Jona von Ustinov

Jona von Ustinov

Jona von Ustinov, el mayor de cuatro hijos de Platón von Ustinov, un ex oficial ruso, y Magdalena Hall, nació en Jaffa, Palestina, el 2 de diciembre de 1892. Ustinov estudió en la Universidad de Grenoble y trabajó en la Universidad de Berlín.

En 1914 fue reclutado para la Primera Guerra Mundial y sirvió en el Servicio Aéreo del Ejército. Su hermano Peter von Ustinov se unió a la misma unidad y murió en acción el 13 de julio de 1917. Jona von Ustinov recibió la Orden al Mérito Militar de Württemberg por sus servicios.

Después de la guerra, Ustinov trabajó para el Telegraphisches Bureau de Wolff, la agencia de noticias alemana, en Amsterdam. El 17 de julio de 1920 contrae matrimonio con la pintora Nadezhda Leontievna Benois (1896-1975). La constitución de Ustinov era tan leve que le puso el sobrenombre de "Klopic" (chinche de cama). Los Ustinov se trasladaron a Londres, donde se convirtió en responsable de prensa de la Embajada de Alemania. Su hijo Peter Ustinov nació el 16 de abril de 1921.

Jona von Ustinov estaba preocupado por los acontecimientos en la Alemania nazi y en 1935 renunció a su trabajo en la Embajada de Alemania. Se hizo amigo de Robert Vansittart, el subsecretario permanente del Ministerio de Relaciones Exteriores. Vansittart presentó a Ustinov a Vernon Kell, el jefe del MI5, quien accedió a trabajar para el servicio secreto. Dick White era su oficial de caso y describió a Ustinov como el "mejor y más ingenioso operador con el que tuve el honor de trabajar".

Ustinov reclutó a Wolfgang zu Putlitz, primer secretario de la embajada alemana, como espía. Según Christopher Andrew, el autor de La defensa del reino: la historia autorizada del MI5 (2009): "Vansittart puso a Kell en contacto con Ustinov, sin duda con la intención de que el Servicio de Seguridad lo utilizara como su punto de contacto con Putlitz. Irónicamente, en vista del hecho de que Vansittart enumeró la homosexualidad (junto con el comunismo y el alemanismo) como uno de los sus tres odios de mascotas, Putlitz era gay; su socio, Willy Schneider, también actuó como su ayuda de cámara ".

Un alto oficial del MI5 recordó más tarde: "Esto me dio una visión interna de la situación creada en Europa por Hitler y los líderes nazis, y me permitió indicar a Ustinov preguntas sobre las cuales era deseable que Putlitz desarrollara fuentes de información". Putlitz recordó más tarde: "Me desahogaría de todos los sucios planes y secretos que encontré como parte de mi rutina diaria en la Embajada. De esta manera pude aliviar mi conciencia con la sensación de que realmente estaba ayudando a dañar el Causa nazi porque sabía que Ustinov estaba en contacto con Vansittart, quien podría usar estos hechos para influir en la política británica ". Putlitz insistió en que la única forma de lidiar con Adolf Hitler era mantenerse firme.

En abril de 1936, Joachim von Ribbentrop, llegó como nuevo embajador de Alemania en Alemania. Ribbentrop pronto identificó a Robert Vansittart como el principal problema y le dijo a Berlín que su misión en Londres sería muy difícil. Más tarde comentó: "Nunca una conversación fue tan estéril, nunca encontré tan poca respuesta ... Una cosa estaba clara, un entendimiento anglo-alemán con Vansittart en el cargo estaba fuera de discusión". Luego habló con Geoffrey Dawson sobre la posibilidad de conocer a Stanley Baldwin. Dawson le dijo que no veía perspectivas de reunirse con Baldwin antes de julio o agosto. Cuando el embajador se reunió con Baldwin, declaró que "el viejo tonto no sabe de qué está hablando".

Putlitz informó que la llegada de Ribbentrop transformó la atmósfera previamente seria en la embajada de Londres en un "completo manicomio". Ribbentrop había traído consigo un equipo de oficiales de las SS que realizaban registros en los escritorios de los oficiales todas las noches. También informó al MI5 que Ribbentrop había dicho que una invasión de la Unión Soviética era "tan segura como el Amén en la iglesia" y que confiaba en que el gobierno británico "no movería un dedo" para evitarlo. Chapman Pincher, autor de Su oficio es la traición (1981) Putlitz también estaba pasando información a Winston Churchill: "Fue a través de Putlitz que Winston Churchill, cuando estaba fuera del gobierno, obtuvo su información precisa sobre la verdadera fuerza de la Luftwaffe, que utilizó para atacar a Neville Chamberlain en el Parlamento".

Wolfgang zu Putlitz informó que Joachim von Ribbentrop estaba complacido cuando Neville Chamberlain se convirtió en primer ministro. "Él (Ribbentrop) consideraba al señor Chamberlain como pro-alemán y dijo que sería su propio ministro de Asuntos Exteriores. Si bien no despediría al señor Eden, lo privaría de su influencia en el Ministerio de Asuntos Exteriores. El señor Eden era considerado un enemigo de Alemania . " Chamberlain efectivamente dominó la elaboración de la política exterior británica y Anthony Eden finalmente renunció en febrero de 1938, exasperado por la interferencia del primer ministro en asuntos diplomáticos. Fue sucedido como secretario de Relaciones Exteriores Lord Halifax, quien apoyó firmemente la política de apaciguamiento de Chamberlain. Putlitz advirtió constantemente al MI5 que "Gran Bretaña estaba dejando que las cartas de triunfo se le cayeran de las manos. Si hubiera adoptado, o incluso ahora adoptado, una actitud firme y amenazara con la guerra, Hitler no tendría éxito en este tipo de engaños. El ejército alemán no estaba listo para la guerra."

En febrero de 1938, Adolf Hitler nombró a Ribbentrop como su ministro de Relaciones Exteriores. Jona von Ustinov resumió la opinión de Putlitz sobre este nombramiento: "El ejército alemán será en el futuro el instrumento obediente de la política exterior nazi. Bajo Ribbentrop, esta política exterior será una política agresiva y avanzada. Su primer objetivo, Austria, se ha logrado en parte. ... Austria cae ante Hitler como una fruta madura. Después de consolidar la posición en Austria, el siguiente paso será contra Checoslovaquia ".

Putlitz continuó trabajando en la embajada alemana hasta mayo de 1938, cuando fue destinado a La Haya. Para mantener un contacto regular con Putlitz, Ustinov encontró trabajo como corresponsal europeo de un periódico indio con oficina en la ciudad. Según Christopher Andrew, el autor de La defensa del reino: la historia autorizada del MI5 (2009): "Durante el verano de 1938, Whitehall recibió una serie de informes de inteligencia, algunos de ellos de Putlitz, advirtiendo que Hitler había decidido apoderarse de los Sudetes checos de habla alemana por la fuerza". Ustinov informó que el general Geyr von Schweppenburg, quien le había dicho: "Simplemente debemos convencer a los británicos de que se mantengan firmes ... Si ceden ante Hitler ahora, no habrá posibilidad de retenerlo".

La tensión internacional aumentó cuando Adolf Hitler comenzó a exigir que los Sudetes en Checoslovaquia estuvieran bajo el control del gobierno alemán. En un intento por resolver la crisis, los jefes de gobierno de Alemania, Gran Bretaña, Francia e Italia se reunieron en Munich. El 29 de septiembre de 1938, Neville Chamberlain, Adolf Hitler, Edouard Daladier y Benito Mussolini firmaron el Acuerdo de Munich que transfirió a Alemania los Sudetes, una región fronteriza fortificada que contenía una gran población de habla alemana. Cuando Eduard Benes, el jefe de estado de Checoslovaquia, que no había sido invitado a Munich, protestó por esta decisión, Chamberlain le dijo que Gran Bretaña no estaría dispuesta a ir a la guerra por la cuestión de los Sudetes.

Guy Liddell del MI5 entregó un resumen actualizado de la inteligencia de Putlitz a John Curry, miembro de la Rama B, a quien se le pidió que se lo entregara al Secretario del Interior, Samuel Hoare, que formaba parte del círculo íntimo de asesores de política exterior de Chamberlain. Hoare fue el primer ex oficial del MI5 en convertirse en ministro del gabinete. Según Curry: "Cuando Hoare lo leyó, el color se desvaneció de sus mejillas. Hizo algunos comentarios breves, no mostró ningún deseo de que el asunto se discutiera o elaborara, y nos despidió". Curry creía que a Hoare le había sorprendido la insistencia de Putlitz de que "si nos hubiéramos mantenido firmes en Munich, Hitler podría haber perdido la iniciativa".

Jona von Ustinov informó que Wolfgang zu Putlitz estaba extremadamente desconcertado por el acuerdo de Munich, quejándose de que, al transmitir, con gran riesgo personal, información sobre los planes e intenciones de Hitler, se estaba "sacrificando sin ningún propósito". En enero de 1939, Ustinov organizó una reunión secreta entre Putlitz y Robert Vansittart. Putlitz recordó más tarde que Vansittart dijo: "Bueno, Putlitz, tengo entendido que no está muy satisfecho con nosotros. Sé que Munich fue un negocio vergonzoso, pero puedo asegurarle que este tipo de cosas ha terminado. Incluso nuestra tolerancia inglesa tiene sus límites. La próxima vez será imposible para Chamberlain dejarse engañar por un trozo de papel en el que Hitler ha garabateado algunas palabras que expresan su ardiente deseo de paz ". Vansittart también le prometió asilo a Putlitz si alguna vez decidía desertar.

El 20 de febrero de 1939, Vansittart envió a Lord Halifax un informe, basado principalmente en información de Putlitz de que Hitler había decidido "liquidar" Checoslovaquia. Vansittart predijo un golpe alemán en Praga durante la semana del 12 al 19 de marzo. Vansittart pasó esta información a Vernon Kell, quien dijo al Ministerio de Relaciones Exteriores el 11 de marzo que "Alemania entraría en Checoslovaquia en las próximas 48 horas". Neville Chamberlain y Lord Halifax no estaban convencidos por las advertencias de inteligencia. Halifax dijo que no vio evidencia de que los alemanes estuvieran "planeando travesuras en un barrio en particular".

El 15 de marzo, las tropas de Hitler ocuparon Praga y anunciaron la anexión de las provincias checas de Bohemia y Moravia. Vansittart estaba amargado por el rechazo de sus advertencias. Escribió en su diario: "Nada parece bueno, parece que nadie me escuchará ni me creerá". El 18 de marzo, Chamberlain finalmente reconoció al gabinete que: "No se puede confiar en ninguna de las garantías dadas por los líderes nazis". Como Christopher Andrew, el autor de La defensa del reino: la historia autorizada del MI5 (2009) ha señalado: "una conclusión que el Servicio de Seguridad había presentado formalmente al secretario del gabinete casi tres años antes".

A principios de abril de 1939, Dick White visitó el Ministerio de Relaciones Exteriores para entregar una advertencia de Putlitz de que Italia se estaba preparando para invadir Albania. En una reunión de gabinete el 5 de abril, Lord Halifax descartó los informes de una inminente invasión italiana. Dos días después, Italia ocupó Albania. Chamberlain tomó la invasión como una afrenta personal. Le escribió a su hermana: "No se puede negar que Mussolini se ha portado conmigo como un canalla y un canalla".

Jona von Ustinov murió el 1 de diciembre de 1962, en Eastleach, Gloucestershire, de un infarto masivo.

Henry Kerby, el diputado conservador de Arundel ... se desempeñó durante muchos años como agente oficial del M15, presentando informes muy valiosos y desempeñando otras funciones rayanas en el espionaje, que, por ser de carácter técnico y aún utilizable, deben permanecer en secreto.

Después del fallo de Macmillan, se suponía que M15 informaría al primer ministro de cualquier diputado que brindara asistencia de inteligencia, pero se hizo una excepción en el caso de Kerby debido a su utilidad única. Como había nacido en Rusia y hablaba el idioma con fluidez, ocasionalmente se le utilizó como intérprete y, por lo tanto, tuvo acceso a los ministros soviéticos y otros funcionarios. Hizo un buen uso de estos contactos en nombre de las autoridades de inteligencia durante sus visitas a la Unión Soviética donde, según él mismo, recibió "el trato de alfombra roja". Esto no estuvo exento de peligros porque, como sucedió con Greville Wynne, podría haber sido detenido y juzgado, si los rusos hubieran convenido hacerlo.

Kerby, un hombre corpulento, calvo, con la cabeza de bala de cañón y rasgos divertidos y gomosos, ingresó al servicio de M15 a través de su amistad con "Klop" Ustinov, el padre de Peter Ustinov. Klop era un agente habitual del M15, y él y Kerby se conocieron gracias a una amistad conjunta con Lord Vansittart, jefe del Foreign Office.

En la primera parte de la Segunda Guerra Mundial, Ustinov y Kerby participaron en la dirección de un joven aristocrático alemán llamado Baron Wolfgang zu Putlitz, que estaba en la embajada alemana en Holanda. De 1935 a 1939, Putlitz pasó información secreta tanto a los británicos como a los rusos, siendo en el fondo un agente soviético pero dispuesto a hacer cualquier cosa contra los nazis. A través de estas conexiones, también se hizo amigo de Burgess y Blunt, con quienes compartía intereses.

Fue a través de Putlitz que Winston Churchill, cuando estaba fuera del gobierno, obtuvo su información precisa sobre la verdadera fuerza de la Luftwaffe, que utilizó para atacar a Neville Chamberlain en el Parlamento.

La tapadera de Putlitz se descubrió a principios de 1940, casi con certeza como resultado de una filtración deliberada de los rusos, tratando de mejorar su intercambio de inteligencia con la Abwehr durante el Pacto Nazi-Soviético. Klop Ustinov logró sacarlo a Gran Bretaña, donde fue puesto al cuidado de Anthony Blunt. Permaneció en Gran Bretaña durante la guerra y, como procedía de Alemania Oriental y era prosoviético, regresó allí. En su interrogatorio por parte de M15, Blunt recordó cómo él, personalmente, lo había llevado a un puesto de control en la frontera este-oeste y lo había entregado.

Durante las numerosas visitas de Kerby a la embajada rusa, donde siempre fue un invitado de honor, como yo mismo fui testigo, descubrió talentos para M15 con respecto a los rusos que podrían ser inducidos a desertar. Parecía ser amigable con tantos rusos que había algunos temores dentro del M15 de que pudiera estar operando como un doble, pero el consenso entre los oficiales que trabajaron con él es que era completamente leal y, al mismo tiempo, tenía que hacer propuestas a los rusos. para preservar su apariencia como intermediario en el comercio Este-Oeste, haría cualquier cosa para socavar el sistema soviético.


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