Las memorias del general Ulysses S. Grant

Las memorias del general Ulysses S. Grant

La ruta que siguió el ejército de Puebla a la Ciudad de México fue sobre el monte Río Frío, el camino que conduce, en el punto más alto, está a unos once mil pies sobre el nivel de la marea. El paso a través de esta montaña podría haberse defendido fácilmente, pero no lo fue; y la división avanzada alcanzó la cumbre tres días después de salir de Puebla. La Ciudad de México se encuentra al oeste de la montaña de Río Frío, en una llanura respaldada por otra montaña seis millas más al oeste, con otras aún más cerca al norte y al sur. Entre la base occidental de Río Frío y la Ciudad de México hay tres lagos, Chalco y Xochimilco a la izquierda y Texcoco a la derecha, extendiéndose hasta el extremo este de la Ciudad de México. Chalco y Texcoco están divididos por una estrecha franja de tierra por la que discurre el camino directo a la ciudad. Xochimilco también está a la izquierda de la carretera, pero a una distancia considerable al sur de la misma, y ​​está conectada con el lago Chalco por un canal angosto. Hay un montículo rocoso alto, llamado El Peñón, a la derecha de la carretera, que surge del terreno plano bajo que divide los lagos. Este montículo fue reforzado por trincheras en su base y cumbre, y tornó impracticable un ataque directo.

El ejército de Scott se concentró rápidamente en Ayotla y otros puntos cerca del extremo oriental del lago Chalco. Se hicieron reconocimientos a tiro de cañón de El Peñón, mientras los ingenieros buscaban una ruta por el lado sur del lago Chalco para flanquear la ciudad, y toparse con ella desde el sur y suroeste. Se encontró un camino alrededor del lago, y para el 18 de agosto las tropas estaban en San Agustín Tlalpam, un pueblo a unas once millas al sur de la plaza de la capital. Entre San Agustín Tlalpam y la ciudad se encuentran la hacienda de San Antonio y el pueblo de Churubusco, y al suroeste de ellos se encuentra Contreras. Todos estos puntos, excepto San Agustín Tlalpam, estaban atrincherados y fuertemente guarnecidos. Contreras está situado en la ladera de una montaña, cerca de su base, donde se amontonan rocas volcánicas en gran confusión, llegando casi hasta San Antonio. Esto dificultaba mucho el acceso a la ciudad desde el sur.

La brigada a la que estaba adscrito —Garland, de la división de Worth— fue enviada a enfrentar a San Antonio, a dos o tres millas de San Agustín Tlalpam, camino a Churubusco y la Ciudad de México. El terreno sobre el que se asienta San Antonio está completamente en el valle, y la superficie del terreno está solo un poco por encima del nivel de los lagos, y, excepto al suroeste, estaba cortado por profundas zanjas llenas de agua. Al suroeste está el Pedregal, la roca volcánica de la que se habló antes, sobre la cual no se podría pasar la caballería o la artillería, y la infantería avanzaría poco si se enfrentara a un enemigo. Desde la posición ocupada por la brigada de Garland, por lo tanto, no se podía hacer ningún movimiento contra las defensas de San Antonio excepto hacia el frente, y por una calzada estrecha, sobre un terreno perfectamente nivelado, cada centímetro del cual estaba comandado por la artillería y la infantería del enemigo. Si Contreras, unas tres millas al oeste y al sur, cayera en nuestras manos, las tropas de allí podrían desplazarse hacia el flanco derecho de todas las posiciones del enemigo entre nosotros y la ciudad. En estas circunstancias, el general Scott dirigió el control del frente del enemigo sin realizar un ataque hasta nuevas órdenes.

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