. A continuación, las ruedas de carretera de aluminio tuvieron que cambiarse por acero más pesado porque todo el aluminio disponible era necesario para los aviones. Finalmente, el LMS quería usar una construcción remachada en lugar de soldar porque no confiaba en la resistencia de un tanque soldado. Todos estos cambios significaron que el tanque ya tenía el peso máximo que podía soportar su suspensión y, por lo tanto, no había capacidad para aumentar el blindaje o la potencia de fuego más adelante. El prototipo demostró que la dirección asistida por aire respondía demasiado, lo que dificultaba ir en línea recta, mientras que la caja de cambios original también necesitaba ser rediseñada.

La principal causa de los problemas del Covenanter fue su motor Meadows Flat-12 especialmente diseñado. Este era un motor perfectamente bueno por derecho propio, pero debido a que era plano también era ancho, y esto significaba que los radiadores de refrigeración no encajaban en la parte trasera del tanque. En cambio, tuvieron que montarse en la parte delantera del tanque. El conductor estaba en la parte delantera derecha del tanque, con los radiadores a su izquierda. Los radiadores rara vez funcionaban correctamente y el enfriador de aceite no era mejor.

A pesar de los defectos obvios del tanque, se hicieron pedidos por 2.000. La producción se dividió entre LMS en Crewe, English Electric en Stafford y Leyland en Kingston. Los primeros tanques de producción comenzaron a aparecer después de Dunkerque, y fue este momento el que llevó a que se mantuviera en producción. En junio de 1940, el BEF regresó de Francia con seis tanques ligeros y siete de crucero, habiendo perdido 691 tanques en Francia. Solo había 340 tanques y vehículos blindados razonablemente modernos en Gran Bretaña. El ejército alemán estaba esperando al otro lado del canal y una invasión parecía inevitable. Había un número limitado de nuevos tanques disponibles para la producción: los tanques de infantería Valentine y Churchill, los tanques de crucero Covenanter y Crusader y el tanque ligero Tetrarch. La próxima generación de tanques de crucero no estuvo cerca de estar lista para la producción hasta 1942. El Tetrarch era un tanque ligero, el Valentine una empresa privada y ni el Churchill ni el Crusader eran tan confiables cuando aparecieron por primera vez. En la situación desesperada en la que se encontraba Gran Bretaña en el verano de 1940, incluso el tiempo necesario para trasladar las fábricas individuales de la producción del Covenanter a la producción de un tanque diferente no probado podría haber resultado fatal.

Churchill tuvo que elegir entre continuar produciendo los diseños existentes o interrumpir la producción en un intento por desarrollar mejores diseños. Ahora sabemos que había poco peligro de una invasión alemana después del otoño de 1940, pero eso no era obvio en ese momento. Incluso la invasión de la Unión Soviética no puso fin al peligro, porque los éxitos alemanes iniciales fueron tan dramáticos que muchos asumieron que los soviéticos serían derrotados a fines de 1941, lo que permitiría a los alemanes girar hacia el oeste para tratar con Gran Bretaña. Fue solo con la entrada estadounidense en la guerra y la llegada de las primeras tropas estadounidenses a Gran Bretaña que Churchill se sintió seguro. En esta situación, habría sido una tontería cancelar la producción del Covenanter. Según los estándares de 1940, tenía un buen cañón y su blindaje era mejor que el de los tanques de crucero existentes. Si los alemanes hubieran invadido, los Covenanters no habrían tenido que viajar muy lejos para encontrar a sus oponentes, mientras que su presencia en las divisiones blindadas al menos daba una impresión de fuerza creciente.

Estos comentarios solo se aplican a la situación en 1940 y 1941. Lamentablemente, la producción no solo continuó en 1942, se aceleró, con poco más de la mitad del número total de Covenanters entregados durante ese año, momento en el que realmente ya no eran necesarios.

Aunque el Covenanter nunca entró en combate, entró en servicio con unidades blindadas que servían en Gran Bretaña, inicialmente como un tanque de primera línea para defenderse de cualquier posible invasión y luego como un tanque de entrenamiento. Este rol duró hasta 1943. Poco después de ser retirado del rol de entrenamiento, la mayoría de los Covenanters fueron descartados.

Variantes

Crucero Mk V Covenanter I

La versión original, con pistola de 2pdr y serios problemas mecánicos, especialmente con la refrigeración.

Crucero Mk V * Covenanter II

Esta fue la designación dada a los tanques que habían sido modificados en el campo en un intento de mejorar el sistema de enfriamiento. Se utilizaron varios métodos diferentes para lograrlo, entre ellos la eliminación de las cubiertas blindadas de los radiadores.

Crucero Mk V ** Covenanter III

El Covenanter III fue la designación dada a los tanques construidos a partir de nuevos con enfriamiento mejorado, incluidas las rejillas de aire verticales.

Pacto IV

El Covenanter IV vio aún más cambios realizados en un intento por mejorar el enfriamiento del motor, incluidas las tomas de aire en la plataforma trasera.

Covenanter CS

La versión de apoyo cercano del Covenanter estaba armada con un obús de 3 pulgadas en lugar del cañón de 2 libras en el tanque estándar.

Estadisticas
Producción: 1.771
Longitud del casco: 19 pies
Ancho del casco: 8 pies 8 pulgadas
Altura: 7 pies 4 pulgadas
Tripulación: 4
Peso: 18 toneladas
Motor: Meadows Flat-12 de 300 CV
Velocidad máxima: 31 mph (carretera), 25 mph (a campo traviesa)
Alcance máximo: radio de carretera de 100 millas
Armamento: una pistola de 2pdr, una ametralladora de .303 pulgadas
Armadura: 7-40 mm


Covenanter

Der Covenanter war ein britischer Kreuzerpanzer im Zweiten Weltkrieg, benannt nach der schottischen Gruppierung der Covenanters im 17. Jahrhundert.

Als Weiterentwicklung des Prototyps A 13, aus dem der Tanque de crucero Mk III entstand, wurde 1939 der Tanque de crucero Mk V, der den Beinamen Covenanter erhielt, geschaffen. 1771 Stück wurden gebaut. Da er niedriger als seine Vorgänger sein sollte, musste aus Platzmangel ein 12-Zylinder-Boxermotor eingebaut und der Kühler im Bug platziert werden. Ständige Motorprobleme waren die Folge, zudem verursachten die schmalen Ketten des Christie-Laufwerks einen hohen Bodendruck. So wurde der Covenanter bei der Panzertruppe nur zu Ausbildungszwecken verwendet.

Bei der Feldartillerie wurde der Covenanter als Befehls- und Beobachtungspanzer eingesetzt. Zahlreiche Exemplare wurden zu Brückenlegepanzern umgebaut. Diese kamen auch bei australischen und exiltschechischen Streitkräften zum Einsatz.


Covenanter

El Covenanter funciona mejor cuando puede flanquear a un enemigo y repartir daño en los costados. Supera a casi todos los demás carros ligeros y medianos de nivel IV, gracias a su mayor velocidad máxima y una mayor maniobrabilidad en comparación con los tanques ligeros británicos anteriores. El blindaje frontal delgado se corrigió con 0.8.2 y el blindaje frontal inclinado es efectivo ahora. Los golpes en la parte trasera son un problema grave, ya que con frecuencia provocan daños en el motor. Esto te anima aún más a ponerte del lado de un enemigo o rodear objetivos más lentos. Golpearlo de frente es la peor manera de hacer uso de este tanque.

Tiene una muy buena velocidad de disparo y tiempo de puntería, pero la penetración del arma no te llevará muy lejos si intentas lidiar con más que eso. El Covenanter tiende a ser inútil cuando se trata de tanques pesados ​​de nivel 4 y superior; sin embargo, cuando se usa el 2pdr Mk. X y flanqueándolos, es posible penetrar incluso un KV-1 si tienes el tiro correcto. La fuerza del Covenanter radica en su movilidad, flanqueando y distrayendo a los objetivos pesados ​​para privarlos del movimiento de la pista mientras los otros tanques los destruyen, o simplemente para hacer frente a cualquier otro objetivo que intente cruzar su defensa.

A pesar de la movilidad, este tanque es muy difícil de girar en su lugar. Los giros cortos serán imposibles a alta velocidad. Debido a esto, atacar mientras el oponente está ocupado con otro tanque te dará muchas más posibilidades de sobrevivir.

Investigación temprana

  • El Pom Pom de 40 mm y el WS No. 19 Mk. Yo y Mk. Las radios II se trasladan desde el A13 Mk. II Cr. Tank Mk. IV y se puede instalar inmediatamente. El QF 40 mm Mk. El cañón VI también se traslada, pero requiere la segunda torreta.
  • La suspensión original está maximizada desde el primer momento. Ni siquiera puedes montar equipo. Sin embargo, el segundo motor, la segunda torreta, ni el OQF Howitzer Mk de 3 pulgadas. Necesito una capacidad de peso adicional, por lo que no puedes equivocarte sin importar lo que elijas.
  • Opción 1: Investigue el obús Mk de 3 pulgadas OQF. I.
  • Opción 2: Investigue primero la segunda torreta si sabe que quiere el QF 40 mm Mk. Cañón automático VI. No hay disminución en la velocidad de giro, por lo que la torreta no tiene inconvenientes. También deberá investigar la suspensión mejorada o agregar el equipo de suspensión Christie mejorada para aumentar la capacidad de peso.
  • Opción 3: Investigando el Meadows D.A.V. JEFE. El motor proporcionará 60 caballos de fuerza adicionales, ¡pero a costa de aumentar la probabilidad de incendio a un enorme 40%! Sin embargo, querrás los 60 caballos de fuerza adicionales.
  • Ve desde ahí.
  • Es una buena idea investigar el WS No. 19 Mk. III antes de pasar al siguiente tanque.

Información histórica

Diseñado por London, Midland and Scottish Railway como un mejor reemplazo blindado para el Cruiser Mark IV, se ordenó su producción en 1939 antes de que se construyeran los modelos piloto. Los problemas con el diseño solo se hicieron evidentes después de que comenzara la producción.

Aunque equipó divisiones blindadas británicas en las funciones de defensa y entrenamiento del hogar, el enfriamiento deficiente del motor lo hizo inadecuado para su uso en el extranjero en climas cálidos y nunca entró en combate. En 1943 fue declarado obsoleto después de que se hubieran construido más de 1.700. Contenido

Un modelo piloto. Observe las cubiertas del radiador en la parte delantera izquierda. Tenga en cuenta también el mantelete de pistola tipo Valentine. La mayoría de los Covenanters de producción tenían un tipo diferente de mantelete.

En 1938, la Oficina de Guerra había emitido un requisito para un nuevo tanque crucero "pesado" mejor blindado para reemplazar al Cruiser IV. Se descubrió que el diseño del A16 (y el A14) de Nuffield era demasiado caro, y en 1939 se eligió desarrollar un tanque crucero más barato y liviano, según la especificación del Estado Mayor A13 Mk III Cruiser Mark V. Aparte de la suspensión de Christie, no tenía nada en común con las otras especificaciones del A13.

La especificación inicial requería un cañón QF 2 pounder, al menos una ametralladora, la misma suspensión A13 Christie en un casco más bajo, transmisión de dirección epicicloidal y "blindaje estándar" de 30 mm. Los 30 mm se referían a cualquier placa vertical que tuviera que tener 30 mm de grosor, las superficies en ángulo (según los principios de la armadura inclinada) podían ser más delgadas siempre que fueran al menos tan efectivas como una placa vertical de 30 mm de grosor.

A partir de estos, se eligió un diseño que utiliza muchas superficies inclinadas para mantener el peso bajo. Para mantener la silueta baja, la suspensión utilizaba brazos acodados y se preveía un motor de perfil bajo. El motor que se diseñó específicamente para ello debía entregar al menos 300 hp. Se utilizaría la transmisión y dirección Wilson del A16.

El trabajo de diseño estuvo a cargo de London, Midland and Scottish Railway Company (LMS). No tenían experiencia previa en el diseño y producción de vehículos de combate, se les había invitado a participar en el marco de una política del Gobierno de que las empresas británicas debían desarrollar las habilidades necesarias a la espera de la guerra. El diseño asumió un casco soldado en lugar de los remaches habituales. La torreta fue diseñada por Nuffield, con Henry Meadows diseñando un nuevo motor de bajo perfil para ella. El 17 de abril, incluso antes de que se produjera un solo prototipo, se encargaron los primeros 100 vehículos a la LMSR. Pronto siguieron pedidos adicionales, con English Electric y Leyland Motors uniéndose al esfuerzo de producción, para una producción final total de 1,771 Covenanters. También se acercó a Nuffield, pero prefirió diseñar su propio vástago de la línea A13, que se convirtió en el Cruiser Mk. VI Cruzado.

Debido a las expectativas de una guerra inminente, el diseño se ordenó "fuera de la mesa de dibujo". La expectativa era que dos modelos piloto sirvieran para probar y aplicar los resultados a las líneas de producción.

Para cumplir con los requisitos del motor, se utilizó un diseño de 12 cilindros opuestos horizontalmente. Aunque plano, era ancho y no dejaba espacio para radiadores en el compartimento del motor, por lo que los radiadores estaban situados en la parte delantera del vehículo. La disposición inusual, aunque se probó primero en forma de maqueta, cuando se combinó con el proceso de diseño apresurado resultó en serios problemas con el enfriamiento del motor. Incluso cuando se rediseñaron los sistemas, hubo problemas y las tuberías del motor a los radiadores calentaron el compartimento de combate. Estos problemas significaron que el Covenanter no sería empleado en la Campaña del Norte de África. En cambio, los tanques Crusader y American fueron enviados a África, mientras que los Covenanters permanecieron en las Islas Británicas.

LMS recomendó volver a la construcción remachada debido a dudas sobre su resistencia, y en lugar de arriesgarse a retrasos debido a la falta de soldadores, esto fue aceptado. El diseño soldado utilizó dos capas de placa de blindaje, siendo el interior de acero que se soldaría fácilmente sin perder sus propiedades. Este sistema de dos placas se mantuvo cuando el diseño volvió a la construcción remachada. El uso de remaches, junto con ruedas de acero en lugar del aluminio previsto, y un aumento en la especificación de blindaje a 40 mm en la parte delantera del casco y la torreta aumentaron el peso a un nivel en el que la suspensión del tanque ya estaba a la carga máxima, sin dejar espacio. para posterior desarrollo del diseño.

Se realizó un cambio adicional en la transmisión. En lugar de arriesgarse a que la disponibilidad de la transmisión y dirección Wilson combinadas afecte la producción, se utilizó la caja de cambios "crash" A13 con unidades de dirección epicicloidal. Esto tuvo el efecto dominó de un tamaño reducido del ventilador de enfriamiento para el compartimiento de la transmisión.

Los contratos se firmaron con los fabricantes en 1939. El modelo piloto (con casco soldado) se probó con un resultado favorable en 1940, aunque el segundo piloto tenía problemas de refrigeración. Las primeras entregas de vehículos de producción no fueron hasta después de la batalla de Dunkerque. La producción de torretas quedó a la zaga de la de cascos. Aunque el Covenanter era necesario en ese momento, la producción continuó incluso cuando los nuevos y mejores diseños de tanques esperaban espacio en las líneas de producción.

A fines de 1943, se consideraba que el Covenanter estaba demasiado débilmente armado y blindado para hacer frente a los nuevos tanques alemanes. Se decidió que ninguno de los dos problemas podía resolverse sin cambios significativos en el diseño, por lo que el tanque se declaró obsoleto y todos los vehículos, excepto la variante del puente, debían ser desguazados.

Covenanters de la 2.a (Blindada) Guardias Irlandeses, División Blindada de Guardias, durante una inspección (3 de marzo de 1942)

Excepto por algunos vehículos de prueba, los Covenanters nunca se desplegaron fuera de las Islas Británicas. El Covenanter se utilizó para reequipar a la 1ª División Blindada británica (seis regimientos blindados en dos brigadas) que había perdido la mayoría de sus tanques en la Caída de Francia. Cuando el 1º fue enviado a Egipto, los tanques fueron transferidos a la 9ª División Blindada.

Finalmente, se envió un puñado de vehículos al desierto para realizar pruebas de servicio y se asignaron al REME para su mantenimiento y evaluación. No está claro si estos tanques se usaron alguna vez en combate, aunque las marcas de la unidad indican que pueden haber sido desplegados junto con Kingforce con sus nuevos tanques Churchill Mk III equipados con 6 libras.

Los Covenanters también se utilizaron para equipar la División Blindada de la Guardia en 1942 y los elementos de la 1a División Blindada Polaca cuando se formó en el Reino Unido fueron reemplazados antes de que estas unidades fueran enviadas al frente, a excepción de unos pocos bridgelayers, ambas divisiones retenidas y utilizado en su avance a través de Bélgica y los Países Bajos. El único tanque armado Covenanter que se sabe que se perdió por acción del enemigo fue el destruido por un ataque aéreo alemán el 31 de mayo de 1942 en Canterbury.

El Covenanter fue declarado obsoleto en 1943 con órdenes de desguazar los tanques, excepto los modificados para funciones auxiliares.

Los tanques del Puesto de Observación se entregaron a las unidades de artillería para que llevaran Oficiales de Observación Avanzados para las baterías de Artillería Real. En una división blindada, había dos tanques OP para cada RHA o batería de campo. Las baterías de armas medianas tenían solo una. Los tanques de mando eran similares a los tanques OP, pero solo tenían dos conjuntos N ° 19, uno en la red de radio del regimiento y el otro en la red de brigada.

La primera brigada blindada checoslovaca durante el asedio de Dunkerque de octubre de 1944 a mayo de 1945 utilizó las capas de puente Covenanter. La cuarta brigada blindada del ejército australiano en Bougainville y Balikpapan durante la campaña del Pacífico en 1945 utilizó también la versión de capa de puente.


Incluso antes de la pérdida de la mayoría de la fuerza de tanques del Reino Unido en Francia en 1940 después de Dunkerque, se reconoció que la producción de tanques en el Reino Unido al comienzo de la guerra era insuficiente y la capacidad en los EE. UU. Se tomó para las necesidades británicas. [2] Por lo tanto, era necesario que si Canadá iba a equipar tanques, estos tuvieran que fabricarse localmente. [3] En junio de 1940, las tiendas Angus de Canadian Pacific Railway en Montreal, como la única gran empresa con capacidad de reserva, habían recibido un contrato para producir 300 tanques Valentine parcialmente equipados para los británicos, esto fue seguido más tarde con uno para 488 tanques completos para Canadá. [4] Sin embargo, el Valentine era un tanque de infantería y Canadá necesitaba un tanque crucero para su división blindada recién formada. Al final, CPR produjo 1.420 Valentines, la mayoría de los cuales fueron suministrados a la URSS. Aunque Valentine utilizó una serie de piezas producidas en Estados Unidos, su dependencia de componentes británicos, las dificultades para adaptar su fabricación a los métodos norteamericanos y otros problemas, como las limitaciones a la disponibilidad del tipo correcto de placa de blindaje, afectaron la producción de Valentine. El Comité Conjunto Canadiense de Desarrollo de Tanques concluyó, en septiembre de 1940, que su tanque crucero debería basarse en un diseño estadounidense en lugar de británico. [5] Esto sería más rápido y le permitiría utilizar componentes que ya están en producción para el diseño estadounidense. [6]

Los canadienses estaban interesados ​​en la producción del M3 Medium. Sin embargo, el M3 era un diseño interino, su armamento principal estaba en un lado, era alto y estaba poco blindado, y estaba claro que no sería satisfactorio para el uso canadiense y británico. A principios de 1941, el Comité Interdepartamental de Tanques de Canadá adoptó un compromiso: desarrollar un diseño superior a nivel local pero utilizando el chasis M3. [7] La ​​British Tank Mission que participó en las modificaciones del M3 para uso británico contribuyó con un experto en tanques, L.E. Carr, para diseñar un nuevo casco y torreta para el tanque canadiense que podría tomar un cañón de 6 libras (57 mm) o 75 mm mientras conserva el casco inferior del US M3 Medium. [8]

El nuevo casco fue fundido en lugar de soldado o remachado y más bajo que el del M3. La torreta del modelo piloto y la fundición del casco superior fueron producidas en los EE. UU. Por General Steel Castings y más tarde ayudaron a establecer la producción canadiense. [3] Montreal Locomotive Works (MLW) fue elegida para fabricar el nuevo tanque crucero canadiense M.3 (como se conocía entonces) y se le otorgó la financiación para instalar el Arsenal de tanques canadiense en Longue Pointe. MLW era una subsidiaria de American Locomotive Company, que tenía experiencia en la producción de grandes piezas de fundición y otra subsidiaria de ALCO producía cascos de fundición para el M3 Medium.

Los ingenieros canadienses se encontraron con muchos desafíos al desarrollar el tanque, ya que Canadá nunca antes había producido un tanque. Junto con la falta de conocimiento, las fábricas canadienses tardaron tiempo en prepararse para la producción de muchos de los componentes de la Ram. Inicialmente, Canadá se basó en gran medida en materiales estadounidenses y británicos para completar la construcción del Ram. Lo más crítico es que el motor Continental de Ram y las transmisiones estaban disponibles solo en los EE. UU. Y siempre escaseaban. El tanque Ram se desarrolló con una torreta que, a diferencia del M3 estadounidense, podía atravesar el armamento principal 360 grados. Su casco de acero blindado totalmente fundido brindó protección reforzada y, con el asiento del conductor reposicionado para cumplir con los requisitos británicos para el volante a la derecha, [3] menor altura mientras que el chasis y el tren de fuerza diseñados en EE. UU. Aseguraron su confiabilidad general. [9]

Aunque podía montar un cañón estadounidense de 75 mm, el armamento preferido del Ram era el QF 6 pounder, que tenía una capacidad superior de perforación de blindaje. Como ni el cañón de 6 libras ni el montaje diseñado por Canadá estaban disponibles de inmediato, la producción inicial (50 tanques) se equipó con el cañón de 2 libras QF de 40 mm. [8] [10]

Un prototipo de Ram se completó en junio de 1941 y la producción general del Ram I comenzó en noviembre del mismo año. El Ram I y los primeros Ram II estaban equipados con puertas laterales en el casco y una torreta de ametralladora auxiliar en la parte delantera. El primero debilitó el casco y complicó la producción, y las puertas y la torreta de la ametralladora se descartaron en modificaciones posteriores. En febrero de 1942, la producción cambió al modelo Ram II con un cañón de 6 libras y continuó hasta julio de 1943. En marzo de 1942 se tomó la decisión de cambiar la producción al tanque Sherman M4A1, similar a la automoción, para todas las unidades británicas y canadienses. La producción de carnero continuó debido a la demora en el inicio de las nuevas líneas de producción M4 y la renuencia a dejar la planta inactiva. [3] En julio de 1943 se habían completado 1.948 vehículos más 84 vehículos de puesto de observación de artillería (OP).

La historia oficial canadiense de la guerra compara el Ram con el rifle Ross como ejemplos de diseños de armas canadienses fallidos. Afirma que dada la superioridad del Sherman, en retrospectiva, probablemente hubiera sido mejor para los Estados Unidos producir más tanques y para Canadá haberse concentrado en fabricar más vehículos de transporte, como los exitosos diseños de camiones Canadian Military Pattern. El cañón autopropulsado Sexton basado en el chasis Ram, sin embargo, tuvo mucho éxito. [11]

Tal como se construyó, el Ram nunca se usó en combate como tanque, pero se usó para el entrenamiento de la tripulación en Gran Bretaña hasta mediados de 1944. Los vehículos de los puestos de observación y las versiones de transporte blindado de personal, tractor de armas y portador de municiones del Ram vieron un número considerable de activos. servicio en el noroeste de Europa. Estos tanques fueron reconstruidos principalmente por talleres del ejército canadiense en el Reino Unido. Las conversiones de los tanques Ram con el lanzallamas Wasp II fueron utilizadas por la Quinta Brigada Blindada Canadiense en los Países Bajos en 1945. [12]

En 1945, el Ejército Real de los Países Bajos obtuvo el permiso del gobierno canadiense para tomar posesión libre de todos los tanques Ram en los vertederos del ejército en territorio holandés. Los que aún no se habían convertido en canguros se utilizaron para equipar al 1er y 2do Batallón de Tanques (1e en 2e Bataljon Vechtwagens), las primeras unidades de tanques holandeses. Estos tenían una fuerza orgánica nominal de 53 cada uno. Sin embargo, resultó imposible preparar suficientes tanques para alcanzar esta fuerza porque los vehículos estaban en muy mal estado de mantenimiento. En 1947, el Reino Unido proporcionó 44 tanques Ram de sus existencias, que estaban en mejores condiciones. Cuarenta de estos habían sido reconstruidos con el cañón británico de 75 mm, cuatro eran vehículos OP / Command con un cañón ficticio. Esto llevó el total operativo para ese año a solo 73, incluidos dos Mark Is. En 1950, sólo cincuenta de ellos figuraban como presentes. Los tanques Ram (junto con los tanques Sherman de los otros tres batallones de tanques, en parte simplemente tomados sin permiso) fueron reemplazados por tanques Centurion alquilados por el gobierno de los Estados Unidos en 1952. [ cita necesaria ] Algunos tanques Ram se usaron en la década de 1950 como pastilleros estáticos en la línea IJssel, sus cascos se excavaron y se incrustaron en dos pies de concreto.

Un tanque Ram holandés, un vehículo OP / Command, sobrevive en el Museo de Caballería Holandés en Amersfoort.

Un tanque Ram modificado como canguro sirve como un monumento al 1er Regimiento Canadiense de Transportes Blindados en Mill, Países Bajos.

Los tanques Ram también se pueden ver en el Canadian War Museum, en Worthington Park en Canadian Forces Base Borden, frente al Beatty Street Drill Hall en Vancouver, y en el Bovington Tank Museum (tanto un tanque [13] como un canguro [14 ])

También se puede ver un Tanque Ram fuera de la Unidad Blindada de Prueba y Desarrollo con base en Bovington Camp.


The Covenanter Bridgelayer

En este video / artículo examinaremos algunas imágenes raras del Covenanter Bridgelayer en acción. El metraje está disponible para verlo en el sitio web de BFIs y proviene originalmente del Wessex Film and Sound Archive. La película de 16 mm se filmó en algún momento de agosto de 1942, pero poco más se dice sobre las ubicaciones en la entrada del archivo BFI para las imágenes.

Se está demostrando el Covenanter Bridgelayer (IWM MH 3674)

El número de casco del tanque es visible como T.18434, lo que creo que lo convertiría en uno de los primeros Covenanters construidos por electricidad en Inglaterra. El Covenanter se desarrolló a finales de los años 30 como un tanque de crucero más económico. Entró en servicio en 1940, pero vio un servicio activo limitado, en lugar de ser utilizado en gran medida en funciones de formación. El elemento puente del vehículo era un Puente de tijeras 30 pies, No. 1. - Se desplegó y recuperó mediante un embrague y reductor 2 a 1, se accionó directamente desde el motor del tanque.

Crucero Mk V Covenanter III (A13 Mk III) (IWM KID 778)

Un informe de EE. UU. Sobre el Covenanter Bridgelayer explica cómo funcionó:

“La apertura del puente comienza después de que el mecanismo de lanzamiento ha comenzado a pivotar sobre los rodillos del marco de lanzamiento. Dado que los cables son de longitud fija, actúan para abrir el puente cuando gira sobre los rodillos.
Una vez colocado a través del obstáculo, el puente se desconecta del motor principal [el tanque en sí]. El puente está entonces listo para el paso de otros vehículos.
Para recuperar el puente, el motor principal cruza el puente hacia el lado más alejado del obstáculo, se engancha al puente, lo jala de regreso a la posición de viaje y luego está listo para pasar al siguiente obstáculo ".

El puente tenía una luz de 34 pies y vehículos de hasta 30 toneladas podían cruzarlo. Se pudo desplegar en menos de 3 minutos y en total el puente y el sistema que lo lanzó fue de 3,5 toneladas. El vehículo tenía una tripulación de dos hombres, con un conductor y un comandante.

El informe de EE. UU. También señaló que "en un caso, un vehículo realizó 1.200 lanzamientos y recuperaciones exitosas sin un mantenimiento indebido". El sistema solo se montó en una pequeña cantidad de Covenanters. Una fuente sugiere que 20 tanques Covenanter I y 60 Covenanter IV se convirtieron en Bridgelayers. Muchos más Valentines fueron equipados con ellos y, posteriormente, el Churchill AVRE se convirtió en el principal tanque puente del ejército británico.

Un posterior Valentine Bridgelayer en acción en Birmania, 1945 (IWM)

No se proporciona ninguna ubicación para las imágenes, pero la presencia de una serie de globos de bombardeo en la parte trasera es intrigante. Puede haber sido filmado en el Royal Engineers Establishment en Christchurch o en otra demostración en otro lugar. Los puentes de tijera, con diseños básicos similares, permanecen en servicio con numerosos ejércitos de todo el mundo en la actualidad.

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Gaijin Pls Covenanter Mk.IV

El tanque Cruiser Mk V o A13 Mk III Covenanter fue diseñado por London, Midland and Scottish Railway como un reemplazo mejor blindado del Cruiser Mark IV, se ordenó su producción en 1939 antes de que se construyeran los modelos piloto. Los problemas con el diseño se hicieron evidentes solo después de que comenzó la producción.

El tanque equipó a varias divisiones blindadas británicas en las funciones de defensa y entrenamiento del hogar. Excepto por unos pocos vehículos de prueba y un puñado de vehículos que fueron enviados al desierto para pruebas de servicio (que pueden haber sido desplegados junto con los Churchill III de Kingforce como lo demuestran las marcas de sus unidades), nunca abandonó las Islas Británicas ya que el enfriamiento del motor deficiente causó versiones. Mk I-Mk III se declarará no apto para su uso en servicios en el extranjero, especialmente en climas cálidos. Esto se rectificó en el Mk IV después de que se emprendieron muchas acciones correctivas pero, en febrero de 1944, fue declarado obsoleto. Se construyeron más de 1.700 de este tipo.


Tanque de crucero Mk III (A13 Mark I)

Escrito por: Staff Writer | Última edición: 16/02/2018 | Contenido y copia www.MilitaryFactory.com | El siguiente texto es exclusivo de este sitio.

En el momento de la Segunda Guerra Mundial (1939-1945), el ejército británico adoptó una doctrina de asalto de dos puntas con respecto a la guerra blindada. Esta doctrina involucraba "tanques de infantería" más pesados, fuertemente armados y blindados que operaban junto con elementos de infantería, mientras que "tanques de crucero" más ligeros y rápidos se usaban para explotar los agujeros creados en la defensa enemiga por estas unidades. Como tal, muchos tipos de tanques de crucero finalmente se introdujeron en el servicio del ejército británico de cara a la guerra. Un desarrollo, el "Tanque, crucero, Mk III" (A13 Mark I) "apareció junto con otros durante la segunda mitad de la década de 1930 en preparación para la guerra con Alemania.

El Mk III siguió a los modelos originales Mk I y Mk II, ambos tanques de crucero ligeros de antes de la guerra bastante primitivos. El Mk I se introdujo en 1936 y se produjeron 125 y el Mk II llegó en 1938 y se completaron 175 ejemplos. Sin embargo, fue en el sistema de suspensión de Christie que fue testigo de los oficiales británicos de los tanques rápidos BT soviéticos y despertó el interés en un diseño de tanque rápido local similar. El sistema de suspensión de Christie permitió un recorrido todoterreno mucho mejor, así como una velocidad óptima para los tipos de tanques livianos y se imaginó que tal calidad funcionaría bien en el enfoque de tanque de crucero del ejército británico.

La empresa Nuffield Mechanization & Aero Limited se organizó para desarrollar y producir el nuevo tanque basado en el diseño de Christie. El diseño fue reescrito en gran parte (por Morris Commercial Cars) para producir un producto más en línea con los requisitos del ejército británico y esto engendró el vehículo "A13". La tripulación del tanque original de dos se amplió a cuatro e incluía un conductor, comandante, artillero y cargador. Armor protection ranged from 6mm to 14mm and a QF-2 pounder gun was fitted to a forward-set turret. 87 x 40mm projectiles were carried. Additional firepower was through a sole .303 Vickers machine gun and 3,750 rounds were carried for it.

The new suspension system allowed for a light aircraft engine to be fitted as the powerplant and this became a Nuffield Liberty V12 gasoline-fueled unit of 340 horsepower output. Running gear included four solid road wheels fitted to a hull side with the drive sprocket at rear and the track idler at front. The engine was installed at a compartment to the rear of the hull with the crew and turret forwards of amidships. Operational range reached 90 miles on internal fuel with a road speed of 30 miles per hour possible.

The pilot vehicle arrived in 1937 and two were eventually realized before serial production was undertaken. The British Army originally commissioned for 50 tanks but eventually took on a stock of 65 units with production spanning from 1938 to 1939. The type entered service during 1938 but was ultimately limited in production due to what eventually proved to be light armor protection and a general mechanical unreliability in the field. Pressed into combat action during the European campaigns of 1940, many were lost in action in the defense of France and their value dwindled from then on. Some managed to fight on during the Balkan and Desert campaigns but, on the whole, their design was outclassed by Axis-sponsored offerings and tactics and ultimately replaced by more competent British tank offerings of the war.

The cruiser tank design culminated with the "Cromwell" (A27M) of 1943 with the primary infantry tank counterpart being the famous "Churchill" line. Additionally, large supplies of American M4 "Sherman" Medium Tanks helped to strengthen the British armor corps inventory during the war.


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British Sherman Firefly VC

British Sherman Firefly VC

1st Armoured Division, 2nd Dragoon Guard

Italy (Gothic line) Hiver 44/45

Au niveau de la dotation, il y avait dans une division blindée Anglaise un Firefly pour quatre Sherman ou Cromwell.

In terms of staffing, there was in a British armored division a Firefly for four Sherman or Cromwell.


The British Cruiser Tank, Mark V, Covenanter (A13 Mark III), in service with the Canadian Army Overseas

The Cruiser Tank, Mark V, Covenanter (A13 Mark III), was the fifth ‘mark’ in a series of British designed and built cruiser tanks, and was the third ‘mark’ in the A13 series of British cruiser tanks. The A13 series consisted of, the A13 Mark I, the A13 Mark II, and the A13 Mark III, which respectively were the third, fourth, and fifth marks of British designed and built cruiser tanks. The earlier, first and second marks of British cruiser tanks, were the A9 series (A9 Mark I and A9 Mark I Close Support), and the A10 series (A10 Mark II and A10 Mark IIA).

The initial Cruiser Mark V Covenanter (A13 Mark III) pilot model, armed with the 2-pounder Ordnance Quick Firing gun, and co-axial 7.92-millimetre Besa machine gun, mounted in the turret front, and the second 7.92-millimetre Besa machine gun, mounted in the driver’s position, which was dropped from production vehicles, due to the limited space left for the driver, when mounted. Source: IWM (KID 772).

In 1936, when considering the future requirements of tanks within the British Army, the British War Office, came to the conclusion, that two tank types would be required in future conflicts, one type being the ‘infantry’ tank, and the other type being the ‘cruiser’ tank. The ‘cruiser’ tank was designed with speed in mind, as their role was envisioned, as that of going through the gaps in the enemies defences created by the infantry and ‘infantry’ tanks, in the attack, and exploiting behind the enemy line, into his rear areas, in order to engage his tanks held in reserve, and to cut his lines of supply and communications. The British concept behind these two types of tanks, came from their experiences during the Great War of 1914-1918, where tanks had developed as infantry support weapons, hence, the concept of the ‘infantry’ tank. On the other hand, the concept of the ‘cruiser’ tank, came about from the traditional role of their cavalry during much of the conflict, that of waiting for a breakthrough to be achieved by the infantry, so that they could ride deep into the enemies rear areas and cut his lines of supply and communications.

An example of a standard production Covenanter I, bearing the British War Department number T15488, and armed with the 2-pounder Ordnance Quick Firing gun, and co-axial 7.92-millimetre Besa machine gun. This particular tank, was built under Contract No. T.7218, by Leyland Motors Ltd., at their Kingston-upon-Thames works (London, England). Source: IWM (H 12377).

A brief note on the nomenclature (names) used by the British for the various ‘marks’ of the Cruiser Tank, A13 series. Prior to June 1940, the three ‘marks’ of the Cruiser Tank, A13 series, had simply been known, as the A13 Mark I, the A13 Mark II, and the A13 Mark III, respectively. As of 11 June 1940, British tanks were broken down into three classes as either, ‘light,’ ‘cruiser,’ or ‘infantry,’ by which,

– the A13 Mark I, became the Cruiser Mark III

– the A13 Mark II, became the Cruiser Mark IV (or Cruiser Mark IVA, the letter ‘A’ denoting a change in armaments)

– the A13 Mark III, became the Cruiser Mark V (or Cruiser Mark V* (the asterisk denoting service modifications to the engine cooling system), or the Cruiser Mark V** (the two asterisks denoting that the engine cooling system modifications were built-in).

An illustration of the front end view of the Meadows Flat 12-cylinder 300-horsepower gasoline engine, taken from the 1941 First Edition of the Tank, Cruiser Mark V Instruction Book, as prepared by London, Midland and Scottish Railway Company. Source: authors’ collection.

As of July 1941, the nomenclature of British tanks was changed again, as the British War Office began allocating type names to tanks, to make designations easier. Under this,

– the Cruiser Mark V, became the Covenanter I

– the Cruiser Mark V*, became the Covenanter II

– the Cruiser Mark V**, became the Covenanter III

– and the name Covenanter IV, was assigned to those tanks built to Covenanter III production standards, but with additional built-in engine cooling system modifications.

An example of the Liberty V12-cylinder 340-horsepower gasoline engine. Note the height and slimness of this engine, as compared to the flat and spread-out nature of the Meadows Flat 12-cylinder 300-horsepower engine. Source: authors’ collection.

A brief description of the Cruiser Tank, Mark V, Covenanter (A13 Mark III)

The Cruiser Tank, Mark V, Covenanter (A13 Mark III), came about, in early 1939, when the British General Staff, directed London, Midland and Scottish Railway Company, of Crewe, Cheshire, to design a new cruiser tank, which was to be known as the Cruiser Tank, Mark V, Covenanter (A13 Mark III). The requirements issued by the General Staff, on 2 February 1939, specified, that the A13 Mark III, was to have a maximum armour thickness of 30-millimetres (later increased to 40-millimetres), it was to be armed with the 2-pounder 1 Ordnance Quick Firing gun, and a co-axial 7.92-millimetre Besa machine gun, it was to retain the Christie suspension system 2 , as used on the earlier A13 Mark I, and the A13 Mark II, and it was to have a lower overall height, then that of the A13 Mark I, and A13 Mark II 3 .

A general view of Covenanter tanks at various stages of production on the assembly line of a factory, somewhere in the United Kingdom, 1941. Source: IWM (P 174).

On 17 April 1939, with the threat of war with Germany imminent, one pilot model (Contract No. T.7077) and 100 production vehicles (Contract No. T.6931) were ordered straight off the drawing board, more or less, of London, Midland and Scottish Railway Company. Production of the Cruiser Tank, Mark V, Covenanter (A13 Mark III), was split between London, Midland and Scottish Railway Company, Crewe, Cheshire, English Electric Valve Co., Stafford, Staffordshire, and Leyland Motors Ltd., at their Kingston-upon-Thames works, with deliveries of production vehicles, beginning in November 1940. The last order for 196 Cruiser Tank, Mark V, Covenanter (A13 Mark III), was placed in August 1941. After the initial order of 17 April 1939 (for one pilot model, and 100 production vehicles), an additional 15 production contracts, totalling 1,771 vehicles were placed, and spread between London, Midland and Scottish Railway Company, the English Electric Valve Co., and Leyland Motors Ltd., for the Cruiser Tank, Mark V, Covenanter (A13 Mark III).

A Covenanter Close Support, bearing British War Department number T7117, which was built under the initial contract for 100 production vehicles (Contract No. T.6931), as a standard production Covenanter I, by London, Midland and Scottish Railway Company, which since production, was converted to a Covenanter Close Support, by the replacement of the 2-pounder Ordnance Quick Firing gun, with that of a 3-inch Howitzer Ordnance Quick Firing gun, and the retention of the co-axial 7.92-millimetre Besa machine gun. Note the turret full-width top hatch, in the open position, and the driver’s hatch, consisting of a hinged two piece rear section and a small hinged front section, which is folded down in the open position. Also of note, on the right side of the turret, is the Lakeman anti-aircraft mount, with the anti-aircraft/ground defence .303-inch Bren light machine gun connected to it. This particular tank, is seen here in British service with ‘A’ Squadron, 15th/19th The King’s Royal Hussars, 9th Armoured Division, in the fall of 1941. Source: IWM (H 15182)

The Covenanter, had a crew of four (commander, gunner, loader, and driver), it had an approximate battle weight of 18 tons, it was 19-feet, 3/8-inches in length 4 , and was seven-feet, 3 ¾-inches in height (which made its profile lower then that of the A13 Mark I, and A13 Mark II tanks, by one-foot, 2 ¼-inches), and was eight-feet, 6 ¾-inches wide. It was armed with a 2-pounder Ordnance Quick Firing gun Mark IX or Mark X, and a co-axial 7.92-millimetre Besa machine gun, both of which were mounted in the turret front. Initially, a second 7.92-millimetre Besa machine gun, was to have been mounted in the driver’s position, but this was dropped from production, due to the limited space left for the driver, when mounted. A .303-inch Bren light machine gun, which could be mounted on either side of the turret, for anti-aircraft/ground defence, was also provided. Also, a 2-inch bomb thrower was fitted into the right front turret roof, for the firing of smoke bombs, for the laying of a smoke screen. It had a maximum armour thickness of 40-millimetres, and a minimum armour thickness of 7-millimetres. Steel, instead of aluminum, was used in the production of the road wheels. Riveted construction instead of welding, was used, vertical surfaces were avoided, which resulted in an almost flat hull. Even a new lower turret was designed, which resembled a ‘squashed’ version of the type used on the A13 Mark II, although in reality it was a completely new design, though still mounting a 2-pounder, and co-axial 7.92-millimetre Besa machine gun. The turret was fitted with a full-width top hatch, which became known as a ‘sunshine roof,’ which opened horizontally, and slid backwards on parallel link arms.

Front view of a Covenanter IV, of Headquarters, 1st Canadian Army Tank Brigade, armed with the 2-pounder Ordnance Quick Firing gun, and co-axial .7.92-millimetre Besa machine gun. The barrel of the anti-aircraft/ground defence .303-inch Bren light machine gun, connected to the Lakeman anti-aircraft mount, can be seen, just above the driver’s right shoulder, and behind it, the spotlight, which was standard on British tanks of the period, and in the case of the Covenanter, was mounted on the right-side of the turret. The number ‘171,’ which appears on the right-front track guard, is the Arm of Service marking, by which vehicles belonging to Headquarters, 1st Canadian Army Tank Brigade, were identified, from August 1941 to May 1943. This Arm of Service marking, consisted of the number ‘171,’ in white, centrally located on a horizontally divided blue over brown coloured square. The white square, directly below the headlamp housing, is the centre portion, of the ‘Armoured Fighting Vehicle Recognition Sign,’ which was used as a form of “National Identification” marking for British and Canadian armoured fighting vehicles, of the period. It consisted of a 10-inch high by 18-inch wide rectangle, which was divided vertically into three 6-inch wide red/white/red strips. Source: MilArt photo archive.

Internal stowage bins for 109 rounds of 2-pounder ammunition, 18 boxes of 7.92-millimetre ammunition 5 , 26 rounds of 2-inch Bomb, smoke, and 600 rounds of .303-inch ammunition 6 , along with other miscellaneous items, were provided for. Like most other British tanks in service at this time, external stowage bins and containers (for various tools, and crew equipment), were also provided for, along with the standard compliment of pioneer tools (shovel, crowbar, pickaxe) and recovery/breakdown equipment (tow rope, jack and wood blocks), which were carried on all tanks.

A Covenanter IV, of Headquarters, 1st Canadian Army Tank Brigade, passing troops of an unidentified Canadian unit, while on exercise, somewhere in the United Kingdom. Source: MilArt photo archive.

The Covenanter, was powered by a Meadows Flat 12-cylinder 300-horsepower gasoline engine, and had a maximum speed of 31-miles per hour, and a cross-country speed of approximately 25-miles per hour. Three interconnected fuel tanks were located in the engine compartment, one on either side of the engine, and one below the engine, and an auxiliary fuel tank, which was mounted on the exterior of the rear hull, which was connected to the main fuel system, but could be jettisoned from the tank in an emergency 7 . Because a Meadows Flat 12-cylinder 300-horsepower gasoline engine was used, instead of the Liberty V12-cylinder 340-horsepower gasoline engine, as used in the earlier ‘marks’ of the A13 series, the engine cooling radiators could not be fitted into the engine compartment, at the rear of the tank. Instead they had to be mounted in the front-left of the tank, which meant that he drivers’ compartment, was moved to the front-right of the tank, with the radiators to his left. The mounting of the radiators at the front of the tank, instead of in the engine compartment at the rear of the tank, resulted in constant overheating along with other mechanical problems. In order to rectify the cooling system problem, various modifications were required in subsequent production vehicles, in order to correct the vehicle’s overheating, which in the end, was never satisfactorily overcome 8 .

T18368, a Covenanter I, which was issued to Headquarters, 1st Canadian Army Tank Brigade, on 5 August 1941, taking part in the filming of a British Military Training Film, entitled ‘Ten Tips for Tackling Tanks,’ in the fall of 1941, for which the crew is dressed as a German tank crew. The Covenanter driver’s compartment was notably cramped, as is illustrated here, note, there isn’t too much room between the driver, who is leaning on the folded down hinged front section, and the hinged two-piece rear section, of his hatch. Note the short pipe, on the turret side, just behind the driver, this was for the barrel of the anti-aircraft/ground defence .303-inch Bren light machine gun, to rest on when connected to its Lakeman anti-aircraft mount (a portion of which is visible), when not in use. The number ‘2,’ which appears midway along the turret side, indicates, that this is the number two tank of brigade headquarters (see the next caption for details). Source: authors’ collection.

The ongoing issues with the cooling system, brought about the Cruiser Tank, Mark V, Covenanter (A13 Mark III), being deemed unfit for foreign service, though it was used to equip armoured formations based in the United Kingdom for training purposes. However, improvements incorporated into the Cruiser Mark V** Covenanter III, and the later Covenanter IV, did deem these fit for foreign service, ‘in an emergency.’

The Cruiser Tank, Mark V, Covenanter (A13 Mark III) in Canadian service

The 1st Canadian Army Tank Brigade, commanded at that time by Brigadier F.F. Worthington, was the first formation of the Canadian Armoured Corps (CAC) to arrive in the Untied Kingdom, landing on 30 June 1941. The General Officer Commanding, Canadian Corps (VII Corps), Lieutenant-General A.G.L. McNaughton had been anxious to add an armoured formation to his force in the Untied Kingdom at the earliest possible moment, and had encouraged the authorities in Canada to hasten the departure of Brigadier Worthington’s, 1st Canadian Army Tank Brigade as much as possible. The brigade came under command of the Canadian Corps immediately upon its arrival in the United Kingdom. At this time, the brigade consisted of the following units:

Headquarters, 1st Canadian Army Tank Brigade, CAC

1st Canadian Army Tank Brigade Headquarters Squadron (The New Brunswick Regiment (Tank)), CAC

11th Canadian Army Tank Battalion (The Ontario Regiment (Tank)), CAC

12th Canadian Army Tank Battalion (The Three Rivers Regiment (Tank)), CAC

14th Canadian Army Tank Battalion (The Calgary Regiment (Tank)), CAC

Another view of T18368, while taking part in the filming of ‘Ten Tips for Tackling Tanks.’ The ‘F2,’ in the centre of the nose plate, directly below the headlamp, indicates, that this tank is the number two tank of the ‘Fighting Group’ (commonly referred to as the ‘Fighting Troop’) of the brigade headquarters, with the other three tanks bearing the markings ‘F1,’ ‘F3,’ and ‘F4,’ respectively. To the left of the ‘F2’ marking, can be seen the Arm of Service marking (‘171’) of the brigade headquarters, as explained earlier. The marking that appears above left, of the Arm of Service marking, is that of the Formation sign (by which the formation that the unit operating the vehicle belonged to, was identified), used by the 1st Canadian Army Tank Brigade, from mid August 1941 to mid October 1942, which consisted of a gold or yellow maple leaf centred on an eight-inch by ten-inch square black background, with a black left-facing image of a ram superimposed centrally on the maple leaf. Source: authors’ collection.

1st Canadian Army Tank Brigade was to have been equipped with the Canadian-built Infantry Tank, Mark III, Valentine, before leaving Canada. However, because of delays in Canadian tank production, Lieutenant-General McNaughton set out to persuade the British War Office to lend tanks to the incoming 1st Canadian Army Tank Brigade. These would be replaced with Canadian-built tanks when Canadian production problems were overcome. With the added support of the British Army’s Commander of the Royal Armoured Corps, Major-General G. Le Q. Martel, he was successful in this endeavour. Immediately upon arrival in the United Kingdom, 1st Canadian Army Tank Brigade was able to draw equipment on a respectable training scale. The Ontario Regiment was equipped with the new Infantry Tank Mark IV, Churchill (A22), straight from the Vauxhall Motors production line, while the brigade’s other two battalions, the Three Rivers Regiment and the Calgary Regiment were issued with the Infantry Tank Mark IIA*, Matilda III.

At the time that Headquarters, 1st Canadian Army Tank Brigade arrived in the United Kingdom, the war establishment of an army tank brigade headquarters, under which they were organized, authorized the entitlement of four cruiser tanks, for the ‘Fighting Group,’ of the brigade headquarters. To this end, two of the British Army’s new Cruiser Tank, Mark V, Covenanter (A13 Mark III), bearing British War Department numbers 9 T7127, and T18715, respectively, were issued to Headquarters, 1st Canadian Army Tank Brigade, on 10 July 1941. T7127, had been built under contract number T.6931, by London, Midland and Scottish Railway Company, while T18715, had been built under contract number T.7219, by the English Electric Valve Co. On 5 August 1941, the last two, Covenanter I tanks, bearing British War Department numbers T18366, and T18368, both of which had been built under contract number T.104, by the English Electric Valve Co., were issued to Headquarters, 1st Canadian Army Tank Brigade, thus bringing them up to their full establishment, of four cruiser tanks.

As mentioned previously, with the change in the nomenclature of British tanks, in July 1941, the Cruiser Mark V, became known as the Covenanter I, which was the type of tank that Headquarters, 1st Canadian Army Tank Brigade, was issued with on 10 July and 5 August 1941. Although, now known as the Covenanter I, it wasn’t until December 1941, that this designation began to appear in ‘Tank States/Returns,’ of the period, in the United Kingdom, up until December, they appeared as Cruiser V tanks. All four of these Covenanter I tanks (T7127, T18366, T18368, and T18715), despite having the cooling system problem of the basic production model, remained in working order from the time of their issue to Headquarters, 1st Canadian Army Tank Brigade, to the time they were withdrawn, for return to the British in April 1942, as all, were reflected as ‘ready for battle,’ on the ‘State of Readiness Return,’ for the months of July 1941, through to April 1942.

An overhead view of a Covenanter I, in British service, bearing British War Department number T18703, which was built under Contract number T.7219, by English Electric Valve Co., showing the driver’s hatch in the closed position, and the turret full-width top hatch, in the open position. The three small external stowage bins, on the left-side of the turret, each held two 100 round drums of .303-inch ammunition, for the anti-aircraft/ground defence, .303-inch Bren light machine gun. The long bin on the right-side of the turret, was for the stowage of the .303-inch Bren light machine gun, when not in use. The marking on the front left-side of the turret, is that of the British Royal Armoured Corps Gunnery School, which was located at Lulworth Camp, Dorset. Source: authors’ collection.

Near the end of April 1942, all four of these Covenanter I tanks, were withdrawn from service with Headquarters, 1st Canadian Army Tank Brigade, and sent to No. 1 Canadian Base Ordnance Depot, Royal Canadian Ordnance Corps, located at Bordon Camp, Hampshire, where they were inspected for any mechanical faults, and insuring that all the appropriate tank tools and equipment for each individual tank were in place, and if not, noting what deficiencies there were, before they were passed back to the British. Covenanter I tanks, T18366, T18368, and T18715, were returned to the British, from No. 1 Canadian Base Ordnance Depot, on 10 June 1942, with T7127, following on 16 June. Of interest, T7127, and T18366, went to the British Guards Armoured Training Regiment, while T18368, and T18715, went to the 54th Training Regiment, Royal Armoured Corps.

To replace these four Covenanter I tanks, Headquarters, 1st Canadian Army Tank Brigade, were issued with four of the newly built, Covenanter IV tanks, which were built to Covenanter III production standards (built-in engine cooling modifications), but with additional built-in cooling system modifications. On 29 April 1942, two Covenanter IV tanks, bearing British War Department numbers T81688, and T81718, respectively, both of which were built under contract number T.2075, by the English Electric Valve Co., were issued to Headquarters, 1st Canadian Army Tank Brigade. This was followed on 30 April, by the issue of the last two Covenanter IV tanks, bearing British War Department numbers T81692, and T81738 respectively, again, both of which were built under contract number T.2075, by the English Electric Valve Co. These four Covenanter IV tanks, from the time they were issued, until withdrawn from service with Headquarters, 1st Canadian Army Tank Brigade, were all reflected as ‘ready for battle,’ on the ‘State of Readiness Return,’ for the months of May 1942, through to March 1943, except for February 1943, when one was in workshops for minor repairs.

An unidentified standard production Cruiser Tank Mark V Covenanter, photographed on 11 March 1942, somewhere in the United Kingdom. Source: IWM (H 17807)

On 19 March 1943, the Canadian Army Overseas, decided to immediately re-equip the 1st Canadian Army Tank Brigade, with the Canadian designed and built, Cruiser Tank, Ram, Mark II 10 . This decision was followed shortly afterwards, by that of re-equipping all Canadian Armoured Corps formations overseas with the American designed, Medium Tank, M4 series, Sherman, instead of with the Canadian Ram tank. Through the spring of 1943, the four Covenanter IV tanks, of Headquarters, 1st Canadian Army Tank Brigade, were withdrawn from service, and returned to the British, and were replaced with four Sherman V 11 tanks.

Although the Covenanter I, was deemed unfit for foreign service, and the Covenanter IV, was deemed fit for foreign service, only ‘in an emergency,’ because of the ongoing cooling system problems with the A13 Mark III series, both types, fulfilled their roles, of equipping the ‘Fighting Group’ of Headquarters, 1st Canadian Army Tank Brigade, with the four cruiser tanks, to which they were entitled to, so as to enable the brigade headquarters, to carry out and take part in, the mobile tank training of 1st Canadian Army Tank Brigade, as a whole.

This however, is not the end of the story of the Covenanter in Canadian service, the Covenanter Bridgelayer also served within Canadian armoured formations, but that is another story, for another day.

The author wishes to thank Miss Courtney Carrier, for proofing reading and offering constructive criticism, and comments, on my draft copy of this article, and Peter Brown, for his assistance with relevant material, and his constructive criticism, and comments, on the draft, and Clive M. Law, for providing photos from the MilArt photo archives, and relevant material, and for publishing this article, and lastly, my wife, Denise, for her never-ending support and understanding.

Any errors or omissions, is entirely the fault of the author, who unfortunately, cannot always remember everything.

1. The 2-pounder (40-millimetre) Ordnance Quick Firing gun, was the heaviest gun fitted to British tanks from 1939 to 1942, when it was superseded by the 6-pounder (57-millimetre) Ordnance Quick Firing gun.

2. The Cruiser Tank Mk III (A13 series) was the first in a long series of British cruiser tanks to feature the Christie suspension system, which had been developed by the American inventor J. Walter Christie. It allowed for independent suspension of each road wheel, which allowed considerably longer movement than conventional leaf spring systems then in common use, which allowed tanks to have considerably greater cross-country speed.

3. Both the A13 Mark I, and A13 Mark II, stood at a height of eight-feet, 6-inches.

4. 19-feet, 6-inches if the auxiliary fuel tank was fitted.

5. Each box contained one belt of 225 rounds of 7.92-millimetre ammunition, for a total of 4,050 rounds of 7.92-millimetre ammunition.

6. Carried in six drums of 100 rounds each. On some tanks, these were carried in three stowage bins on the upper left side exterior of the turret, with each bin holding two 100 round drums of .303-inch ammunition.

7. The two side fuel tanks had a capacity of 28 gallons (127 litres) each, the bottom fuel tank had a capacity of 36 gallons (164 litres), and the auxiliary fuel tank had a capacity of 33 gallons (150 litres), for a total fuel capacity of 125 gallons (568 litres).

8. In the end, the Cruiser Tank, Mark V, Covenanter (A13 Mark III), was declared obsolete, and British Army Council Instruction ACI 295/44 dated 26th February 1944, ordered that Tanks, Covenanter I, II, III, and IV, be “broken down and disposed of to salvage as soon as possible.”

9. In order to provide a positive means of identifying individual vehicles, every British military vehicle was given a separate serial number with a prefix letter denoting the type of vehicle, which for tanks, was the letter ‘T’. These numbers were officially known as War Department numbers, but were commonly referred to as Census numbers, in Canadian service, and were normally stencilled onto the vehicle in white letters 3 ½-inches high.

10. The Canadian designed and built, Cruiser Tank, Ram, Mark II, was armed with a 6-pounder (57-millimetre) Ordnance Quick Firing gun, and three .30 Calibre (7.62-millimetre) Browning machine guns, one of which was mounted co-axially in the turret with the 6-pounder, while another, was mounted in an auxiliary turret, located on the left front of the tank, or in later production vehicles, without an auxiliary turret, in a ball mount in the left front hull. The third .30 Calibre Browning machine gun, was mounted beside the commander’s hatch, on the turret roof, and used for anti-aircraft/ground defence.

11. The Sherman V, was the designation used for the American standard production Medium Tank, M4A4, Sherman tank, in British and Commonwealth service. It was armed with a 75-millimetre gun, and two, or three .30 Calibre (7.62-millimetre) Browning machine guns (one co-axially in the turret with the 75-millimetre gun, and one in a ball mount in the right front hull). In some cases, the third .30 Calibre Browning machine gun, which was used for anti-aircraft/ground defence, was replaced by a .50 Calibre (12.7-millimetre) Browning heavy machine gun.


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