Gordon Parks

Gordon Parks

Gordon Parks nació en Fort Scott, Kansas, el 30 de noviembre de 1912. Parks trabajó como pianista en un club nocturno y como camarero del ferrocarril, antes de dedicarse a la fotografía.

En 1937, Roy Stryker invitó a Parks a unirse a la Farm Security Administration, patrocinada por el gobierno federal. Este pequeño grupo de fotógrafos, incluidos Esther Bubley, Marjory Collins, Mary Post Wolcott, Arthur Rothstein, Walker Evans, Russell Lee, Jack Delano, Charlotte Brooks, John Vachon, Carl Mydans, Dorothea Lange y Ben Shahn, se emplearon para dar a conocer las condiciones. de la población rural pobre en América. Parks también trabajó en el proyecto Standard Oil antes de convertirse en fotógrafo del personal con Revista Life (1948-68).

Parks hizo su debut como director con Flavio (1964). Esto fue seguido por El mundo de Piri Thomas(1968) y El árbol del aprendizaje (1969), una adaptación de su novela autobiográfica sobre crecer en Kansas. Otras películas realizadas por Parks incluyen Eje (1971), Gran puntuación de Shaft (1972), Los súper policías (1973), Leadbelly (1976) y La odisea de Solomon Northup (1984).

Gordon Parks murió el 7 de marzo de 2006.


Gordon Parks - biografía y legado

Gordon Rodger Alexander Buchanan Parks nació en 1912 en Fort Scott, Kansas. Sus padres son Sarah y Andrew Jackson Parks, un agricultor arrendatario y un hombre de trabajos ocasionales. Era el menor de quince hermanos y asistía a una escuela primaria segregada. Parks luego asistió a la escuela secundaria integrada de artes mecánicas, ya que la ciudad no tenía suficiente dinero para una segunda escuela secundaria para mantener la segregación. Sin embargo, esta escuela integrada continuó con la segregación en la forma en que limitaba las actividades de los estudiantes negros, por ejemplo, no se les permitía practicar deportes, asistir a eventos sociales organizados por la escuela y se les desalentaba de seguir una educación superior. Cuando Parks tenía once años, tres matones blancos lo arrojaron al río Marmaton con la esperanza de que se ahogara. Escapó agachándose bajo el agua para que no lo vieran llegar a tierra. Así, y de muchas otras formas, Parks experimentó desde una edad temprana el racismo sistémico que prevalece en la sociedad estadounidense.

Parks tenía catorce años cuando murió su madre. Un año después, fue enviado a vivir a las ciudades gemelas de Minneapolis-St. Paul, Minnesota con su hermana mayor Maggie Lee y su esposo. Vivió con ellos solo un año, cuando su cuñado lo echó de la casa. "A ese hombre no le gustaban los niños y no quería aceptarme, y lo sentí en el momento en que entré a su casa", recordó Parks. A los quince, Parks se vio obligado a valerse por sí mismo. Inicialmente continuó sus estudios en Central High School, pero finalmente se retiró antes de graduarse. Deseoso de ganarse la vida, trabajó en varios trabajos como pianista de burdel y ayudante de camarero en un club de caballeros. Se fue de gira como un traficante con una gran banda de jazz, y ocasionalmente se sentó al piano. Cuando el grupo se disolvió en Nueva York, Parks se dirigió a Harlem, donde se unió al Cuerpo de Conservación Civil del New Deal, plantando árboles y construyendo campamentos en Nueva Jersey. Luego regresó recién casado con Sally Alvis (con quien se casó en 1933) a Minneapolis-St. Paul y consiguió un trabajo como portero en el Ferrocarril del Pacífico Norte.

Entrenamiento y trabajo temprano

Durante su año migratorio al servicio de los viajeros de tren, Parks tuvo acceso por primera vez a revistas de imágenes que los pasajeros dejaban en sus viajes. Después de ver una publicación con retratos de obras de inmigrantes, Parks compró su primera cámara, una Voightlander Brilliant, en una casa de empeño en Seattle, Washington, durante una escala en tren. Luego se enseñó a sí mismo a tomar fotografías. A medida que su ojo se desarrolló, unió su nuevo talento con su capacidad para conectarse con la gente y su enojo por los problemas profundamente arraigados que vio en sus viajes por los Estados Unidos. Parks buscó fotografiar lo que le importaba: el lado humano de todas las personas, sin importar su raza, etnia, género o creencias religiosas.

Parks comentó: "No comencé con la fotografía hasta alrededor de 1939 y hasta ese momento había trabajado como camarero en el ferrocarril, barman, jugaba baloncesto semiprofesional, fútbol semiprofesional, trabajando en una fábrica de ladrillos, lo que sea , ya sabes, casi todo ". A los veinticinco años, Parks siguió buscando un empleo estable, ya que la fotografía se convirtió cada vez más en su obsesión, especialmente después de ver lo que los fotógrafos de la FSA estaban haciendo con fotografías de pobreza, un tema que conocía tan bien. Farm Security Administrations (FSA, 1937-1946) fue una agencia desarrollada bajo el New Deal para combatir la pobreza rural durante la Gran Depresión en los Estados Unidos.

El movimiento de Parks hacia el éxito fue rápido y fortuito. Impresionó al empleado que desarrolló su primer rollo de película y lo animó a trabajar para una revista de moda. Su aptitud para la fotografía de moda convenció a Marilyn Murphy de darle la primera oportunidad de fotografiar moda en sus grandes almacenes en St. Paul. Marva Louis, esposa del campeón de boxeo Joe Lewis, vio las fotos de Parks y quedó cautivada por su talento. Convenció a Parks y a su esposa Sally Alvis de que se mudaran a Chicago, donde Parks tomaba predominantemente retratos de mujeres acomodadas de la sociedad. Al llegar a la ciudad, inmediatamente instaló su residencia en el cuarto oscuro del Southside Community Arts Center (SSCAC) y participó en sus actividades. El SSCAC era una rama del Proyecto de Arte Federal, establecido bajo el New Deal durante la Gran Depresión. Se hizo amigo del pintor Charles White, la escultora Elizabeth Catlett y el escritor Langston Hughes. También estuvo expuesto al realismo social de Isaac Soyer, Max Weber y William Gropper.

Período de madurez

Influenciado por la comunidad artística de SSCAC, Parks comenzó a documentar el gueto del lado sur. Este trabajo documental formó la carpeta que Parks presentó al Fondo Julius Rosenwald, un programa de becas para jóvenes afroamericanos con talento. Incluso ganó una de las codiciadas becas. En consecuencia, le escribió a Roy Stryker, editor de imágenes, economista y administrador de la División Histórica de la FSA, y le pidió que se convirtiera en fotógrafo de la unidad. Fue aceptado y en 1942, justo después de que Estados Unidos entrara en la Segunda Guerra Mundial, Parks trasladó a su familia a Washington, DC. Su trabajo en la FSA rápidamente puso a Parks en el mapa, convirtiéndolo en uno de los primeros fotógrafos negros de alto perfil que trabaja en Estados Unidos.

Después del cierre de la FSA en 1943, Parks se convirtió en fotógrafo independiente. Publicó su primer ensayo fotográfico importante en Vida Magazine en 1948. El éxito de los ensayos fotográficos le valió a Parks un puesto como el primer fotógrafo afroamericano del personal de Vida Magazine, la revista ilustrada más destacada del mundo.

A través de su trabajo para la revista, Parks se hizo conocido por sus ensayos fotográficos de estadounidenses pobres desde la década de 1940 hasta la de 1970. Capturó problemas de la vida real y personas que luchan contra la pobreza, la injusticia social y la marginación. Tan prolífica y sustancial como era la plataforma para Parks, a menudo cedía el control sobre sus ensayos fotográficos cuando los convertía en Vida revista. Parks se dio cuenta desde el principio de que, a pesar de sus propios motivos y narrativas, esperaba plasmar en sus ensayos fotográficos, los editores de imágenes de Vida alterado. Por ejemplo, en su primer ensayo fotográfico "Harlem Gang Leader", Parks tenía como objetivo resaltar la humanidad de Red Jackson y sus compañeros pandilleros, mostrándolos como eran: adolescentes que, con el apoyo de las agencias de servicios sociales, podrían convertirse en sus vidas alrededor. Sin embargo, como señaló el historiador fotográfico Russell Lord, "Si bien el tono de los ensayos fotográficos publicados fue generalmente comprensivo con Jackson y otros miembros de pandillas, enfatiza la violencia y menosprecia el potencial de rehabilitación". Como una forma de ganar algo de control sobre las narrativas, Parks posteriormente insistió en que escribiera las leyendas de sus fotografías.

Al mismo tiempo, mientras cubría las guerras de pandillas que asolaban Harlem, Parks demostró su versatilidad y cumplió con una misión de moda. El editor de Life, Wilson Hicks, se mostró complacido y confió a Parks una de las tareas clave de la revista, a saber, las colecciones francesas. Solo después de dos años en Vida y docenas de historias en su haber, Parks comenzó a trabajar en la oficina de la revista en París. De 1950 a 1951, llevaría la vida de un fotoperiodista itinerante, experimentando aceptación y libertad mientras viajaba por Europa cubriendo una gran cantidad de historias. Su capacidad para pasar rápidamente de disparar a actores, escritores, aristócratas y políticos de alto perfil a disparar a personas promedio que viven su vida cotidiana es un testimonio de la capacidad de Parks de ver a todas las personas como iguales, cada uno por derecho propio a que se escuche su historia. y visto.

La capacidad de Parks para moverse a través de diferentes círculos sociales y culturales le permitió documentar los trastornos de la década de 1960 desde dentro de las contraculturas radicales y, sin embargo, hablar con sus lectores principales. Sus encargos de 1956 a 1968 lo hicieron conocido por un modo de fotografía sincero, directo, estilísticamente radical y lírico. Es en este momento que trabaja sin escritor, produciendo su propio texto para historias que involucran a sujetos negros. Parks concibió muchos de sus ensayos fotográficos en este momento como perfiles extendidos de destacados líderes y atletas negros, incluidos Muhammad Ali, Malcom X, Adam Clayton Powell, Jr. y Stokely Carmichael. Se destacó en el retrato y a lo largo de los años fotografió a escritores, compositores, artistas, actores, diseñadores de moda y políticos, como Glenn Gould, Richard Wright, Robert Frost, Paul Newman, Duke Ellington, Alberto Giacometti, entre otros. Incluso fotografió a debutantes y socialites, como Gloria Vanderbilt en 1954.

Periodo tardío

Parks permaneció activo durante toda su vida, incluso hasta su muerte por cáncer de hígado en 2006. Junto con sus fotografías y películas icónicas, Parks amplió su trabajo, pasando de la fotografía y el cine para incluir la escritura y la composición. Como señaló el historiador cultural Maurice Berger, "la transición [de Parks] a la escritura reflejó una forma de activismo cultural, una comprensión de que para cruzar la próxima barricada, tendría que contar sus propias historias de que" la guerra contra el racismo - un El problema que él veía como complejo e intratable, necesitaba ser combatido en múltiples frentes estéticos, a través de una variedad de medios, contextos y enfoques ". Por lo tanto, se convirtió en autor y publicó la novela más vendida, El árbol del aprendizaje (1963), que luego adaptó a una película que escribió y dirigió en 1969. El libro y la película son semiautobiográficos, y se basan en la infancia de Parks en Fort Scott, Kansas, que sirvió de base para la ciudad en la película llamada Cherokee Flats y el lugar real para rodar la película.

El título de la película está tomado de una línea que dice la madre del personaje principal Newt Winger: "Deja que Cherokee Flats sea tu árbol de aprendizaje". Esta línea significa transmitir el mensaje de que no importa a dónde vaya, viaje o trabaje, el lugar donde creció fomenta lecciones valiosas de las que aprender. Esto se refleja en una cita de Parks, en la que dice: "Creo que tal vez la influencia rural en mi vida me ayudó en cierto sentido, a saber cómo acercarme a la gente y hablar con ellos y hacer mi trabajo".

Durante sus últimos años, Parks pasó por varios matrimonios y divorcios. Se divorció de su primera esposa, Sally Alvis, a principios de los sesenta. Luego se casó con Elizabeth Campbell, de quien se divorció después de once años de matrimonio en 1973. Ese mismo año, se casó con Genevieve Young, su editora literaria. Su matrimonio solo duró seis años antes de que también se divorciaran. De estas relaciones, Parks tuvo cuatro hijos. El mayor, Gordon Parks Jr., también fue fotógrafo y cineasta. Parks Jr.murió en un accidente aéreo en 1979 cuando filmaba una película en Kenia. Sin embargo, Parks tuvo una amistad de larga data y, finalmente, una relación con Gloria Vanderbilt, una socialité que conoció por primera vez en 1954 cuando la fotografió para Vida revista..

El legado de Gordon Parks

El trabajo de Parks para Vida Magazine ha tenido un impacto duradero en la cultura estadounidense en general. Las fotografías de Parks no solo sirven como documentos necesarios de la historia de nuestro país, sino que también "enfatizaron los detalles prosaicos" de la vida de las familias negras durante este tiempo ", según la historiadora Maren Stange. descripción de la vida de las condiciones que experimentaron muchos afroamericanos, que influyeron en gran parte de Vida Los lectores de la revista, que eran predominantemente blancos y de clase media alta.

Más tarde, las contribuciones más duraderas de Parks fuera de su práctica fotográfica fueron en el cine. Sus películas dieron lugar a un género completamente nuevo en el cine, conocido como Blaxpoitation. El director de cine Spike Lee considera a Parks como una persona excepcionalmente influyente, no solo en su habilidad técnica, sino también en el sentido puro de que Parks hizo las películas que hizo durante la época de severo racismo, cuando no había otros directores negros. Como señala Lee, eso fue suficiente para inspirar a generaciones de artistas negros después de Parks.

En una exposición monumental de 2016 inspirada en Parks, el curador James Barron reunió Cincuenta años después: Gordon Parks, Carrie Mae Weems, Mickalene Thomas, LaToya Ruby Frazier, que examina los temas que Parks abordó a través de la lente de las fotógrafas que inspiró. En la exposición, Barron dijo: "Quería incluir a Gordon Parks en la exposición y centrarme en 50 años después de los derechos civiles. ¿Dónde estamos ahora, 50 años después de que Gordon Parks abriera la puerta a estas fotógrafas?"

La Fundación Gordon Parks continúa preservando el trabajo de Parks y poniéndolo a disposición del público. Apoya actividades artísticas y educativas que promueven el propósito de Parks, que describió como "la búsqueda común de una vida mejor y un mundo mejor".


Último nacido de 15 hijos, hizo una carrera de primicias.

Nacido Gordon Roger Alexander Buchanan Parks en Fort Scott, Kansas, el 30 de noviembre de 1912, asistió a escuelas segregadas donde se le prohibió practicar deportes y se le aconsejó que no aspirara a la universidad porque la educación superior no tenía sentido para las personas destinadas a ser porteadores. y sirvientas.

Una vez, lo golpearon por caminar con un primo de piel clara. Una vez, tres niños blancos lo arrojaron al río Marmaton, plenamente conscientes de que no sabía nadar. Una vez, fue expulsado de la casa de un cuñado y rsquos donde fue enviado a vivir después de la muerte de su madre y rsquos. Esto fue en St. Paul, en Navidad. Viajó en tranvía toda la noche para mantenerse caliente.


Logros:

  1. Fue un fotógrafo, escritor, compositor y cineasta de renombre mundial conocido por su trabajo en proyectos como Shaft.
  2. Gordon Parks fue un artista autodidacta que se convirtió en el primer fotógrafo afroamericano de las revistas Life y Vogue.

Vida temprana

Nació en 1912 en Fort Scott, Kansas. Era el menor de quince hermanos. Después de la muerte de su madre, lo enviaron a vivir con una de sus hermanas y su esposo. Él y su cuñado discutieron mucho por lo que lo mandaron a la calle a cuidarse a los 15 años. Luchando por sobrevivir, trabajó en burdeles, como cantante, pianista, ayudante de autobús, viajando. camarero y jugador de baloncesto semiprofesional.

Carrera profesional

Gordon Parks aprendió fotografía por su cuenta, y un día un empleado que desarrolló Parks & # 8217 primer rollo de película lo impulsó a buscar un puesto de moda en una tienda de ropa para mujeres & # 8217s en St. Paul, Minnesota, propiedad de Frank Murphy. Esas fotografías llamaron la atención de Marva Louis. Durante los siguientes años, Parks pasó de un trabajo a otro, desarrollando un negocio paralelo de retratos y fotógrafos de moda independientes. Gordon se reunió con Roy Emerson Striker, un compañero fotógrafo que instó a Parks a comenzar a trabajar con un conserje en su edificio, lo que llevó a una serie de fotografías de su vida diaria. Estas fotos le dieron mucha fama. Parks dijo más tarde que su primera imagen fue exagerada y no sutil. Otros comentaristas han argumentado que afectó a mucha más gente que sus imágenes posteriores.

Hechos graciosos

  • Cuando Parks tenía once años, tres niños blancos lo arrojaron al río Marmaton, creyendo que no podía nadar, pero se agachó bajo el agua para que no lo vieran llegar a tierra.
  • Gordon Parks estaba involucrado en la música, la escritura y también la fotografía cuando cumplió los 15 años.
  • Ganó la beca Julius Rosenwald en el año 1941.
  • Había dirigido su primera película titulada El árbol del aprendizaje.
  • Su maestro de escuela le dijo que no se molestara en ir a la universidad porque tendría dificultades para conseguir trabajo.
  • Se había casado tres veces a lo largo de su vida.

¿Por qué elegimos incluirlo?

Elegí a esta persona porque convertirse en un fotógrafo de renombre es difícil, pero lograr eso como hombre negro en Estados Unidos durante esa época de división racial es extraordinario. Hasta el día de hoy, encuentro sus fotografías conmovedoras y atemporales.


Gordon Parks - Historia

Gordon Parks, uno de los más grandes fotógrafos del siglo XX, fue un humanitario con un profundo compromiso con la justicia social. Dejó atrás una obra excepcional que documenta la vida y la cultura estadounidenses desde principios de la década de 1940 hasta la década de 2000, con un enfoque en las relaciones raciales, la pobreza, los derechos civiles y la vida urbana. Parks también fue un distinguido compositor, autor y cineasta que interactuó con muchas de las personas más importantes de su época, desde políticos y artistas hasta atletas y otras celebridades.

Nacido en la pobreza y la segregación en Fort Scott, Kansas, en 1912, Parks se sintió atraído por la fotografía cuando era joven cuando vio imágenes de trabajadores migrantes en una revista. Después de comprar una cámara en una casa de empeños, aprendió a usarla por sí mismo. A pesar de su falta de formación profesional, ganó la Beca Julius Rosenwald en 1942, lo que le llevó a ocupar un puesto en la sección de fotografía de la Farm Security Administration (FSA) en Washington, D.C. y, más tarde, en la Office of War Information (OWI). Al trabajar para estas agencias, que en ese momento estaban haciendo una crónica de las condiciones sociales de la nación y los rsquos, Parks desarrolló rápidamente un estilo personal que lo convertiría en uno de los fotógrafos más célebres de su época. Sus extraordinarias imágenes le permitieron romper la línea de color en la fotografía profesional mientras creaba imágenes notablemente expresivas que exploraban constantemente el impacto social y económico de la pobreza, el racismo y otras formas de discriminación.

Vi que la cámara podía ser un arma contra la pobreza, contra el racismo, contra todo tipo de males sociales. En ese momento supe que tenía que tener una cámara.

Gordon Parks en la Marcha de Washington, Washington, D.C., 1963. Fotógrafo desconocido

En 1944, Parks dejó la OWI para trabajar para el proyecto de documental fotográfico Standard Oil Company & rsquos. Por esta época, también fue fotógrafo independiente para Glamour y Ébano, que amplió su práctica fotográfica y desarrolló aún más su estilo distintivo. Su ensayo fotográfico de 1948 sobre la vida de un líder de una pandilla de Harlem le valió elogios generalizados y una posición como el primer fotógrafo y escritor afroamericano de Vida. Parks permanecería en la revista durante dos décadas, cubriendo temas relacionados con el racismo y la pobreza, pero también la moda y el entretenimiento, y tomando fotografías memorables de figuras como Muhammad Ali, Malcolm X, Adam Clayton Powell, Jr. y Stokely Carmichael. Sus imágenes más famosas, por ejemplo gótico americano (1942) y Hombre emergente (1952), capturan la esencia de su activismo y humanitarismo y se han convertido en icónicos, definiendo su generación. También ayudaron a conseguir apoyo para el floreciente movimiento de derechos civiles, del que el propio Parks fue un incansable defensor y documentalista.

Gordon Parks en el set de El árbol del aprendizaje , 1969. Fotógrafo desconocido

Parks fue un hombre del Renacimiento moderno, cuya práctica creativa se extendió más allá de la fotografía para abarcar la escritura de ficción y no ficción, la composición musical, el cine y la pintura. En 1969 se convirtió en el primer afroamericano en escribir y dirigir un importante largometraje de estudio de Hollywood, El árbol del aprendizaje , basada en su novela semiautobiográfica superventas. Su próxima película, Eje (1971), fue un éxito de crítica y taquilla, inspirando una serie de secuelas. Parks publicó muchos libros, incluidas memorias, novelas, poesía y volúmenes sobre técnica fotográfica. En 1989 produjo, dirigió y compuso la música para un ballet, Martín , dedicado al fallecido líder de los derechos civiles Martin Luther King, Jr.


Gordon Parks Primeros años

Asistió a una escuela segregada en Kansas.

La madre de Gordon Parks conocía el daño que la segregación infligía a los negros. Su último deseo era que su hijo abandonara la segregación de Fort Scott, Kansas, para tener una mejor oportunidad en otro lugar, en cualquier lugar.

En 1928, a la edad de quince años, fue enviado a Saint Paul, Minnesota, para vivir con su hermana mayor. Parks nunca terminaría la escuela secundaria, pero encontraría la fotografía y una carrera que lo vería romper barreras mientras viajaba por el mundo.

"Habiendo experimentado personalmente el racismo, la pobreza y la discriminación, Parks comprendió y sintió empatía con las personas que fotografió", me dijo Allison Kemmerer, curadora de fotografía de Mead y curadora principal de arte contemporáneo en la Addison Gallery of American Art en Andover, Massachusetts, cuando escribí sobre la exposición Addison & # 8217s 2019/2020 de fotografías de Gordon Parks. “Creo que es esta comprensión y simpatía lo que confiere a sus imágenes un poder emocional que trasciende la mera documentación para llegar a algo más universal”.

Durante la década de 1940, Parks pasó de ser un fotógrafo autodidacta que tomaba retratos y documentaba la vida cotidiana en Saint Paul y Chicago a un fotógrafo profesional visionario para Ébano, Glamour, Mujer inteligente, y VIDA. Se convirtió en el primer fotógrafo afroamericano en VIDA con su contratación en 1949.

“El hecho de que pudiera pasar de no haber tomado nunca una cámara a convertirse en el primer fotógrafo afroamericano del personal VIDA revista en poco más de 10 años sin duda da fe de su talento innato ”, dijo Kemmerer. “Aunque ciertamente se benefició de las interacciones con los compañeros fotógrafos que conoció en el camino, el desarrollo de su estilo y visión maduros es realmente el resultado de la experiencia adquirida en cada fase de su carrera temprana: fotoperiodismo de periódicos, fotografía de retratos, trabajo gubernamental, trabajo corporativo con Standard Oil, y trabajo de moda / revistas con varias revistas de fotografía ".

La carrera de Parks como fotógrafo se inició en 1937 cuando quedó hechizado por fotografías de los migrantes de Dust Bowl que vio en una revista. Después de comprar su primera cámara en una casa de empeño y aprender a usarla, pronto comenzó a hacer retratos para los periódicos afroamericanos de Twin Cities.

"Creo que las primeras fotografías de Parks, la mayoría de las cuales eran retratos, reflejan un grado inusual de percepción para un principiante y una habilidad innata para no solo comunicar la esencia de su tema, sino también involucrar al espectador", dijo Kemmerer. "Es esa combinación de darle voz a su tema y suscitar el interés y la compasión del espectador lo que caracterizaría todo el trabajo de Parks por venir".

Cuando comenzó su carrera, además de los retratos, se encontró fotografiando moda para una tienda de ropa de Saint Paul. Parks continuaría realizando fotografías de moda en París.

Desde Fort Scott, Kansas, también viajaría a Italia, Portugal, Puerto Rico y por todo Estados Unidos y Canadá.

Gordon Parks, & # 8216Gordon Parks Self-Portrait, & # 8217 1941. Impresión en gelatina de plata, hoja: 50,8 x 40,64 cm (20 x 16 pulg.).
COLECCIÓN PRIVADA, IMAGEN CORTESÍA DE ADDISON GALLERY OF AMERICAN ART

Historia negra: las visiones de Gordon Parks

por Frank W. Baker

Mi boca estaba boquiabierta mientras miraba el documental “Half Past Autumn: La vida y las obras en Gordon Parks” (YouTube). ¿Cómo podría un hombre, me pregunté, haber logrado tanto en una vida?

En 90 minutos supe que el fallecido Gordon Parks había sido poeta, fotógrafo, cineasta, autor, compositor de música y más.

Sentí curiosidad por Parks después de haber experimentado una nueva exhibición de imágenes nunca antes vistas de las décadas de 1950 y 1960 en el High Museum of Art de Atlanta. (Las imágenes de la exhibición y otros recursos educativos se pueden encontrar aquí).

En la fuente de agua potable segregada, Mobile, Alabama, 1956.
(Donación prometida de la Fundación Gordon Parks & # 8211 fuente)

Parks dijo que usó su "cámara como arma", para revelar una vida que los estadounidenses blancos rara vez veían o entendían. Su acceso a lugares y eventos importantes le permitió documentar a muchas personas, y tenía una salida para su fotografía y más.

Cuando me presentan a una persona importante en la historia de Estados Unidos, estoy ansioso por compartir mi entusiasmo por ellos con maestros y estudiantes. No solo sus imágenes están disponibles para su estudio, también lo están sus palabras. Fue un escritor prolífico, y tanto las imágenes como las palabras deberían ser requeridas para verlas y leerlas.

Terminal de aerolíneas, Atlanta, Georgia, 1956
(Colección de la Fundación Gordon Parks & # 8211 fuente)

Es lamentable que las obras de Parks & # 8217 no estén incluidas en muchos de los libros de texto de Historia Estadounidense e Historia del Arte de hoy en día, porque deberían estarlo. He aquí por qué.

► Durante la Depresión, fue contratado por la Administración de Servicios Agrícolas de la administración de Franklin Roosevelt para ser uno de esos fotógrafos que documentaron las condiciones de vida de las personas (en este caso, en el sur) para que esas imágenes pudieran despertar la conciencia de los estadounidenses y obtener el New Deal. aprobado.

"American Gothic" (abajo) se considera una de las imágenes de la firma de Parks de ese período de la obra de su vida. “Ella Watson era una asistenta negra que fregaba pisos en el edificio de la FSA. Parks le preguntó sobre su vida, que ella reveló como llena de miseria, intolerancia y desesperación. La simple pregunta de Parks, & # 8216, ¿me dejarías fotografiarte? & # 8217, y la respuesta afirmativa de Ella, llevaron a la imagen más reconocible del fotógrafo de todos los tiempos "(fuente). Su imagen apareció en la portada de The Washington Post y se convirtió en un símbolo del trato a los afroamericanos en ese momento de la historia.

American Gothic (Ella Watson), Washington, 1942
División de Impresiones y Fotografías de la Biblioteca del Congreso (Fuente)

► Fue el primer fotógrafo negro contratado por Vogue, la revista de moda.

Gordon Parks fotografiando a Benedetta Barzini para la revista Vogue.
Foto de Eve Arnold, Nueva York, 1964 (Fuente)

► Fue el primer fotógrafo negro contratado por LIFE, la revista de cultura popular / actualidad, que cubre el movimiento por los derechos civiles y la historia de la segregación, entre muchos otros.

► Fue el primer director negro contratado por un importante estudio cinematográfico de Hollywood (Paramount) y la primera película que produjo fue la historia de su propia vida. El árbol del aprendizaje, basado en el libro del mismo nombre. También escribió y dirigió Eje protagonizada por Richard Roundtree.

Gordon Parks (1912-2006) filmando & # 8220 The Learning Tree & # 8221, Fort Scott, KS, 1968.
The Gordon Parks Collection (Fuente)

► Fue un escritor prolífico, autor de casi 20 libros en su vida, incluido "A Choice of Weapons".

Un hombre renacentista del siglo XX

Gordon Parks & # 8211 Autorretrato

Parks tenía la capacidad de lograr que sus sujetos se sintieran cómodos con él y su cámara, ya fueran pandillas callejeras de Harlem o celebridades de la época.

Su historia es de pobreza a riqueza, pero junto con el éxito vienen los problemas personales en el camino. En los libros escritos sobre él y en sus propios relatos, es franco acerca de sus defectos. Pero al final agradece la oportunidad que tuvo de contar una historia. Y contar historias que él hizo… muchas de ellas.

A continuación, se incluyen algunos recursos sobre parques que podrían ser apropiados para su clase o biblioteca escolar:

• Hijos de la Gran Depresión (edición de reimpresión de libros de HMH para jóvenes lectores) 2010

• Además, Photo District News (PDN) "Legends Online" incluye la biografía de Parks, una galería de imágenes y videoclips del fotógrafo hablando de muchas de sus imágenes.

• PBS tiene un segmento de video corto sobre Parks de su documental Independent Lens "Through A Lens Darkly".

Frank W. Baker es consultora en educación en alfabetización mediática y autora de tres libros, incluido Media Literacy in the K-12 Classroom (ISTE, 2012). Contribuyó con dos capítulos a Mastering Media Literacy (Árbol de soluciones, 2014). Ha recibido el premio anual Jessie McCanse del National Telemedia Council otorgado por contribuciones individuales al campo de la alfabetización mediática durante al menos 10 años. Síguelo en Twitter @fbaker y visite su sitio web rico en recursos Media Literacy Clearinghouse.


Cronología de Gordon Parks

1910 – 1919

La población del condado de Bourbon en 1910 era de 24.007 habitantes. La población de Fort Scott en 1910 era 10,463 con 1047 (20%) afroamericanos.

Gordon Roger Alexander Buchanan Parks, el más joven de 15 hermanos, nace de Sarah y Andrew Jackson Parks el 30 de noviembre en Fort Scott, Kansas. Nacido muerto, es revivido por un Dr. Gordon.

Residencias familiares de Andrew Jackson Parks:

  1. 404 S. Barbee St., 1888.
  2. 404 S. Margrave., 1889.
  3. 406 S. Margrave, 1893.
  4. 605 S. Clark, 1896-1897.
  5. 102 S. Holbrook, residencia de A.J. Parks, y ahora esposa Sarah en 1898.
  6. 721 W. Seventh St., 1902-1922. (Gordon Parks nació aquí en 1912)
  7. 623 Burke St., 1923-1928.
  8. 510 Couch St., 1928.

Asiste a la escuela primaria en 1st Plaza School (más tarde llamada Hawkins School en honor al director E.J. Hawkins).

La familia asiste a los servicios en la Iglesia Episcopal Metodista Africana (A.M.E.).

Aprende a tocar el piano. (autodidacta)

1920-1929

A principios de la década de 1920, todas las escuelas afroamericanas en Fort Scott fueron cerradas debido a su estado deteriorado y se abrió una escuela temporal en el Convention Hall, que estaba ubicado en la esquina noroeste de la intersección de Scott Avenue y 3rd Street.

En 1923, la 2nd Plaza School abrió como una escuela consolidada para estudiantes afroamericanos en Fort Scott para los grados 1-9. Cerró en 1956 cuando se integraron las escuelas públicas de Fort Scott.

Sarah Parks muere el 9 de mayo de 1928 y está enterrada en el cementerio Evergreen. Gordon es enviado a vivir a St. Paul, Minnesota con su hermana, Maggie Lee.

Asiste a la escuela secundaria de artes mecánicas, St. Paul.

Obligado a irse de casa por su cuñado, Gordon trabaja en trabajos de baja categoría y continúa su educación.

El padre Andrew, el hermano Jack y tres hermanas mayores, Lillian, Gladys y Cora, se mudan a St. Paul. Gordon vive en una pensión y trabaja como botones en el Minnesota Club.

Gordon conoce a su futura esposa, Sally Alvis.

Gordon se inscribe en Central High School para completar su educación. Cuando el mercado colapsa ese otoño, pierde su trabajo y tiene que dejar la escuela.

Toma un tren de carga a Chicago para buscar trabajo.

1930-1939

De regreso en St. Paul, Gordon vive con su hermana Cora y regresa a la escuela secundaria.

Primera composición, “No Love”.

Se colapsa mientras juega baloncesto y termina en la cama durante varios meses. Deja la escuela secundaria para siempre.

Un ayudante de camarero en el Hotel Lowery, "No Love" de Gordon es interpretado por la orquesta y transmitido por la radio.

Va a Nueva York con una banda pero cuando llega la banda se ha disuelto. Se unió al Cuerpo de Conservación Civil.

Casado con Sally Alvis. (divorciado 1961)

Regresó a Minnesota y trabajó como camarero y portero en un vagón restaurante en la ruta Chicago to Seattle de North Coast Limited Railway.

Compra su primera cámara, una Voigtländer Brilliant, por $ 12.50 en una casa de empeño. De esa compra dijo una vez, "Compré lo que se convertiría en mi arma contra la pobreza y el racismo".

Juega para el equipo de baloncesto House of David.

1940-1949

Contratada en la tienda de ropa femenina de Frank Murphy en St. Paul para hacer fotografía de moda. Daughter, Toni Parks, born.

He began to chronicle Chicago’s South Side black ghetto and an exhibition of those photographs won him a Julius Rosenwald Fellowship for Photography. He chose to work with the FSA in Washington D.C.

Farm Security Administration photographer, Washington, D.C.

Correspondent for the Office of War Information. Covered the 332nd Fighter Group of all black pilots.

1944-49

Moved to Harlem. Worked for Moda doing freelance fashion.

Hired by Standard Oil of New Jersey for the “Standard Oil Photography Project,” taking pictures of small towns and industrial centers.

First book, Flash Photography.

Book: Camera Portraits: Techniques and Principles of Documentary Portraiture.

Hired by Vida, Gordon was the first black photojournalist to work for the magazine. He was on staff until 1968, and a contributor until 1972.

1950-1959

Completes two years in Paris bureau of Vida revista.

Worked as a consultant on various Hollywood productions and later directed a series of documentaries commissioned by National Educational Television on black ghetto life.

Composed his first “Concerto for Piano and Orchestra.”

Piano Concerto performed in Venice.

Gordon and wife Sally decide to divorce.

Tours with Duke Ellington’s band.

1960-1969

Photographer of the Year Award from The American Society of Magazine Photos.

Married Elizabeth Campbell Rollins (divorced 1973)

The Learning Tree published.

Book: A Choice of Weapons (autobiography). Received “Notable Book Award” from the American Library Association.

Daughter, Leslie Parks, born.

The Learning Tree movie written, directed and composed by Parks. Filmed in Fort Scott. Gordon was the first black to direct and produce a film for a major Hollywood studio.

Film: Diary of a Harlem Family (documentary). Received Emmy Award.

Film: The World of Pirie Thomas (documentary).

Book: Gordon Parks, A Poet and His Camera.

Film: The Learning Tree, opens in New York.

1970-1979

1970-73

Esencia magazine editorial director

Books: Whispers of Intimate Things, Born Black, In Love.

Awarded the Spingarn Award from the NAACP.

Married Genevieve Young (divorced 1979).

Book: Moments Without Proper Names.

Book: To Smile in Autumn (autobiography)

Gordon Parks Jr., dies in plane crash in Kenya

1980-1989

Inducted into NAACP Hall of Fame

Film: Solomon Northup’s Odyssey.

First major retrospective exhibition of his photographs at the New York Public Library and the Ulrich Museum of Art at Wichita State University.

Film: Gordon Parks: Visions.

Film: Moments Without Proper Names (PBS).

National Medal of the Arts presented by President Ronald Reagan.

The Learning Tree is place on the Library of Congress National Film Registry Classics of the top twenty five important films.

1990-1999

Book: Voices in the Mirror (autobiography).

Ballet: Martin, premieres on Dr. King’s birthday.

Donates his archives of films, photographs and writings to the Library of Congress.

Book: Glimpses Toward Infinity.

Book: Half Past Autumn: A Retrospective.

Half Past Autumn: A Retrospective Exhibition organized by the Corcoran Gallery of Art, Washington, D.C., Sept. 10, 1997-Jan. 11, 1998, and nine other museums, Feb. 14, 1998-Dec. 2001.

2000-2006

Documentary film, Half Past Autumn, produced by HBO.

Inducted into the International Photography Hall of Fame and Museum in Oklahoma City and received the Jackie Robinson Foundation Lifetime Achievement Award.

Gordon Parks Center for Culture and Diversity founded at Fort Scott Community College.

First “Gordon Parks Celebration” held October 6-9 in Fort Scott. Parks attends the event.

Book: A Hungry Heart: A Memoir (autobiography).

Book: Eyes With Winged Thoughts.

William Allen White Award for journalistic merit given by the University of Kansas, Lawrence, KS. Gordon cannot accept the award in person so a film crew comes to him. Conducted by CBS’s Byron Pitts, itis his last interview.


The Biography of American Photographer Gordon Parks

Gordon Roger Alexander Buchanan Parks was one of the most famous photographers of the 20 th Century.

Besides photography, Parks was also a prolific film maker, and author.

He is considered a modern-day renaissance man who exploited his creative talent to campaign for social justice and civil rights.

Early Life

Parks was born in Fort Scott, Kansas, United States on November 30th, 1912.

He attended a segregated elementary school where African-Americans were not allowed to participate in extracurricular activities and were discouraged from pursuing tertiary education.

His mother died when he was 14 years old, causing him to leave home and stay with relatives. He later set off on his own and took odd jobs for a living.

A Prolific Photographer

Drawn to photography by images of migrant workers that he saw in a magazine, he bought a camera at the age of 25, and went on to train himself on how to use it.

In 1942 he won a Julius Rosenwald Fellowship due to his photographs chronicling the lives of African-Americans in Chicago’s impoverished south side. This resulted in him working with the Farm Security Administration and the Office of War Information as a photographer.

While working for these institutions, he took photographs that constantly spoke to the social and economic impact of poverty, racism, and other forms of discrimination. One of the most enduring images taken during this period is the American Gothic taken in 1942.

He went on to become the first African-American photographer for Vida y Moda revistas.

Filmmaker and Director

In 1969, Parks produced, directed and wrote the screenplay of the Learning Tree. This made him the first African American to direct a major Hollywood film.

He also authored poems such as A Poet and His Camera, Whispers of Intimate Things, In Love, Moments Without Proper Names, and Glimpses Toward Infinity.

Personal Life

Parks was married to Sally Alvis in 1933. They divorced in 1961. In 1962 he married Elizabeth Campbell who he divorced in 1973. He later married Genevieve Young. Young was the editor of his book, the Learning Tree.

Parks had four children who included the filmmaker Gordon Parks Jr. who died in a plane accident in 1979.

He was still actively evolving his style until March 7th, 2006 when he died of cancer aged 93 years. He is buried in Fort Scott, Kansas, where he was born.

By the time of his death, he was a recipient of over fifty honorary doctorates and numerous awards.

His works are the reason people in millennia will know what the 1930s were like and the things that shaped history at that time.


Gordon Parks in History: Curators in Conversation

In 1997, the Corcoran Gallery of Art in Washington, DC presented the only complete retrospective of Gordon Parks' career as a photographer, filmmaker, composer and author, Half Past Autumn: The Art of Gordon Parks. This panel discussion reunites three of the people who collaborated to realize that show: exhibition co-curators Philip Brookman and Deborah Willis, and their then-curatorial assistant Paul Roth. Twenty-one years later, Brookman, Willis and Roth all continue their engagement with Parks and his work: Roth in the current RIC exhibition Gordon Parks: The Flávio Story, which he co-organized with Amanda Maddox of the J. Paul Getty Museum and Brookman and Willis in the upcoming National Gallery of Art exhibition Gordon Parks: The New Tide, 1940-1950, which Brookman curated and to which Willis contributed a catalogue essay.

For this evening, Roth will moderate a discussion about Brookman's and Willis' experiences working with Gordon Parks, and their new project together, the first to look at Parks' early career. Together, the three will consider why Parks' life and work continue to be so influential and important in art and cultural histories. This event is co-presented with Black Artists Networks Dialogue (BAND).

This conversation is presented in conjunction with Gordon Parks: The Flávio Story, on view at The Ryerson Image Centre from September 12 - December 9 and Gordon Parks: The New Tide, Early Work 1940&ndash1950, on view at The National Gallery of Art from November 4 - February 18.

For more information about these two shows, please visit The Ryerson Image Centre's website aquí and the National Gallery of Art's website aquí