Dinosaurios: extinción, cronología y definición

Dinosaurios: extinción, cronología y definición

Los reptiles prehistóricos conocidos como dinosaurios surgieron durante el período Triásico Medio a Tardío de la Era Mesozoica, hace unos 230 millones de años. Eran miembros de una subclase de reptiles llamados arcosaurios ("reptiles gobernantes"), un grupo que también incluye aves y cocodrilos.

Los científicos comenzaron a estudiar a los dinosaurios durante la década de 1820, cuando descubrieron los huesos de un gran reptil terrestre al que llamaron Megalosaurus ("lagarto grande") enterrado en la campiña inglesa. En 1842, Sir Richard Owen, el paleontólogo más importante de Gran Bretaña, acuñó por primera vez el término "dinosaurio". Owen había examinado huesos de tres criaturas diferentes: Megalosaurus, Iguanadon ("diente de iguana") e Hylaeosaurus ("lagarto del bosque"). Cada uno de ellos vivía en la tierra, era más grande que cualquier reptil vivo, caminaba con las piernas directamente debajo del cuerpo en lugar de hacia los lados y tenía tres vértebras más en las caderas que otros reptiles conocidos. Usando esta información, Owen determinó que los tres formaban un grupo especial de reptiles, al que llamó Dinosauria. La palabra proviene de la antigua palabra griega deinos ("terrible") y sauros ("lagarto" o "reptil").

Desde entonces, se han encontrado fósiles de dinosaurios en todo el mundo y los paleontólogos los han estudiado para averiguar más sobre los diferentes tipos de estas criaturas que existían. Los científicos han dividido tradicionalmente el grupo de dinosaurios en dos órdenes: el Ornithischia "con cadera de pájaro" y el Saurischia "con cadera de lagarto". A partir de ahí, los dinosaurios se han dividido en numerosos géneros (por ejemplo, Tyrannosaurus o Triceratops) y cada género en una o más especies. Algunos dinosaurios eran bípedos, lo que significa que caminaban sobre dos patas. Algunos caminaron sobre cuatro patas (cuadrúpedos) y algunos pudieron cambiar entre estos dos estilos de caminar. Algunos dinosaurios estaban cubiertos con un tipo de armadura corporal, y algunos probablemente tenían plumas, como sus parientes pájaros modernos. Algunos se movían con rapidez, mientras que otros eran lentos y pesados. La mayoría de los dinosaurios eran herbívoros o herbívoros, pero algunos eran carnívoros y cazaban o devoraban a otros dinosaurios para sobrevivir.

Cuando surgieron los dinosaurios, todos los continentes de la Tierra estaban conectados en una masa terrestre, ahora conocida como Pangea, y rodeados por un océano enorme. Pangea comenzó a dividirse en continentes separados durante el Período Jurásico Temprano (hace unos 200 millones de años), y los dinosaurios habrían visto grandes cambios en el mundo en el que vivieron durante el transcurso de su existencia. Los dinosaurios desaparecieron misteriosamente al final del período Cretácico, hace unos 65 millones de años. Muchos otros tipos de animales, así como muchas especies de plantas, se extinguieron casi al mismo tiempo, y existen numerosas teorías en competencia sobre qué causó esta extinción masiva. Además de la gran actividad volcánica o tectónica que estaba ocurriendo en esa época, los científicos también han descubierto que un asteroide gigante golpeó la Tierra hace unos 65,5 millones de años, aterrizó con la fuerza de 180 billones de toneladas de TNT y esparció una enorme cantidad de ceniza. sobre la superficie de la Tierra. Privados de agua y luz solar, las plantas y las algas habrían muerto, matando a los herbívoros del planeta; después de un período de supervivencia con los cadáveres de estos herbívoros, los carnívoros también se habrían extinguido.

A pesar de que los dinosaurios ya no caminan por la Tierra como lo hacían durante la Era Mesozoica, se pueden identificar huellas inconfundibles de estos enormes reptiles en sus descendientes actuales: las aves. Los dinosaurios también viven en el estudio de la paleontología, y constantemente se descubre nueva información sobre ellos. Finalmente, a juzgar por sus frecuentes apariciones en películas y televisión, los dinosaurios tienen un firme arraigo en la imaginación popular, un ámbito en el que no muestran peligro de extinción.


¿Cuándo existieron los dinosaurios?

Respuesta: Sabemos que existieron los dinosaurios porque hay una cantidad significativa de evidencia de que lo hicieron en el registro fósil. Una pregunta frecuente que se hace la gente es dónde encajan cronológicamente. Si el hombre ha existido sólo durante un período de tiempo relativamente corto, ¿cómo explicamos las largas edades que la ciencia ha asignado a estos animales? ¿Comenzaron a aparecer los primeros dinosaurios conocidos en el período Triásico hace unos 245 millones de años?

La respuesta típica a la pregunta de cuándo se hicieron los dinosaurios se basa, la mayoría de las veces, en conceptos erróneos sobre la cronología como se describe en las Escrituras. Un error común es que todo lo que fue creado se hizo cuando se formó el hombre.

La Biblia revela que hubo una creación antes de Adán y Eva. Aunque el Hombre fue creado en el sexto día de la creación, ¡NO fue el primer organismo vivo en ser creado! Es casi seguro que los dinosaurios existieron antes del primer ser humano.

Aunque el hombre tiene solo unos pocos miles de años, la tierra misma es mucho más antigua. Sin embargo, no estamos seguros de cuánto más antiguo porque la Biblia simplemente no nos da ese tipo de información. El primer capítulo de Génesis no es una historia de creación inicial, sino una RE-creación de cosas que ya existían. Esto permite la posibilidad de que los dinosaurios hayan vuelto a existir.

La palabra hebrea (Concordancia de Strong # H1961) de la cual obtenemos la palabra en inglés & quot; was & quot en Génesis 1: 2 debe traducirse como & quot; se había convertido & quot. . Un ejemplo de la misma palabra hebrea usada en Génesis 1: 1 - 2 pero traducida en la NKJV, NIV y otras traducciones como & quot; se convirtió & quot o & quot; se había convertido & quot; se puede encontrar en el séptimo versículo del capítulo 2 de Génesis.

Los dos primeros versículos de Génesis 1 revelan que la tierra fue creada con varias formas de vida, incluidos los dinosaurios, y luego se convirtió en un páramo cósmico. Después de que esto sucedió, encontramos que la tierra estaba cubierta por un manto profundo de agua. Toda la vida que se había creado originalmente se extinguió, incluidos los reptiles gigantes y los dinosaurios. La tierra estaba, como dice la Escritura, "sin forma y vacía". Entonces Dios recreó y remodeló la tierra para sustentar la vida humana.

Aunque la Biblia no establece el lapso de tiempo entre los dos primeros versículos de Génesis 1, la tierra no necesariamente tiene que ser extremadamente vieja (y ciertamente fue lo suficientemente vieja para sustentar dinosaurios).

Los que desean apoyar la evolución suelen utilizar largos períodos de tiempo. Dado que la evolución no es correcta, simplemente no son necesarios grandes períodos de tiempo. Los mejores métodos de datación del hombre son en realidad solo conjeturas, ya que se basan en suposiciones que no tienen en cuenta cómo el pasado caótico de la tierra ha sesgado su 'evidencia'.

Dios hizo a los dinosaurios mucho antes de crear a Adán y Eva. Algún tiempo después de que él los hizo, el mundo se convirtió en un caos convulso y caótico debido a la guerra de Satanás contra el Eterno (Apocalipsis 12: 7).

Cuando el Eterno recreó todas las cosas (Génesis 1, 2) probablemente trajo de regreso estos grandes reptiles o dinosaurios. La evidencia sugiere que posiblemente algunas de estas enormes bestias vivieron durante un tiempo después del diluvio de Noé.


En tiempo de dinosaurios

No se puede entender a los dinosaurios sin un sentido del tiempo. Necesitamos saber cuándo vivió un dinosaurio para comprender cómo encaja en lo que el paleontólogo William Diller Matthew llamó & # 8220life & # 8217s espléndido drama & # 8221. Pero arrojamos estimaciones de Deep Time, enmarcadas en millones de años, tan a menudo que & # 8217 es fácil acostumbrarse al contexto más amplio de la vida y la historia.

La Era Mesozoica, que duró desde hace unos 250 millones a 66 millones de años, a menudo se llama la Era de los Dinosaurios. Cuando era niño, esto me recordó un verano interminable en el que florecieron los dinosaurios. Y muchos de los libros que leí eligieron un entorno de tres períodos diferentes dentro de la era para representar la vida de los dinosaurios. Poco Celofisis fue el dinosaurio canónico del Triásico, los enormes saurópodos y terópodos de la Formación Morrison representaron el Jurásico y un Cretácico tiranosaurio versus Triceratops En última instancia, el enfrentamiento culminó la sucesión. Con los períodos yuxtapuestos de esta manera, millones de años no parecían tan largos.

Pero vamos a desempacar parte de ese paisaje. Diplodocus, Apatosaurio, Allosaurus, Estegosaurio y sus vecinos vagaron por el oeste de América del Norte hace unos 150 millones de años. Esta porción de tiempo cae en la última parte del Jurásico. Los representantes tradicionales de la última escena del Cretácico & # 8212tiranosaurio y Triceratops& # 8212 no evolucionó hasta hace unos 67 millones de años. Por sí mismas, estas fechas son solo etiquetas, pero piense en ellas en la línea de tiempo de la evolución. Cerca de 83 millones de años separados Apatosaurio de tiranosaurio y Allosaurus de Triceratops. La llamada Edad de los Mamíferos - # 8212 que comenzó cuando los dinosaurios no aviares fueron exterminados - # 8212 ha estado sucediendo durante unos 66 millones de años. Menos tiempo nos separa de tirano-saurio Rex que separados Tirano saurio Rex de Estegosaurio.

Considere cuánto ha cambiado la vida en los últimos 66 millones de años. Los mamíferos arcaicos florecieron y finalmente se extinguieron mucho antes de que apareciera algo parecido a la fauna moderna del mundo. Herbívoros con colmillos de sable y cabezas nudosas como Uintatherium, primates parecidos a lémures llamados adaptiformes, carnívoros de mandíbulas afiladas conocidos como creodontos y muchas otras formas extrañas proliferaron y desaparecieron. Incluso los linajes que nos son familiares hoy en día, como los caballos, los rinocerontes y los elefantes, evolucionaron y se diversificaron y ahora están representados solo por restos de lo que alguna vez existió.

El tiempo entre el último Triceratops y ahora ha visto cambios evolutivos radicales. Ahora piense en los 83 millones de años entre los titanes Jurásico y Cretácico. Durante ese tiempo, las primeras plantas con flores florecieron, los ictiosaurios parecidos a peces desaparecieron cuando los plesiosaurios y mosasaurios se convirtieron en los depredadores predominantes de los mares. ellos mismos en una variedad cada vez mayor junto con sus parientes dinosaurios. Estos son solo algunos puntos destacados, y eso es parte de la maravilla y la frustración de rastrear la historia de la vida en la tierra. Solo se nos ofrecen vislumbres de una imagen en constante cambio, y cuando se ve por separado, es fácil olvidar cómo se relacionan esos fragmentos entre sí. Pero cuando podemos dar un paso atrás y considerar cómo todos esos fragmentos se combinan, la larga y siempre cambiante historia de la vida en nuestro planeta parece aún más fantástica.

Acerca de Riley Black

Riley Black es una escritora científica independiente especializada en evolución, paleontología e historia natural que escribe blogs regularmente para Científico americano.


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Reportando hoy en la revista Ciencias, El equipo de Miller, dirigido por el paleontólogo de vertebrados Tyler Lyson, ha descubierto un enorme alijo de fósiles de la cuenca de Denver en Colorado que incluye el primer millón de años que siguió a la llegada del asteroide. Los miles de restos de plantas y animales del sitio trazan una línea de tiempo extraordinariamente detallada de la recuperación del ecosistema, señalando el aumento y la caída de las especies con una resolución de cientos de miles de años, meros segundos en el reloj geológico.

En los milenios posteriores al impacto, cocodrilos de cinco pies y tortugas del tamaño de un barril volvieron a entrar en las aguas para estirar sus correosas patas. Las plantas desplegaron sus raíces en el suelo que alguna vez se quemó, brotando frijoles ricos en nutrientes y hojas pequeñas de rápido crecimiento. Ya no amenazados por dinosaurios hambrientos de carne, los mamíferos —nuestros propios predecesores— se dispararon a nuevos tamaños, avanzando pesadamente a través de las llanuras aluviales sobre miembros gruesos y rechonchos.

Al documentar estos cambios y más, la colección constituye el catálogo más completo de sobrevivientes de K-Pg hasta la fecha. Su contenido muestra la extraordinaria capacidad de recuperación de la vida en la Tierra después de un desastre y ayuda a revelar algunas de las primeras piedras en el camino evolutivo que finalmente condujo a los primates conocidos como humanos.

"La cantidad de datos que tienen aquí es increíble", dice Lauren Sallan, paleontóloga y experta en extinción masiva de la Universidad de Pensilvania que no participó en el estudio. “Con una conservación realmente buena durante cientos de miles de años ... ves las tendencias evolutivas a medida que ocurren. Esto nos da un marco de tiempo para la recuperación que normalmente no tenemos ".

Los nuevos fósiles no son los primeros en salir de este sitio, llamado Corral Bluffs, que ha sido excavado durante más de un siglo. Pero en los últimos años, muchos investigadores habían comenzado a pasar por el sitio, asumiendo que las expediciones anteriores lo habían desangrado de huesos.

El sitio de fósiles de Corral Bluffs, en las afueras de Colorado Springs, Colorado. Crédito de la imagen: HHMI Tangled Bank Studios

El propio Lyson pensaba lo mismo hasta hace unos años, cuando se encontró con varios cráneos de mamíferos prístinamente conservados en colecciones de museos locales. Uno de ellos había sido descubierto años antes por Sharon Milito, voluntaria del Museo de la Naturaleza y Ciencias de Denver, cuando se topó con la roca pálida que lo encerraba parcialmente, un orbe duro llamado concreción que puede formarse cuando los minerales se acumulan y solidifican alrededor de organismos muertos. , envolviéndolos como un koozie geológico.

Buscar concreciones, en lugar de los huesos en sí, fue una táctica popular entre los colegas de Lyson en Sudáfrica, pero menos entre los investigadores de Corral Bluffs. Entonces, en el verano de 2016, Lyson convenció a Miller y a algunos otros colegas para que probaran la técnica.

“Nunca olvidaré el día en que recogí esa primera concreción”, dice Lyson. “Era como una mancha blanca y amorfa. No parecía gran cosa. Pero luego lo abrí. y vi este cráneo de mamífero completo mirándome ".

En cuestión de minutos, aparecieron cuatro o cinco cráneos más. Para el año siguiente, el equipo había acumulado los restos de miles de plantas, mamíferos y reptiles. La vertiginosa serie se extendió a ambos lados de los últimos 100.000 años del Cretácico, antes del asteroide, y el siguiente primer millón de años del Paleógeno. Los fósiles de este período de tiempo son especialmente raros, dice Miller. Lo que ha revelado Corral Bluffs, dice, son "las raíces del mundo que vemos hoy".

Al final, hubo suficientes fósiles para reconstruir una cronología extraordinariamente detallada del primer capítulo de la era post-K-Pg en Corral Bluffs. Incluso hay suficientes datos, señala Sallan, para precisar las fluctuaciones regionales de temperatura, que son capturadas por el tamaño y la forma de las hojas engarzadas en la roca. "No puedo pensar en nada más como esto", en términos de preservación y diversidad de fósiles, dice. "Esto es alucinante".

Está claro que pocos sobrevivieron a las secuelas del impacto del asteroide, dice Miller. Aunque un puñado de reptiles de tamaño impresionante, incluidos algunos cocodrilos y una tortuga sorprendentemente conspicua de 200 libras, vagaron por el paisaje postapocalíptico, parece que ningún mamífero más grande que una rata logró salir con vida. La mayoría de las plantas también fueron quemadas del paisaje, y las especies de hojas gruesas y de crecimiento lento recibieron el mayor impacto.

Tyler Lyson, curador de Paleontología de Vertebrados del Museo de Naturaleza y Ciencia de Denver, sostiene abierta una concreción dividida, revelando un pequeño cráneo en el interior. Las concreciones se forman cuando los minerales se acumulan alrededor de los organismos muertos, sellándolos en una funda protectora. Crédito de la imagen: HHMI Tangled Bank Studios

Durante varios miles de años, Corral Bluffs albergó un ecosistema muy reducido dominado por helechos, dice Lyson. Pero a medida que los períodos de calor irrumpieron en la región, las poblaciones de plantas y animales crecieron, y el árbol de la vida muy podado comenzó a brotar nuevamente ramas a un ritmo rápido.

En la marca de los 100.000 años, los mamíferos de la región habían vuelto a hincharse a los tamaños previos al impacto: apenas por debajo de las 20 libras cada uno, aproximadamente el peso de un mapache bien alimentado. En otros 200.000 años, algunas criaturas parecidas a cerdos que masticaban plantas habían superado en tamaño a sus predecesores del Cretácico tardío por un factor de tres. Y 700.000 años después de K-Pg, los mamíferos pesaban alrededor de 100 libras cada uno, a la par de los pequeños capibaras o lobos.

"La masa corporal significa mucho en términos de lo que una especie puede hacer: lo que puede atrapar, lo que puede comer, lo que necesidades para comer ”, dice Mairin Balisi, paleobióloga de La Brea Tar Pits y la Universidad de California, Merced, que no participó en el estudio. "Esto dice que muchas cosas estaban cambiando en la ecología de los mamíferos en este momento ... Esto es cuando los mamíferos simplemente se fueron auge.”

El momento de estos brotes de crecimiento no fue una coincidencia, dice Miller. Las especies de plantas se estaban diversificando casi al mismo ritmo que los mamíferos, alimentándolos con los precursores de las nueces de hoy y lo que pueden haber sido las primeras leguminosas de América del Norte. Los mamíferos luego devolvieron el favor, dispersando las plantas a nuevos lugares mientras la vegetación de la región intercambiaba semillas aladas transportadas por la brisa por formas más pesadas y no voladoras mejor equipadas para aferrarse al pelaje.

Un helecho fosilizado de Corral Bluffs. Los helechos prosperan en ecosistemas destruidos y fueron abundantes en los primeros miles de años después del impacto del asteroide. Crédito de la imagen: HHMI Tangled Bank Studios

"Es muy difícil hablar de causalidad en el pasado", dice Maureen O'Leary, paleontóloga de vertebrados y experta en evolución de mamíferos en la Universidad de Stony Brook que no participó en el estudio. “Solo podemos diseñar las observaciones y una especie de borde alrededor de los bordes. Pero los autores hacen un hermoso trabajo al conectar estos patrones en el tiempo ".

En un millón de años, la biodiversidad se había recuperado de forma espectacular. El resultado fue un mundo extraño, dice Miller, uno completamente diferente al que el asteroide había aniquilado, pero aún maravillosamente rico. "La vida en la Tierra se reorganizó por completo", dice. "Fue casi como un nuevo comienzo".

Una vez destruidos, los ecosistemas tardan mucho en reconstruirse, dice O'Leary. Y desde nuestro punto de vista centrado en el ser humano, el repunte temprano del Paleógeno de Corral Bluff puede parecer lento. "Pero geológicamente hablando, esta es una recuperación bastante rápida", dice.

Todo esto habla de la tenacidad de la vida, dice Lyson. “Me sorprendió la rapidez con la que se produjo la recuperación”, dice.“Puedes acabar con el 75 por ciento de las especies. Pero si dejas [el mundo] solo por un tiempo, puede recuperarse bastante rápido ".

La línea de tiempo del equipo no se extiende más allá de este intervalo de un millón de años, por lo que es difícil saber qué sucedió después. Tampoco está claro aún si la tierra de pago paleontológica en Corral Bluffs es una anomalía. Los organismos enterrados allí probablemente se congelaron en el tiempo gracias a las frecuentes inundaciones que enterraron rápidamente plantas y animales en su lugar, dice Lyson. Incluso si otros sitios en todo el mundo estuvieran experimentando cambios evolutivos similares en este momento, es posible que no queden tantas pruebas.

Una variedad de cráneos y mandíbulas de mamíferos recuperados del sitio arqueológico de Corral Bluffs en Colorado & # x27s Denver Basin. Crédito de la imagen: HHMI Tangled Bank Studios

Por otra parte, "hay mucho rock inexplorado en todo el mundo", dice Miller. "Creemos firmemente que los mejores fósiles todavía están en el suelo".

Tanto Balisi como O'Leary señalan la actualidad de estos hallazgos. Desde que los humanos entraron en escena, el tamaño del cuerpo de los mamíferos ha disminuido, una tendencia que se ha acelerado en los últimos años, de la mano de una rápida pérdida de biodiversidad. Ahora estamos en medio de lo que muchos consideran la sexta extinción masiva de la Tierra, dice Balisi. Homo sapiens No es un depredador dinosaurio ni una roca apocalíptica del espacio exterior, dice, pero nuestra especie puede causar destrucción de todos modos.

Sin embargo, ese tipo de poder va en ambos sentidos, agrega. En todo caso, este estudio muestra que las heridas de un planeta pueden sanar, si se les da tiempo y un empujón o dos útiles. "Si los humanos pueden acelerar los cambios negativos", dice, "entonces también podemos acelerar los positivos".

Para obtener más información sobre cómo cambió el mundo después de la extinción de K-Pg, transmita "El surgimiento de los mamíferos”Ahora o sintonice el 30 de octubre a las 9 / 8c en PBS.

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Cinco extinciones masivas

En otras cinco ocasiones en el pasado, las tasas de extinción se han disparado. Se denominan extinciones masivas, cuando un gran número de especies desaparecen en un período de tiempo relativamente corto. Los paleontólogos conocen estas extinciones a partir de restos de organismos con esqueletos duraderos que se fosilizaron.

1. Fin del Cretáceo(Hace 66 millones de años): Extinción de muchas especies en hábitats tanto marinos como terrestres, incluidos pterosaurios, mosasaurios y otros reptiles marinos, muchos insectos y todos los dinosaurios no aviarios. El consenso científico es que esta extinción masiva fue causada por las consecuencias ambientales del impacto de un gran asteroide que chocó contra la Tierra en las cercanías de lo que hoy es México.

2. Tarde Triásico (Hace 199 millones de años): Extinción de muchas esponjas marinas, gasterópodos, bivalvos, cefalópodos, braquiópodos, así como algunos insectos terrestres y vertebrados. La extinción coincide con erupciones volcánicas masivas a lo largo de los márgenes de lo que ahora es el Océano Atlántico.

3. Fin Pérmico (Hace 252 millones de años): el evento de extinción más grande de la Tierra, diezmando la mayoría de las especies marinas, como todos los trilobites, además de insectos y otros animales terrestres. La mayoría de la evidencia científica sugiere que las causas fueron el calentamiento global y los cambios atmosféricos asociados con enormes erupciones volcánicas en lo que ahora es Siberia.

4. Tarde devoniano (Hace 378 millones de años): Extinción de muchas especies marinas, incluidos corales, braquiópodos y foraminíferos unicelulares, por causas que aún no se comprenden bien.

5. Tarde Ordovícico (Hace 447 millones de años): Extinción de organismos marinos como algunos briozoos, braquiópodos constructores de arrecifes, trilobites, graptolitos y conodontos como resultado del enfriamiento global, glaciación y niveles más bajos del mar.

Los paleobiólogos del Smithsonian continúan estudiando el papel que tuvieron las extinciones pasadas en las plantas, los animales y otras especies. El Dr. Gene Hunt estudia cómo la relación y la diversidad de organismos se relacionan con lo que les sucede en un evento de extinción. El Dr. Richard Bambach realiza investigaciones sobre la variación de la biodiversidad marina en relación con diferentes eventos de extinción. Al estudiar la evolución y extinción de pequeños organismos llamados foraminíferos, el Dr. Brian Huber evalúa cómo las condiciones de la Tierra han cambiado con el tiempo.


5. Mioceno (hace 23-5,3 millones de años)

La época del Mioceno abarcó un período de entre 23 y 5,3 millones de años y es notable por la evolución de dos ecosistemas importantes, a saber, los bosques de algas marinas y los pastizales. La formación de los pastizales se vio favorecida por el aumento y la caída de las temperaturas globales durante esta Época. Los cambios en los patrones de vegetación también llevaron a cambios morfológicos en muchas especies animales. Los grupos arcaicos de mamíferos estaban casi extintos en ese momento, y los animales terrestres modernos evolucionaron. Si bien el intercambio de especies se produjo entre el Viejo y el Nuevo Mundo en el hemisferio norte, América del Sur y Australia permanecieron aisladas durante este período. La diversificación de caballos ocurrió en América del Norte, y también aparecieron los primeros perros, osos y hienas durante esta Época. Este período fue testigo de la evolución de los famosos tigres dientes de sable. En Eurasia, los ciervos primitivos, las jirafas y los antílopes extendieron su hábitat, y los elefantes primitivos también llegaron a esta región desde África. América del Sur desarrolló sus propios conjuntos únicos de especies, incluidos los monos sudamericanos, carnívoros marsupiales, liptoternos y endentados. Todos los grupos modernos de ballenas, así como las focas y morsas primitivas, también evolucionaron durante este período. Una gran variedad de aves estuvo presente durante este tiempo. Los primates también evolucionaron rápidamente durante el Mioceno, y se han encontrado pruebas de primates similares a humanos cada vez más avanzados en registros fósiles procedentes de las rocas de este período.


Muerte desde arriba

Una de las teorías más conocidas sobre la muerte de los dinosaurios es la hipótesis de Álvarez, que lleva el nombre del dúo de padre e hijo Luis y Walter Alvarez. En 1980, estos dos científicos propusieron la idea de que un meteoro del tamaño de una montaña se estrelló contra la Tierra hace 66 millones de años, llenando la atmósfera de gas, polvo y escombros que alteraron drásticamente el clima.

Su pieza clave de evidencia es una cantidad extrañamente alta de iridio metálico en lo que se conoce como la capa Cretácico-Paleógeno, o K-Pg, la zona de límite geológico que parece cubrir cualquier capa de roca conocida que contenga fósiles de dinosaurios. El iridio es relativamente raro en la corteza terrestre, pero es más abundante en meteoritos pedregosos, lo que llevó a los Álvarez a concluir que la extinción masiva fue causada por un objeto extraterrestre. La teoría ganó aún más fuerza cuando los científicos pudieron vincular el evento de extinción con un enorme cráter de impacto a lo largo de la costa de la península de Yucatán en México. Con unas 93 millas de ancho, el cráter Chicxulub parece tener el tamaño y la edad adecuados para explicar la muerte de los dinosaurios.

En 2016, los científicos perforaron un núcleo de roca dentro de la parte submarina de Chicxulub, extrayendo una muestra que se extendía profundamente por debajo del lecho marino. Este raro vistazo al interior de las entrañas del cráter mostró que el impacto habría sido lo suficientemente poderoso como para enviar cantidades mortales de roca y gases vaporizados a la atmósfera, y que los efectos habrían persistido durante años. Y en 2019, los paleontólogos que excavaron en Dakota del Norte encontraron un tesoro de fósiles muy cerca del límite K-Pg, que básicamente capturaron los restos de un ecosistema completo que existía poco antes de la extinción masiva. De manera reveladora, las capas que contienen fósiles contienen cargas de pequeños trozos de vidrio llamados tectitas, probablemente gotas de roca derretida levantadas por el impacto que se solidificó en la atmósfera y luego llovió sobre la Tierra.


Extinción del Devónico tardío: hace 383-359 millones de años

Comenzando hace 383 millones de años, este evento de extinción eliminó alrededor del 75 por ciento de todas las especies de la Tierra en un lapso de aproximadamente 20 millones de años.

En varios pulsos a través del Devónico, los niveles de oxígeno del océano cayeron precipitadamente, lo que asestó graves golpes a los conodontos y a los antiguos parientes con caparazón de calamares y pulpos llamados goniatitas. El peor de estos pulsos, llamado evento de Kellwasser, se produjo hace unos 372 millones de años. Las rocas de la época en lo que ahora es Alemania muestran que a medida que los niveles de oxígeno se desplomaron, muchas criaturas formadoras de arrecifes se extinguieron, incluido un grupo importante de esponjas marinas llamadas estromatoporoides.

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Ha sido difícil precisar la causa de los pulsos de extinción del Devónico tardío, pero el vulcanismo es un posible desencadenante: dentro de un par de millones de años después del evento de Kellwasser, una gran provincia ígnea llamada Viluy Traps hizo erupción 240,000 millas cúbicas de lava en lo que ahora es Siberia. La erupción habría arrojado gases de efecto invernadero y dióxido de azufre, que pueden provocar lluvia ácida. Los asteroides también pueden haber contribuido. El cráter Siljan de Suecia de 32 millas de ancho, uno de los cráteres de impacto supervivientes más grandes de la Tierra, se formó hace unos 377 millones de años.

Aunque pueda parecer sorprendente, las plantas terrestres pueden haber sido cómplices del crimen. Durante el Devónico, las plantas lograron varias adaptaciones ganadoras, incluido el compuesto lignina que fortalece el tallo y una estructura vascular completa. Estos rasgos permitieron que las plantas crecieran y que sus raíces fueran más profundas que nunca, lo que habría aumentado la tasa de erosión de las rocas.

Cuanto más rápido se erosionaban las rocas, más nutrientes en exceso fluían de la tierra a los océanos. La afluencia habría provocado el crecimiento de algas, y cuando estas algas murieron, su descomposición eliminó el oxígeno de los océanos para formar lo que se conoce como zonas muertas. Además, la propagación de árboles habría absorbido CO2 fuera de la atmósfera, lo que podría marcar el comienzo de un enfriamiento global.

Para agregar al rompecabezas, no solo algunas criaturas se extinguieron durante el Devónico tardío, sino que la diversificación de especies se ralentizó durante este tiempo. La desaceleración puede haber sido causada por la propagación global de especies invasoras, ya que los altos niveles del mar permiten que las criaturas de hábitats marinos previamente aislados se mezclen y se mezclen, lo que permite que los ecosistemas de todo el mundo se homogeneicen.


Cronología de dinosaurios

Los científicos creen que la Tierra se formó hace unos 4.600 millones de años. Hace unos 4.000 millones de años, la tierra se había enfriado lo suficiente como para que apareciera agua líquida, y la primera vida apareció poco después.

Durante casi 3500 millones de años, toda la vida fue unicelular, pero finalmente evolucionó la vida multicelular.

Durante la Era Paleozoica (hace 542 a 248 millones de años), que a su vez se divide en varios períodos (Cámbrico, Ordovícico, Silúrico, Devónico, Carbonífero, Pérmico), los primeros peces y más tarde los anfibios, reptiles y reptiles mamíferos, todos apareció. Hubo algunos desastres durante la Era Paleozoica, como la extinción masiva Ordovícico-Silúrico y la extinción masiva del Devónico tardío, pero la vida continuó evolucionando y diversificándose.

Al final de la Era Paleozoica, hubo un desastre terrible (conocido como la & quot; extinción masiva Pérmica & quot o la & quot; extinción masiva Pérmico-Triásico & quot) cuando muchas criaturas se extinguieron. Algunos grupos enteros de animales como los trilobites y los escorpiones marinos fueron completamente eliminados, mientras que otros, por ejemplo, los reptiles parecidos a los mamíferos perdieron muchas especies.

    Período Triásico: hace 248 a 213 millones de años

Además, durante el Mesozoico, muchos otros tipos de reptiles (que generalmente no se cree que estén estrechamente relacionados con los dinosaurios u otros arcosaurios) regresaron a los mares. Estos incluyen Nothosaurios, Placodontes, Thalattosaurs, Ictiosaurios, Plesiosaurios y Pliosaurios, así como Mosasaurios.

Durante la primera parte de la Era Mesozoica, esos reptiles parecidos a mamíferos que habían sobrevivido de la Era Paleozoica disminuyeron drásticamente, aparentemente superados por los dinosaurios, sin embargo, dieron lugar a los primeros mamíferos, que en su mayoría eran criaturas diminutas del tamaño de un ratón.

Las aves (como Archaeopteryx) aparecen por primera vez en el registro fósil durante el período Jurásico. Se cree que evolucionaron a partir de los dinosaurios (ver árbol genealógico).

Durante la Era Mesozoica, hubo varias extinciones, la mayor de las cuales ocurrió entre el período Triásico y el período Jurásico (conocido como "extinción masiva Triásico-Jurásico"). En cada una de estas extinciones, varios animales (incluidos algunos tipos de dinosaurios) se extinguieron, pero luego otros evolucionaron para ocupar el lugar y, en conjunto, los dinosaurios y otros reptiles grandes continuaron prosperando.

Al final de la Era Mesozoica, ocurrió otro gran desastre (la extinción masiva del Cretácico-Terciario), donde los dinosaurios, pterosaurios, mosasaurios, plesiosaurios, pliosaurios y muchas otras criaturas (como amonitas y belemnitas) fueron aniquilados.

El período desde la extinción de los dinosaurios se conoce como Cenozoico y se divide en 2 períodos: el período Paleógeno (que a su vez se divide en las épocas del Paleoceno, Eoceno y Oligoceno), y el período Neógeno (que a su vez se divide en el Mioceno, Épocas del Plioceno, Pleistoceno y Holoceno).

Nota: algunos científicos prefieren un sistema de clasificación donde el período Neógeno consiste solo en las épocas del Mioceno y Plioceno, y el pasado más reciente se denomina período Cuaternario. Además, en los sistemas de clasificación más antiguos (y por lo tanto en los libros más antiguos), el Paleoceno, Eoceno, Oligoceno. Las épocas del Mioceno y Plioceno se colocan juntas como un solo período geológico conocido como período Terciario.

Aquí hay una tabla que muestra cuándo vivieron algunos de los principales grupos de dinosaurios y otros animales prehistóricos:

Nota: Este diagrama está muy simplificado, basado en parte en la especulación, y las fechas representadas de las ramas / divisiones evolutivas y extinciones pueden no siempre ser exactamente correctas.


Durante la Era Mesozoica, cuando los dinosaurios dominaban la tierra, no todos los dinosaurios vivían al mismo tiempo. Las diferentes épocas en las que vivieron varios tipos de dinosaurios, se muestran en la siguiente tabla:


Abrictosaurus

Achelousaurus

Acrocanthosaurus

Adasaurus

Afrovenator

Agujaceratops

Alamosaurio

Albertosaurus

Alectrosaurus

Alioramus

Allosaurus

Altirhinus

Alxasaurus

Ampelosaurio

Anchiceratops

Anchiornis

Animantarx

Anquilosaurio

Apatosaurio
(Brontosaurio)

Argentinosaurus

Aucasaurus

Avaceratops

Avimimus

Bactrosaurus

Bambiraptor

Baryonyx

Braquiosaurio

Buitreraptor

Camarasaurus

Camptosaurio

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Centrosaurus

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Chirostenotes

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Compsognathus

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Diabloceratops

Dilong

Dilophosaurus

Diplodocus

Dromaeosaurus

Dromiceiomimus

Echinodon

Edmontonia

Edmontosaurio

Eotriceratops

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Epidexipteryx

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(Escolosaurio)

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Gastonia

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Gigantspinosaurus

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Kritosaurio

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Majungasaurus

Maiasaura

Mamenchisaurus

Massospondylus

Megalosaurio

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Minmi

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¿Qué causó la extinción del Cretácico?

La naturaleza exacta de este catastrófico evento aún está abierta al debate científico. La evidencia sugiere que el impacto de un asteroide fue el principal culpable. Las erupciones volcánicas que causaron el cambio climático a gran escala también pueden haber estado involucradas, junto con cambios más graduales en el clima de la Tierra que ocurrieron durante millones de años.

Cualesquiera que sean las causas, la enorme extinción que puso fin a la era del dinosaurio dejó vacíos en los ecosistemas de todo el mundo. Posteriormente, estos fueron llenados por los únicos dinosaurios que sobrevivieron, las aves y los mamíferos, los cuales evolucionaron rápidamente.


Ver el vídeo: EL FIN DE LOS DINOSAURIOS 2018 - Documental HD 1080p