Tomás el Eslavo ataca Constantinopla

Tomás el Eslavo ataca Constantinopla


Tomás el Eslavo ataca Constantinopla - Historia

L a antigua ciudad de Constantinopla, ubicada en la Turquía moderna y hoy conocida como Estambul, fue fundada por el emperador romano Constantino en 330, quien la convirtió en la sede de su reinado. Cuando la parte occidental del Imperio Romano se desintegró en el siglo V (ver La Caída de Roma) Europa occidental fue impulsada hacia la Edad Media. Sin embargo, los vestigios de la gloria del Imperio Romano perduraron en la ciudad-estado de Constantinopla durante más de mil años.

A mediados del siglo XV, la prominencia de Constantinopla y el Imperio Bizantino que gobernaba había sufrido un declive dramático. La ciudad se encontró completamente rodeada por un Imperio Otomano ansioso por expandir su dominio. El golpe final llegó en la primavera de 1453 cuando los turcos otomanos, encabezados por el sultán Mehmed II, sitiaron la ciudad durante cincuenta y siete días. El 29 de mayo, el sultán lideró una fuerza abrumadora que rompió con éxito las murallas de la ciudad y procedió a masacrar a la ciudadanía. Tras su victoria, el sultán trasladó la capital otomana de Adrianópolis a Constantinopla. El último vestigio del antiguo Imperio Romano ya no existía.

`` Nada igualará jamás al horror de este espectáculo espantoso y terrible ''.

Un observador describe la escena:

--Nada igualará jamás el horror de este espectáculo espantoso y terrible. La gente asustada por los gritos salió corriendo de sus casas y fue asesinada por la espada antes de saber lo que estaba pasando. Y algunos fueron masacrados en sus casas donde intentaron esconderse, y algunos en iglesias donde buscaron refugio.

Una representación contemporánea de la batalla.

Los enfurecidos soldados turcos. . . no dio cuartel. Cuando habían masacrado y ya no había resistencia, se empeñaban en saquear y vagaban por el pueblo robando, desnudando, saqueando, matando, violando, tomando cautivos a hombres, mujeres, niños, ancianos, jóvenes, monjes, sacerdotes, personas de todo tipo y condición. . . Hubo vírgenes que se despertaron de un sueño turbulento para encontrar a esos bandidos de pie junto a ellos con las manos ensangrentadas y los rostros llenos de furia abyecta. Esta mezcla de todas las naciones, estos brutos frenéticos irrumpieron en sus casas, los arrastraron, los desgarraron, los obligaron, los deshonraron, los violaron en las encrucijadas y los hicieron someterse a los atropellos más terribles. Incluso se dice que con solo verlas muchas chicas quedaron tan estupefactas que casi renunciaron al fantasma.

Ancianos de apariencia venerable fueron arrastrados por sus cabellos blancos y lastimosamente golpeados. Los sacerdotes fueron llevados al cautiverio en lotes, así como las reverendas vírgenes, ermitaños y reclusos que se dedicaron solo a Dios y vivieron solo para Aquel a quien se sacrificaron, quienes fueron sacados de sus celdas y otros de las iglesias en las que habían buscado. refugio, a pesar de sus llantos y sollozos y de sus mejillas demacradas, para ser objeto de desprecio antes de ser abatido. Los niños tiernos fueron brutalmente arrebatados de los pechos de sus madres y las niñas fueron despiadadamente entregadas a uniones extrañas y horribles, y sucedieron otras mil cosas terribles. . .

Los templos fueron profanados, saqueados y saqueados. . . los objetos sagrados fueron arrojados a un lado con desprecio, los iconos sagrados y los vasos sagrados fueron profanados. Los adornos se quemaban, se rompían en pedazos o simplemente se tiraban a las calles. Los santuarios de los santos fueron brutalmente violados para sacar los restos que luego fueron arrojados al viento. Los cálices y copas para la celebración de la Misa se reservaban para sus orgías o se rompían, se fundían o se vendían. Las vestiduras de los sacerdotes bordadas con oro y engastadas con perlas y gemas se vendían al mejor postor y se arrojaban al fuego para extraer el oro. Inmensas cantidades de libros sagrados y profanos fueron arrojados al fuego o arrancados y pisoteados. La mayoría, sin embargo, se vendieron a precios irrisorios, por unos pocos centavos. Los altares de los santos, arrancados de sus cimientos, fueron derribados. Todos los escondites más santos fueron violados y destrozados para sacar los sagrados tesoros que contenían. . .

Cuando Mehmed (II) vio los estragos, la destrucción y las casas abandonadas y todo lo que había perecido y convertido en ruinas, entonces una gran tristeza se apoderó de él y se arrepintió del pillaje y de toda la destrucción. Se le llenaron los ojos de lágrimas y sollozando expresó su tristeza. ¡Qué ciudad era esta! ¡Y hemos permitido que se destruya '! Su alma estaba llena de dolor. Y en verdad fue natural, tanto el horror de la situación superó todos los límites ''.

Referencias:
Este relato de un testigo ocular aparece en: Routh, C. R. N. They Saw It Happen in Europe 1450-1600 (1965).


Estambul y # 8217s (Constantinopla) Cisterna Basílica del siglo VI

Por Aigerim Korzhumbayeva & # 8211

En medio del bullicio de la exótica Estambul y la población total de 13 millones de personas, todavía hay un lugar oscuro y silencioso para encontrar la serenidad. La mayor parte del tiempo debe girar la cabeza hacia los lados para ver la impresionante arquitectura de Estambul en su totalidad si cerca de las vías públicas, estira la vista hacia arriba, sus oídos se llenan de los sonidos de muchos idiomas y las llamadas a la oración. Tú disfrutas athan, el poderoso y melódico llamado a la oración, que emana de imponentes mezquitas con infinitas cúpulas y minaretes. Escuchas a los vendedores ambulantes gritar "sıcak simit" (caliente simit) en la parte superior de sus pulmones. Te deleitas con el olor de simit & # 8211 un anillo de pan de sésamo enrollado como un bagel (y tal vez su inspiración & # 8211 y una plétora de otros alimentos que se venden por toda esta gran ciudad. En todas partes te encuentras con una miríada de turistas, paseando por la ciudad, con la boca a medias -abrir por puro asombro, tomar trillones de fotos y explorar la abrumadora historia de esta ciudad ocupada continuamente durante casi 2.000 años, desde la época en que era Constantinopla, que lleva el nombre del emperador romano porque esta ciudad se convirtió en la nueva capital de Roma. Debes parecerte mucho a uno de los turistas a pesar de que vives aquí durante meses.

Recientemente, he tenido más tiempo para visitar e incluso volver a visitar muchos sitios populares de Estambul, como Hagia Sophia, la Mezquita Azul y el Palacio de Topkapi anteriormente. La Cisterna Basílica, sin embargo, me era desconocida hasta este verano. Ubicado a un tiro de piedra de Hagia Sophia, visitar, y mucho menos escuchar acerca de la Cisterna Basílica por primera vez hace un mes, dejó una pregunta persistente en mi mente: "¿Por qué no he estado aquí antes?"

Probablemente estará de acuerdo conmigo en que, en algún momento, en un caluroso día de verano, casi cualquier visitante de Estambul deseará refugiarse del calor del verano, el estruendo de una metrópoli y las multitudes de compradores y turistas en los numerosos bazares. Después de un viaje a la Cisterna Basílica, descubrí que era un refugio ideal que contradecía muchas condiciones del mundo exterior: era fresco, oscuro, tranquilo y misterioso.

La Cisterna Basílica es una cisterna subterránea construida por el emperador romano tardío o bizantino Justiniano el Grande en Constantinopla durante el siglo VI. Fue construido bajo una gran plaza pública, la Basílica de Stoa, de la que recibió su nombre. Algunos lo llaman "El palacio hundido" (Yerebatan Sarayi en turco) debido a sus magníficas columnas de mármol subterráneas que se elevan fuera del agua. Constantinopla ahora se abrevia como Estambul en turco desde que la capital bizantina cayó en 1453 ante el gobernante otomano Mehmet II. Pero casi siempre ha tenido una gran atracción para las superpotencias por su mezcla de Oriente y Occidente en la exótica encrucijada de Europa y Asia. A principios del período bizantino, los emperadores construyeron cisternas alrededor del interior de la ciudad amurallada para satisfacer las necesidades de agua de los residentes, particularmente durante las guerras donde los asedios eran una grave amenaza. Según algunos textos históricos, se emplearon hasta 7.000 esclavos en la construcción de la Cisterna. El agua se trajo de las colinas del bosque de Belgrado, ubicado a 12 millas de distancia. Después de la conquista otomana de Constantinopla, los otomanos utilizaron el agua de la Cisterna para regar los jardines del Palacio de Topkapi. Sin embargo, después de instalar su propio sistema de agua relativamente moderno, los otomanos dejaron de usar el agua de la Cisterna.

Johann Bernhard Fischer von Erlach (1656-1723) Grabado de la Cisterna Basílica de su 1721 & # 8220A Plan de Arquitectura Civil e Histórica & # 8221 (Foto de dominio público)

Esta Cisterna no fue reconocida por el mundo occidental hasta que P. Gyllius, un viajero holandés, la descubrió durante su visita a Estambul en 1544-1550. Gyllius llegó a Estambul para realizar una investigación sobre sus restos bizantinos. Mientras estaba en Hagia Sophia, se sorprendió al ver a la gente sacar agua con baldes de algunos pozos e incluso pescar. P. Gyllius decidió explorar esto bien. Para su asombro, durante su viaje en barco al gran pozo, terminó descubriendo una cisterna histórica. Desde ese descubrimiento renacentista, muchos viajeros han deseado visitar la Cisterna Basílica.

Arquitectura excepcional

Aquí hay algunos datos y medidas para visualizar mejor la grandeza de la Cisterna Basílica, subterránea a unos 52 pasos de la superficie. La longitud de la Cisterna es de 453 pies, su ancho de 212 pies. Es una gran estructura subterránea rectangular sostenida por 336 columnas distribuidas en 12 filas abovedadas con una altura de 30 pies. La vista de columnas desde la entrada da la impresión de que es infinita con sus más de 100,000 pies cuadrados de espacio interior. Estas columnas se asemejan a las columnas de la Gran Mezquita de Córdoba en España: una hilera de elegantes columnas similares a una hilera de palmeras. La gravedad del techo se distribuye entre las columnas a través de las bóvedas de crucería de arco. Algunas columnas reflejan capiteles de estilo corintio, otras reflejan estilo jónico o dórico porque son spolia: reutilizado aquí desde otro lugar antes. Una columna llama especialmente la atención por las imágenes grabadas que se asemejan a ojos y lágrimas. Como sugieren los textos antiguos, estas lágrimas rinden homenaje a los cientos de esclavos que murieron durante la construcción de la Cisterna Basílica. La cisterna puede almacenar hasta 100, 000 toneladas (casi 3 millones de pies cúbicos) de agua bajo tierra y todavía tiene unos pocos pies de agua con peces nadando alrededor de las columnas. Dado que la Cisterna es muy oscura, pasear por la Cisterna durante el día da la impresión de estar caminando de noche alrededor de un estanque con peces.

Cabezas de medusa como guardianes

Una de las características más atractivas de esta Cisterna son dos cabezas de Medusa colocadas como pedestales para columnas ubicadas al final de la Cisterna. Me llamaron la atención las cabezas de Medusa después de pasar las filas de columnas. Estas dos cabezas de Medusa son obras maestras del arte tardorromano. Es casi imposible no tener curiosidad por el origen de las cabezas de Medusa aquí. Según uno de los mitos a los que se hace referencia aquí, Medusa era una de las tres hermanas Gorgona, monstruos femeninos en el reino subterráneo, que podía convertir en piedra a las personas que las miraban. Según otro mito, Medusa estaba enamorada de Perseo, el hijo de Zeus. Atenea era también la heroica protección de Perseo contra cualquier daño. La envidiosa Atenea convirtió el cabello de Medusa en serpientes, y Medusa podía convertir en piedra a las personas que la miraban. Sin embargo, según la costumbre, las cabezas de Medusa a menudo se colocaban en monumentos, en este caso vigilando la Cisterna como guardianes apotropaicos, ya que las imágenes grandes de Gorgona se usaban con frecuencia para proteger lugares importantes del mundo clásico. Una de las cabezas de Medusa está colocada boca abajo y la otra de lado. Según algunas interpretaciones, estas cabezas se colocaron como tales para cancelar el poder de la mirada petrificante de la Gorgona. A lo largo de la Cisterna, las columnas están húmedas y son suaves al tacto y el agua cae armoniosamente, produciendo un sonido que recuerda la melodía de Medusa a los visitantes.

Medusa Head & # 8220Guardian & # 8221 en la Cisterna Basílica (Foto Aigerim Korzhumbayeva 2012)

Legado de la Cisterna

De ninguna manera soy el único que encuentra en la Cisterna un lugar maravilloso. La Cisterna Basílica ha atraído a muchos visitantes de todo el mundo, incluidos líderes como Bill Clinton, el ex primer ministro de los Países Bajos Wim Kok, el 75 ° primer ministro de Italia, Lamberto Dini, el ex primer ministro de Suecia, Goran Persson, y el décimo presidente de Austria Thomas Klestil. La antigua Cisterna también ha atraído a directores de cine. La película de James Bond de 1963 Desde Rusia con amor, dirigida por Terence Young la película de 2009 El internacional dirigida por Tom Tykwer, grabó algunas viñetas en esta Cisterna. Clive Cussler & # 8217s 2010 libro Amanecer creciente (con Dirk Cussler), partes de él ambientadas en Estambul, también tiene un capítulo con un tiroteo en el interior y una escena de escape de la cisterna.

Además de ser una de las principales atracciones turísticas de Estambul, la cisterna también se ha utilizado para realizar varios conciertos. Por nombrar solo algunos, los conciertos de jazz sufí, las noches de lectura de poemas y los conciertos de Ney durante el mes de ayuno del Ramadán son usos bastante frecuentes. Un visitante relativamente temprano anotó su impresión indeleble. Edmondo De Amicis, un autor italiano que visitó Estambul en 1874 describió la Cisterna Basílica en su obra Constantinopla como sigue:

“Entré en el jardín de la casa de un musulmán, bajé hasta el final de unos escalones oscuros y húmedos y me encontré bajo las cúpulas de la Gran Cisterna Basílica de Bizancio, que los istanbulers desconocían cómo terminaba. El agua verdosa que es parcialmente iluminada por la luz azul-lavado, que aumenta aún más el horror de la oscuridad, se desvanece bajo las cúpulas oscuras mientras las paredes brillan con el agua corriendo por ellas, descubriendo así vagamente las interminables filas de columnas por todas partes como los troncos de árboles en un bosque podado ".

La descripción de De Amicis de la Cisterna hace dos siglos todavía coincide con el estado actual de la Cisterna en el siglo XXI. The Cistern es un escape perfecto de un caluroso día de verano y un respiro tranquilo de la bulliciosa ciudad de arriba. Su sitio antiguo está lleno de historia y misterio, puede ser tanto una sala de conciertos inusual como un lugar desconcertante con una atmósfera venerable que deja muchas preguntas a los visitantes y mentes sobre la antigüedad y cómo algunos monumentos sobreviven cuando otros no. En este caso, es probable que se deba a que la Cisterna de la basílica estaba bajo tierra en lugar de en la superficie, y esta ubicación oscura proporciona gran parte de su visual inquietante.

El autor (Aigerim) en la Cisterna Basílica de Estambul (Foto Aigerim Korzhumbayeva 2012)


Una sociedad dependiente de la esclavitud

La esclavitud hizo el mundo que conocía Thomas Jefferson. La sociedad colonial en la que nació no habría existido sin ella. Las ganancias de la agricultura esclavista hicieron posible el hogar y el estilo de vida de sus padres, y su educación y exposición a la capital colonial de Williamsburg. Aunque Jefferson llegó a aborrecer la esclavitud, su sustento dependía de ello.


Historia antigua: murallas de Constantinopla

El arte de la fortificación ha existido desde que el hombre se dio cuenta por primera vez del valor de los obstáculos naturales para su defensa común, y evolucionó mientras buscaba invocar sus propios métodos para explotar plenamente esa ventaja. La construcción de barreras evolucionó rápidamente desde los simples parapetos de barro y las moradas en la cima de las montañas del Neolítico hasta la construcción de obstáculos lineales y puntiagudos de piedra de la Edad del Bronce, mejor representados por la capital hitita de Hattusas. El mundo grecorromano fue el campo de pruebas para las fortificaciones medievales. Cuando el emperador Constantino I trasladó la capital del imperio romano de Roma a la tranquila ciudad portuaria de Bizancio en el año 324 d. C., se presentó la oportunidad de aprovechar al máximo el estado de la técnica en la construcción de fortificaciones. Los resultados de lo que siguió moldearon el curso de la historia mundial.

Situada en una península en forma de cuerno a horcajadas sobre el Bósforo y el Mar de Mármara, la renombrada capital imperial de Constantinopla dominaba la estrecha vía fluvial que divide Europa de Asia. Las complejidades de esa geografía proporcionaron tanto ventajas como desafíos para la defensa del sitio. Una costa escarpada y escarpada y las rápidas corrientes del Mar de Mármara protegieron la costa sur. Al norte, el Cuerno de Oro, una ensenada que bordeaba la península, era un puerto y un fondeadero natural. El antiguo río Lycus corría diagonalmente de noroeste a sureste a través de la península, formando un valle estrecho que dividía la ciudad en dos áreas distintas: una cadena de seis colinas que corren a lo largo del Cuerno de Oro al norte, y una única colina más grande al sur. Una defensa urbana coherente tenía que abordar esas consideraciones. En su mayor parte, los muchos líderes y constructores de la ciudad lograron dominar el terreno. Las ruinas que aún encierran lo que hoy es la capital turca de Estambul son los vestigios de siglos de evolución. Impresionantes incluso en decadencia, son un testimonio de la gloria del arte militar grecorromano.

La desesperación de sus enemigos, las murallas de Constantinopla eran las más famosas del mundo medieval, singulares no solo en escala, sino en su construcción y diseño, que integraban defensas artificiales con obstáculos naturales. Su composición principal era de escombros morteros, revestidos con bloques de caliza encajados y reforzados con hiladas de ladrillo rojo estratificado. Para mejorar la integridad de la red general, las torres y los muros se construyeron de forma independiente entre sí. Toda la ciudad estaba encerrada en un circuito defensivo de 14 millas de murallas, reforzado por más de 400 torres y baluartes, y varios puntos fuertes y fortalezas. La construcción más fuerte miraba hacia el oeste, frente a un acercamiento por tierra. Allí, a lo largo de un tramo de tierra ondulada de cuatro millas, se encuentran los legendarios Muros Teodosianos, sus profundidades se mezclan, las almenas se superponen como dientes en la boca de un tiburón olímpico. Allí, un enemigo tenía que atacar un obstáculo lineal de cuatro cinturones, cada uno ascendiendo sobre el otro, con una profundidad de unos 200 pies.

La principal línea de defensa era el Muro Interior, de 40 pies de altura y 15 pies de espesor, con un parapeto almenado de cinco pies de altura al que se accedeba por rampas de piedra. A lo largo de su curso, a intervalos de 175 pies, se ejecutan 96 torres enormes, cada una de las cuales alguna vez fue capaz de montar los motores militares más pesados ​​del día. Un segundo muro exterior, de aproximadamente 30 pies de altura, está unido a este muro principal por una terraza elevada de 60 pies. El Muro Exterior también está equipado con 96 bastiones, cada uno desplazado de las torres del Muro Interior para evitar enmascarar sus incendios. Los pasajes subterráneos corren desde muchos de esos puntos hacia las avenidas de la ciudad que presumiblemente proporcionaron a las tropas defensoras un movimiento seguro hacia y desde un área amenazada. Desde el Muro Exterior se extendía otra terraza de 60 pies, que terminaba en un parapeto de 6 pies de altura. Este bordeaba un gran foso, de unos 60 pies de ancho y de 15 a 30 pies de profundidad, abastecido por un sistema de acueductos.Para compensar el terreno ondulado, el foso fue seccionado por una serie de presas, lo que le permitió retener una distribución uniforme del agua a lo largo de su longitud. Las cinco puertas públicas que atravesaban el foso a través de puentes levadizos se encajaban estrechamente en los muros y estaban flanqueadas por torres y bastiones. Cualquier asalto realizado en las puertas exteriores estaría atacando la fuerza de la defensa. Los cinturones se construyeron en una elevación escalonada, comenzando a 30 pies para el Muro Interior y descendiendo hasta el foso. Esto, y la distancia entre los puntos fuertes, aseguraron que un atacante, una vez dentro de la red, estuviera dentro del alcance desde todos los puntos inmediatos de la defensa. Las murallas terrestres estaban ancladas en ambos extremos por dos grandes fortalezas. A lo largo del Mar de Mármara, el Castillo de las Siete Torres aseguró el acceso sur, mientras que en el norte, a lo largo del Cuerno de Oro, el saliente que era el barrio del Palacio Blachernae, residencia de los emperadores bizantinos posteriores, se transformó gradualmente en uno. fortaleza masiva. A esos dos puntos fortificados se unían los Muros Marinos, de construcción similar al Muro Exterior, del que hoy queda poco.

El Cuerno de Oro planteó un cierto desafío para los ingenieros bizantinos, ya que las cinco millas de diques en esa área eran comparativamente débiles y las tranquilas aguas allí podrían proporcionar un anclaje seguro para una flota enemiga. El emperador León III proporcionó la solución táctica en forma de la famosa cadena de barreras. Hecha de gigantes eslabones de madera unidos por inmensos clavos y pesados ​​grilletes de hierro, la cadena podría desplegarse en caso de emergencia por medio de un barco que la arrastrara a través del Cuerno de Oro desde la Torre Kentenarion en el sur hasta el Castillo de Galata en el norte. Banco. Anclado de forma segura en ambos extremos, con su longitud custodiada por buques de guerra bizantinos anclados en el puerto, la gran cadena era un obstáculo formidable y un elemento vital de las defensas de la ciudad.

Mientras que los Muros de la Tierra glorifican el nombre de Teodosio I (408-450), el emperador romano reinante en el momento en que comenzó su construcción, es a una de las figuras oscuras de la historia, Antemio, a quien le deben su génesis. Antemio, como prefecto de Oriente, fue jefe de estado durante seis años durante la minoría de Teodosio y fue él quien concibió y llevó a cabo una expansión masiva y definitoria de las defensas de la ciudad. Su visión proporcionaría un marco duradero para una ciudadela en la que la nueva capital necesitaría convertirse para hacer frente a los desafíos que se avecinan. La piedra angular de esas nuevas fortificaciones fue un enorme muro de tierra, representado por el Muro Interior, construido en 413. El sistema teodosiano se completó en 447 con la adición de un muro exterior y un foso, una respuesta a una casi calamidad, cuando un devastador terremoto dañó seriamente las murallas y derribó 57 torres en el mismo momento en que Atila y sus ejércitos hunos estaban atacando Constantinopla. A lo largo de los siglos, muchos emperadores mejoraron las fortificaciones de la ciudad. Sus nombres se pueden ver hasta el día de hoy grabados en la piedra, aproximadamente 30 de ellos que cubren más de un milenio, lo que ilustra claramente la importancia de estas defensas para el imperio. Aunque Atila se alejó de Constantinopla para perseguir presas más fáciles, los invasores posteriores no se desanimaron tan fácilmente. Persas, ávaros, sacracenos, búlgaros, rusos y otros intentaron tomar la ciudadela a su vez. Lejos de servir como elemento de disuasión, la formidable reputación de Constantinopla parecía atraer enemigos. Como capital de un poderoso imperio y en la encrucijada de dos continentes, Constantinopla representó para el mundo medieval temprano lo que Roma y Atenas habían significado para la época clásica. La & # 8216 reina de las ciudades & # 8217 era un imán para peregrinos, comerciantes y conquistadores por igual. Ninguno faltaba. La ciudadela retrocedió y asedió ejércitos 17 veces en el transcurso de un milenio. Con cada ataque sucesivo, Constantinopla se convirtió cada vez más en el último bastión de la civilización griega. Detrás de su baluarte en el este, la Europa cristiana también se refugió.

Sin lugar a dudas, el mejor momento de Constantinopla llegó cuando hizo retroceder una serie de decididos ataques árabes durante el período inicial de expansión islámica. En 632, los ejércitos musulmanes irrumpieron desde los confines del desierto del Hejaz hacia el Levante. Beneficiándose de un vacío de poder en la región, los árabes lograron avances asombrosos. Tanto el imperio bizantino como el persa sasánida, casi postrados por 25 años de guerra mutua (luchas que les costó a los griegos solamente unos 200.000 hombres, una enorme pérdida de mano de obra en esa época) fueron incapaces de contener la marea. En poco más de una década, los bizantinos fueron expulsados ​​de Siria, Palestina, Mesopotamia y Egipto. A los persas les fue peor. Los ejércitos árabes invadieron las tierras altas persas y destruyeron el reino sasánida. Hacia el 661, el estandarte del profeta Mahoma llegó desde Trípoli hasta la India.

En dos ocasiones, del 674 al 677, y nuevamente en el 717-18, los ejércitos árabes sitiaron Constantinopla por tierra y mar. La organización militar superior, el liderazgo de León III (el Isauriano) y la intervención oportuna de una de las armas más decisivas de la historia, una forma medieval de napalm apodada & # 8216 fuego griego & # 8217, permitió a los bizantinos capear la tormenta. El costo para ambos lados fue alto. Bizancio perdió la mayor parte de su territorio al sur de las montañas Tauro y gran parte del resto del imperio quedó devastado. Los árabes perdieron incontables miles de hombres a través de inútiles ataques contra las defensas de Constantinopla, así como una serie de desastrosas derrotas en tierra y mar. Muchos más perecieron de enfermedades y frío en campamentos espantosos ante los Muros de la Tierra. De los 200.000 musulmanes que sitiaron Constantinopla en 717, solo 30.000 regresaron a Siria al año siguiente.

El impacto de la exitosa defensa de Constantinopla en ese momento no puede ser exagerado. No solo salvó al Imperio bizantino del mismo destino que la Persia sasánida, sino que salvó a una Europa fracturada y caótica de la invasión musulmana durante otros ocho siglos. Uno solo puede preguntarse por las consecuencias para Europa y la cristiandad si los ejércitos musulmanes hubieran marchado sin control hacia Tracia a fines del siglo VII o principios del VIII. Lo cierto es que la marea musulmana, interrumpida en su aproximación más corta, se canalizó hacia Europa a través de otro eje mucho más largo, el norte de África. Cruzando el Estrecho de Gibraltar, un ejército musulmán de 50.000 atravesó España, cruzó los Pirineos y penetró en el corazón de Francia antes de ser finalmente vencido por Charles Martel en Tours en 732. Con su expansión frenada, el mundo musulmán dirigió sus energías a disputas internas que astilló el califato, proporcionando a la Europa medieval un período de crecimiento y consolidación muy necesario. Al final, el mismo espíritu de ingenio que creó las fortificaciones de Constantinopla demostraría su ruina. Las debilidades de las defensas debieron ser obvias, ya que una serie de atacantes, comenzando por los ávaros, habían intentado explotarlas. Curiosamente, los problemas más importantes se encuentran en el punto más fuerte: los Muros Terrestres. En un punto justo al sur del barrio de Blachernae, una sección llamada Mesoteichion, las paredes se hunden bruscamente en el valle de Lycus, exponiendo esa área al fuego de enfilación desde un terreno más alto en el lado enemigo. Aparentemente, el rastro de las murallas se debía más a la necesidad de albergar a una población en crecimiento que al respeto por las líneas naturales del terreno. Otro problema, mucho más desconcertante, era la región del Palacio Blachernae, un saliente olvidado en los Muros de la Tierra originales. Las fortificaciones allí, aunque a menudo mejoradas, nunca fueron iguales a las de otras partes de esa área. Finalmente, la construcción de los Sea Walls como un circuito de un solo muro reflejó una dependencia de los obstáculos naturales y una armada. Mientras la flota bizantina dominara los estrechos del Hellespont y el Bósforo, no había que temer un ataque desde ese lugar. Sin embargo, esa situación cambió drásticamente después de 1071, año en que los selyúcidas de Ron infligieron una derrota decisiva a los griegos en Manzikert. A medida que el imperio entró en decadencia, los emperadores bizantinos ya no pudieron mantener una armada eficaz y tuvieron que depender gradualmente de la protección de potencias marítimas amigas. Cuando la armada bizantina se marchitó, Constantinopla quedó expuesta a un asalto desde el mar.

El desafío no se hizo esperar. Las primeras Cruzadas fueron un matrimonio de conveniencia para una cristiandad dividida entre las iglesias rivales orientales (ortodoxas) y occidentales (católicas). Durante la Cuarta Cruzada, esa enemistad estalló en una guerra abierta cuando los latinos intentaron explotar una de las muchas disputas dinásticas de Bizancio. Mientras se dirigían a Palestina, los líderes de la cruzada, con problemas de liquidez y nunca se opusieron a un poco de lucro, aceptaron una oferta de Alejo, el hijo del depuesto y encarcelado emperador Isaac II, para restaurar su trono. A cambio de derrocar al usurpador, Alejo prometió 200.000 marcos, generosas concesiones comerciales y tropas para la próxima campaña. Se llegó a un acuerdo y el 17 de julio de 1203, los cruzados atacaron Constantinopla por tierra y mar. Esa noche, el usurpador Alejo III, huyó y al día siguiente Isaac fue coronado con su hijo como co-emperador Alejo IV. Su restauración sería de corta duración. En enero de 1204, nobles bizantinos resentidos derrocaron a los gobernantes títeres y llevaron al yerno de Alexius III y # 8217, Alexius Ducas Mourtzouphlos, al trono como Alexius V. Sin esperanza de asegurar la cooperación bizantina para la campaña a Tierra Santa desde el desafiante nuevo emperador y viendo pocas posibilidades de éxito sin él, los cruzados decidieron una vez más tomar Constantinopla. Los latinos, con una ventaja naval decisiva gracias al apoyo financiero y la poderosa flota puesta a su disposición por Venecia, decidieron hacer un gran esfuerzo en las Murallas Marinas. Para proporcionar una plataforma de asalto, erigieron torres de asedio en sus barcos desde las cuales se aparejaron largos palos como una especie de puente colgante. Cuando un barco se acercaba a la muralla o torre para ser atacado, el puente se bajaba y los caballeros cruzaban tambaleándose. La tarea de liderar tal asalto debe haber sido abrumadora. Un caballero, tratando de mantener el equilibrio, descendiendo por una plataforma estrecha muy por encima de un barco que flotaba anclado, y luego elevándose sobre el parapeto, todo mientras esquivaba las flechas, cortes y estocadas de los defensores, estaba a merced de sus circunstancias. Cuando su primer intento falló, los latinos lanzaron un segundo asalto con dos barcos atados. Eso proporcionó una plataforma más estable y la posibilidad de asaltar una torre en dos puntos. Un testigo, Robert de Clari, describió cómo los atacantes se afianzaron: & # 8216 El veneciano que entró primero en la torre estaba en uno de estos puentes colgantes con dos caballeros, y desde allí, con la ayuda de sus manos y pies, pudo penetrar el nivel donde el puente proporcionaba acceso. Allí fue cortado, fue allí donde Andr d & # 8217Urboise penetró de la misma manera cuando el barco, sacudido por la corriente, tocó la torre por segunda vez. & # 8217

Una vez que los cruzados hicieron la penetración crítica de las defensas, otro testigo, Henri de Villehardouin, describió cómo explotaron su éxito: & # 8216 Cuando los caballeros ven esto, que están en los transportes, aterrizan, levantan sus escaleras contra la pared, y escalar hasta la cima del muro con la fuerza principal, y así tomar cuatro de las torres. Y todos comienzan a saltar de los barcos y transportes y galeras, atropelladamente, cada uno lo mejor que puede y rompen unas tres de las puertas y entran y sacan los caballos de los transportes y los caballeros montan y montan. directamente a las dependencias del emperador Mourtzouphlos. & # 8217

La mayoría de los historiadores señalan la conquista latina de Constantinopla el 13 de abril de 1204 como el fin práctico del Imperio Bizantino, que se desintegró en una serie de feudos y reinos feudales bajo el emperador latino electo Balduino I hasta su derrota y captura por el zar Kaloyan & # 8217s. Ejército búlgaro cerca de Adrianópolis el 14 de abril de 1205 y su posterior ejecución por parte de sus captores. Aunque los griegos, que habían establecido un reino rival a través del Bósforo en Nicea, regresaron para reclamar su capital en 1261, la encontrarían saqueada y la mayor parte de su territorio perdido para siempre. La Cuarta Cruzada, que nunca se acercó a Tierra Santa, había destrozado la ciudadela de la cristiandad en el este.

Aunque la traición y el ingenio pudieron vencer a las fortificaciones medievales más fuertes, fue el cañón lo que las dejaría obsoletas. La Guerra de los Cien Años y # 8217 fue testigo del surgimiento de esta arma como el instrumento decisivo de la guerra en tierra. Los turcos otomanos, que surgieron a fines del siglo XIV como el próximo gran desafío para Bizancio, estuvieron a la vanguardia de esta tecnología temprana. En 1451, Mehmet II, de 19 años, ascendió al trono turco con un ardiente deseo de triunfar donde su padre, Murad II, había fracasado 29 años antes: capturar Constantinopla y convertirla en la capital de su imperio. En ese momento, el Imperio Otomano había absorbido la mayor parte del territorio de Bizancio y sumergido su capital a medida que se expandía desde Asia Menor hacia los Balcanes. En su búsqueda, Mehmet no se limitaría a los métodos tradicionales de asedio, ya que los ejércitos del sultán ya habían adquirido una gran cantidad de cañones. Combinando esa tecnología con una energía y una visión superiores, Mehmet iría más lejos que otros en la exploración de soluciones tácticas al formidable obstáculo que aún presentaban las defensas de Constantinopla.

Los informes que circularon por los tribunales de Europa en el invierno de 1452-53 hablaban de preparativos turcos sin precedentes para un asalto a la ciudad. De hecho, el ejército turco que se presentó ante Constantinopla el 6 de abril de 1453 fue singular en un solo aspecto. Con 80.000 soldados, incluidos 15.000 del cuerpo de élite jenízaro del sultán, mineros serbios, varias máquinas de asedio y una flota de entre 300 y 400 barcos, era una fuerza formidable, aunque casi nada que la ciudad no hubiera visto muchas veces antes. Sin embargo, fue la artillería lo que hizo de esto una potente amenaza, especialmente una nueva generación de artillería de asedio masiva desarrollada por un fundador de cañones húngaro llamado Urban.

Abandonando la escasa paga y los recursos de los bizantinos, Urban encontró un patrocinador entusiasta en Mehmet, quien lo puso a trabajar lanzando cañones de gran calibre para romper las murallas de la ciudad. El húngaro realizó su trabajo con igual entusiasmo, prometiendo al sultán que & # 8216 la piedra descargada de mi cañón reduciría a polvo no sólo esas paredes, sino incluso las paredes de Babilonia. & # 8217 El cañón resultante fue titánico, requiriendo 60 bueyes. y 200 soldados para transportarlo a través de Tracia desde la fundición de Adrianópolis. Con veintisiete pies de largo y dos pies y medio de diámetro, la gran arma podía lanzar una bola de 1.200 libras a más de una milla. Cuando se probó, un cronista turco escribió que se envió una advertencia al campamento otomano para que las mujeres embarazadas no abortaran por el impacto. Sus explosiones, dijo, & # 8216 hicieron temblar las murallas de la ciudad y el suelo adentro. & # 8217 El tamaño del cañón & # 8217, sin embargo, también fue su responsabilidad. Con una tripulación de 500 personas, tardó 2 horas en cargarse y solo podía disparar ocho rondas por día. Afortunadamente para los turcos, Mehmet tenía muchas piezas más prácticas y probadas: 2 cañones grandes y 18 baterías de 130 armas de menor calibre.

Contra las máquinas de asedio tradicionales y complementadas por las fuerzas terrestres y marítimas adecuadas, las murallas de Constantinopla habían demostrado ser inexpugnables durante siglos, pero los tiempos habían cambiado. Despoblada y despoblada, la ciudad nunca se recuperó del saqueo de los latinos en 1204. A pesar de los esfuerzos del emperador Constantino XI por reunir voluntarios, pocos respondieron al llamado. Para empeorar las cosas, la resolución de los defensores se vio socavada por las profundas divisiones causadas por la decisión del emperador de reunificar a los ortodoxos con la Iglesia católica en un intento desesperado de incentivar al Papa para ayudarlo contra los turcos. El imperio estaba al final de sus recursos, sus defensas se dejaron principalmente a mercenarios italianos. Los griegos comandaban solo dos de los nueve sectores de la defensa. La pólvora escaseaba y las paredes se habían deteriorado, los supervisores habían malversado los fondos para su mantenimiento. La flota, durante mucho tiempo el brazo crítico del Imperio, ahora constaba de solo tres galeras venecianas y 20 galeras.

Los 4.973 soldados y voluntarios griegos, y los 2.000 extranjeros que habían venido a ayudarlos, tuvieron que defender 14 millas de fortificaciones. Con 500 hombres destacados para defender los Muros Marinos, eso habría dejado solo a un hombre cada cuatro pies solo en los Muros Terrestres Exteriores. Con gran parte de la guarnición manejando los motores, torres, bastiones y otros puntos, la distribución de soldados a lo largo de las murallas era indudablemente mucho más fina. Las demandas de cada hombre aumentaron vertiginosamente a medida que avanzaba la batalla y a medida que las bajas, las enfermedades y la deserción reducían su número, y aparecían brechas sustanciales en las murallas. Que una fuerza tan escasa lograra defender una de las ciudades más grandes del mundo medieval durante siete semanas era un testimonio notable tanto de las fortificaciones como de los hombres que las defendían.

Durante semanas, los cañones turcos golpearon implacablemente los Muros de la Tierra, en palabras del testigo Nicol Barbaro, & # 8216 disparando sus cañones una y otra vez, con tantas otras armas y flechas sin número & # 8230 que el aire pareció partirse en pedazos & # 8217. Los muros de mampostería eran un blanco fácil para los cañones enemigos de largo alcance y, al mismo tiempo, no podían resistir por mucho tiempo el retroceso de los cañones bizantinos montados sobre ellos. Aunque el cañón monstruoso de Urban explotó en su cuarta ronda, matando a su constructor y a muchos miembros de la tripulación, los turcos descubrieron una técnica más eficaz para emplear su artillería. Siguiendo el consejo de un enviado húngaro, los artilleros turcos concentraron su fuego contra puntos en la pared en un patrón triangular: dos tiros, uno cada uno en la base de la sección de 30 pies, luego un tiro que derriba al centro superior. De esa manera, los turcos rompieron gradualmente secciones de los Muros Exteriores, dejando al descubierto el Muro Interior, que también comenzó a desmoronarse. Los defensores lucharon contra los intentos turcos de asaltar las defensas internas durante el día, y avanzaban cada noche para llenar los agujeros cada vez más amplios con escombros y empalizadas.

Si el resultado final del sitio de Constantinopla estuvo alguna vez en duda, la solución de Mehmet & # 8217 al problema de la cadena de barreras lo hacía inevitable. Incapaz de forzar un paso a través de la cadena y más allá de los barcos de guerra cristianos, el sultán decidió evitarlo arrastrando sus barcos por tierra, detrás de Galata y en el Cuerno de Oro. Para sus ingenieros, que habían arrastrado el cañón de Urban & # 8217 a través de Tracia, eso representaba un pequeño problema. Utilizando molinetes engrasados ​​y equipos de búfalos, los primeros barcos hicieron el viaje la noche del 22 de abril. A la mañana siguiente, los defensores se despertaron para encontrar un escuadrón de barcos turcos en el Cuerno y ellos mismos con otras cinco millas de diques que defender.Antes de que los griegos y sus aliados pudieran contrarrestar eficazmente esta nueva amenaza, Mehmet hizo sellar el Cuerno hacia el oeste, frente a sus barcos, construyendo un puente flotante de barriles y tablones de petróleo gigantes. Los barcos cristianos estaban ahora embotellados en el Cuerno entre dos brazos de la flota musulmana. El golpe final se produjo el 29 de mayo de 1453. Los turcos atacaron tres horas antes del amanecer, concentrando sus esfuerzos en el Mesoteichion y la mitad occidental de los malecones a lo largo del Cuerno. Después de siete semanas de heroica resistencia, los defensores habían llegado al límite de la resistencia. En cualquier caso, su número ya no era suficiente para defender los Muros Terrestres, cuyas secciones quedaron reducidas a escombros. Se abrió una gran brecha en las murallas del valle de Lycus y los turcos presionaron el ataque. Bárbaro describió los momentos finales: & # 8216 Una hora antes del amanecer, el sultán hizo disparar su gran cañón, y el disparo aterrizó en las reparaciones que habíamos hecho y las derribó al suelo. No se veía nada por el humo del cañón, y los turcos, al amparo del humo, y unos 300 de ellos se metieron dentro de las barbacanas. & # 8217 Mientras los defensores rechazaban ese ataque, el siguiente logró penetrar el Pared interna. Cuando aparecieron soldados turcos en la retaguardia de la guarnición, la defensa se derrumbó rápidamente. Se corrió la voz de que las defensas habían sido violadas y se produjo el pánico. Los que no tomaron vuelo se sintieron abrumados en sus puestos. Constantine fue a la muerte de un héroe, derribado en el combate cuerpo a cuerpo final cerca de la gran brecha. Algunos lograron escapar a bordo de los barcos cristianos, la mayoría del resto, incluido el 90 por ciento de la población, fue vendido como esclavo. Después de casi 1.000 años, el Imperio Romano de Oriente dejó de existir.

Constantinopla renació como Estambul, y como capital del Imperio Otomano, su fortuna se invirtió. Muchos de sus esplendores, antiguos y nuevos, todavía atraen, aunque los restos rotos y descuidados de sus antiguas defensas atraen poco interés. Es pertinente hoy, mientras los historiadores examinan la trágica historia de los Balcanes, reconocer las consecuencias para Occidente y las implicaciones para el mundo si no hubiera sido por el papel de Constantinopla como ciudadela a las puertas de Europa, que para los críticos Los siglos mantuvieron a raya a Oriente durante la larga noche de la Edad Media.

Este artículo fue escrito por el Teniente Coronel del Ejército de los EE. UU. Comer Plummer III, un oficial del Área Extranjera del Medio Oriente con títulos en historia y relaciones internacionales, escribe desde Springfield, Virginia. Para leer más, recomienda a Byron Tsangadas & # 8217 Las fortificaciones y la defensa de Constantinopla, señalando: & # 8216Para un examen académico de las defensas de la ciudad, es insuperable. También contiene un excelente relato de la defensa de Constantinopla en los siglos VII y VIII. & # 8217

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Un bombardeo implacable

El 6 de abril, los enormes cañones empezaron a hacer escombros los formidables muros de Constantinopla. Los defensores repelieron a los atacantes en los agujeros en las paredes e intentaron reparar esos agujeros por la noche. También dispararon sus propios cañones, mucho más pequeños.

Los defensores de Constantinopla resistieron durante seis semanas.

Repelieron a los barcos otomanos en la botavara (cadena) a través del puerto durante un tiempo. Pero los otomanos construyeron una carretera con rieles durante el asedio y consiguieron que 70 de sus barcos llegaran al puerto desde la carretera. Comenzaron a bombardear las paredes más débiles frente al mar.


Impacto del comercio de personas esclavizadas

El historiador Nathan Nunn ha realizado una extensa investigación sobre los impactos económicos de la pérdida masiva de población durante el comercio de personas esclavizadas. Antes de 1400, había varios reinos de la Edad del Hierro en África que se establecieron y crecieron. A medida que aumentaba el comercio de personas esclavizadas, las personas de esas comunidades necesitaban protegerse y comenzaron a adquirir armas (cuchillos de hierro, espadas y armas de fuego) de los europeos mediante el comercio de personas esclavizadas.

Las personas fueron secuestradas primero en otras aldeas y luego en sus propias comunidades. En muchas regiones, el conflicto interno causado por eso llevó a la desintegración de los reinos y su reemplazo por señores de la guerra que no podían o no querían establecer estados estables. Los impactos continúan hasta el día de hoy y, a pesar de los grandes avances indígenas en la resistencia y la innovación económica, Nunn cree que las cicatrices aún obstaculizan el crecimiento económico de los países que perdieron un gran número de poblaciones debido a la esclavitud y el comercio en comparación con los que no lo hicieron.


Actitudes de Jefferson hacia la esclavitud

Thomas Jefferson escribió que "todos los hombres son creados iguales" y, sin embargo, esclavizó a más de seiscientas personas a lo largo de su vida. Aunque hizo algunos intentos legislativos contra la esclavitud y en ocasiones lamentó su existencia, también se benefició directamente de la institución de la esclavitud y escribió que sospechaba que los negros eran inferiores a los blancos en su país. Notas sobre el estado de Virginia.

Durante toda su vida, Thomas Jefferson fue públicamente un oponente constante de la esclavitud. Llamándola `` depravación quomoral '' y `` mancha horrible '', creía que la esclavitud presentaba la mayor amenaza para la supervivencia de la nueva nación estadounidense.3 Jefferson también pensaba que la esclavitud era contraria a las leyes de la naturaleza, que decretó que todos tenían derecho a vivir. libertad personal.4 Estos puntos de vista eran radicales en un mundo donde el trabajo no libre era la norma.

En el momento de la Revolución Americana, Jefferson participó activamente en la legislación que esperaba que diera como resultado la abolición de la esclavitud y la rsquos.5 En 1778, redactó una ley de Virginia que prohibía la importación de africanos esclavizados.6 En 1784, propuso una ordenanza que prohibir la esclavitud en los territorios del noroeste.7 Pero Jefferson siempre sostuvo que la decisión de emancipar a los esclavos tendría que ser parte de un proceso democrático; Para Jefferson, era antidemocrático y contrario a los principios de la Revolución Americana que el gobierno federal promulgara la abolición o que solo unos pocos hacendados liberaran a sus esclavos.8

Aunque Jefferson continuó abogando por la abolición, la realidad era que la esclavitud estaba cada vez más arraigada. La población de esclavos en Virginia se disparó de 292,627 en 1790 a 469,757 en 1830. Jefferson había asumido que la abolición de la trata de esclavos debilitaría la esclavitud y aceleraría su fin. En cambio, la esclavitud se volvió más generalizada y rentable. En un intento por erosionar el apoyo de los virginianos a la esclavitud, desalentó el cultivo de cultivos que dependían en gran medida del trabajo esclavo, específicamente el tabaco, y alentó la introducción de cultivos que necesitaban poca o ninguna mano de obra esclava: trigo, arces azucareros, arroz de grano corto, olivos y uvas para vino. 9 Pero en la década de 1800, el producto y la exportación más valiosos de Virginia no eran los cultivos ni la tierra, sino los esclavos.

La creencia de Jefferson & rsquos en la necesidad de acabar con la esclavitud nunca cambió. Desde mediados de la década de 1770 hasta su muerte, abogó por el mismo plan de emancipación gradual. Primero, se aboliría la trata transatlántica de esclavos.10 En segundo lugar, los propietarios de esclavos "mejorarían" las características más violentas de la esclavitud mejorando (Jefferson usó el término "quoamejorar") las condiciones de vida y moderando el castigo físico.11 En tercer lugar, todos los nacidos en la esclavitud después de cierta fecha serían declarado libre, seguido de la abolición total.12 Como otros de su época, apoyó la expulsión de los esclavos recién liberados de los Estados Unidos.13 El efecto no intencionado del plan de Jefferson fue que su objetivo de "mejorar" la esclavitud como un paso hacia su fin se utilizó como argumento para su perpetuación. Los defensores de la esclavitud después de la muerte de Jefferson sostuvieron que si se podía "mejorar" la esclavitud, la abolición era innecesaria.

La creencia de Jefferson & rsquos en la necesidad de la abolición estaba entrelazada con sus creencias raciales. Pensaba que los estadounidenses blancos y los negros esclavizados constituían dos `` naciones separadas '' que no podían vivir juntas pacíficamente en el mismo país.14 La creencia de Jefferson de que los negros eran racialmente inferiores y `` tan incapaces como niños '', junto con los esclavos, hizo que el presunto resentimiento hacia sus antiguos dueños se convirtiera en su la expulsión de los Estados Unidos es parte integral del plan de emancipación de Jefferson & rsquos. Influenciado por la Revolución Haitiana y una rebelión abortada en Virginia en 1800, Jefferson creía que la deportación de esclavos estadounidenses y mdash, ya fuera a África o las Indias Occidentales, era un seguimiento esencial de la emancipación.16

Jefferson escribió que mantener la esclavitud era como sujetar a un lobo por la oreja, y que no podemos ni abrazarlo ni dejarlo ir con seguridad. 17 Pensó que su querida unión federal, el primer experimento democrático del mundo, sería destruida por la esclavitud. Emancipar a los esclavos en suelo estadounidense, pensó Jefferson, resultaría en una guerra racial a gran escala que sería tan brutal y mortal como la revuelta de esclavos en Haití en 1791. Pero también creía que mantener a los esclavos en servidumbre, con parte de América a favor de la abolición y parte de América a favor de perpetuar la esclavitud, sólo podría resultar en una guerra civil que destruiría la unión. La última predicción de Jefferson & rsquos era correcta: en 1861, la contienda por la esclavitud desató una sangrienta guerra civil y la creación de dos naciones, la Unión y la Confederación, en lugar de una.


¿Cuál fue la primera amenaza terrorista de Estados Unidos?

Tan grande era el problema planteado por la piratería patrocinada por el estado que las naciones de Berbería se mencionan explícitamente en el Tratado de amistad y comercio, un pacto de 1778 entre Francia y Estados Unidos [fuente: Yale]. El tratado pide a Francia que utilice sus poderes diplomáticos para proteger a los marineros capturados y persuadir a los líderes de las naciones de Berbería de que se abstengan de capturar barcos estadounidenses.

Este tratado fue elaborado en gran parte por Benjamin Franklin. Se desempeñó como uno de los primeros diplomáticos de los Estados Unidos y fue sucedido como embajador de Estados Unidos en Francia por Thomas Jefferson en 1785 [fuente: Archivos Nacionales]. Estados Unidos estaba profundamente aliado con Francia porque sus relaciones con otra superpotencia, Inglaterra, eran, en el mejor de los casos, inestables. Fue desde París que Jefferson inició una campaña contra los estados de Berbería.

Jefferson trató de formar una confederación de naciones para actuar contra los Barbaries. Sin embargo, su plan fracasó porque carecía del consentimiento de Francia e Inglaterra [fuente: Gawalt]. Tendría que esperar hasta convertirse en presidente para disfrutar de la autonomía suficiente para enfrentarse a los estados de Berbería. Mientras tanto, Estados Unidos y Europa continuaron pagando tributo y perdiendo ciudadanos y bienes a los piratas. En un caso, un barco estadounidense que traía tributo a Argel se vio obligado a navegar hacia Constantinopla para entregar el tributo de Argel al rey allí, con la humillante orden de enarbolar la bandera de Argel en ruta [fuente: Fremont-Barnes].

Justo antes de la inauguración de Jefferson en 1801, el bajá (Gobernante turco) de Trípoli liberó a los miembros de la tripulación de dos barcos estadounidenses capturados recientemente con la condición de que Estados Unidos aumentara su tributo. Si Estados Unidos se negaba, Berbería declararía la guerra a Estados Unidos. Jefferson ordenó una expedición naval al Mediterráneo, lo que resultó en la Primera Guerra de Berbería (1801-1805). En la guerra, Túnez y Argel rompieron su alianza con Trípoli. Durante cuatro años, Estados Unidos luchó con Trípoli y Marruecos. Las batallas fueron principalmente navales, incluida la audaz incursión del teniente Stephen Decatur en el puerto de Trípoli para demoler un barco estadounidense capturado, sacándolo de las manos del enemigo.

Pero fue en tierra, a través de la acción militar y la diplomacia, donde Estados Unidos ganó la guerra con los estados de Berbería. Utilizando tácticas similares a las de los Boinas Verdes de hoy, un contingente de marines estadounidenses desembarcó en Trípoli (que dio lugar a la primera línea del himno de los marines) e identificó a los grupos que se oponían al bajá. Estos grupos de oposición se agruparon en una insurgencia que amenazó el trono del bajá. Como resultado, Trípoli acordó un tratado que puso fin a la guerra en 1805 [fuente: Gawalt].

La Segunda Guerra de Berbería (1815), durante el mandato del presidente James Madison, fue más torpe que la primera. En esta guerra, los barcos estadounidenses bombardearon Túnez y Argel, capturaron prisioneros y exigieron tratados que liberaran a los Estados Unidos tanto de la amenaza de Berbería como de los tributos extorsionados [fuente: The New American]. La Segunda Guerra de Berbería duró menos de un año y, tras su demostración de fuerza naval, Estados Unidos dejó de rendir homenaje a los Estados de Berbería. Esto provocó un efecto dominó entre las naciones europeas. En las próximas décadas, la costa del norte de África y los gobernantes de Berbería cayeron ante el imperialismo europeo [fuente: Enciclopedia Británica].

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El lado oscuro de Thomas Jefferson

Con cinco simples palabras en la Declaración de Independencia & # 8212 & # 8220 todos los hombres son creados iguales & # 8221 & # 8212 Thomas Jefferson deshizo la antigua fórmula de Aristóteles, que había regido los asuntos humanos hasta 1776: & # 8220 Desde la hora de su nacimiento, algunos hombres están marcados fuera para someterse, otros para gobernar. & # 8221 En su borrador original de la Declaración, con una prosa vertiginosa, condenatoria y ardiente, Jefferson denunció la trata de esclavos como un & # 8220 comercio execrable. Este conjunto de horrores, & # 8221 una & # 8220 guerra cruel contra la naturaleza humana misma, violando sus derechos más sagrados de la vida y las libertades. & # 8221 Como lo expresó el historiador John Chester Miller, & # 8220 La inclusión de las restricciones de Jefferson sobre la esclavitud y la trata de esclavos habría comprometido a los Estados Unidos con la abolición de la esclavitud. & # 8221

De esta historia

Concebido por Jefferson como un idilio agrario, Monticello (visto hoy) & # 8220 operado en una brutalidad cuidadosamente calibrada. & # 8221 (Fundación Thomas Jefferson en Monticello, Fotografía de Leonard Phillips) (Ilustración de Charis Tsevis) Un editor de la década de 1950 de Jefferson & # 8217s Farm Book (una página del libro mayor) retuvo una revelación de que los jóvenes esclavos en el taller de uñas fueron azotados. (Colección Coolidge de manuscritos de Thomas Jefferson en la Sociedad Histórica de Massachusetts) Las herramientas de coser dan fe del trabajo esclavo que financió el lujo y la comodidad. (Fundación Thomas Jefferson en Monticello) Implementos para la fabricación de uñas de la técnica de clavos de Thomas Jefferson en Monticello. Los jóvenes conocidos como clavadores martillaban entre 5.000 y 10.000 clavos por día. (Fundación Thomas Jefferson en Monticello) Cuando era joven en Monticello, Isaac Granger (liberto en 1847) produjo media tonelada de clavos en seis meses. (Colecciones especiales, Biblioteca de la Universidad de Virginia, Charlottesville, VA)

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Esa fue la forma en que fue interpretado por algunos de los que también lo leyeron en ese momento. Massachusetts liberó a sus esclavos sobre la base de la Declaración de Independencia, entretejiendo el lenguaje de Jefferson en la constitución estatal de 1780. El significado de & # 8220todos los hombres & # 8221 sonaba igualmente claro y tan perturbador para los autores de las constituciones de seis países del Sur. afirma que enmendaron la redacción de Jefferson. & # 8220Todos los hombres libres & # 8221 escribieron en sus documentos fundacionales & # 8220 son iguales & # 8221. Los autores de esas constituciones estatales sabían lo que Jefferson quería decir y no podían aceptarlo. El Congreso Continental finalmente aprobó la aprobación porque Carolina del Sur y Georgia, pidiendo más esclavos, no tolerarían cerrar el mercado.

"No se puede cuestionar la autenticidad de los sueños liberales de Jefferson", escribe el historiador David Brion Davis. & # 8220Fue uno de los primeros estadistas en cualquier parte del mundo en abogar por medidas concretas para restringir y erradicar la esclavitud de los negros. & # 8221

Pero en la década de 1790, continúa Davis, "lo más notable de la posición de Jefferson sobre la esclavitud es su inmenso silencio".

En algún momento, en un breve lapso de años, durante la década de 1780 y principios de la de 1790, Jefferson sufrió una transformación.

La mera existencia de la esclavitud en la era de la Revolución Americana presenta una paradoja, y nos hemos contentado en gran medida con dejarlo así, ya que una paradoja puede ofrecer un reconfortante estado de animación moral suspendida. Jefferson anima la paradoja. Y al mirar de cerca a Monticello, podemos ver el proceso mediante el cual racionalizó una abominación hasta el punto en que se alcanzó un cambio moral absoluto e hizo que la esclavitud encajara en la empresa nacional de Estados Unidos.

Podemos ser perdonados si interrogamos a Jefferson póstumamente sobre la esclavitud. No lo está juzgando por los estándares actuales para hacerlo. Mucha gente de su tiempo, creyendo a Jefferson en su palabra y viéndolo como la encarnación de los ideales más altos del país, le atrajo. Cuando eludió y racionalizó, sus admiradores se sintieron frustrados y desconcertados, se sintió como rezarle a una piedra. El abolicionista de Virginia Moncure Conway, señalando la reputación perdurable de Jefferson como un emancipador en potencia, comentó con desdén: "Nunca un hombre alcanzó más fama por lo que no hizo".

La mansión de Thomas Jefferson # 8217 se encuentra en la cima de su montaña como el ideal platónico de una casa: una creación perfecta que existe en un reino etéreo, literalmente por encima de las nubes. Para llegar a Monticello, debe ascender lo que un visitante llamó & # 8220 esta colina escarpada y salvaje & # 8221 a través de un espeso bosque y remolinos de niebla que retroceden en la cima, como por orden del maestro de la montaña. & # 8220Si no se hubiera llamado Monticello, & # 8221 dijo un visitante, & # 8220 yo lo llamaría Olimpo, y Jove su ocupante. & # 8221 La casa que se presenta en la cima parece contener algún tipo de sabiduría secreta codificada en su forma. Ver a Monticello es como leer un viejo manifiesto revolucionario estadounidense: las emociones aún aumentan. Esta es la arquitectura del Nuevo Mundo, surgida por su espíritu rector.

Al diseñar la mansión, Jefferson siguió un precepto establecido dos siglos antes por Palladio: & # 8220 Debemos idear un edificio de tal manera que las partes más finas y nobles de él sean las más expuestas a la vista del público y las menos agradables. en lugares, y quitado de la vista tanto como sea posible. & # 8221

La mansión se asienta sobre un largo túnel a través del cual los esclavos, invisibles, se apresuraron de un lado a otro llevando bandejas de comida, vajilla fresca, hielo, cerveza, vino y ropa de cama, mientras que por encima de ellos 20, 30 o 40 invitados se sentaron a escuchar la cena de Jefferson. conversación en la mesa. En un extremo del túnel se encontraba la nevera, en el otro la cocina, un hervidero de actividad incesante donde los cocineros esclavizados y sus ayudantes producían un plato tras otro.

Durante la cena, Jefferson abría un panel en el costado de la chimenea, insertaba una botella de vino vacía y segundos después sacaba una botella llena. Podemos imaginar que se demoraría en explicar cómo se llevó a cabo esta magia hasta que un invitado asombrado le hizo la pregunta. El panel ocultaba un montaplatos estrecho que descendía al sótano. Cuando Jefferson puso una botella vacía en el compartimiento, un esclavo que esperaba en el sótano tiró del montaplatos hacia abajo, sacó el vacío, insertó una botella nueva y se la envió al maestro en cuestión de segundos. Del mismo modo, los platos de comida caliente aparecieron mágicamente en una puerta giratoria provista de estantes, y los platos usados ​​desaparecieron de la vista en el mismo dispositivo. Los invitados no pudieron ver ni escuchar nada de la actividad, ni los vínculos entre el mundo visible y lo invisible que mágicamente produjo la abundancia de Jefferson.

Jefferson aparecía todos los días con las primeras luces en la larga terraza de Monticello, caminando solo con sus pensamientos. Desde su terraza, Jefferson contemplaba una empresa laboriosa y bien organizada de toneleros negros, herreros, clameros, cervecero, cocineros con formación profesional en cocina francesa, cristalero, pintores, molineros y tejedores. Los administradores negros, los propios esclavos, supervisaban a otros esclavos. Un equipo de artesanos altamente capacitados construyó el entrenador Jefferson & # 8217s. El personal doméstico dirigía lo que era esencialmente un hotel de tamaño medio, donde unos 16 esclavos atendían las necesidades de una horda diaria de huéspedes.

La plantación era un pueblo pequeño en todo menos en el nombre, no solo por su tamaño, sino por su complejidad. Artesanos calificados y esclavos domésticos ocuparon cabañas en Mulberry Row junto con trabajadores blancos contratados, algunos esclavos vivían en habitaciones de la mansión y el ala sur de la dependencia, algunos dormían donde trabajaban. La mayoría de los esclavos de Monticello vivían en grupos de cabañas esparcidas por la montaña y en granjas periféricas. En su vida, Jefferson tuvo más de 600 esclavos. En un momento dado, alrededor de 100 esclavos vivían en la montaña; la población de esclavos más alta, en 1817, era de 140.

Debajo de la mansión se encontraba John Hemings & # 8217 tienda de ebanistería, llamada carpintería, junto con una lechería, un establo, una pequeña fábrica textil y un vasto jardín tallado en la ladera de la montaña & # 8212 el grupo de industrias que Jefferson lanzó para abastecer a Monticello & # 8217 traer dinero en efectivo. & # 8220 Para ser independientes para las comodidades de la vida & # 8221 Jefferson dijo, & # 8220 debemos fabricarlos nosotros mismos & # 8221 Él estaba hablando de la necesidad de Estados Unidos de desarrollar la fabricación, pero había aprendido esa verdad a microescala en su plantación.

Jefferson miró desde su terraza hacia una comunidad de esclavos que conocía muy bien: una familia extensa y una red de familias emparentadas que habían sido de su propiedad durante dos, tres o cuatro generaciones. Aunque había varios apellidos entre los esclavos en la & # 8220cima de la montaña & # 8221 & # 8212Fossett, Hern, Colbert, Gillette, Brown, Hughes & # 8212, todos eran Hemingses por sangre, descendientes de la matriarca Elizabeth & # 8220Betty & # 8221 Hemings, o parientes de Hemings por matrimonio. & # 8220Un hecho peculiar acerca de los sirvientes de su casa era que todos estábamos emparentados entre nosotros, & # 8221, como recordó un antiguo esclavo muchos años después. Jefferson & # 8217s nieto Jeff Randolph observó, & # 8220Mr. Js Mechanics y toda su familia de sirvientes. consistía en una conexión familiar y sus esposas. & # 8221

Durante décadas, los arqueólogos han estado recorriendo Mulberry Row, encontrando artefactos mundanos que dan testimonio de la forma en que se vivía la vida en los talleres y cabañas. Han encontrado hojas de sierra, una broca grande, una cabeza de hacha, tenazas de herrero y # 8217, un soporte de pared hecho en la carpintería para un reloj en la mansión, tijeras, dedales, cerraduras y una llave, y clavos acabados forjados, cortados y martillado por los chicos de las uñas.

Los arqueólogos también encontraron un manojo de clavos crudos y # 8212 una medida perdida de hierro entregada a un chico de los clavos un amanecer. ¿Por qué se encontró este bulto en la tierra, sin trabajar, en lugar de forjado, cortado y martillado como les había dicho el jefe? Una vez, un bulto perdido de varas había iniciado una pelea en el clavo que hizo que un niño & # 8217s golpeara el cráneo y otro se vendiera al sur para aterrorizar al resto de los niños & # 8212 & # 8220in terrorem & # 8221 eran las palabras de Jefferson & # 8217s & # 8212 & # 8220as si la muerte lo apartara. & # 8221 Quizás este mismo bulto fue la causa de la pelea.

Tejer la esclavitud en una narrativa sobre Thomas Jefferson generalmente presenta un desafío para los autores, pero un escritor logró convertir este ataque vicioso y el terrible castigo de un niño con clavos en una encantadora historia de plantación. En una biografía de 1941 de Jefferson para & # 8220jovenes adultos & # 8221 (de 12 a 16 años), el autor escribió: & # 8220 En esta colmena de la industria no se encontraron discordias ni injurias: no había señales de descontento en los rostros negros y brillantes mientras trabajó bajo la dirección de su maestro. Las mujeres cantaban en sus tareas y los niños que tenían la edad suficiente para trabajar se hacían las uñas sin prisa, sin demasiado trabajo para hacer una broma de vez en cuando. & # 8221

Puede parecer injusto burlarse de los conceptos erróneos y la prosa cursi de & # 8220 una era más simple & # 8221, excepto que este libro, El camino de un águila, y cientos como él, moldearon las actitudes de generaciones de lectores sobre la esclavitud y los afroamericanos. Tiempo revista lo eligió como uno de los & # 8220importantes libros & # 8221 de 1941 en la categoría de literatura infantil & # 8217s, y ganó una segunda vida en las bibliotecas de Estados Unidos cuando se reimprimió en 1961 como Thomas Jefferson: luchador por la libertad y los derechos humanos.

Al describir cómo se veía Mulberry Row, William Kelso, el arqueólogo que la excavó en la década de 1980, escribe: & # 8220 No hay duda de que una calle principal relativamente en mal estado se encontraba allí. & # 8221 Kelso señala que & # 8220 a lo largo de Jefferson & # 8217s tenencia, parece seguro concluir que los espartanos edificios de Mulberry Row. tuvo un impacto discordante en el paisaje de Monticello. & # 8221

Parece desconcertante que Jefferson colocara Mulberry Row, con sus cabañas de esclavos y edificios de trabajo, tan cerca de la mansión, pero estamos proyectando el presente en el pasado. Hoy en día, los turistas pueden caminar libremente por el antiguo barrio de esclavos. Pero en la época de Jefferson, los invitados no iban allí, ni podían verlo desde la mansión o el césped. Solo un visitante dejó una descripción de Mulberry Row, y lo vislumbró solo porque era una amiga cercana de Jefferson & # 8217s, alguien con quien se podía contar para mirar con la actitud correcta. Cuando publicó su relato en el Richmond Enquirer, ella escribió que las cabañas parecerían & # 8220 pobres e incómodas & # 8221 sólo a personas de & # 8220 sentimientos del norte & # 8221.

El punto de inflexión crítico en el pensamiento de Jefferson puede muy bien haber llegado en 1792. Mientras Jefferson contaba las ganancias y pérdidas agrícolas de su plantación en una carta al presidente Washington ese año, se le ocurrió que había un fenómeno que había percibido. en Monticello, pero nunca se midió. Procedió a calcularlo en una nota garabateada apenas legible en medio de una página, entre paréntesis. Lo que Jefferson estableció claramente por primera vez fue que estaba obteniendo un beneficio del 4 por ciento cada año con el nacimiento de niños negros. Los esclavizados le estaban dando una bonanza, un dividendo humano perpetuo a interés compuesto. Jefferson escribió: & # 8220 No acepto las pérdidas por muerte, pero, por el contrario, en la actualidad me atribuiré el cuatro por ciento. por año, por su aumento más allá de mantener su propio número. & # 8221 Su plantación estaba produciendo inagotables activos humanos. El porcentaje era predecible.

En otra comunicación de principios de la década de 1790, Jefferson lleva más allá la fórmula del 4 por ciento y avanza sin rodeos la noción de que la esclavitud presentaba una estrategia de inversión para el futuro. Él escribe que un conocido que había sufrido reveses financieros & # 8220 debería haber sido invertido en negros. & # 8221 Él advierte que si a la familia del amigo y # 8217 le queda algo de dinero en efectivo, & # 8220, cada céntimo [debería] depositarse en la tierra y negros, que además de un sustento actual traen un beneficio silencioso del 5 al 10 por ciento en este país por el aumento de su valor. & # 8221

La ironía es que Jefferson envió su fórmula del 4 por ciento a George Washington, quien liberó a sus esclavos, precisamente porque la esclavitud había convertido a los seres humanos en dinero, como & # 8220Ganado en el mercado & # 8221, y esto le disgustó. Sin embargo, Jefferson tenía razón, clarividente, sobre el valor de inversión de los esclavos. Una estadística alarmante surgió en la década de 1970, cuando los economistas que tomaron una mirada dura a la esclavitud descubrieron que en vísperas de la Guerra Civil, los negros esclavizados, en conjunto, constituían el segundo activo de capital más valioso de los Estados Unidos. David Brion Davis resume sus hallazgos: & # 8220En 1860, el valor de los esclavos del sur era aproximadamente tres veces la cantidad invertida en manufactura o ferrocarriles en todo el país. & # 8221 El único activo más valioso que los negros era la tierra misma. La fórmula con la que se había topado Jefferson se convirtió en el motor no solo de Monticello, sino de todas las industrias esclavistas del Sur y del Norte, transportistas, bancos, aseguradoras e inversores que sopesaron el riesgo con los rendimientos y apostaron por la esclavitud. Las palabras que Jefferson usó & # 8212 & # 8220 su aumento & # 8221 & # 8212 se convirtieron en palabras mágicas.

El teorema del 4% de Jefferson amenaza la reconfortante noción de que no tenía conciencia real de lo que estaba haciendo, que estaba & # 8220 atascado & # 8221 con o & # 160 & # 8220 & # 8221 en la esclavitud, un legado obsoleto, no rentable y oneroso. La fecha del cálculo de Jefferson & # 8217 se alinea con la disminución de su fervor emancipacionista. Jefferson comenzó a alejarse de la antiesclavista justo cuando calculó el beneficio silencioso de la & # 8220 institución peculiar & # 8221.

Y este mundo era más cruel de lo que nos habían hecho creer. Recientemente ha salido a la luz una carta que describe cómo los jóvenes negros de Monticello, los más pequeños, de 10, 11 o 12 años, fueron azotados para que trabajaran en la fábrica de clavos de Jefferson, cuyas ganancias pagaron la mansión & # 8217s facturas de comestibles. Este pasaje sobre niños azotados había sido suprimido & # 8212 deliberadamente eliminado del registro publicado en la edición de 1953 de Jefferson & # 8217s Farm Book, que contiene 500 páginas de documentos de plantación. Esa edición del Farm Book todavía sirve como referencia estándar para la investigación sobre la forma en que trabajó Monticello.

Para 1789, Jefferson planeaba dejar de cultivar tabaco en Monticello, cuyo cultivo describió como & # 8220 una cultura de infinita miseria & # 8221. que no se podían cultivar alimentos para alimentar a los trabajadores y que el granjero debía comprar raciones para los esclavos. (En un giro extrañamente moderno, Jefferson había tomado nota del cambio climático mensurable en la región: la región de Chesapeake se estaba enfriando inconfundiblemente y se estaba volviendo inhóspita para el tabaco amante del calor que pronto, pensó, se convertiría en el alimento básico de Carolina del Sur y Georgia. ) Visitó granjas e inspeccionó el equipo, considerando una nueva cosecha, el trigo, y la emocionante perspectiva que se abría ante él.

El cultivo de trigo revitalizó la economía de las plantaciones y reformó el paisaje agrícola del Sur. Los plantadores de toda la región de Chesapeake habían hecho el cambio. (George Washington había comenzado a cultivar granos unos 30 años antes porque su tierra se desgastaba más rápido que los de Jefferson). Jefferson continuó plantando algo de tabaco porque seguía siendo un importante cultivo comercial, pero su visión para el cultivo de trigo era arrebatadora: & # 8220La el cultivo de trigo es lo contrario [del tabaco] en todas las circunstancias. Además de cubrir la tierra con hierbas y preservar su fertilidad, alimenta abundantemente a los trabajadores, requiere de ellos sólo un trabajo moderado, excepto en la época de la cosecha, cría gran número de animales para comida y servicio, y difunde abundancia y felicidad entre los pueblos. entero. & # 8221

El cultivo de trigo forzó cambios en la relación entre el sembrador y el esclavo. El tabaco era cultivado por bandas de esclavos que realizaban las mismas tareas repetitivas y agotadoras bajo la supervisión directa y estricta de supervisores. El trigo requería una variedad de trabajadores calificados, y los ambiciosos planes de Jefferson requerían una fuerza laboral capacitada de molineros, mecánicos, carpinteros, herreros, hilanderos, toneleros y labradores y labradores.

Jefferson todavía necesitaba una cohorte de & # 8220 trabajadores en el suelo & # 8221 para llevar a cabo las tareas más difíciles, por lo que la comunidad de esclavos de Monticello se volvió más segmentada y jerárquica. Todos eran esclavos, pero algunos esclavos serían mejores que otros. La mayoría permanecieron trabajadores por encima de ellos eran artesanos esclavizados (tanto hombres como mujeres) por encima de ellos eran administradores esclavizados por encima de ellos estaba el personal doméstico. Cuanto más alto estaba en la jerarquía, mejor ropa y comida conseguía. También vivía literalmente en un plano más alto, más cerca de la cima de la montaña. Una pequeña minoría de esclavos recibió pago, participación en las ganancias o lo que Jefferson llamó & # 8220gratuities & # 8221, mientras que los trabajadores más bajos recibieron solo las raciones y la ropa más escasas. Las diferencias engendraron resentimiento, especialmente hacia el personal doméstico de élite.

La siembra de trigo requería menos trabajadores que el tabaco, dejando un grupo de trabajadores de campo disponibles para capacitación especializada. Jefferson se embarcó en un programa integral para modernizar la esclavitud, diversificarla e industrializarla. Monticello tendría una fábrica de clavos, una fábrica textil, una operación de hojalatería de corta duración, una tonelería y una quema de carbón. Tenía planes ambiciosos para un molino harinero y un canal que le proporcionara energía hidráulica.

La formación para esta nueva organización comenzó en la infancia. Jefferson esbozó un plan en su Farm Book: & # 8220niños hasta los 10 años para servir como enfermeras. de 10. a 16. los chicos hacen clavos, las chicas hilan. a los 16. entra en el suelo o aprende oficios. & # 8221

El tabaco requería trabajo infantil (la pequeña estatura de los niños los convertía en trabajadores ideales para la desagradable tarea de arrancar y matar gusanos del tabaco) el trigo no lo requería, por lo que Jefferson transfirió su excedente de trabajadores jóvenes a su fábrica de uñas (niños) y operaciones de hilado y tejido ( chicas).

Lanzó la nailería en 1794 y la supervisó personalmente durante tres años. & # 8220 Ahora empleo a una docena de niños de 10 a 16 años de edad, y yo mismo hago caso omiso de todos los detalles de su negocio. & # 8221 Dijo que se pasaba la mitad del día contando y midiendo las uñas. Por la mañana pesó y distribuyó la varilla de clavos a cada clavador al final del día, pesó el producto terminado y anotó cuánta varilla se había desperdiciado.

El clavo & # 8220 particularmente me convenía & # 8221, escribió, & # 8220, porque emplearía a un grupo de muchachos que de otro modo estarían inactivos & # 8221. Igualmente importante, sirvió como un campo de entrenamiento y prueba. Todos los chicos de las uñas obtuvieron comida extra, los que lo hicieron bien recibieron un traje nuevo, y también podían esperar graduarse, por así decirlo, para capacitarse como artesanos en lugar de ir & # 8220 al suelo & # 8221 como esclavos de campo comunes.

Algunos chicos de las uñas ascendieron en la jerarquía de las plantaciones para convertirse en sirvientes, herreros, carpinteros o toneleros. Wormley Hughes, un esclavo que se convirtió en jardinero principal, se inició en la decoración, al igual que Burwell Colbert, que se convirtió en el mayordomo de la mansión y el asistente personal de Jefferson. Isaac Granger, hijo de un capataz esclavizado de Monticello, el gran George Granger, fue el clavador más productivo, con una ganancia promedio de 80 centavos por día durante los primeros seis meses de 1796, cuando tenía 20 años formó media tonelada de clavos durante esos años. seis meses. El trabajo fue extremadamente tedioso. Confinados durante largas horas en el taller caluroso y lleno de humo, los muchachos martillaban entre 5.000 y 10.000 clavos al día, produciendo un ingreso bruto de 2.000 dólares en 1796. La competencia de Jefferson por el clavo era la penitenciaría estatal.

Los clavadores recibieron el doble de la ración de alimentos de un trabajador del campo, pero no recibieron ningún salario. Jefferson pagó a los niños blancos (un supervisor e hijos # 8217) 50 centavos al día por cortar leña para alimentar los fuegos de las uñas y # 8217, pero este era un trabajo de fin de semana hecho & # 8220 los sábados, cuando no estaban en la escuela. & # 8221

Exuberante por el éxito de la técnica de las uñas, Jefferson escribió: & # 8220Mi nuevo oficio de fabricación de uñas es para mí en este país lo que son un título adicional de nobleza o las insignias de un nuevo orden en Europa. & # 8221 El beneficio fue sustancial. . Apenas unos meses después de que la fábrica comenzara a funcionar, escribió que & # 8220 un clavo que he establecido con mis propios chicos negros ahora cubre completamente el mantenimiento de mi familia. & # 8221 Dos meses de trabajo de los chicos del clavo pagaron la totalidad de la compra anual. factura para la familia blanca. Escribió a un comerciante de Richmond: & # 8220Mis comestibles ascienden a entre 4 y 500 dólares al año, cobrados y pagados trimestralmente. El mejor recurso de pago trimestral que tengo a mi alcance son las uñas, de las que gano bastante. cada quince días [énfasis agregado] para pagar un cuarto de & # 8217s factura. & # 8221

En unas memorias de la década de 1840, Isaac Granger, para entonces un liberto que había tomado el apellido Jefferson, recordó las circunstancias en el clavo. Isaac, que trabajó allí cuando era joven, especificó los incentivos que Jefferson ofrecía a los clavadores: & # 8220 les dio a los muchachos de la fábrica de clavos una libra de carne a la semana, una docena de arenques, un litro de melaza y un picoteo de comida. Dales a los que mejor wukked un traje rojo o azul los animó poderosamente. & # 8221 No todos los esclavos se sintieron tan poderosamente animados. Era el trabajo de Great George Granger, como capataz, conseguir que esas personas trabajaran. Sin melaza ni trajes que ofrecer, tuvo que confiar en la persuasión, en todas sus formas. Durante años había tenido mucho éxito y no sabemos con qué métodos. Pero en el invierno de 1798 el sistema se detuvo cuando Granger, quizás por primera vez, se negó a azotar a la gente.

El coronel Thomas Mann Randolph, yerno de Jefferson y # 8217, informó a Jefferson, que entonces vivía en Filadelfia como vicepresidente, que & # 8220insubordinación & # 8221 había & # 8220 muy obstruido & # 8221 operaciones bajo Granger. Un mes más tarde hubo & # 8220progreso, & # 8221 pero Granger estaba & # 8220 absolutamente consumido por los cuidados. & # 8221 Quedó atrapado entre su propia gente y Jefferson, que había rescatado a la familia cuando los habían vendido de la plantación de Jefferson & # 8221 El suegro de # 8217, le dio un buen trabajo, le permitió ganar dinero y poseer propiedades, y mostró una benevolencia similar a los hijos de Granger. Ahora Jefferson tenía el ojo puesto en la producción de Granger.

Jefferson señaló secamente en una carta a Randolph que otro supervisor ya había entregado su tabaco al mercado de Richmond, & # 8220 donde espero que George & # 8217s pronto se una a él & # 8221 Randolph informó que la gente de Granger & # 8217s ni siquiera había empacado el tabaco todavía, pero instó gentilmente a su suegro a tener paciencia con el capataz: & # 8220No es descuidado. aunque & # 8217 él procrastina demasiado. & # 8221 Parece que Randolph estaba tratando de proteger a Granger de la ira de Jefferson & # 8217s. George no procrastinaba, estaba luchando contra una fuerza laboral que se le resistía. Pero él no los golpearía y ellos lo sabían.

Finalmente, Randolph tuvo que admitirle la verdad a Jefferson. Granger, escribió, & # 8220 no puede dominar su fuerza & # 8221. El único recurso era el látigo. Randolph informó & # 8220 casos de desobediencia tan graves que me veo obligado a interferir y hacer que me castiguen. & # 8221 Randolph no habría administrado el látigo personalmente, tenían profesionales para eso.

Lo más probable es que llamó a William Page, el supervisor blanco que dirigía las granjas de Jefferson al otro lado del río, un hombre conocido por su crueldad. A lo largo de los registros de la plantación de Jefferson hay un hilo de indicadores, algunos directos, otros oblicuos, algunos eufemísticos, que la máquina Monticello operó con una brutalidad cuidadosamente calibrada. Algunos esclavos nunca se someterían fácilmente a la esclavitud. Algunos, escribió Jefferson, & # 8220requieren un vigor de disciplina para que hagan un trabajo razonable & # 8221. Esa simple declaración de su política ha sido ignorada en gran parte antes que la conocida autoexoneración de Jefferson: & # 8220 Me encanta la industria. y aborrezco la severidad. & # 8221 Jefferson hizo ese comentario tranquilizador a un vecino, pero bien podría haber estado hablando solo. Odiaba los conflictos, no le gustaba tener que castigar a la gente y encontró formas de distanciarse de la violencia que su sistema requería.

Así, dejó constancia con una denuncia de los supervisores como & # 8220 la raza más abyecta, degradada y sin principios & # 8221 hombres de & # 8220 orgullo, insolencia y espíritu de dominación & # 8221. Aunque despreciaba a estos brutos, eran hombres duros. que hacía las cosas y no tenía dudas. Los contrató, dando órdenes para imponer un vigor de disciplina.

Fue durante la década de 1950, cuando el historiador Edwin Betts estaba editando uno de los informes de plantaciones del Coronel Randolph para Jefferson's Farm Book, que se enfrentó a un tema tabú e hizo su fatídica eliminación. Randolph informó a Jefferson que el clavo funcionaba muy bien porque & # 8220los pequeños & # 8221 estaban siendo azotados. Los jóvenes no aceptaron de buen grado verse obligados a presentarse en la gélida hora del invierno antes del amanecer en la fragua de uñas del maestro. Y entonces el supervisor, Gabriel Lilly, los estaba azotando & # 8220 por absentismo escolar & # 8221.

Betts decidió que la imagen de niños golpeados en Monticello debía ser suprimida, omitiendo este documento de su edición. Tenía una imagen completamente diferente en su cabeza, declaraba la introducción al libro, & # 8220 Jefferson estuvo a punto de crear en sus propias plantaciones la comunidad rural ideal. & # 8221 Betts no podía & # 8217 hacer nada con respecto a la carta original, pero nadie lo haría. véalo, escondido en los archivos de la Sociedad Histórica de Massachusetts. El texto completo no se publicó hasta 2005.

La omisión de Betts fue importante para moldear el consenso académico de que Jefferson manejaba sus plantaciones con mano indulgente. Confiando en la edición de Betts & # 8217, el historiador Jack McLaughlin señaló que Lilly & # 8220 acudió al látigo durante la ausencia de Jefferson & # 8217, pero Jefferson lo detuvo. & # 8221

& # 8220La esclavitud era un mal con el que tenía que vivir & # 8221 historiador Merrill Peterson, & # 8220 y lo manejó con las pequeñas dosis de humanidad que permitía un sistema diabólico & # 8221 Peterson se hizo eco de las quejas de Jefferson & # 8217 sobre la fuerza laboral. , aludiendo a & # 8220la negligencia del trabajo esclavo & # 8221, y enfatizó la benevolencia de Jefferson: & # 8220 en el manejo de sus esclavos, Jefferson alentó la diligencia, pero instintivamente fue demasiado indulgente para exigirla. Según todos los informes, era un maestro amable y generoso. Su convicción de la injusticia de la institución fortaleció su sentido de obligación hacia sus víctimas. & # 8221

Joseph Ellis observó que sólo & # 8220 en raras ocasiones, y como último recurso, ordenó a los supervisores que usaran el látigo. & # 8221 Dumas Malone declaró, & # 8220 Jefferson fue amable con sus sirvientes hasta el punto de la indulgencia, y dentro del marco de una institución que no le gustaba, vio que estaban bien provistos. Su & ​​# 8216personas & # 8217 estaban dedicadas a él. & # 8221

Como regla general, los esclavos que vivían en la cima de la montaña, incluida la familia Heming y los Granger, eran tratados mejor que los esclavos que trabajaban en los campos más abajo de la montaña. Pero la máquina fue difícil de contener.

Después de los violentos mandatos de los supervisores anteriores, Gabriel Lilly parecía presagiar un reinado más suave cuando llegó a Monticello en 1800. El primer informe del coronel Randolph fue optimista. & # 8220Todo va bien & # 8221, escribió, y & # 8220 lo que está bajo Lillie admirablemente. & # 8221 Su segundo informe unas dos semanas después fue brillante: & # 8220Lillie continúa con gran espíritu y completa tranquilidad en Mont & # 8217o. : tiene tan buen temperamento que puede hacer el doble de cosas sin el menor descontento que algunos con la conducción más dura posible. & # 8221 Además de colocarlo sobre los trabajadores & # 8220 en el suelo & # 8221 en Monticello, Jefferson puso a Lilly a cargo del clavado por una tarifa adicional de & # 16310 al año.

Una vez que Lilly se estableció, su buen humor evidentemente se evaporó, porque Jefferson comenzó a preocuparse por lo que Lilly les haría a los clavadores, los prometedores adolescentes a quienes Jefferson manejaba personalmente, con la intención de ascender en la escalera de la plantación. Le escribió a Randolph: & # 8220 Me olvidé de pedirle el favor de hablar con Lilly sobre el tratamiento de los clavadores. En mi opinión, destruiría su valor degradarlos ante sus propios ojos con el látigo. por tanto, no hay que recurrir a ello sino en los extremos. como volverán a estar bajo mi gobierno, preferiría que mantengan el estímulo del carácter. & # 8221 Pero en la misma carta enfatizó que la producción debe mantenerse: & # 8220 Espero que Lilly mantenga ocupados a los pequeños clavadores para suministrar nuestros clientes. & # 8221

El coronel Randolph envió de inmediato una respuesta tranquilizadora pero redactada con cuidado: & # 8220Todo va bien en Mont & # 8217o. & # 8212los clavadores están todos trabajando y ejecutando bien algunos & # 173 & # 173 & # 173 & # 173 & # 173 & # 173 & # 173 & # 173 & # 173 & # 173 & # 173 & # 173ders. . Le había dado un cargo de lenidad respetando a todos: (Burwell absolutamente exceptuado del látigo) antes de que usted escribiera: nadie lo ha incurrido, excepto los pequeños por absentismo escolar. & # 8221 A la noticia de que los pequeños estaban siendo azotados y eso & # 8220lenity & # 8221 tenía un significado elástico, Jefferson no tenía respuesta, los pequeños tenían que mantenerse & # 8220 comprometidos. & # 8221

Parece que Jefferson se sintió incómodo con el régimen de Lilly en el clavo. Jefferson lo reemplazó con William Stewart, pero mantuvo a Lilly a cargo de las cuadrillas de adultos que construían su molino y canal. Bajo el mando indulgente de Stewart (muy suavizado por el consumo habitual de alcohol), la productividad del clavo se hundió. Los chicos de las uñas, favorecidos o no, tuvieron que ser reprimidos. En una carta muy inusual, Jefferson le dijo a su maestro carpintero irlandés, James Dinsmore, que estaba trayendo a Lilly de regreso al clavo. Podría parecer desconcertante que Jefferson se sintiera obligado a explicar una decisión de personal que no tenía nada que ver con Dinsmore, pero el clavo se encontraba a solo unos pasos de la tienda de Dinsmore. Jefferson estaba preparando a Dinsmore para presenciar escenas bajo el mando de Lilly, como no había visto con Stewart, y su tono era severo: & # 8220 Estoy bastante perdido acerca de los chicos de las uñas que se quedaron con el señor Stewart. durante mucho tiempo han sido un gasto muerto en lugar de una ganancia para mí. en verdad, requieren un vigor de disciplina para hacerlos realizar un trabajo razonable, al que él no puede llevarse a cabo. en general, creo que será & # 160mejor para ellos también ser trasladados al Sr. Lilly & # 8217s [control]. & # 8221

El incidente de la horrible violencia en el clavo & # 8212el ataque de un chico de las uñas contra otro & # 8212 puede arrojar algo de luz sobre el miedo que Lilly infundió en los chicos de las uñas. En 1803, un clavador llamado Cary estrelló su martillo en el cráneo de un compañero clavador, Brown Colbert. Atacado por convulsiones, Colbert entró en coma y seguramente habría muerto si el coronel Randolph no hubiera llamado de inmediato a un médico, que le realizó una cirugía cerebral. Con una sierra de trépano, el médico retiró la parte rota del cráneo de Colbert, aliviando así la presión sobre el cerebro. Sorprendentemente, el joven sobrevivió.

Ya era bastante malo que Cary hubiera atacado tan brutalmente a alguien, pero su víctima era un Hemings. Jefferson le escribió enojado a Randolph que & # 8220 sería necesario que yo hiciera un ejemplo de él en terrorem para otros, con el fin de mantener a la policía tan rigurosamente necesaria entre los chicos de las uñas & # 8221. Ordenó que se vendiera a Cary & # 8220 tan distante como nunca más se oye hablar de nosotros entre nosotros. & # 8221 Y aludió al abismo más allá de las puertas de Monticello al que se podía arrojar a la gente: & # 8220 Generalmente hay compradores negros de Georgia que pasan por el estado. & # 8221 Randolph & # 8217s informe del incidente incluyó el motivo de Cary & # 8217: El niño estaba & # 8220 irritado por un pequeño truco de Brown, quien escondió parte de su uña para enseñarle. & # 8221 Pero bajo el régimen de Lilly & # 8217 este truco no era así que "poco". Colbert conocía las reglas, y sabía muy bien que si Cary no podía encontrar su clavo, se quedaría atrás, y con Lilly eso significaba una paliza. De ahí el furioso ataque.

La hija de Jefferson, Martha, le escribió a su padre que uno de los esclavos, un hombre desobediente y perturbador llamado John, trató de envenenar a Lilly, quizás con la esperanza de matarlo. John estaba a salvo de cualquier castigo severo porque era un esclavo contratado: si Lilly lo lastimaba, Jefferson tendría que compensar a su dueño, por lo que Lilly no tenía medios para tomar represalias. John, evidentemente comprendiendo el alcance de su inmunidad, aprovechó cada oportunidad para socavarlo y provocarlo, incluso & # 8220 cortando el jardín de [Lilly & # 8217s] [y] destruyendo sus cosas. & # 8221

Pero Lilly tenía su propio tipo de inmunidad. Comprendió la importancia que tenía para Jefferson cuando renegoció su contrato, de modo que a partir de 1804 ya no recibiría una tarifa fija por el manejo de los clavos, sino que se le pagaría el 2 por ciento del total bruto. La productividad se disparó de inmediato. En la primavera de 1804, Jefferson escribió a su proveedor: & # 8220 El gerente de mi clavos había aumentado tanto su actividad que requirió un mayor suministro de varillas. de lo que hasta ahora había sido necesario. & # 8221

Mantener un alto nivel de actividad requería un nivel de disciplina acorde. Así, en el otoño de 1804, cuando le informaron a Lilly que uno de los chicos de las uñas estaba enfermo, no quiso nada. Consternado por lo que sucedió a continuación, uno de los obreros blancos de Monticello, un carpintero llamado James Oldham, informó a Jefferson de & # 8220 la barbarie que [Lilly] utilizó con Little Jimmy & # 8221.

Oldham informó que James Hemings, el hijo de 17 años del sirviente de la casa Critta Hemings, había estado enfermo durante tres noches seguidas, tan enfermo que Oldham temía que el niño no pudiera vivir. Llevó a Hemings a su propia habitación para vigilarlo. Cuando le dijo a Lilly que Hemings estaba gravemente enfermo, Lilly dijo que obligaría a Jimmy a trabajar. Oldham & # 8220 le rogó que no lo castigara, & # 8221 pero & # 8220 esto no tuvo ningún efecto. & # 8221 La & # 8220 Barbaridad & # 8221 siguió: Lilly & # 8220 lo azotó tres veces en un día, y el niño realmente no pudo para llevarse la mano a la cabeza. & # 8221

La flagelación hasta este punto no persuade a alguien a trabajar, lo incapacita. Pero también envía un mensaje a los otros esclavos, especialmente a aquellos, como Jimmy, que pertenecían a la clase élite de sirvientes de Hemings y podrían pensar que estaban por encima de la autoridad de Gabriel Lilly. Una vez que se recuperó, Jimmy Hemings huyó de Monticello, uniéndose a la comunidad de negros libres y fugitivos que se ganaban la vida como barqueros en el río James, flotando arriba y abajo entre Richmond y oscuros pueblos remansos. Jefferson se puso en contacto con Hemings a través de Oldham y trató de persuadirlo de que volviera a casa, pero no puso a los cazadores de esclavos detrás de él. No hay constancia de que Jefferson haya protestado contra Lilly, quien no se arrepintió de la paliza y la pérdida de un valioso esclavo, de hecho, exigió que su salario se duplicara a & # 163100. Esto puso a Jefferson en un dilema. No mostró recelos sobre el régimen que Oldham caracterizó como & # 8220 el más cruel & # 8221, pero & # 163100 era más de lo que quería pagar. Jefferson escribió que Lilly como supervisora ​​& # 8220 es tan buena como puede ser & # 8221 & # 8212 & # 8220 ciertamente nunca podré encontrar un hombre que cumpla con mis propósitos mejor que él. & # 8221

En una tarde reciente en Monticello, Fraser Neiman, el arqueólogo jefe, encabezó el camino por la montaña hacia un barranco, siguiendo el rastro de un camino trazado por Jefferson para sus paseos en carruaje. Pasó junto a la casa de Edmund Bacon, el supervisor que Jefferson empleó desde 1806 hasta 1822, a una milla de la mansión. Cuando Jefferson se retiró de la presidencia en 1809, movió el clavo de la cumbre (ya no quería ni verlo, y mucho menos administrarlo) a un sitio cuesta abajo a 100 metros de la casa de Bacon. Los arqueólogos descubrieron pruebas inconfundibles de la tienda: clavos, clavos, carbón, carbón y escoria. Neiman señaló en su mapa las ubicaciones de la tienda y la casa de Bacon. & # 8220El clavo era un lugar socialmente conflictivo & # 8221, dijo. & # 8220 Uno sospecha que & # 8217 es parte de la razón para sacarlo de la cima de la montaña y ponerlo aquí, al lado de la casa del supervisor & # 8217s. & # 8221

A unos 600 pies al este de la casa de Bacon se encontraba la cabaña de James Hubbard, un esclavo que vivía solo. Los arqueólogos cavaron más de 100 pozos de prueba en este sitio pero no encontraron nada todavía, cuando trajeron detectores de metales y encontraron algunos clavos forjados, fue suficiente evidencia para convencerlos de que habían encontrado el sitio real de Hubbard & # 8217s. casa. Hubbard tenía 11 años y vivía con su familia en Poplar Forest, la segunda plantación de Jefferson, cerca de Lynchburg, Virginia, en 1794, cuando Jefferson lo llevó a Monticello para trabajar en el nuevo clavo en la cima de la montaña. Su asignación fue una señal del favor de Jefferson para la familia Hubbard. El padre de James, un zapatero experto, había ascendido al puesto de capataz de trabajo en Poplar Forest. Jefferson vio un potencial similar en el hijo. Al principio, James se desempeñó abismalmente, desperdiciando más material que cualquiera de los otros chicos de las uñas. Quizás era un aprendiz lento, quizás lo odiaba, pero se hizo cada vez mejor en el miserable trabajo, balanceando su martillo miles de veces al día, hasta que se destacó. Cuando Jefferson midió la producción de clavos # 8217s, descubrió que Hubbard había alcanzado el & # 821290 por ciento de eficiencia & # 8212 superior en la conversión de varillas de clavos en clavos terminados.

Un esclavo modelo, ansioso por mejorarse a sí mismo, Hubbard aprovechó todas las oportunidades que ofrecía el sistema. En su tiempo libre del clavado, asumió tareas adicionales para ganar dinero en efectivo. Sacrificó el sueño para ganar dinero quemando carbón y atendiendo un horno durante la noche. Jefferson también le pagó por transportar & # 8212 un puesto de confianza porque un hombre con un caballo y permiso para salir de la plantación podría escapar fácilmente. Gracias a su laboriosidad, Hubbard ahorró suficiente dinero para comprar ropa fina, incluido un sombrero, calzones hasta las rodillas y dos abrigos.

Entonces, un día en el verano de 1805, a principios del segundo mandato de Jefferson como presidente, Hubbard desapareció. Durante años había llevado a cabo con paciencia un elaborado engaño, fingiendo ser el esclavo leal y trabajador. Había hecho ese trabajo duro no para suavizar una vida en la esclavitud, sino para escapar de ella. La ropa no era para mostrar, era un disfraz.

Hubbard se había ido por muchas semanas cuando el presidente recibió una carta del sheriff del condado de Fairfax. Tenía bajo custodia a un hombre llamado Hubbard que había confesado ser un esclavo fugitivo. En su confesión, Hubbard reveló los detalles de su fuga. Había hecho un trato con Wilson Lilly, hijo del supervisor Gabriel Lilly, pagándole 5 dólares y un abrigo a cambio de documentos de emancipación falsos y un pase de viaje a Washington. Pero el analfabetismo fue la ruina de Hubbard: no se dio cuenta de que los documentos que Wilson Lilly había escrito no eran muy convincentes. Cuando Hubbard llegó al condado de Fairfax, a unas 100 millas al norte de Monticello, el alguacil lo detuvo y le exigió ver sus papeles. El alguacil, que conocía las falsificaciones cuando las vio y arrestó a Hubbard, también le pidió a Jefferson una recompensa porque había corrido & # 8220 un gran riesgo & # 8221 arrestando & # 8220 a un tipo tan grande como él & # 8221.

Hubbard fue devuelto a Monticello. Si recibió algún castigo por su fuga, no hay constancia de ello. De hecho, parece que Hubbard fue perdonado y recuperó la confianza de Jefferson en un año. El programa de trabajo de octubre de 1806 para el clavo muestra a Hubbard trabajando con la barra de mayor calibre con una producción diaria de 15 libras de clavos. Esa Navidad, Jefferson le permitió viajar de Monticello a Poplar Forest para ver a su familia. Jefferson pudo haber vuelto a confiar en él, pero Bacon se mantuvo cauteloso.

Un día, cuando Bacon estaba tratando de completar un pedido de clavos, descubrió que todo el stock de clavos de ocho centavos & # 8212300 libras de clavos por valor de $ 50 & # 8212 había desaparecido: & # 8220 Por supuesto que habían sido robados. & # 8221 Inmediatamente sospechaba de James Hubbard y lo confrontó, pero Hubbard & # 8220 lo negó poderosamente. & # 8221 Bacon saqueó la cabaña de Hubbard & # 8217 y & # 8220 todos los lugares que se me ocurrieron & # 8221 pero llegó con las manos vacías. A pesar de la falta de pruebas, Bacon seguía convencido de la culpabilidad de Hubbard. Consultó con el director blanco de la nailería, Reuben Grady: & # 8220 Dejémoslo. Los ha escondido en alguna parte, y si no decimos más al respecto, los encontraremos. & # 8221

Caminando por el bosque después de una fuerte lluvia, Bacon vio huellas de barro en las hojas a un lado del camino. Siguió las pistas hasta el final, donde encontró los clavos enterrados en una caja grande. Inmediatamente, subió a la montaña para informar a Jefferson del descubrimiento y de su certeza de que Hubbard era el ladrón. Jefferson estaba & # 8220 muy sorprendido y se sintió muy mal por ello & # 8221 porque Hubbard & # 8220 siempre había sido un sirviente favorito & # 8221. Jefferson dijo que interrogaría personalmente a Hubbard a la mañana siguiente cuando pasara por su habitual paseo por Bacon & # 8217s. casa.

Cuando Jefferson apareció al día siguiente, Bacon llamó a Hubbard. Al ver a su maestro, Hubbard rompió a llorar.Bacon escribió: & # 8220 Nunca vi a ninguna persona, blanca o negra, sentirse tan mal como él cuando vio a su maestro. Estaba mortificado y angustiado sin medida. Todos teníamos confianza en él. Ahora su personaje se había ido. & # 8221 Hubbard rogó entre lágrimas a Jefferson & # 8217s perdón & # 8220 una y otra vez. & # 8221 Para un esclavo, el robo era un crimen capital. Un esclavo fugitivo que una vez irrumpió en el almacén privado de Bacon y robó tres piezas de tocino y una bolsa de harina de maíz fue condenado a la horca en el condado de Albemarle. El gobernador conmutó su sentencia y el esclavo fue & # 8220transportado & # 8221, el término legal para ser vendido por el estado al sur profundo o las Indias Occidentales.

Incluso Bacon se sintió conmovido por la súplica de Hubbard & # 8212 & # 8220 Yo mismo me sentí muy mal & # 8221 & # 8212 pero sabía lo que vendría después: Hubbard tenía que ser azotado. Así que Bacon se asombró cuando Jefferson se volvió hacia él y le dijo: & # 8220Ah, señor, no podemos & # 8217 castigarlo. Ya ha sufrido bastante. & # 8221 Jefferson le ofreció algunos consejos a Hubbard, & # 8220 le dio un montón de buenos consejos & # 8221 y lo envió de regreso al clavado, donde Reuben Grady estaba esperando, & # 8220. para azotarlo. & # 8221

La magnanimidad de Jefferson pareció provocar una conversión en Hubbard. Cuando llegó al clavo, le dijo a Grady que & # 8217 había estado buscando religión durante mucho tiempo & # 8220, pero nunca había escuchado nada antes que sonara así, o me hiciera sentir así, como lo hice cuando el maestro dijo & # 8216 Go, y no lo hagas más. & # 8217 & # 8221 Así que ahora estaba & # 8220 decidido a buscar religión hasta que yo la encuentre. & # 8221 Bacon dijo, & # 8220. ve y bautízate. & # 8221 Pero eso también era engaño. En sus ausencias autorizadas de la plantación para asistir a la iglesia, Hubbard hizo arreglos para otro escape.

Durante la temporada navideña a fines de 1810, Hubbard desapareció nuevamente. Los documentos sobre el escape de Hubbard y # 8217 revelan que las plantaciones de Jefferson y # 8217 estaban desgarradas por redes secretas. Jefferson tenía al menos un espía en la comunidad de esclavos dispuesto a informar sobre sus compañeros esclavos por dinero en efectivo. Jefferson escribió que había contratado a un hombre negro de confianza y le prometió una recompensa. si pudiera informarnos para que [Hubbard] sea capturado. & # 8221 Pero el espía no consiguió que nadie hablara. Jefferson escribió que no se ha oído hablar de Hubbard & # 8220. & # 8221 Pero eso no era cierto: algunas personas habían oído hablar de los movimientos de Hubbard & # 8217.

Jefferson no pudo romper el muro de silencio en Monticello, pero un informante en Poplar Forest le dijo al supervisor que un barquero perteneciente al coronel Randolph ayudó a Hubbard & # 8217s a escapar, llevándolo clandestinamente río arriba por el río James desde Poplar Forest hasta el área alrededor de Monticello, incluso aunque patrulleros blancos de dos o tres condados estaban persiguiendo al fugitivo. El barquero podría haber sido parte de una red que surcaba los ríos Rivanna y James, contrabandeando mercancías y fugitivos.

Posiblemente, Hubbard intentó ponerse en contacto con amigos alrededor de Monticello, posiblemente, estaba planeando huir al norte nuevamente, posiblemente, todo fue desinformación plantada por los amigos de Hubbard y # 8217. En algún momento, Hubbard se dirigió al suroeste, no al norte, a través de Blue Ridge. Se dirigió al pueblo de Lexington, donde pudo vivir durante más de un año como hombre libre, estando en posesión de un impecable documento de manumisión.

Su descripción apareció en el Richmond Enquirer: & # 8220a Nailor de oficio, de 27 años de edad, de un metro ochenta de altura, miembros robustos y de complexión fuerte, de comportamiento atrevido, rasgos audaces y ásperos, tez oscura, apto para beber libremente e incluso se había provisto de dinero y probablemente un pase libre en una fuga anterior que intentó salir del estado hacia el norte & # 160. & # 160. & # 160. y probablemente haya tomado la misma dirección ahora. & # 8221

Un año después de su fuga, Hubbard fue visto en Lexington. Antes de que pudiera ser capturado, despegó de nuevo, dirigiéndose más al oeste hacia las montañas Allegheny, pero Jefferson puso un rastreador de esclavos en su rastro. Acorralado y aplaudido con grilletes, Hubbard fue llevado de regreso a Monticello, donde Jefferson hizo un ejemplo de él: & # 8220 Hice que lo azotaran severamente en presencia de sus antiguos compañeros y lo metieran en la cárcel. & # 8221 Bajo el látigo, Hubbard reveló que detalles de su fuga y el nombre de un cómplice que había podido eludir la captura llevando documentos de manumisión genuinos que había comprado a un hombre negro libre en el condado de Albemarle. El hombre que le proporcionó los papeles a Hubbard pasó seis meses en la cárcel. Jefferson vendió a Hubbard a uno de sus supervisores y se desconoce su destino final.

Los esclavos vivían como en un país ocupado. Como descubrió Hubbard, pocos podían dejar atrás los anuncios de los periódicos, las patrullas de esclavos, los alguaciles vigilantes que exigían papeles y los cazarrecompensas que capturaban esclavos con sus armas y perros. Hubbard fue lo suficientemente valiente o lo suficientemente desesperado como para intentarlo dos veces, indiferente a los incentivos que Jefferson ofrecía a los esclavos cooperadores, diligentes e industriosos.

En 1817, el viejo amigo de Jefferson, el héroe de la Guerra Revolucionaria Thaddeus Kos & # 173ciuszko, murió en Suiza. El noble polaco, que había llegado de Europa en 1776 para ayudar a los estadounidenses, dejó una importante fortuna a Jefferson. Kosciuszko legó fondos para liberar a los esclavos de Jefferson y comprar tierras y equipos agrícolas para que pudieran comenzar una vida por su cuenta. En la primavera de 1819, Jefferson reflexionó sobre qué hacer con el legado. Kosciuszko lo había nombrado albacea del testamento, por lo que Jefferson tenía un deber legal, así como una obligación personal para con su amigo fallecido, de cumplir con los términos del documento.

Los términos no fueron una sorpresa para Jefferson. Él había ayudado a Kosciuszko a redactar el testamento, que dice: & # 8220 Por la presente autorizo ​​a mi amigo, Thomas Jefferson, a emplear todo [el legado] en la compra de negros de los suyos o de cualquier otro y de darles libertad en mi nombre. & # 8221 Kosciuszko & La propiedad de # 8217 fue de casi $ 20,000, el equivalente actual de aproximadamente $ 280,000. Pero Jefferson rechazó el obsequio, a pesar de que habría reducido la deuda que pesaba sobre Monticello, al tiempo que lo aliviaría, al menos en parte, de lo que él mismo había descrito en 1814 como el & # 8220 reproche moral & # 8221 de la esclavitud.

Si Jefferson hubiera aceptado el legado, tanto como la mitad no habría ido a Jefferson sino, de hecho, a sus esclavos & # 8212 al precio de compra de la tierra, el ganado, el equipo y el transporte para establecerlos en un lugar como Illinois o Estados Unidos. Ohio. Además, los esclavos más aptos para la emancipación inmediata (herreros, toneleros, carpinteros, los granjeros más hábiles) eran precisamente los que más apreciaba Jefferson. También se abstuvo de cualquier identificación pública con la causa de la emancipación.

Durante mucho tiempo se había aceptado que los esclavos eran activos que podían incautarse por deudas, pero Jefferson dio la vuelta a esto cuando utilizó esclavos como garantía para un préstamo muy grande que había obtenido en 1796 de una casa bancaria holandesa para reconstruir Monticello. Fue pionero en la monetización de los esclavos, al igual que fue pionero en la industrialización y diversificación de la esclavitud.

Antes de rechazar el legado de Kosciuszko, mientras Jefferson reflexionaba sobre si aceptaba el legado, había escrito a uno de los gerentes de su plantación: & # 8220 Un niño criado cada 2 años es más rentable que la cosecha del mejor trabajador. . en este, como en todos los demás casos, la providencia ha hecho coincidir perfectamente nuestros deberes y nuestros intereses. [Con] respeto por lo tanto a nuestras mujeres y sus hijos, debo rogarles que les inculquen a los superintendentes que no es su trabajo, sino su aumento, lo que es la primera consideración para nosotros. & # 8221

En la década de 1790, mientras Jefferson hipotecaba a sus esclavos para construir Monticello, George Washington estaba tratando de juntar fondos para una emancipación en Mount Vernon, que finalmente ordenó en su testamento. Demostró que la emancipación no solo era posible, sino práctica, y anuló todas las racionalizaciones jeffersonianas. Jefferson insistió en que una sociedad multirracial con negros libres era imposible, pero Washington no lo creía así. Washington nunca sugirió que los negros fueran inferiores o que debían ser exiliados.

Es curioso que aceptemos a Jefferson como el estándar moral de la era de los fundadores, no a Washington. Tal vez sea porque el padre de su país dejó un legado un tanto preocupante: la emancipación de sus esclavos no es un tributo sino una reprimenda a su época y a los prevaricadores y especuladores del futuro, y declara que si afirma tener principios, debes vivir de acuerdo con ellos.

Después de la muerte de Jefferson en 1826, las familias de los sirvientes más devotos de Jefferson se separaron. En el bloque de la subasta fue Caroline Hughes, la hija de 9 años del jardinero de Jefferson & # 8217, Wormley Hughes. Una familia se dividió entre ocho compradores diferentes, otra familia entre siete compradores.

Joseph Fossett, un herrero de Monticello, estaba entre el puñado de esclavos liberados en el testamento de Jefferson, pero Jefferson dejó esclavizada a la familia de Fossett. En los seis meses transcurridos entre la muerte de Jefferson y la subasta de su propiedad, Fossett trató de hacer tratos con familias en Charlottesville para comprar a su esposa y seis de sus siete hijos. Su hijo mayor (nacido, irónicamente, en la propia Casa Blanca) ya había sido entregado al nieto de Jefferson. Fossett encontró compradores comprensivos para su esposa, su hijo Peter y otros dos hijos, pero vio la subasta de tres hijas pequeñas a diferentes compradores. Una de ellas, Patsy, de 17 años, se escapó inmediatamente de su nuevo maestro, un funcionario de la Universidad de Virginia.

Joseph Fossett pasó diez años en su yunque y forja ganando el dinero para recomprar a su esposa e hijos. A fines de la década de 1830, tenía dinero en efectivo para reclamar a Peter, que entonces tenía unos 21 años, pero el propietario renegó del trato. Obligado a dejar a Peter en la esclavitud y habiendo perdido a tres hijas, Joseph y Edith Fossett partieron de Charlottesville hacia Ohio alrededor de 1840. Años más tarde, hablando como un hombre libre en Ohio en 1898, Peter, que tenía 83 años, contó que nunca había olvidado el momento en el que fue & # 8220 puesto en el bloque de subasta y vendido como un caballo. & # 8221


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