La dramática historia de los normandos: una historia de conquista medieval

La dramática historia de los normandos: una historia de conquista medieval

La historia está llena de historias que te cautivarán como una novela moderna, pero solo unos pocos pueden hacerlo tan fácilmente como la historia de los normandos. Orgullosos y temibles, estos descendientes de vikingos fueron actores clave en la confección de la imagen sociopolítica de Europa durante gran parte de la Alta Edad Media. Lo que sigue es una historia llena de intriga y caracterizada por las conquistas normandas y la destreza militar que barrió Europa como un torbellino, dejando una huella en los siglos venideros.

Lo que le da a esta cuenta su estilo inconfundible es la identidad única e inspiradora de los normandos. Combinando la ferocidad y el espíritu conquistador de su herencia vikinga con leyes y costumbres establecidas y cuidadosamente desarrolladas de la Europa occidental medieval, los normandos se encaminaron hacia un camino que dejaría su nombre grabado en los cimientos de la historia europea.

Página de "Historia de los normandos", de Dudo de Saint-Quentin.

La historia temprana: el asentamiento vikingo en Francia y el nacimiento de los normandos

Durante el siglo X, las incursiones de los vikingos penetraron cada vez más profundamente en Europa y la naturaleza originalmente destructiva de estas incursiones dio paso lentamente al asentamiento. El Reino de Francia Occidental, buscando poner fin a las violentas incursiones de los escandinavos, decidió llegar a un acuerdo con esos vikingos, cuyos campamentos en el norte de Francia se parecían cada vez más a asentamientos permanentes. Y así, en el año 911 d.C., el gobernante de Francia Occidental, Carlos III el Simple, creó el Ducado de Normandía, un feudo que otorgó al destacado líder vikingo Gaange Rolf, más tarde conocido como Rollo.

Este ducado, establecido en el tratado de Saint-Clair-sur-Epte, comprendía una franja de tierra en la costa francesa a lo largo del Canal de la Mancha, gran parte de la cual tenía una población nórdica considerable. A cambio, Rollo tuvo que prometer proteger el Reino de Francia Occidental contra futuras incursiones de sus parientes, los vikingos, así como adoptar el cristianismo y convertirse en vasallo del rey Carlos III.

Y así, Rollo se convirtió en el primer duque de Normandía y conde de la ciudad de Rouen. Este acto calculado del rey Carlos III finalmente aceptó el asentamiento de los escandinavos, que comenzó en el 841 d.C., y aseguró su reino de la amenaza constante de invasiones nórdicas.

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En las décadas siguientes, la creación del Ducado de Normandía, cuyo nombre se deriva del francés Normand - Escandinavos: se expandieron y los vikingos se asimilaron rápidamente. El paganismo nórdico antiguo fue reemplazado gradualmente por el cristianismo y su idioma y costumbres se intercambiaron y fusionaron con los de los francos. Fue esta fusión y asimilación lo que dio origen a una identidad normanda única que se reflejó en la arquitectura, la guerra, la política y el lenguaje, un testimonio del vínculo único entre dos culturas poderosas.

Interpretación victoriana de la vestimenta nacional normanda, 1000-1100.

El comienzo de algo grandioso: The Gaange Rolf

Las sagas islandesas mencionan a un vikingo particularmente notorio, uno llamado Göngu-Hrólfr. Traducido como Hrólfr el Caminante, se decía que este hombre tenía una estatura imponentemente grande, y no podía montar a caballo debido a su tamaño, por lo que se ganó el apodo Caminante. En cualquier caso, este Hrólfr, más tarde conocido en su forma latinizada como Rollo, ejerció con éxito su influencia en la sociedad vikinga, logrando afianzarse en las tierras francas al tomar Rouen en 876 d.C. y saquear Bayeux entre 890 y 892 d.C.

Carlos el Calvo, en un intento desesperado por evitar nuevas incursiones, otorgó más tierras a los bretones, a saber, Cotentin y Avranchin, con la esperanza de que pudieran defender estos territorios de los iracundos escandinavos. Pero estas regiones ya estaban fuertemente saqueadas y no podían ofrecer ninguna resistencia significativa, lo que permitió a los vikingos adentrarse cada vez más en el oeste de Francia.

En estos turbulentos años de guerra, Rollo finalmente cimentó su influencia al casarse con Poppa, una hija del conde de Rennes, un matrimonio que le dio un heredero masculino, William Longsword, y también dio un mensaje claro a los reyes de Francia, los vikingos. estaban allí para quedarse.

Rollo, duque de Normandía.

Después de la creación del Ducado de Normandía, Rollo, también conocido por su nuevo nombre de pila, Robert, trabajó para establecerse como un poderoso duque, conectando a su familia con la de la élite franca. Esto lo logró al casar a su hija Gisla con Guillermo III, el duque de Aquitania, un noble influyente de la época.

Con sus incursiones y conquistas inquebrantables, pero también con sus astutas relaciones políticas con los francos, Rollo demostró su valía y estableció con éxito una dinastía de condes normandos.

Inquieto: la conquista normanda de Sicilia

Durante los inicios del Ducado de Normandía, una parte de los vikingos que se asentaron a lo largo del río Sena procedió a navegar aún más lejos en busca de nuevos lugares para saquear. La primera de estas incursiones ocurrió alrededor del año 860 d.C., cuando los vikingos una vez más alzaron sus velas y viajaron al sur de Italia a través de la Península Ibérica. Se refirieron a Italia como " Langbarðaland ”- la tierra de los lombardos, un nombre que está atestiguado en varias piedras rúnicas de Suecia.

Después de las pocas incursiones iniciales a lo largo de las costas de Liguria y Toscana, así como el saqueo de Pisa y las incursiones en Sicilia y África del Norte, los escandinavos mantuvieron una presencia "intermitente" en el Mediterráneo.

La primera mención concreta de la invasión normanda data del 999 d.C., con varias fuentes que mencionan una presencia cada vez mayor de caballeros normandos en Sicilia, la mayoría de los cuales operaban allí como mercenarios cuando comenzó la revuelta contra el dominio bizantino en 1009. A partir de entonces, su influencia en El sur de Italia creció, con los mercenarios liderados por Rainulf Drengot creciendo en notoriedad.

Barco expedicionario normando representado en la crónica "Le Canarien" (1490).

En las décadas siguientes, hasta principios de los años 1000, muchos inmigrantes y pequeños señores viajarían desde Normandía, aumentando la presencia normanda y fortaleciendo su importancia en la escena política de Sicilia e Italia, conquistando finalmente la mitad de la península italiana y estableciendo el Reino de Sicilia.

La presencia normanda en el Mediterráneo se extiende por cerca de dos siglos, durante los cuales afirmaron su superioridad en la guerra y la conquista, utilizando la intriga y la traición, y cambiando con éxito la esfera de influencia.

Tras las huellas del antepasado: Guillermo el Conquistador

En los años que se desarrollaron después de la creación del Ducado de Normandía, los duques reinantes desarrollaron aún más la influencia normanda y establecieron varias conexiones importantes en la escena política. Las líneas de sucesión fueron claras e indiscutibles, hasta la muerte del duque Roberto I el Magnífico. El único hijo de Robert, William, también era un bastardo, un descendiente ilegítimo de Robert y una mujer común.

Esto, así como la juventud de William, ya que tenía ocho años en ese momento, creó un gran revuelo entre la nobleza normanda, desafiando su reclamo al título ducal. William pasó al menos 25 años en una lucha para establecer su poder y sofocar a sus oponentes, el principal de los cuales eran Guy de Brionne, Geoffrey Martel, así como los Vizcondes de Bessin y Cotentin.

Panel del tapiz de Bayeux: este representa al obispo Odo de Bayeux, al duque William y al conde Robert de Mortain.

Aquellos primeros años de su gobierno fueron difíciles y llenos de rebeliones contra él. Pero después de una lucha política con algunos oponentes clave, William logró convertirse en duque con la ayuda de Enrique I, el rey de Francia, y el arzobispo Robert, su tío abuelo. Pero no antes de que se derramara sangre.

Esos largos años de inestabilidad y desorden culminaron en una rebelión abierta contra él, organizada por varios nobles normandos, una rebelión que terminó en la batalla de Val-ès-Dunes en 1047 d.C. William, que solo tenía 20 años en ese momento, aplastó a sus enemigos y reclamó su ducado de una vez por todas.

Finalmente, en 1060, afirmó plenamente su dominio sobre Normandía y cambió su enfoque a Inglaterra.

Escena del tapiz de Bayeux que muestra a los normandos preparándose para la invasión de Inglaterra.

El punto de inflexión: la conquista normanda de Inglaterra

El 1066 d.C. llegaría a ser recordado como uno de los puntos de inflexión de la historia, y ciertamente uno que siempre será recordado por los ingleses, porque los eventos que se desarrollaron a partir de ese año resonarían en Europa con un ritmo atronador.

Eduardo el Confesor, el rey anglosajón sin hijos, murió el 5 de enero de ese año, sin dejar heredero y un reino lleno de pretendientes que competían por el trono inglés. El hombre que la ganó fue Harold Godwinson, el cuñado del difunto rey y conde de Wessex, el más rico de los aristócratas ingleses.

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Harold se encuentra con Edward poco antes de su muerte, representado en la escena 25 del Tapiz de Bayeux.

Pero muy pronto, se daría cuenta de que su reclamo al trono enfrentaba un desafío, a saber, el de William, el duque de Normandía. William tenía vínculos con el trono inglés, siendo primo hermano del difunto rey, una conexión establecida a través del matrimonio de un rey inglés anterior, Æthelred the Unready, con Emma de Normandía, una hermana del difunto duque Ricardo II, en 1002.

En el malestar político que siguió, Guillermo el Bastardo, como se le conocía hasta ese momento, demostró su astucia al aprovechar la oportunidad que se le dio, un claro reclamo al trono de Inglaterra, una tierra debilitada por las invasiones del rey noruego Harald. Hardrada.

En un atrevido barrido, las fuerzas normandas, francesas y flamencas de William navegaron a través del Canal de la Mancha y aterrizaron en la costa sur de Inglaterra, donde poco después se decidiría el destino de un reino en la batalla de Hastings.

Duelo de los destinos: la batalla de Hastings

La invasión normanda de Inglaterra fue sin duda una hazaña audaz que establecería a William, el duque de Normandía, como uno de los comandantes militares más astutos de su época.

Harald Godwinson, el nuevo rey de Inglaterra, derrotó al ejército de Harald Hardrada en el noreste del país, solo tres días antes de que William aterrizara en las costas inglesas. En un intento por hacer frente a esta nueva amenaza, Godwinson hizo una larga y agotadora marcha hacia el sur, una hazaña arriesgada que terminó prematuramente y lo obligó a emprender una batalla defensiva cerca de Hastings.

Tapiz de Bayeux Escena 57: Muerte de Harold. Leyenda anterior: Harold rex interfectus est, "El rey Harold muere".

Lo que sucedió entonces, el 14 de octubre de 1066, mostró la superioridad de la nueva combinación de tácticas de caballería e infantería normanda, ya que las fuerzas de William derrotaron a los anglosajones y comenzaron una nueva era de dominio normando en Inglaterra, una regla que tomaría décadas para instalarse por completo.

La nueva era de la guerra: destreza militar normanda

La historia nos enseña que todo método de guerra exitoso se vuelve “obsoleto” con el tiempo. Se desarrollan nuevas tácticas y el combate alcanza un nivel completamente nuevo. Y con el inicio de la Alta Edad Media, los normandos provocaron la nueva revolución militar. Con el conjunto algo único de circunstancias que llevaron a su aparición, los normandos lograron combinar lo mejor de ambas mitades de su identidad.

Manteniendo la conocida inquietud nórdica y la cultura guerrera y recibiendo algunas de las primeras leyes feudales y doctrinas militares francas, los normandos lograron combinarlas en una nueva identidad revolucionaria: una sociedad fuertemente militarista que establecería un nuevo estándar en la Europa medieval.

Un guerrero normando era un oponente formidable. Experimentando con la movilidad y la armadura, estos primeros caballeros siempre iban vestidos con largas camisas de cota de malla que cubrían la mayor parte del cuerpo. La cabeza estaba protegida con un casco cónico con protección nasal, mientras que la mayor parte del cuerpo estaba cubierta por un escudo largo en forma de lágrima.

Representación moderna de un caballero normando. (Un tipo con suerte / CC BY NC SA 2.0 )

Los normandos sobresalieron en tácticas de caballería pesada, empleando cargas atronadoras como una forma de ataques de choque tempranos. Con un gran énfasis en lanzas, espadas y mazas ligeras, los soldados de caballería normandos inspiraron la imagen clásica del caballero medieval tal como lo conocemos hoy.

Guerra y cultura: arquitectura normanda

Como resto principal de su identidad vikinga, los normandos conservaron su amor por la aventura y la exploración. Por eso, durante toda la Alta Edad Media, los mercenarios normandos fueron personajes clave en casi todos los conflictos europeos.

Pero la guerra no era su único anhelo: gracias a sus numerosas conexiones con otras naciones, los normandos desarrollaron un estilo arquitectónico único. Llevando su propio estilo de arquitectura románica dondequiera que fueran, lograron crear una variedad de estilos ricos y memorables. El más importante de ellos es el estilo normando-árabe-bizantino, desarrollado en Sicilia.

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Pero la arquitectura por la que son más conocidos está, por supuesto, relacionada con la guerra. Los normandos sobresalieron en la construcción de castillos y torreones. Los primeros fueron de madera, los llamados castillos de "motte-and-bailey", para ser reemplazados en años posteriores por los icónicos castillos de piedra que todos conocemos y nos gustan.

Tapiz de Bayeux - Escena 19: sitio de Dinan (detalle). Los soldados de William, duque de Normandía, atacan el castillo motte-and-bailey de Dinan. Conan II, duque de Bretaña se rinde y le da las llaves a Dinan a través de una lanza.

El legado normando

Sin duda, podría atribuirse a la ferocidad y la importancia de la historia normanda, una identidad formidable que surgió de la tumultuosa época de los vikingos. Con sus revoluciones en los campos de la guerra, la exploración y la construcción de castillos, los normandos rápidamente arrasaron gran parte de Europa, a menudo desempeñando papeles cruciales en las mayores luchas sociopolíticas de la época.

Y así, a partir de un período de redadas e inestabilidad, surgió una nueva fuerza, una nación que se labró desafiante su propio lugar en la historia junto a los reinos e imperios más grandes: la era normanda.


Conquista normanda

los Conquista normanda (o la conquista) fue la invasión y ocupación de Inglaterra en el siglo XI por un ejército formado por normandos, bretones, flamencos y hombres de otras provincias francesas, todos dirigidos por el duque de Normandía, más tarde llamado Guillermo el Conquistador.

El reclamo de William al trono inglés se deriva de su relación familiar con el rey anglosajón Eduardo el Confesor, sin hijos, que puede haber alentado las esperanzas de William por el trono. Edward murió en enero de 1066 y fue sucedido por su cuñado Harold Godwinson. El rey noruego Harald Hardrada invadió el norte de Inglaterra en septiembre de 1066 y obtuvo la victoria en la batalla de Fulford, pero el ejército de Godwinson derrotó y mató a Hardrada en la batalla de Stamford Bridge el 25 de septiembre. A los pocos días, William aterrizó en el sur de Inglaterra. Harold marchó hacia el sur para oponerse a él, dejando una parte significativa de su ejército en el norte. El ejército de Harold se enfrentó a los invasores de William el 14 de octubre en la batalla de Hastings. La fuerza de William derrotó a Harold, quien murió en el enfrentamiento.

Aunque los principales rivales de William se habían ido, todavía enfrentó rebeliones durante los años siguientes y no estuvo seguro en su trono hasta después de 1072. Las tierras de la élite inglesa que resistía fueron confiscadas y algunos de la élite huyeron al exilio. Para controlar su nuevo reino, William otorgó tierras a sus seguidores y construyó castillos al mando de puntos fuertes militares en toda la tierra. El Domesday Book, un registro manuscrito del "Gran Estudio" de gran parte de Inglaterra y partes de Gales, se completó en 1086. Otros efectos de la conquista incluyeron la corte y el gobierno, la introducción del idioma normando como el idioma de las élites. , y cambios en la composición de las clases altas, ya que Guillermo se apropió de las tierras para que las poseyera directamente el rey. Cambios más graduales afectaron a las clases agrícolas y la vida del pueblo: el cambio principal parece haber sido la eliminación formal de la esclavitud, que puede o no estar vinculada a la invasión. Hubo poca alteración en la estructura de gobierno, ya que los nuevos administradores normandos asumieron muchas de las formas de gobierno anglosajón.


Conquista

Primera invasión

Cuando el gobernante árabe de Siracusa Ibn at-Timnah se vio obligado a huir de la isla en medio de una enemistad de sangre con el gobernante árabe agrigentino Ibn al-Hawas en 1061, se acercó a Roger d'Hauteville en Calabria y solicitó su ayuda, después de haber sido aplastado en la batalla. . Roger, el más joven y apasionado de los hermanos Hauteville, aprovechó esta oportunidad. En el invierno de 1061, 150 caballeros normandos montados y un puñado de auxiliares cruzaron el Estrecho y desembarcaron al norte de Messina, saqueando la rica e indefensa campiña antes de aplastar una amry musulmana que había sido enviada contra ellos. No pudieron tomar Messina y huyeron a sus barcos, solo para descubrir que sus barcos habían sido dispersados ​​por una flota musulmana. Durante tres días, resistieron las incursiones de Messina antes de evacuar en sus barcos el cuarto día.

Segunda invasión

Los normandos, ahora conscientes de las riquezas de la isla, prepararon una segunda invasión. En la primavera de 1062, los normandos reclutaron otro ejército de 2.000 infantes y 450 caballeros montados, liderados por los dos hermanos Hauteville. Robert reunió la mayor parte de sus hombres y barcos en la roca de Scylla para desviar la atención de la flota musulmana, mientras que Roger cruzó furtivamente cinco millas al sur con 500 hombres. Atacaron Messina desde el sur y capturaron la ciudad totalmente desprotegida, y los musulmanes huyeron en lugar de ser atrapados en un ataque de pinza. Los cristianos griegos recibieron a los normandos como libertadores y les ofrecieron un servicio de acción de gracias, e Ibn at-Timnah pronto unió su ejército a los normandos juntos, marcharon más profundamente en el corazón de la isla. Gran parte del este de Sicilia era leal a Ibn at-Timnah y no se resistió a él ni a los normandos, y Paterno cayó rápidamente. La fortaleza montañosa de Enna, la principal fortaleza de Ibn al-Hawas, resistió mientras los normandos hostigaban el campo. Luego, los normandos atrajeron al ejército de Ibn al-Hawas a una batalla abierta, y sus hombres fueron aplastados por los caballeros normandos. A pesar de esta gran victoria, Robert sabía que estaba sobrecargado, por lo que dejó la fortaleza sin tomar y consolidó sus ganancias, mientras dejaba que sus hombres regresaran con sus familias en Apulia con el botín en la mano. Mientras tanto, Roger entró en la ciudad griega cristiana de Troina, que lo recibió como un libertador. Pasó el invierno en Troina, pero regresó a casa para casarse con su prometida Judith d'Evreux en Mileto. Roger estaba indignado con la tendencia de su hermano mayor a tomar la mayor parte del botín durante sus campañas, y exigió títulos y privilegios de su hermano antes de amenazar con tomarlos por la fuerza. Robert respondió asediéndole Mileto, y Roger salió de la ciudad disfrazado y huyó a Gerace. La gente del pueblo capturó a Robert cuando vino a perseguir a Roger, pero Roger se dio cuenta de que, sin Robert, sus ambiciones políticas se verían frustradas. Los dos hermanos se abrazaron como un gesto de paz, evitando una guerra civil y llevando a Roger a recibir su parte justa del botín.

Tercera invasión

Tropas ziríes que llegan a Sicilia

Mientras tanto, Ibn at-Timnah había sido emboscado y asesinado por Ibn al-Hawas en el norte de Sicilia. En el verano de 1062, cuando Robert sofocó las rebeliones apoyadas por los bizantinos en Apulia, Roger regresó a Sicilia y encontró una fría recepción en Troina. Los griegos se dieron cuenta de que los normandos eran señores duros y ladrones brutales, e intentaron secuestrar a Judith mientras Roger hacía campaña en Sicilia. La pequeña guarnición normanda se unió en defensa de su dama, y ​​Roger y su ejército regresaron a la ciudad para unirse a la guarnición. Sin embargo, descubrió que miles de musulmanes del campo habían tomado las armas para ayudar a los cristianos griegos. Abrumado, Roger dirigió una retirada a la ciudadela de Troina y se preparó para un asedio, que resistió durante cuatro meses. Una vez más, la salvación de los normandos llegó por pura suerte. Los soldados sarracenos del perímetro habían empezado a beber vino tinto para calentarse durante el invierno, normalmente prohibido beber alcohol debido a su religión, se intoxicaron. Roger aprovechó la embriaguez y, en enero, encabezó una incursión en las calles abiertas y sometió a los musulmanes ebrios en sus puestos de avanzada. Luego se enfrentaron a los sitiadores griegos y sarracenos y volvieron a tomar la ciudad.

Batalla de Cerami

A estas alturas, los gobernantes musulmanes de Sicilia se dieron cuenta de que los normandos eran una amenaza real, y los príncipes sarracenos dejaron de lado sus diferencias y pusieron un frente unido. Luego recibieron refuerzos de bereberes del norte de África de la dinastía zirí de Argelia, dirigida por los hijos principescos del emir. Roger regresó a Calabria para recuperar más caballos para sus caballeros (ya que sus hombres se habían comido la mayoría de sus caballos durante el asedio) mientras tanto, Judith retuvo a Troina mientras bandas de normandos saqueaban el campo en busca de suministros. En el momento del regreso de Roger, un ejército musulmán se había reunido en Palermo y marchaba hacia su posición. Roger tenía 130 caballeros y 500 soldados de infantería a su disposición, mientras que los sarracenos tenían hasta 50.000 soldados. Roger envió a su primo Serlo II de Hauteville con 30 caballeros para asegurar Cerami al oeste de Troina y, en junio de 1063, los dos ejércitos se encontraron en la Batalla de Cerami. Los normandos desafiaron de nuevo las probabilidades y mataron a 20.000 musulmanes, y su victoria estableció la permanencia de los normandos en Sicilia.

Conquista de sicilia

En 1064, los hermanos normandos reunieron sus levas y sitiaron Palermo, sabiendo que el control de la próspera capital garantizaría el dominio de toda la isla. Su campo de asedio fue infestado por tarántulas venenosas durante el asedio, lo que obligó a los normandos a abandonar la campaña. Los años siguientes vieron rebeliones perpetuas contra Robert en Apulia, y Roger se vio obligado a ponerse a la defensiva cuando su hermano reprimió los levantamientos griegos. En 1068, Roger derrotó a los musulmanes fuera de Misilmeri, lo que provocó que los kálbidas de Palermo se volvieran contra los ziridas, culpando de sus derrotas a la interferencia del norte de África. Cuando estallaron disturbios en Palermo, Ibn al-Hawas fue asesinado y los príncipes ziríes decidieron empacar y regresar al norte de África. La Sicilia musulmana ahora carecía de líderes y estaba privada del grueso de su ejército, y, en 1071, Robert Guiscard terminó su campaña en Apulia al conquistar Bari y finalmente poner fin a la presencia bizantina en Bari. Los franco-nórdicos se centraron entonces en la conquista de Palermo, que cayó en 1072. & # 160 El estado islámico en Sicilia recibió un indulto cuando los Hauteville se centraron en conquistar Nápoles, Amalfi, Salerno y Abruzzo, pero, a estas alturas, el El destino de los árabes sicilianos era inevitable. En 1085, Roger conquistó Siracusa, la última gran ciudad musulmana de Sicilia. En 1091, Noto, el último puesto de avanzada islámico, cayó en manos de la implacable Hauteville, poniendo fin a dos siglos de dominio musulmán en la isla. Su gente siguió siendo diversa, con los normandos y sus súbditos ortodoxos griegos y musulmanes formando el reino más dinámico en la historia de la Europa medieval.


Lugares normandos para visitar

Puede ver parte de la arquitectura normanda mejor conservada de Inglaterra en los sitios del Patrimonio Inglés, incluidos grandes castillos y magníficas abadías. Siga los enlaces a continuación para obtener más información sobre algunos de nuestros sitios normandos más espectaculares.

Castillo de Pevensey

Aquí se construyó un castillo normando dentro de los muros de un fuerte romano cerca del lugar donde William desembarcó en Inglaterra el 28 de septiembre de 1066.

Viejo Sarum

El rey Guillermo reunió a su ejército aquí en 1070 después de su campaña para someter el norte de Inglaterra. Vea los restos del castillo normando y la catedral construidos aquí poco después dentro de un vasto castro de la Edad de Hierro.

Castillo de Rochester

El castillo de Rochester tiene una de las fortalezas más espectaculares de Inglaterra, iniciada en 1127. Una obra maestra de la arquitectura normanda, es el edificio más alto de este tipo que ha sobrevivido en Europa.

Castillo de Dover

Contempla algunas de las arquitecturas más impresionantes de finales del siglo XII en Inglaterra en esta vasta fortaleza, incluida la magnífica gran torre de Enrique II.

Priorato de Lindisfarne

Los monjes benedictinos de Durham fundaron un priorato aquí en el siglo XI para albergar un santuario a San Cuthbert. La arquitectura normanda sobreviviente incluye el famoso arco iris.

Castillo de Richmond

Construido por un barón normando, Richmond tiene más arquitectura del siglo XI que cualquier otro castillo en Inglaterra.


La conquista de Salerno

Después de 1058, Salerno siguió siendo el único principado independiente de Lombard en el sur de Italia. El territorio del principado disminuyó significativamente durante los conflictos en curso con los normandos, pero Robert Guiscard decidió en este punto concluir una alianza con Salerno. Presumiblemente, en 1058-1059, él, al declarar inválido su matrimonio anterior debido a la consanguinidad de sangre cercana, se casó con Sishelgayit, hermana del príncipe de Salerno Gizulf II. En aras de una alianza con Salerno, Robert incluso obligó a su hermano Guillermo de Príncipe a devolver al principado las ciudades que había capturado en Calabria.

La alianza política con Salerno resultó frágil y efímera. Gisulf II apoyó en secreto a Robert, los barones rebeldes de Apulia de Robert, concluyó una alianza contra los normandos con Gregorio VII y también trató de subyugar a Amalfi, cuyos habitantes acordaron rendirse bajo el patrocinio de Guiscard.

En el verano de 1076, Robert Guiscard sitió la ciudad de Salerno. El príncipe Gizulf II, anticipándose al ataque, obligó a la gente del pueblo a almacenar provisiones durante dos años, pero poco después del comienzo del asedio, requisó las existencias de sus súbditos y luego vendió los productos a precios fabulosos. Agotados por el hambre y la tiranía del príncipe, los propios habitantes de Salerno abrieron las puertas de la ciudad de Guiscard el 13 de diciembre de 1076. Gisulf II con sus hermanos y algunos simpatizantes se refugiaron en la ciudadela de la ciudad, pero en mayo de 1077 fue obligado a capitular.

Robert Guiscard unió a Salerno a sus posesiones, aunque permitió que Gisulf II y sus hermanos abandonaran la ciudad. La capitulación de Gizulf estuvo acompañada de una historia anecdótica en el espíritu de Guiscard. Robert exigió que el príncipe rendido le diera a la reliquia de Salernoe & # 8211 el diente del evangelista Mateo, el santo patrón de la ciudad. Gisulf trató de engañar al ganador, habiéndole enviado un diente ordinario, absolutamente no sagrado. El sacerdote que estaba en Robert expuso el engaño y el duque de Puglia en su carta puso a Gizulf ante una opción: perder todos sus dientes o regalar una reliquia. Gisulf se humilló, le dio la reliquia y solo después de eso se le permitió salir de Salerno.

Salerno se convirtió en la capital del ducado de Puglia y, bajo las órdenes de Robert, comenzó aquí la construcción de una gran catedral en honor al evangelista Mateo. Salerno siguió desempeñando el papel de segunda capital continental y en el reino de Sicilia.

Fuerte, Graham Alexander. ¿Cómo fue la conquista normanda del sur de Italia?
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Norwich, John Julius. Los normandos en el sur 1016-1130
Skinner, Patricia. Poder familiar en el sur de Italia


Reseñas de la comunidad

De hecho, es una historia magnum desde la inmigración (o invasión) anglosajona del Imperio post-romano, hasta la de los vikingos (incluido el gran rey Knut), la conquista de los normandos y la formación de la Francia moderna. Descubrí que el nombre & quotArlete & quot (uno del norte de Portugal, que en realidad existe en mi familia) es un nombre normando. Gran lectura. Muchas cosas descubiertas.

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Gran lectura inmersiva larga.

Las primeras cien páginas cubren la historia de Gran Bretaña antes de la invasión normanda, y luego tenemos cientos de cientos a medida que avanzamos por los normandos estableciéndose, luchando con sus relaciones a través del Canal, pero sobre todo determinando su relación con el pueblo anglosajón. habían conquistado y esperaban gobernar. No fue hasta el siglo XVI cuando los dos idiomas, el anglosajón y el francés normando, comenzaron a fusionarse en una sola lengua franca.


¿De dónde eran los normandos?

Los normandos, que originalmente eran vikingos, procedían principalmente de zonas escandinavas. Los normandos procedían de Dinamarca, Noruega e Islandia. Es posible que algunos normandos hayan visitado las Islas Británicas primero y luego se hayan mudado a la costa francesa, pero los normandos llaman a partes de Escandinavia su patria original.

La conquista normanda (invasión) de Inglaterra

La conquista normanda fue una invasión que resultó de la confusión sobre quién tenía derecho a reclamar el trono inglés a principios del siglo XI. En 1066, el rey Eduardo el Confesor murió en Inglaterra. No tenía herederos, por lo que se tuvieron que tomar decisiones sobre quién había reclamado el trono.

Harold Godwinson, conde de Essex en Inglaterra, reclamó el trono. La afirmación fue apoyada por consejos anglosajones y aristócratas adinerados. Por otro lado, el duque Guillermo de Normandía no estuvo de acuerdo con la afirmación de Harold. El duque William afirmó que el trono le fue prometido.

En el norte, el hermano del rey Harold se asoció con el rey de Noruega, llamado Harold Hardrada, e invadió las costas inglesas. El rey Harold ganó la batalla por Inglaterra, pero el rey Harold y los vikingos se vieron rápidamente amenazados por la invasión del ejército del duque William en el sur de Inglaterra.

El ejército del rey Harold y del duque William se enfrentaron en la famosa batalla de Hastings. Dado que el ejército del rey Harold estaba cansado, débil y más pequeño después de su batalla anterior, se enfrentaron a importantes desventajas cuando se encontraron con el ejército normando.

Fue en la batalla de Hastings donde el rey Harold murió. A Norman archer managed to shoot King Harold in the eye with an arrow, killing him. After a few more battles, Duke William of Normandy, along with the Normans following him, took over England. It was at the Battle of the Hasting that the Normans successfully invaded England.

On Christmas in 1066, Duke William was crowned the King of England. The Normans, which were now French Vikings changed the architectural landscape of England, as well as the religious environment.


The Impact of the Norman Conquest of England

The Norman conquest of England, led by William the Conqueror (r. 1066-1087 CE) was achieved over a five-year period from 1066 CE to 1071 CE. Hard-fought battles, castle building, land redistribution, and scorched earth tactics ensured that the Normans were here to stay. The conquest saw the Norman elite replace that of the Anglo-Saxons and take over the country's lands, the Church was restructured, a new architecture was introduced in the form of motte and bailey castles and Romanesque cathedrals, feudalism became much more widespread, and the English language absorbed thousands of new French words, amongst a host of many other lasting changes which all combine to make the Norman invasion a momentous watershed in English history.

Conquest: Hastings to Ely

The conquest of England by the Normans started with the 1066 CE Battle of Hastings when King Harold Godwinson (aka Harold II, r. Jan-Oct 1066 CE) was killed and ended with William the Conqueror's defeat of Anglo-Saxon rebels at Ely Abbey in East Anglia in 1071 CE. In between, William had to more or less constantly defend his borders with Wales and Scotland, repel two invasions from Ireland by Harold's sons, and put down three rebellions at York.

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The consequences of the Norman conquest were many and varied. Further, some effects were much longer-lasting than others. It is also true that society in England was already developing along its own path of history before William the Conqueror arrived and so it is not always so clear-cut which of the sometimes momentous political, social, and economic changes of the Middle Ages had their roots in the Norman invasion and which may well have developed under a continued Anglo-Saxon regime. Still, the following list summarises what most historians agree on as some of the most important changes the Norman conquest brought in England:

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  • the Anglo-Saxon landowning elite was almost totally replaced by Normans.
  • the ruling apparatus was made much more centralised with power and wealth being held in much fewer hands.
  • the majority of Anglo-Saxon bishops were replaced with Norman ones and many dioceses' headquarters were relocated to urban centres.
  • Norman motte and bailey castles were introduced which reshaped warfare in England, reducing the necessity for and risk of large-scale field engagements.
  • the system of feudalism developed as William gave out lands in return for military service (either in person or a force of knights paid for by the landowner). developed and spread further where labourers worked on their lord's estate for his benefit.
  • the north of England was devastated for a long time following William's harrying of 1069-70 CE. , a detailed and systematic catalogue of the land and wealth in England was compiled in 1086-7 CE.
  • the contact and especially trade between England and Continental Europe greatly increased.
  • the two countries of France and England became historically intertwined, initially due to the crossover of land ownership, i.e. Norman nobles holding lands in both countries.
  • the syntax and vocabulary of the Anglo-Saxon Germanic language were significantly influenced by the French language.

The Ruling Elite

The Norman conquest of England was not a case of one population invading the lands of another but rather the wresting of power from one ruling elite by another. There was no significant population movement of Norman peasants crossing the channel to resettle in England, then a country with a population of 1.5-2 million people. Although, in the other direction, many Anglo-Saxon warriors fled to Scandinavia after Hastings, and some even ended up in the elite Varangian Guard of the Byzantine emperors.

The lack of an influx of tens of thousands of Normans was no consolation for the Anglo-Saxon aristocracy, of course, as 20 years after Hastings there were only two powerful Anglo-Saxon landowners in England. Some 200 Norman nobles and 100 bishops and monasteries were given estates which had been distributed amongst 4,000 Anglo-Saxon landowners prior to 1066 CE. To ensure the Norman nobles did not abuse their power (and so threaten William himself), many of the old Anglo-Saxon tools of governance were kept in place, notably the sheriffs who governed in the king's name the districts or shires into which England had traditionally been divided. The sheriffs were also replaced with Normans but they did provide a balance to Norman landowners in their jurisdiction.

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The Church was similarly restructured with the appointment of Norman bishops - including in 1070 CE, the key archbishops of Canterbury (to Lanfranc) and York (to Thomas) - so that by 1087 CE there were only two Anglo-Saxon bishops left. Another significant change was the move of many dioceses' headquarters - the main church or cathedral - to urban locations (Dorchester to Lincoln, Lichfield to Chester, and Sherborne to Salisbury being just some examples). This move gave William much greater administrative and military control of the Church across England but also benefitted the Church itself by bringing bishops closer to the relatively new urban populations.

The royal court and government became more centralised, indeed, more so than in any other kingdom in Europe thanks to the holding of land and resources by only a relatively few Norman families. Although William distributed land to loyal supporters, they did not typically receive any political power with their land. In a physical sense, the government was not centralised because William still did not have a permanent residence, preferring to move around his kingdom and regularly visit Normandy. The Treasury did, though, remain at Winchester and it was filled as a result of William imposing heavy taxes throughout his reign.

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Motte & Bailey Castles

The Normans were hugely successful warriors and the importance they gave to cavalry and archers would affect English armies thereafter. Perhaps even more significant was the construction of garrisoned forts and castles across England. Castles were not entirely unknown in England prior to the conquest but they were then used only as defensive redoubts rather than a tool to control a geographical area. William embarked on a castle-building spree immediately after Hastings as he well knew that a protected garrison of cavalry could be the most effective method of military and administrative control over his new kingdom. From Cornwall to Northumbria, the Normans would build over 65 major castles and another 500 lesser ones in the decades after Hastings.

The Normans not only introduced a new concept of castle use but also military architecture to the British Isles: the motte and bailey castle. The motte was a raised mound upon which a fortified tower was built and the bailey was a courtyard surrounded by a wooden palisade which occupied an area around part of the base of the mound. The whole structure was further protected by an encircling ditch or moat. These castles were built in both rural and urban settings and, in many cases, would be converted into stone versions in the early 12th century CE. A good surviving example is the Castle Rising in Norfolk, but other, more famous castles still standing today which were originally Norman constructions include the Tower of London, Dover Castle in Kent, and Clifford's Tower in York. Norman Romanesque cathedrals were also built (for example, at York, Durham, Canterbury, Winchester, and Lincoln), with the white stone of Caen being an especially popular choice of material, one used, too, for the Tower of London.

Domesday, Feudalism & the Peasantry

There was no particular feeling of outraged nationalism following the conquest - the concept is a much more modern construct - and so peasants would not have felt their country had somehow been lost. Neither was there any specific hatred of the Normans as the English grouped all William's allies together as a single group - Bretons and Angevins were simply 'French speakers'. In the Middle Ages, visitors to an area that came from a distant town were regarded just as 'foreign' as someone from another country. Peasants really only felt loyalty to their own local communities and lords, although this may well have resulted in some ill-feeling when a lord was replaced by a Norman noble in cases where the Anglo-Saxon lord was held with any affection. The Normans would certainly have seemed like outsiders, a feeling only strengthened by language barriers, and the king, at least initially, did ensure loyalties by imposing harsh penalties on any dissent. For example, if a Norman were found murdered, then the nearest village was burnt - a policy hardly likely to win over any affection.

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At the same time, there were new laws to ensure the Normans did not abuse their power, such as the crime of murder being applied to the unjustified killing of non-rebels or for personal gain and the introduction of trial by battle to defend one's innocence. In essence, citizens were required to swear an oath of loyalty to the king, in return for which they received legal protection if they were wronged. Some of the new laws would be long-lasting, such as the favouring of the firstborn in inheritance claims, while others were deeply unpopular, such as William's withdrawal of hunting rights in certain areas, notably the New Forest. Poachers were severely dealt with and could expect to be blinded or mutilated if caught. Another important change due to new laws regarded slavery, which was essentially eliminated from England by 1130 CE, just as it had been in Normandy.

Perhaps one area where hatred of all-things Norman was prevalent was the north of England. Following the rebellions against William's rule there in 1067 and 1068 CE, the king spent the winter of 1069-70 CE 'harrying' the entire northern part of his kingdom from the west to east coast. This involved hunting down rebels, murders and mutilations amongst the peasantry, and the burning of crops, livestock, and farming equipment, which resulted in a devastating famine. As Domesday Book (see below) revealed, much of the northern lands were devastated and catalogued as worthless. It would take over a century for the region to recover.

Domesday Book was compiled on William's orders in 1086-7 CE, probably to find out for tax purposes exactly who owned what in England following the deaths of many Anglo-Saxon nobles over the course of the conquest and the giving out of new estates and titles by the king to his loyal followers. Indeed, Domesday Book reveals William's total reshaping of land ownership and power in England. It was the most comprehensive survey ever undertaken in any medieval kingdom and is full of juicy statistics for modern historians to study such as the revelation that 90% of the population lived in the countryside and 75% of the people were serfs (unfree labourers).

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A consequence of William's land policies was the development (but not the origin of) feudalism. That is, William, who considered all the land in England his own personal property, gave out parcels of land (fiefs) to nobles (vassals) who in return had to give military service when required, such as during a war or to garrison castles and forts. Not necessarily giving service in person, a noble had to provide a number of knights depending on the size of the fief. The noble could have free peasants or serfs (aka villeins) work his lands, and he kept the proceeds of that labour. If a noble had a large estate, he could rent it out to a lesser noble who, in turn, had peasants work that land for him, thus creating an elaborate hierarchy of land ownership. Under the Normans, ecclesiastical landowners such as monasteries were similarly required to provide knights for military service.

The manorial system developed from its early Anglo-Saxon form under the Normans. Manorialism derives its name from the 'manor', the smallest piece of land which could support a single family. For administrative purposes, estates were divided into these units. Naturally, a powerful lord could own many hundreds of manors, either in the same place or in different locations. Each manor had free and/or unfree labour which worked on the land. The profits of that labour went to the landowner while the labourers sustained themselves by also working a small plot of land loaned to them by their lord. Following William's policy of carving up estates and redistributing them, manorialism became much more widespread in England.

Trade & International Relations

The histories and even the cultures to some extent of France and England became much more intertwined in the decades after the conquest. Even as the King of England, William remained the Duke of Normandy (and so he had to pay homage to the King of France). The royal houses became even more interconnected following the reigns of William's two sons (William II Rufus, r. 1087-1100 CE and Henry I, r. 1100-1135 CE) and the civil wars which broke out between rivals for the English throne from 1135 CE onwards. A side effect of this close contact was the significant modification over time of the Anglo-Saxon Germanic language, both the syntax and vocabulary being influenced by the French language. That this change occurred even amongst the illiterate peasantry is testimony to the fact that French was commonly heard spoken everywhere.

One specific area of international relations which greatly increased was trade. Before the conquest, England had had limited trade with Scandinavia, but as this region went into decline from the 11th century CE and because the Normans had extensive contacts across Europe (England was not the only place they conquered), then trade with the Continent greatly increased. Traders also relocated from the Continent, notably to places where they were given favourable customs arrangements. Thus places like London, Southampton, and Nottingham attracted many French merchant settlers, and this movement included other groups such as Jewish merchants from Rouen. Goods thus came and went across the English Channel, for example, huge quantities of English wool were exported to Flanders and wine was imported from France (although there is evidence it was not the best wine that country had to offer).

Conclusión

The Norman conquest of England, then, resulted in long-lasting and significant changes for both the conquered and the conquerors. The fate of the two countries of England and France would become inexorably linked over the following centuries as England became a much stronger and united kingdom within the British Isles and an influential participant in European politics and warfare thereafter. Even today, names of people and places throughout England remind of the lasting influence the Normans brought with them from 1066 CE onwards.


The Dramatic History of the Normans: A Tale of Medieval Conquest - History

In the year 1066, 7000 Norman infantry and knights sailed in warships across the English Channel. Their target: England, home to more than a million people. Theirs was a short voyage with massive consequences. And around the same period of time, other groups of Normans were setting forth all across Europe, going on adventures that would reverberate throughout that continent’s history. So who were these warriors and how did they leave their mark so far and wide?

Our story begins over 200 years earlier, when Vikings began to settle on the shores of northern France as part of a great Scandinavian exodus across northern Europe. The French locals called these invaders Normans, named for the direction they came from. Eventually, Charles, the king of the Franks, negotiated peace with the Viking leader Rollo in 911, granting him a stretch of land along France’s northern coast that came to be known as Normandy.

The Normans proved adaptable to their newly settled life. They married Frankish women, adopted the French language, and soon started converting from Norse paganism to Christianity. But though they adapted, they maintained the warrior tradition and conquering spirit of their Viking forebears. Before long, ambitious Norman knights were looking for new challenges.

The Normans’ best-known achievement was their conquest of England. In 1066, William, the Duke of Normandy, disputed the claim of the new English king, Harold Godwinson. Soon after landing in England, William and his knights met Harold’s army near the town of Hastings. The climactic moment in the battle is immortalized in the 70-meter-long Bayeux Tapestry, where an arrow striking Harold in the eye seals the Norman victory.

William consolidated his gains with a huge castle-building campaign and a reorganization of English society. He lived up to his nickname "William the Conqueror" through a massive survey known as the Domesday Book, which recorded the population and ownership of every piece of land in England. Norman French became the language of the new royal court, while commoners continued to speak Anglo-Saxon. Over time, the two merged to give us the English we know today, though the divide between lords and peasants can still be felt in synonym pairs such as cow and beef. By the end of the 12th century, the Normans had further expanded into Wales, Scotland, and Ireland.

Meanwhile, independent groups of Norman knights traveled to the Mediterranean, inspired by tales of pilgrims returning from Jerusalem. There, they threw themselves into a tangled mass of conflicts among the established powers all over that region. They became highly prized mercenaries, and during one of these battles, they made the first recorded heavy cavalry charge with couched lances, a devastating tactic that soon became standard in medieval warfare. The Normans were also central to the First Crusade of 1095-99, a bloody conflict that re-established Christian control in certain parts of the Middle East.

But the Normans did more than just fight. As a result of their victories, leaders like William Iron-Arm and Robert the Crafty secured lands throughout Southern Italy, eventually merging them to form the Kingdom of Sicily in 1130. Under Roger II, the kingdom became a beacon of multicultural tolerance in a world torn apart by religious and civil wars. Muslim Arab poets and scholars served in the royal court alongside Byzantine Greek sailors and architects. Arabic remained an official language along with Latin, Greek, and Norman French. The world’s geographical knowledge was compiled in The Book of Roger, whose maps of the known world would remain the most accurate available for 300 years. And the churches built in Palermo combined Latin-style architecture, Arab ceilings, and Byzantine domes, all decorated with exquisite golden mosaics.

So if the Normans were so successful, why aren’t they still around? In fact, this was a key part of their success: not just ruling the societies they conquered, but becoming part of them. Although the Normans eventually disappeared as a distinct group, their contributions remained. And today, from the castles and cathedrals that dot Europe’s landscape to wherever the English language is spoken, the Norman legacy lives on.


The impact of the Norman’s in Ireland.

The impact of the Notman conquest and influence is still visible today. From the time they landed at Bannow Bay on that faithful day in 1169, the Normans changed Ireland forever.

In the beginning they did not intermarry with the Irish or adapt to Irish culture, they stayed present but distant.

However this would change with time leading the phrase “More Irish then the Irish themselves”.

They were mainly settled in the east of Ireland in the areas they conquered and in the successful towns they established.

One of the main areas of Norman occupation would be called The Pale now the modern city of Dublin.

All along the East coast, you will find spectacular examples of Norman Castles that are still to this day imposing and frightening structures.

As the Normans and the Irish mixed, they both adapted and started to adopt parts of each other’s cultural differences.

Not only did they leave there mark on our landscape, their presence is still felt and recognized in some of Irelands most famous names, Roche, Tracy, Alyward, Burke, Fitzgerald and Barry to name but a few.

They may have conquered and changed the course of history but they also bestowed on us the magnificent stories of Ireland and magnificent architectural features such as castles and magnificent churches that dot our historic landscape.

These structures include some of Irelands most famous sites, such as Trim but also some of our most famous and beautiful towns such as the amazing city of Kilkenny and the stunning town of New Ross. Both of these amazing locations were founded by The Norman and not just conquered.

They left their mark on our landscape, and we are still shocked and awed by the dominating features they placed in stone on our ancient landscape.


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