Siervo

Siervo

Los siervos medievales (también conocidos como villanos) eran trabajadores no libres que trabajaban la tierra de un terrateniente (o arrendatario) a cambio de protección física y legal y el derecho a trabajar una parcela de tierra separada para sus propias necesidades básicas. Los siervos constituían el 75% de la población medieval, pero no eran esclavos, ya que solo se podía comprar su trabajo, no su persona.

Es posible que los siervos no fueran esclavos, pero estaban sujetos a ciertas tarifas y restricciones de movimiento que variaban según las costumbres locales. El centro de la comunidad rural medieval y la razón de la existencia de un siervo era la mansión o castillo, la residencia privada del propietario de la propiedad y el lugar de reuniones comunales con fines administrativos y legales. La relación del campesinado con estos señoríos y sus señores se conoce como señorialismo. La servidumbre declinó en el siglo XIV gracias a los cambios sociales y económicos, en particular el uso más amplio de la moneda con la que se podía pagar a los siervos, lo que permitió a algunos la posibilidad de comprar finalmente su propia libertad.

Orígenes

La idea de que personas de diferentes niveles sociales vivan juntas en una sola finca para beneficio mutuo se remonta a la época romana, cuando las villas rurales producían alimentos en las tierras circundantes. A medida que el Imperio Romano declinó y las incursiones e invasiones extranjeras se hicieron más comunes, la seguridad de vivir juntos en un lugar protegido tuvo claras ventajas. El señor de una hacienda le dio el derecho a vivir y trabajar en su tierra al campesinado a cambio de su servicio laboral. Los campesinos eran libres o no, y la última categoría se conocía como siervos o villanos. La servidumbre evolucionó en parte del sistema de esclavitud del antiguo Imperio Romano. Sin muchas propiedades propias, los siervos renunciaron a su libertad de movimiento y a su trabajo a cambio de los beneficios de la vida en la propiedad de un terrateniente.

La función más importante de los siervos era trabajar en la tierra heredada de su señor durante dos o tres días a la semana.

Además de los nacidos en la servidumbre, muchos trabajadores libres se convirtieron involuntariamente en siervos porque su propia pequeña parcela de tierra apenas era suficiente para sus necesidades. En circunstancias tales como una enfermedad prolongada o una mala cosecha, muchos hombres libres se convirtieron en siervos para sobrevivir, una degradación a la que se da fe con frecuencia en el Domesday Book de 1087, un registro de terratenientes y trabajadores en la Inglaterra normanda.

Mansiones

Algunas propiedades en el campo cubrían tan solo unos pocos cientos de acres, lo que era suficiente tierra para satisfacer las necesidades de quienes vivían en ella. La unidad de tierra más pequeña se llamaba mansión. Las mansiones podrían ser propiedad del monarca, los aristócratas o la iglesia, y los muy ricos podrían poseer varios cientos de mansiones, conocidas colectivamente como un "honor". La mayoría de las mansiones eran como pequeñas aldeas, ya que creaban comunidades autónomas e independientes. Además de una casa solariega y / o un castillo, la finca tenía viviendas sencillas para los trabajadores y también podía incluir un pequeño río o arroyo que lo atravesaba, una iglesia, un molino, graneros y una zona de bosques. El terreno de la finca se dividió en dos partes principales. La primera parte era la demesne (dominio) que estaba reservado para la explotación exclusiva del terrateniente. Normalmente, la heredad era del 35 al 40% del total de la tierra de la finca. La segunda parte era la tierra en la que los trabajadores vivían y trabajaban para sus propias necesidades diarias (manso), típicamente alrededor de 12 acres (5 hectáreas) por familia. Los siervos de la finca cultivaban esa tierra reservada para su uso, así como la heredad.

Derechos y obligaciones

La tarea más importante de los siervos era trabajar en la tierra heredada de su señor durante dos o tres días a la semana, y más durante los períodos ocupados como la época de la cosecha. Toda la comida producida en esa tierra fue para el señor. A veces era posible que un siervo enviara a un miembro de la familia (siempre que estuviera físicamente capacitado) para realizar el trabajo en la heredad en su lugar. Los otros días de la semana, los siervos podían cultivar la tierra que se les había dado para las necesidades de su propia familia. Por lo general, los siervos no podían abandonar legalmente la finca en la que trabajaban, pero la otra cara era que también tenían derecho a vivir en ella, lo que les brindaba protección física y sustento.

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Un siervo heredó el estado de sus padres, aunque en el caso de un matrimonio mixto (entre trabajadores libres y no libres) el hijo usualmente hereda el estado del padre si es legítimo y, si es ilegítimo, el estado de la madre. En Inglaterra y Normandía, el hijo mayor heredó la tierra en la que trabajaban sus padres siervos, y las hijas solo heredaban si no tenían hermanos. Las viudas generalmente heredaban alrededor de un tercio de la tierra de sus difuntos maridos. En contraste, en el centro y sur de Francia, Alemania y Escandinavia, la herencia era igual entre hijos e hijas de siervos.

Aparte del pago a su señor de un porcentaje regular de los alimentos producidos en su propia tierra, el campesinado tenía que pagar un diezmo a la iglesia parroquial local.

Un terrateniente podía vender a uno de sus siervos, pero el derecho de venta era el del trabajo, no la propiedad directa de la persona como en la esclavitud. Teóricamente, la propiedad personal de un siervo pertenecía al terrateniente, pero era poco probable que se hiciera cumplir o tuviera alguna relevancia en términos prácticos.

Aparte del pago a su señor de un porcentaje regular de los alimentos producidos en su propia tierra, el campesinado tenía que pagar un diezmo a la iglesia parroquial local, típicamente una décima parte de la cosecha del campesino. Este último se utilizó para mantener a un sacerdote, la iglesia y proporcionar un pequeño fondo de bienestar para los pobres. Además de esos dos altos costos, un siervo estaba obligado a pagar multas y ciertos honorarios habituales a su señor, como por el matrimonio de la hija mayor del señor, o por la muerte de un siervo en forma de un impuesto a la herencia pagado por el señor. heredero del siervo. Las multas generalmente se pagaban en especie durante la mayor parte del período medieval, por ejemplo, en la forma del mejor animal que tenía el siervo. Para proteger a las generaciones futuras de los siervos de un terrateniente, existían costumbres tales como una multa para la hija de un siervo que se casara con una persona ajena a la finca.

Los siervos nacidos en una familia numerosa a menudo no recibían tierra propia para trabajar y, por lo tanto, se veían obligados a continuar viviendo en la casa de sus padres, casarse con otro siervo con tierra o vivir en la casa de otro campesino en otro lugar dando su trabajo. como alquiler. Otras opciones incluían negociar una nueva parcela de tierra con el señor, trabajar para un clérigo local o probar suerte en un pueblo o ciudad donde podrían encontrar un empleo no calificado para un comerciante como un molinero o un herrero.

Como las costumbres variaron de una finca a otra y con el tiempo, hubo algunos trabajadores que ocuparon un área gris de estatus entre los libres y los no libres. Una de esas categorías de siervos era el siervo ministerial en partes de Francia, Alemania y los Países Bajos. Estos siervos, aún no libres en términos legales, tenían en la práctica más libertad de movimiento y podían poseer sus propias propiedades y tierras porque eran hijos de siervos que habían servido a un señor como administradores o en alguna capacidad militar.

Vida diaria

Una descripción de las costumbres de la finca de Richard East en Inglaterra en 1298 registra las siguientes tareas diarias que se esperan de un siervo:

Arará y rastrillará a sus propias expensas un cuarto de acre. Y durante todo el año trabajará cada dos días, ya sea cargando o cortando o cosechando o acarreando, o haciendo algún otro trabajo según lo ordene el señor o su alguacil, excepto los sábados y las principales festividades de la iglesia. Y en la época de la cosecha encontrará dos hombres para cosechar durante dos días para el trabajo adicional habitual a su propio costo, es decir, dos hombres por día. Y al final del tiempo de la cosecha, segará con un solo hombre durante todo el día a su propio costo.

(citado en Singman, 85)

El señor no era completamente desalmado y tenía una o dos obligaciones mínimas de observarse a sí mismo:

Todos los villanos antes mencionados al final de la mudanza tendrán seis peniques para la cerveza y una barra de pan cada uno. Y él [el señor] debe proporcionar tres fanegas de trigo para el pan mencionado. Y cada uno de los cortacéspedes antes mencionados tendrá un pequeño paquete de heno cada noche, tanto como pueda segar con su guadaña.

(ibídem)

Los hombres realizaban el trabajo agrícola pesado descrito anteriormente y las mujeres también realizaban trabajos agrícolas más livianos y ayudaban en la época de la cosecha. Durante todo el año, las mujeres tenían sus propias y extensas tareas tradicionales, como ordeñar, hacer mantequilla y queso, elaborar cerveza (elaborada con granos malteados), hornear pan, cuidar árboles frutales, cocinar en general, hacer lana y producir telas de lana y lino, buscando después de las aves de corral, la limpieza del hogar y (probablemente) el cuidado de los niños.

Una evaluación de impuestos, compilada en 1304 para un tal Richard Bovechurch de Cuxham en Inglaterra, da una idea de lo que podría poseer un siervo de riqueza promedio con el valor de cada artículo en chelines (s) y peniques (d). Había 12 peniques por chelín.

  • 1 caballo - valor 2s
  • 1 vaca - 4 s
  • 1 lechón - 6d
  • 3 gallinas - 3d
  • 1 fanega de frijoles - 3d
  • 2 acres sembrados con grano - 4 chelines
  • 2 acres sembrados con vicia - 2 chelines
  • 1 cabaña - 18 d
  • 1 olla de latón - 12d
  • 1 sartén - 3d
  • 1 carro - 8d

Los siervos solían vivir en un modesto edificio de un piso hecho de materiales baratos y fáciles de adquirir, como barro y madera para las paredes y paja para el techo. Allí habitaba una pequeña unidad familiar; Los ancianos jubilados solían tener su propia cabaña. Más bienvenidos que los suegros, un perro y un gato a menudo resultaban útiles, el primero para el pastoreo y el segundo para reducir el número de ratas en el granero. Por lo general, había un fuego de hogar en el centro de la casa que, además de mucho humo, proporcionaba calor y luz, al igual que las velas. Las ventanas de estas sencillas viviendas no tenían vidrio, pero se cerraban por la noche con contraventanas de madera y la ropa de cama estaba hecha de paja y mantas de lana. Los animales de granja se mantenían en un edificio separado o anexo, mientras que una familia de siervos más próspera también podía tener un edificio para elaborar cerveza y hornear. Por lo general, un inodoro no era nada más grandioso que un agujero sobre un pozo negro, a veces dentro de un pequeño cobertizo para mayor privacidad, pero ciertamente no siempre. Estos edificios domésticos se organizaban típicamente alrededor de un patio para proporcionar cierta protección contra el viento.

Comida y ocio

La comida típica de los campesinos consistía en pan tosco elaborado con trigo y centeno o cebada y centeno; gachas de avena de cebada o centeno; y sopa espesa hecha de cualquiera de los siguientes: cereales, guisantes, repollo, puerros, espinacas, cebollas, frijoles, perejil y ajo. Los campesinos más acomodados tenían leche, queso y huevos, y la carne era otro lujo poco común, ya que los animales de granja eran mucho más valiosos vivos, siendo la carne más común el cerdo salado o el tocino. Pescado seco y salado y anguilas estaban disponibles a un precio. También se recolectaron frutas, generalmente cocidas, incluidas manzanas, peras y cerezas, así como bayas silvestres y nueces. Las bebidas principales eran cerveza débil o agua con miel. Pocos campesinos habrían tenido acceso a todos los alimentos enumerados y la mayoría tenía dietas sin grasas, proteínas, calcio y vitaminas A, C y D.

Un siervo tenía tiempo libre los domingos y los días festivos, cuando los pasatiempos más populares eran beber cerveza, cantar y bailar en grupo con música de gaitas, flautas y tambores. Había juegos como dados, juegos de mesa y deportes como el hockey y el fútbol medieval donde el objetivo era mover la pelota a un destino predeterminado y había pocas reglas, si es que había alguna. Los siervos lograron vivirlo un poco una vez al año cuando, por tradición, fueron invitados a la mansión el día de Navidad para comer. Desafortunadamente, tuvieron que traer sus propios platos y leña y, por supuesto, toda la comida había sido producida por ellos mismos de todos modos, pero obtuvieron cerveza gratis y al menos fue una oportunidad para ver cómo vivía la otra mitad y aliviar el dolor. tristeza de un invierno campestre.

Manor Courts

La mansión tenía su propia corte dirigida por el señor o su mayordomo, que se celebraba varias veces al año. En Inglaterra, tal corte, celebrada en el gran salón de un castillo o mansión, se conocía como hallmote o halimote. Aquí se abordaron las disputas entre los miembros de la finca, como el derecho a usar áreas particulares de tierra como bosques o turberas (pero no disputas entre el señor y un campesino individual), así como las multas impuestas a los trabajadores de la finca y cualquier asunto penal. Los delitos graves como asesinato, violación e incendio premeditado fueron juzgados en los tribunales de la Corona. los hallmote Puede haber sido parcial hacia el terrateniente, pero generalmente estaba sujeto a las costumbres establecidas por sus predecesores y la decisión final del tribunal estaba en manos de un jurado, un panel de lugareños seleccionados, generalmente compañeros de trabajo de la finca. Este panel, que generalmente consta de 12 hombres, se había desarrollado a partir del jurado original del período medieval temprano que se refería a los hombres llamados por un acusado como testigos de carácter. También había tribunales superiores a los que apelar y los registros muestran que el campesinado, actuando colectivamente, podía entablar demandas contra un terrateniente.

Declive de la servidumbre

La institución de la servidumbre fue debilitada gradualmente por varios desarrollos a finales de la Edad Media. La repentina disminución de la población causada por las guerras y las plagas, en particular la peste negra (que alcanzó su punto máximo entre 1347-1352) significó que la mano de obra escaseaba y, por lo tanto, era cara. Otra tendencia fue que los trabajadores libres dejaran el campo y buscaran fortuna en el creciente número de pueblos y ciudades. Los siervos fugitivos también podían probar suerte e incluso existía la costumbre de que, al vivir un año y un día en una ciudad, un siervo se ganaba la libertad. Sin suficiente mano de obra, muchas fincas fueron abandonadas. Esta situación dio a los siervos la posibilidad de negociar un mejor trato para ellos mismos, incluso para recibir un pago por su trabajo. El mayor uso de la moneda en la sociedad medieval ayudó a que esto fuera posible y valioso. Con el dinero ahorrado, los siervos podrían hacer un pago a su señor en lugar de trabajar en algunos casos o pagar una tarifa para ser absueltos de parte del trabajo que se esperaba de ellos, o incluso podrían comprar su libertad.

Los siervos aumentaron su poder político actuando colectivamente en las comunidades de las aldeas que comenzaron a tener sus propios tribunales y que actuaron como contrapeso a los de la nobleza terrateniente. Por último, a veces hubo serias revueltas del campesinado contra sus amos: los años 1227 en los Países Bajos del norte, 1230 en el bajo Weser en el norte de Alemania y 1315 en los Alpes suizos fueron testigos de violentos ejércitos campesinos que vencieron a los que involucraban a los caballeros aristocráticos. . Una rebelión importante pero infructuosa, la Rebelión de los Campesinos, que pidió el fin de la servidumbre, ocurrió en Inglaterra en 1381. En toda Europa, todos estos factores conspiraron para debilitar la configuración tradicional de trabajadores no libres atados a la tierra y trabajando para los ricos. de modo que a fines del siglo XIV d.C., los trabajadores asalariados realizaban más trabajo agrícola que los siervos no remunerados.


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