HMS Ark Royal (1937-1941)

HMS Ark Royal (1937-1941)

HMS Ark Royal (1937-1941)

HMS Arca real (1937-1941) fue el primer portaaviones grande construido especialmente para la Royal Navy y uno de los buques de guerra más famosos de la Segunda Guerra Mundial. Parte de su fama provino de las repetidas afirmaciones alemanas de haberla hundido, pero también participó en la campaña frente a Noruega, la caza del Bismarck y los dos primeros años de la guerra en el Mediterráneo, antes de ser finalmente hundido por el U-81.

los Arca real siguió una serie de grandes portaaviones que se habían convertido de cruceros de batalla, y su diseño reflejaba la experiencia adquirida en esos barcos. Estructuralmente, el cambio principal fue que la cubierta de vuelo era una parte integral del casco, un papel que previamente había jugado la cubierta principal existente de los barcos convertidos. Esto la hizo más rígida que sus predecesores. La cubierta de vuelo en sí tenía 720 pies de largo y 95 pies de ancho, con una proa cuadrada y una popa sobresaliente muy larga. La cubierta de vuelo estaba a 56 pies por encima de la línea de flotación de carga profunda (en comparación con 38 pies en el Ilustre clase). Esto podría ser importante cuando una aeronave estaba luchando por despegar, descendiendo por debajo del nivel de la cabina de vuelo antes de comenzar a ascender. los Arca real tenía dos catapultas, cada una capaz de lanzar un avión de 12.000 libras a 66 nudos, y una serie de cables de detención. La isla y el embudo se llevaron a estribor.

los Arca real Tenía dos perchas. Ambos tenían 60 pies de ancho y 16 pies de alto. La percha superior tenía 568 pies de largo y la inferior 452 pies. Estaban conectados por tres elevadores rectangulares, dos de 45 pies por 22 pies y uno de 45 pies por 25 pies. Los ascensores eran asuntos inusuales de dos pisos, con una plataforma que conectaba la cubierta de vuelo con el colgador superior y una segunda que conectaba los dos colgadores. Esto podría permitir mover dos aeronaves a la vez, pero también dificultaba mucho el movimiento de una aeronave desde el colgador inferior a la cabina de vuelo. Esto implicó tres movimientos del elevador: el avión se cargaría en la plataforma inferior, el elevador se elevaría y el avión se descargaría en la cubierta superior. Luego, el elevador tuvo que bajarse para permitir que la aeronave se moviera a la plataforma superior, antes de finalmente moverse a la cubierta.

los Arca real estaba protegido por un cinturón blindado y por un mamparo protector de 1,5 pulgadas a 13 pies y 4,5 pulgadas del costado debajo de la línea de flotación. Esto fue diseñado para proteger contra una carga de 750 libras. Tenía tres calderas y tres salas de máquinas, transportadas en fila a lo largo del barco. Los conductos de humo que unían los tres juegos de maquinaria pasaban por debajo de la percha inferior y resultarían ser una debilidad fatal.

los Arca real podía operar sesenta aviones, aunque rara vez llevaba una dotación completa. Esto fue mucho mejor que la próxima generación de portaaviones de la Royal Navy, donde las perchas y cubiertas blindadas asumieron el peso, pero aún no tan bueno como los portaaviones estadounidenses contemporáneos. los Arca real y todos los portaaviones británicos contemporáneos también se vieron limitados por el bajo rendimiento de sus aviones portaaviones. Al comienzo de la guerra, el Fleet Air Arm no tenía un caza portaaviones de alto rendimiento y se basó en el biplano Fairey Swordfish como su principal torpedero.

los Arca real estaba armado con dieciséis cañones de 4.5 pulgadas, transportados en montajes de respaldo abierto al nivel de la cubierta de vuelo, lo que significa que podían disparar a través de la cubierta de vuelo para golpear objetivos en el lado opuesto del barco si fuera necesario. La asignación original de 32 pompones 2pdr se incrementó a 48 en mayo de 1941, transportados en seis montajes de ocho cañones.

los Arca real todavía era un buque de guerra muy nuevo al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, que solo se completó en noviembre de 1938, mientras que su primer avión llegó a bordo a principios de 1939.

Servicio de guerra

Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, el Almirantazgo decidió utilizar sus portaaviones como foco de grupos de caza itinerantes en busca de submarinos. Esto les costó el Valiente, hundido por el U-29 el 17 de septiembre de 1939. Esto se produjo tres días después de que el U-39 perdiera por poco el Arca real. La idea fue rápidamente abandonada, y después de un período patrullando el Atlántico Sur y el Océano Índico, el Arca real fue asignado a la Flota del Mediterráneo. Ella todavía estaba allí durante la búsqueda del Graf Spee, aunque un elaborado engaño convenció al capitán Langsdorff de que el portaaviones se acercaba rápidamente a Montevideo y ayudó a convencerlo de hundir su barco.

En abril de 1940 el Arca real fue llamado a la Home Fleet para participar en los combates en Noruega. Su avión hizo su primera contribución antes de la Arca real en realidad había regresado del Mediterráneo. Los escuadrones 800 y 803 se habían quedado atrás durante ese movimiento, y el 10 de abril sus bombarderos en picado Skua atacaron y hundieron el crucero alemán dañado. Konigsberg en Bergen. Se anotaron tres golpes, provocando explosiones internas y estableciendo el Konigsberg en llamas. Luego fue destruida por otra explosión, que la partió por la mitad. Solo se perdió un skúas.

los Arca real partió de Scapa Flow hacia Noruega el 23 de abril, operando con HMS Glorioso. Mientras que la Glorioso voló aviones de combate de la RAF a Noruega, el Arca real proporcionó apoyo aéreo a las tropas terrestres y navales aliadas en el país. A fines de mayo regresó a Scapa Flow, antes de partir el 31 de mayo nuevamente hacia Noruega, esta vez brindando apoyo aéreo para la evacuación de Narvik. Ella también participó en un ataque al Scharnhorst, logrando un impacto con una bomba de 500 libras a costa de dos skúas.

Tras el final de la campaña noruega, el Arca real se trasladó a Gibraltar, donde formó parte de Force H, operando en el Mediterráneo occidental y Atlántico occidental. En este punto, llevaba dos escuadrones equipados con Rocs y Skúas (números 800 y 801) y dos con el pez espada (números 10 y 820). Force H tuvo un tiempo ocupado. En junio de 1940 participó en el ataque a la flota francesa en Orán. El 2 de agosto el Arca Realeza aviones bombardearon la base de la fuerza aérea italiana en Cagliari en un intento de mantener a los italianos en tierra mientras los huracanes se enviaban a Malta. En septiembre, hizo una redada en Elmas, nuevamente para inmovilizar a los italianos, esta vez mientras el Ilustre se abrió paso por el Mediterráneo. En septiembre participó en la Operación Amenaza, el fallido ataque a Dakar. Esto comenzó el 23 de septiembre cuando su avión lanzó volantes sobre Dakar, antes de que estallaran los enfrentamientos. Finalmente, los aliados se vieron obligados a retirarse después de que quedó claro que los defensores franceses de Vichy de Dakar no tenían interés en unirse a De Gaulle y los franceses libres.

En noviembre de 1940 el Arca real Regresó a Gibraltar, donde cambió las Skúas del Escuadrón N ° 803 por Fulmares N ° 808. Noviembre fue un mes ajetreado. El 9 de noviembre atacó aeródromos italianos en Sicilia para desviar la atención de Ilustres incursión en Taranto, el 17 de noviembre proporcionó cobertura para el HMS Argos en una misión de suministro a Malta, y el 27 de noviembre participó en la lucha frente al cabo Spartivento.

1941 fue un año más tranquilo, pero los principales acontecimientos fueron quizás más dramáticos. En febrero de 1941 el Arca real llevó a cabo un ataque con torpedos en una presa en Tirso en Sicilia. El 22 de marzo sufrió daños cuando un pez espada se estrelló en el despegue y sus cargas de profundidad explotaron, pero el daño no se consideró grave, y el 24 de mayo el Arca real transportó huracanes a Malta.

Mayo de 1941 vio el acorazado alemán Bismarck Irrumpir en el Atlántico después de hundir el capucha. Se puso en marcha una operación masiva para atraparla, pero a pesar de esto, casi logró dar la vuelta a las Islas Británicas y llegar a Brest. El momento clave llegó el 26 de mayo. los Arca real y la Fuerza H había sido enviada fuera del Mediterráneo para unirse a la caza, acercándose al campo de batalla principal desde el sur. El 26 de mayo el Arca real finalmente pudo lanzar su pez espada contra el Bismarck, anotando dos hits, uno de los cuales atascó el Bismarck's timón. Los alemanes se vieron obligados a navegar en círculos mientras intentaban reparar el daño, pero antes de que pudieran hacerlo, elementos fuertes de la flota británica la alcanzaron, y el 27 de mayo fue hundida.

Después de este drama el Arca real regresó al Mediterráneo. En octubre de 1941 participó en la Operación Perpetual, otro intento más de llevar cazas de la RAF a Malta. El 13 de noviembre, a la vuelta de Malta, el Arca real fue alcanzado por un torpedo del U-81. El torpedo golpeó bajo en el lado de estribor, cerca de la sala de calderas de estribor, y abrió un agujero de 130 pies por 30 pies en el costado del barco. Al principio parecía que la nave se salvaría, pero el diseño de sus salas de máquinas la condenó. A medida que se acomodaba más en el agua, las tomas del motor estaban sumergidas. Esto permitió que el agua inundara las tres salas de calderas. Las bombas no pudieron eliminar el agua lo suficientemente rápido y, finalmente, la energía eléctrica falló. El 14 de noviembre, catorce horas después del golpe, el Arca real volcó y se hundió. Afortunadamente, solo un tripulante murió.

Escuadrones

No 800

El Escuadrón No 800 operó Skúas y Rocs durante las primeras patrullas antisubmarinas y en el Atlántico Sur y los océanos Índico. El escuadrón se quedó en el Reino Unido cuando el Arca real Primero movió el Mediterráneo, participando en el ataque al Konigsberg durante este período. Luego regresó a la Arca real, participando en el ataque a Orán. En abril de 1941, el escuadrón se transfirió al HMS. Furioso

No801

El escuadrón 801 se reformó en enero de 1941 con seis skúas. Ella operaba desde el Arca real contra objetivos en Noruega, antes de pasar a HMS Furioso.

No803

El Escuadrón 803 estaba operando el Blackburn Skua en el Arca real al estallar la guerra. El 26 de septiembre de 1939, el escuadrón obtuvo la primera victoria de cualquier escuadrón de caza británico derribando un Dornier Do.18. El escuadrón pasó el invierno de 1939-40 en tierra, reemplazando sus últimos Rocs por Skúas. El escuadrón participó en el ataque terrestre al Konigsberg, y estaba en el Arca real por el ataque al Scharnhorst del 6 de junio, donde perdió todos menos dos aviones. Cuando el escuadrón fue reequipado, se trasladó al HMS. Formidable.

No.807

El Escuadrón 807 fue equipado con el Fairey Fulmar II en abril de 1941, y luego se embarcó en el Arca real para participar en la Operación Perpetual. El escuadrón estaba así en el Arca real cuando se hundió, aunque cuatro de sus aviones escaparon.

No808

Los Fulmares del Escuadrón N ° 808 se unieron al Arca real en octubre de 1940. Durante los siguientes diez meses, los escuadrones 807 y 808 obtuvieron diecinueve victorias, principalmente mientras atacaban objetivos en Sicilia o defendían convoyes de Malta. Después de la Arca real El escuadrón n. ° 808 hundido fue absorbido por el n. ° 807.

No 810

No 810 operado Fairey Swordfish desde el Arca real desde el comienzo de la guerra hasta septiembre de 1941. El 14 de septiembre de 1939 su avión realizó uno de los ataques a un submarino. En septiembre de 1941, el escuadrón se redujo a seis aviones y se transfirió al HMS. Furioso.

No 812

Transferido al Arca real de HMS Furioso a finales del verano de 1941, pero tenía aviones en el aire cuando Arca real fue torpedeado, permitiendo al escuadrón reformarse en Gibraltar.

No 816

Transferido al Arca real de HMS Furioso a finales del verano de 1941, se fusiona con el Escuadrón No 812 tras la pérdida del Arca real.

No 818

El Escuadrón No 818 se unió al Arca real el 25 de agosto de 1939, pero en octubre la mayoría de sus aviones estaban en tierra y el resto en el HMS Furioso. El escuadrón se reincorporó al Arca real en el Mediterráneo, y participó en el ataque a Orán y la caza del Bismarck. Dos de los aviones del escuadrón anotaron el impacto vital en su timón. El escuadrón luego se transfirió al HMS Furioso para volver a Arbroath donde se convirtió en el atún blanco.

No 820

El Escuadrón 820 fue el primer escuadrón en volar aviones en el nuevo portaaviones, a principios de 1939. Su pez espada permaneció en el Arca real hasta junio de 1941 cuando el escuadrón se transfirió al HMS Victorioso.

No 821

El Pez Espada del Escuadrón No 821 operado desde el Arca real desde el comienzo de la guerra hasta la disolución del escuadrón en diciembre de 1940.

No 828

Los Albacores del número 828 estuvieron brevemente en el Arca real después de transferir desde el Argos a principios de octubre de 1941. Voló a Hal Far, Malta el 18 de octubre.

Desplazamiento (cargado)

22.000t estándar
27.720t de carga profunda

Velocidad máxima

31 nudos

Aguante

11.200 millas a 11 nudos

Armadura - cinturón

4.5 pulgadas

- mamparos

3 pulg-2,5 pulg

Largo

685 pies pp / 800 pies oa

Armamento

60 aviones
Dieciséis pistolas QF Mk I HA de 4.5in / 45 en ocho montajes de dos pistolas
Treinta y dos pompones de 2pdr en cuatro montajes de ocho cañones
Cuatro pistolas de saludo de 3pdr

Complemento de tripulación

1580

Lanzado

13 de abril de 1937

Terminado

16 de noviembre de 1938

Hundido

14 de noviembre de 1941


HMS Ark Royal (1937-1941) - Historia

Primer portaaviones construido especialmente para la Royal Navy desde el Hermes original (a menos que sea el Fisherless RN cuando estos barcos vienen después del Apollo). La Commonwealth en general tenía mucha experiencia con portaaviones con barcos convertidos como Furious y Eagle. Las conversiones habían demostrado que se había prestado demasiada atención temprana a las características del armamento de los buques en detrimento de las instalaciones de manipulación de aeronaves. Con esta clase la cubierta de fuerza era la cubierta de vuelo y esta se apoyaba en un hangar de doble altura (ver sección transversal).


Al entrar en servicio a finales de 1937 y principios de 1938, el Ark Royal y el Golden Hind demostraron ser excelentes en servicio, con grandes cantidades de aviones de ataque y defensa en comparación con los barcos anteriores. La Armada brasileña encargó dos barcos, de los cuales solo uno fue entregado en 1939, mientras que el segundo, que también estaba en construcción para Brasil, (ver clase Santa Catarina) fue terminado para la Royal Navy como HMS Saint George en 1941. Los barcos brasileños se completaron con un diseño ligeramente diferente con menos blindaje y desplazamiento que los barcos de la Royal Navy; de lo contrario, eran, externamente, idénticos. El buque (HMSAS Kwazulu) construido para la Armada de África Austral llegó justo a tiempo para emprender su período de trabajo y luego, con el estallido de la guerra, ayudaría a derrotar a las unidades de la flota de los estados argentino y germánico en una serie de batallas alrededor de las Islas Falkands y Tristán. da Cunha. Golden Hind fue la contribución del portaaviones Royal Navys a las mismas batallas. Estos tres portaaviones demostraron ser extremadamente efectivos contra los barcos de los estados argentino y germánico. Fue solo el clima lo que impidió que estos barcos destruyeran a los asaltantes alemanes desde el aire y permitió que la flota de batalla los limpiara.


Golden Hind mostrando arreglos internos.


Escúas y peces espada alineados en cubierta.

A continuación se muestra el dibujo original del Ark Royal con su anticuado pez espada y pistolas de 4.5 ''.


Tener la clase Ark Royal es importante ya que me lleva a mi siguiente conjunto de dibujos, el tipo Ark Royal mejorado que reemplaza a los portaaviones blindados del tipo Illustrious. Estos barcos se pueden construir debido a que tienen un mejor conjunto de aviones en los portaaviones, como se muestra a continuación.



El Gloster Griffon fue el primer caza monoplano aceptado para el servicio de la FAA en 1937, mientras que el Chance Vought Corsair fue utilizado por la FAA desde 1943 en un papel de caza / bombardero.

Lanzamiento del Ark Royal


HMS Ark Royal (1937-1941) - Historia

El HMS Ark Royal, un portaaviones de 22.000 toneladas construido en Birkenhead, Inglaterra, se completó en noviembre de 1938. Después de trabajar durante los meses previos al estallido de hostilidades de septiembre de 1939, desempeñó un papel importante en los dos primeros años de la Segunda Guerra Mundial. En diciembre de 1939 fue enviada al Atlántico Sur para ayudar en la búsqueda del crucero alemán Admiral Graf Spee. La primavera de 1940 la vio participar en la campaña de Noruega, y en julio fue uno de los barcos que atacaron la base de la Armada francesa en Mers-el-Kebir, Argelia. En septiembre siguiente, Ark Royal participó en un segundo asalto a la Armada francesa, esta vez en Dakar. Mientras cubría un convoy del Mediterráneo a finales de noviembre, sus aviones atacaron a los acorazados italianos, aunque sin hacer ningún impacto. A cambio, fue bombardeada y fallida por aviones enemigos.

Durante marzo de 1941, Ark Royal persiguió a los acorazados alemanes Scharnhorst y Gneisenau durante la última fase de su salida al Atlántico. El 26 de mayo de ese año, sus aviones torpederos chocaron contra el Bismarck, haciendo que el acorazado enemigo fuera prácticamente inmanejable y permitiendo que otros buques de guerra británicos lo cerraran y lo hundieran.

Ark Royal también estuvo muy activa en el Mediterráneo durante 1941. Atacó el puerto de Génova a principios de febrero, durante una audaz incursión naval británica en aguas controladas por Italia. En varias ocasiones, transportó aviones a la asediada base de Malta y cubrió convoyes con destino a Malta. Mientras regresaba a Gibraltar de una de esas misiones, Ark Royal fue torpedeado por el submarino alemán U-81. Después de una difícil lucha contra las inundaciones progresivas, el portaaviones volcó y se hundió el 14 de noviembre de 1941.

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HMS Ark Royal (portaaviones británico, 1938-1941)

Fotografiado poco después de su finalización, hacia finales de 1938 o principios de 1939

Fotografía de las colecciones de los archivos nacionales de EE. UU.

Imagen en línea: 84KB 740 x 480 píxeles

HMS Ark Royal (portaaviones británico, 1938-1941)

Fotografiado alrededor de 1939, con un avión Fairey & quotSwordfish & quot despegando cuando otro se acerca desde la popa.

Fotografía del Centro Histórico Naval de EE. UU.

Imagen en línea: 86 KB 740 x 505 píxeles

HMS Ark Royal (portaaviones británico, 1938-1941)

Fotografiado en 1939, con un vuelo del avión No 820 del Escuadrón Fairey & quotSwordfish I & quot pasando por encima.
El avión más cercano a la cámara, marcado como & quot650 & quot, es # L9781.

Cortesía de Donald M. McPherson, 1977.

Fotografía del Centro Histórico Naval de EE. UU.

Imagen en línea: 110 KB, 740 x 445 píxeles

HMS Ark Royal (portaaviones británico, 1938-1941)

Acuarela de Edward Tufnell, RN (Retirado), que representa el barco atacado por bombarderos alemanes, en 1941.

Cortesía de la U.S. Navy Art Collection, Washington, DC. Donación de Melvin Conant, 1969.

Fotografía del Centro Histórico Naval de EE. UU.

Imagen en línea: 72 KB, 740 x 535 píxeles

Acuarela de Edward Tufnell, RN (Retirado), que representa el crucero de batalla británico Renown, el acorazado Malaya y el portaaviones Ark Royal operando juntos en 1941.

Cortesía de la U.S. Navy Art Collection, Washington, DC. Donación de Melvin Conant, 1969.

Fotografía del Centro Histórico Naval de EE. UU.

Imagen en línea: 42 KB, 740 x 520 píxeles

HMS Ark Royal (portaaviones británico, 1938-1941)

Probablemente fotografiado inmediatamente después del lanzamiento, que tuvo lugar el 13 de abril de 1937.


HMS Ark Royal (91)

Escrito por: Staff Writer | Última edición: 26/03/2020 | Contenido y copia www.MilitaryFactory.com | El siguiente texto es exclusivo de este sitio.

Las décadas de 1920 y 1930 estuvieron salpicadas de muchos buques de guerra militares navales diseñados bajo las limitaciones del Tratado Naval de Washington firmado en 1922. El tratado intentó reinar en una nueva carrera armamentista como la que contribuyó a la Primera Guerra Mundial (1914-1918) y El tonelaje total de esta nueva generación de buques fue la principal preocupación. El HMS Ark Royal (91), un portaaviones de cubierta recta de la Royal Navy británica, fue uno de esos productos de la época. Su llegada marcó el primer portaaviones verdaderamente "moderno" en el servicio de la Royal Navy, ya que la última adición de portaaviones fue un HMS Glorious remodelado en 1930 y fue construido originalmente en 1915 como un crucero de batalla y convertido a portaaviones en 1924.

El HMS Ark Royal fue ordenado en 1934 durante el rearme militar de muchos de los principales jugadores europeos y fue depositado el 16 de septiembre de 1935 por Cammell Laird & Company Ltd. Fue lanzado el 13 de abril de 1937 y oficialmente comisionado el 16 de diciembre de 1935. 1938. Durante su tiempo en el mar, el barco se ganó el apodo de "El barco de la suerte" y luchó bajo el lema de "El celo no descansa".

Debido al tiempo transcurrido entre los principales diseños de portaaviones de la Royal Navy, se implementaron muchas características nuevas y revolucionarias en Ark Royal. Sus hangares y la cubierta de vuelo se integraron en el casco desde el principio en lugar de simplemente agregarse a la superestructura. Esto produjo una disposición muy moderna que colocó la superestructura de la isla a estribor y permitió que la cubierta de vuelo en línea recta estuviera relativamente libre de obstrucciones. Tres elevadores de hangares sirvieron a la cubierta de vuelo en los esfuerzos de lanzamiento y recuperación de aeronaves, y las aeronaves se sacaron de una de las dos cubiertas de hangares disponibles. Una de las características más singulares de su diseño fue la implementación de protección de blindaje en la cubierta de vuelo y las áreas del hangar para mejorar la capacidad de supervivencia (las paredes del hangar se unieron directamente a la estructura inferior del casco principal). Su cinturón estaba protegido con un grosor de armadura de hasta 4.5 "y su cubierta estaba cubierta con 3.5" de armadura. Diseñado para transportar hasta setenta y dos aviones, su campo típico estaba más cerca de los cincuenta con su primer complemento compuesto por bombarderos torpederos Fairey Swordfish y bombarderos en picado Blackburn Skua / cazas del Fleet Air Arm (FAA). Estos aviones fueron asistidos en el lanzamiento por "aceleradores" que eran esencialmente catapultas con otro nombre. Las dimensiones generales de la embarcación incluían una eslora de 800 pies, una manga de 94,9 pies y un calado de 28 pies.

El armamento, de naturaleza puramente defensiva, consistía en cañones de alta elevación de doble propósito (DP) de 16 x 114 mm (4,5 ") en ocho montajes de dos cañones apoyados por sistemas antiaéreos (AA)" Pom Pom "de 32 x 2 libras y 40 mm exhibido como cuatro emplazamientos de ocho cañones.Las ametralladoras pesadas de calibre 8 x 0,50 proporcionaron una última línea de defensa para el barco.

Su maquinaria consistía en 6 unidades de calderas Admiralty de 3 tambores que alimentaban 3 turbinas de vapor con engranajes Parsons a través de 102,000 caballos de fuerza, impulsando 3 ejes debajo de la popa. Podía avanzar a una velocidad de hasta 31 nudos en condiciones ideales y mantenía un rango de hasta 8.700 millas. Rápido para su tamaño, bien blindado y con un contingente saludable de aviones de guerra, el HMS Ark Royal fue una mejora de los intentos anteriores de la Royal Navy en la construcción de portaaviones.

Gran Bretaña fue a la guerra con Alemania en septiembre de 1939 y la carrera de Ark Royal consistió en cazar submarinos alemanes. La primera matanza aérea británica de la Segunda Guerra Mundial, un hidroavión Dornier Do 18, vino de Blackburn Skuas lanzada desde Ark Royal en septiembre. En un ataque posterior de aviones de combate alemanes, el portaaviones sobrevivió, aunque los medios alemanes informaron que estaba hundido. Al mes siguiente, el HMS Ark Royal se unió a un contingente naval británico enviado al Atlántico sur en busca del crucero alemán Graf Spee, que estaba empeñado en interrumpir la actividad comercial de los aliados. La cacería finalmente obligó al Graf Spee a ingresar al puerto de Montevideo, Uruguay, para reparaciones en diciembre. Debido a la presencia de la flota británica fuera del Uruguay neutral, el barco alemán finalmente fue vaciado de su tripulación y hundido el 17 de diciembre, sacándolo de la guerra para siempre. Ark Royal escoltó el crucero averiado HMS Exeter a Devonport para su reparación y llegó allí en febrero de 1941.

Ark Royal se comprometió entonces con la Campaña de Noruega, donde su avión podría proporcionar cobertura aérea para otros buques de guerra y sus instalaciones también podrían usarse para participar en submarinos. Su avión también se utilizó para bombardear objetivos enemigos en tierra cuando fue posible. El "alcance" del buque estaba esencialmente limitado por los rangos operativos de estos aviones, por lo que su impacto fue algo restringido durante la campaña. Ella apoyó un desembarco de tropas aliadas en Narvik, aunque Noruega finalmente se perdió, lo que obligó a la evacuación de las fuerzas restantes. Ark Royal continuó apoyando la operación a través de su poder aéreo y más tarde (sin éxito) cazó a los cruceros de batalla Gneisenau y Scharnhorst por su trabajo en el hundimiento del HMS Glorious, HMS Acasta y HMS Ardent. Una respuesta coordinada contra Scharnhorst fracasó el 13 de junio con el 53% de los aviones de lanzamiento derribados y el Scharnhorst no sufrió daños.

Luego, el HMS Ark Royal fue trasladado al mar Mediterráneo para el 23 de junio, donde debía continuar la lucha contra los italianos. En noviembre, participó en la Batalla del Cabo Spartivento, que resultó en resultados poco concluyentes para ambos lados (un barco dañado en cada lado).

Para principios de 1941, Ark Royal fue enviado con Force H en busca del Gneisenau y Scharnhorst que se dirigían a aguas del Atlántico para combatir la navegación aliada. Esta acción una vez más resultó vacía para la flota. En abril, el portaaviones se utilizó para entregar aviones a las fuerzas asediadas en Malta y también asumió algunas tareas de protección de convoyes. Su avión se defendió con éxito de los ataques de aviones de combate italianos y alemanes en una acción de convoy en ruta hacia el norte de África.

El Ark Royal fue entonces presionado a la caza del acorazado alemán Bismarck, que había eludido a los planificadores de guerra aliados durante algún tiempo y ahora amenazaba el comercio en el Atlántico junto con el crucero pesado Prinz Eugen. Uno de los aviones Fairey Swordfish de Ark Royal vio el enorme acorazado y la Royal Navy se lanzó a la persecución. Sus aviones de combate de torpedos finalmente colocaron tres torpedos en el buque de guerra enemigo, lo que hizo que navegara en círculos antes de hundirse finalmente el 27 de mayo.

Siguieron más salidas de convoyes por el Mediterráneo y entregas de aviones, especialmente a Malta. Esto marcaría el último capítulo del buque británico porque, el 10 de noviembre de 1941, el HMS Ark Royal atrapó un torpedo en el medio del barco que causó daños considerables antes de provocar una inundación. La inundación produjo entonces una notable escora a estribor que solo empeoró la situación de los supervivientes. Se dio la orden de abandonar el barco pensando en retener una tripulación mínima para el control de daños y posiblemente salvar el barco afectado. Sin embargo, todo se consideró perdido ya que el buque de guerra continuó escorando y tomando agua. Todos menos uno de la tripulación sobrevivieron después de ser rescatados.

El portaaviones se volcó, se partió en dos y se hundió hasta el fondo del mar a unas 30 millas de Gibraltar. La pérdida fue analizada extensamente y condujo a medidas mejoradas con respecto al control de inundaciones y fuentes de energía de respaldo para futuros buques británicos.

Los restos de la embarcación fueron localizados en diciembre de 2002 por un equipo de filmación documental.


Contenido

Bismarck Episodio Editar

Solo dos semanas después de su puesta en servicio en 1941, Victorioso participó en la caza del acorazado alemán Bismarck en el Atlántico Norte. Originalmente pensada para ser parte de la escolta del Convoy WS 8B a Oriente Medio, no estaba preparada para participar en la búsqueda de Bismarck con sólo una cuarta parte de su complemento de aviones embarcado. Navegando con el acorazado HMS Rey Jorge V, el crucero de batalla HMS Rechazar y 4 cruceros ligeros, Victorioso fue desplegado apresuradamente para ayudar en la persecución. [2] [3]

El 24 de mayo de 1941, Victorioso lanzó nueve de su avión bombardero torpedo biplano Fairey Swordfish y dos cazas Fulmar. El pez espada, cariñosamente conocido por sus tripulaciones como "sacos de cuerda", bajo el mando de Eugene Esmonde, voló a través del mal tiempo y atacó Bismarck frente al tremendo fuego de los cañones antiaéreos, logrando un impacto en el cinturón blindado con un torpedo. [2] Ningún avión fue derribado durante el ataque, pero los Fulmars se quedaron sin combustible en el viaje de regreso y tuvieron que hundirse en el mar porque la baliza de retorno del barco había fallado. Victorioso no participó más en la persecución de aviones de Arca real discapacitado Bismarck mecanismo de dirección, contribuyendo así a que se hundiera tres días después. Esmonde recibió un DSO por su participación en la acción. [3]

Convoy y otros deberes árticos Editar

A principios de junio de 1941, mientras formaba parte de la escolta del convoy de tropas WS 8X, un pez espada del escuadrón 825 de Victorioso localizó el barco de suministro alemán Gonzenheim al norte de las Azores. Gonzenheim había sido destinado a apoyar la Bismarck pero posteriormente fue hundido cuando se le acercaron buques de guerra británicos. [4] El 5 de junio Victorioso fue destacado a Gibraltar, y con Arca real y una escolta naval, "despegó" el avión Hawker Hurricane para reforzar la sitiada base mediterránea británica de Malta (Operación Tracer). Victorioso regresó a la base naval en Scapa Flow con tripulantes capturados de Gonzenheim. [2]

A finales de julio de 1941, escoltó al HMS Aventuras a través del Ártico hasta Murmansk con un montón de minas. El 31 de julio participó en el asalto a Kirkenes y Petsamo, en el que se perdieron trece de sus aviones. [2]

Al final de agosto, Victorioso Escoltó el primer convoy aliado al Arcángel (Operación Derviche) en compañía de una fuerza de cruceros y destructores, y luego cubrió el pasaje de regreso del HMS. Argos, que había entregado a los combatientes del huracán a Murmansk. A principios de septiembre, lanzó más ataques aéreos: contra Tromsø (dos veces), contra Vestfjorden y contra el envío de Bodø. [2] El 13 de septiembre, aviones de Victorioso hundió el vapor costero noruego Hurtigruten Barøy. [5]

En octubre de 1941, las señales de Enigma alemanas descifradas indicaron una ruptura en el Atlántico por los buques de guerra alemanes. Scheer y Tirpitz. Victorioso fue desplegado con la Home Fleet para su interceptación, esto incluyó una patrulla en el Estrecho de Dinamarca con los acorazados HMS Rey Jorge V, USS Idahoy USS Misisipíy cruceros USS Wichita y USS Tuscaloosa. Esta operación conjunta angloamericana es anterior al estado formal de guerra entre Estados Unidos y Alemania. Esta operación continuó hasta mediados de noviembre, cuando Hitler canceló la operación alemana. Victorioso luego continuó con la Home Fleet hasta marzo de 1942. [2]

Victorioso regresó a los convoyes árticos en marzo y abril de 1942, ayudando a proporcionar cobertura a los convoyes PQ 12, QP 8, PQ 13, QP 9, PQ 14 y QP 10. Durante estas operaciones, también realizó un ataque aéreo fallido en Tirpitz, perdiendo dos aviones. Desde finales de abril hasta junio, las fuerzas angloamericanas (incluidos los barcos estadounidenses Washington, Tuscaloosa, y Wichita) cubrió los convoyes PQ 16, QP 12, PQ 17 y QP 13, después de lo cual Victorioso regresó a Scapa Flow. [2]

Los convoyes árticos habían sido suspendidos temporalmente después de las grandes pérdidas sufridas por el Convoy PQ 17 cuando se hundieron veintitrés de los treinta y seis barcos. Esto fue después de que el convoy se dispersara creyendo que un ataque era inminente por parte de los buques de guerra alemanes. Almirante Hipper, Lützow, Almirante Scheer, y Tirpitz.

Pedestal Editar

Lanzamiento de la suspensión de los convoyes árticos Victorioso para participar en un intento de "última oportunidad" para reabastecer Malta - Operación Pedestal. El convoy WS 21S con destino a Malta partió de Gran Bretaña el 3 de agosto de 1942 escoltado por Victorioso con HMS Nelson y cruceros Nigeria, Kenia y Manchester. Los ejercicios (Operación Berserk) se realizaron con portaaviones HMS Indomable, Furioso, Águila y Argos para mejorar las técnicas operativas. [2]

Pedestal comenzó el 10 de agosto de 1942 e involucró a una gran variedad de barcos en varios grupos coordinados: dos acorazados, cuatro portaaviones, siete cruceros y treinta y dos destructores. Algunos de los portaaviones transportaban aviones para la defensa de Malta y catorce buques mercantes llevaban suministros. El 12 de agosto de 1942 Victorioso fue levemente dañado por un ataque de bombarderos italianos. [2] Águila tuvo menos suerte, siendo torpedeada y hundida por un submarino alemán en su viaje de regreso a Gibraltar. Por último Pedestal fue un éxito para los aliados: los suministros, incluido el petróleo y el refuerzo de Supermarine Spitfires, permitieron a Malta resistir, aunque a costa de la pérdida de nueve buques mercantes, un portaaviones, dos cruceros y un destructor.

En septiembre de 1942, Victorioso se llevó a cabo un reacondicionamiento que incluyó la instalación de una sala de dirección de aeronaves. Después de los juicios, estaba lista para participar en los desembarcos del norte de África. [2]

Operación Antorcha Editar

En noviembre de 1942, Victorioso participó en los desembarcos del norte de África. La Operación Antorcha, que involucró a 196 barcos de la Royal Navy y 105 de la Marina de los Estados Unidos, desembarcó a unos 107.000 soldados aliados. Finalmente, la Operación Antorcha fue el precursor de las posteriores invasiones de Sicilia, Italia y Francia. Victorioso proporcionó cobertura aérea durante los aterrizajes y realizó ataques aéreos en Argel y Fort Duree. Cuatro de sus cazas Grumman F4F Wildcat aterrizaron en el aeródromo de Blida para aceptar su rendición. [2]

Partió hacia Scapa Flow el 18 de noviembre y, mientras estaba en ruta, Fairey Albacores de la profundidad del Escuadrón 817 cargó U-517 frente al cabo Finisterre. La estructura del submarino resultó gravemente dañada y ella fue hundida. La tripulación superviviente fue rescatada por el HMS. Oportuno. [2]

Servicio con la Marina de los EE. UU.

USS Avispón fue hundido y USS Empresa sufrió graves daños en la Batalla de las Islas Santa Cruz, dejando a la Armada de los Estados Unidos con un solo portaaviones, el USS Saratoga, operativo en el Pacífico. A finales de diciembre de 1942, Victorioso fue cedido a la Marina de los EE. UU. después de una petición estadounidense de refuerzo del portaaviones. [6] Después de un reacondicionamiento en los Estados Unidos en Norfolk Navy Yard en enero de 1943 y la adición de aviones Avenger, Victorioso Pasó por el Canal de Panamá el 14 de febrero para operar con las fuerzas estadounidenses en el Pacífico. Her crew suffered an outbreak of diphtheria and medical supplies were dropped to her by air on 21 February. [7]

Victorioso arrived at Pearl Harbor in March 1943 and was fitted with heavier arrester wires as RN wires had proved too light for the Grumman Avenger aircraft. Additional AA guns were also fitted. She sailed for the south-west Pacific, arriving at Nouméa, New Caledonia, on 17 May to form Carrier Division 1 with USS Saratoga. [8] She sortied immediately for a week with Task Force 14, including Saratoga and battleships Carolina del Norte, Massachusetts, y Indiana, sweeping against reported Japanese fleet activity, but without contact. Six aircraft were lost to accidents. Rear Admiral DeWitt Ramsey, commanding the division, carried out evaluation exercises and patrol sweeps in June and determined that Victorioso had superior fighter control but handled Avenger aircraft poorly because of their weight. Accordingly, he transferred 832 Squadron FAA on to the Saratoga and US Carrier Air Group 3 on to the Victorioso. Después de eso, Victorioso ' s primary role was fighter cover and Saratoga mainly handled strikes. On 27 June, TF14 was redesignated Task Group 36.3 and sailed to provide cover for the invasion of New Georgia (part of Operation Cartwheel). Victorioso spent the next 28 days continuously in combat operations at sea, a record for a British carrier, steaming 12,223 miles [ aclaración necesaria ] at an average speed over 18 knots (33 km/h) kts and launching 614 sorties. Returning to Nouméa on 25 July, Victorioso was recalled home. Though the Japanese had four carriers to Ramsey's two, it seemed clear that they were not intending to press their advantage and the first two carriers of the new Essex-class had arrived at Pearl Harbor well ahead of schedule. Victorioso left for Pearl Harbor on 31 July, leaving behind her Avengers as replacements for Saratoga, sailing in company with battleship Indiana and launching 165 anti submarine sweeps en route. She also carried US pilots finishing their tours as well as two Japanese POWs. After a brief stop in San Diego, Victorioso passed through the Panama Canal on 26 August and arrived at Norfolk Navy Yard 1 September, where specialized US equipment was removed. Returning home, she arrived at Greenock on the Clyde on 26 September 1943 where aircraft and stores were discharged awaiting refit. [9] [ página necesaria ]

Attack on Tirpitz Editar

From December 1943 until March 1944, Victorioso was under refit at Liverpool, where new radar was fitted. [2] At the end of March, Victorioso con Anson y duque de York formed Force 1, covering the passage of Convoy JW 58. On 2 April 1944, Force 1 joined with Force 2, composed of the aging carrier HMS Furious and the escort carriers HMS Emperador, Fencer, Pursuer, y Searcher as well as numerous cruisers and destroyers. The combined force launched an attack (Operation Tungsten) on the German battleship Tirpitz in Altafjord, Norway. This involved Barracudas in two waves, hitting the battleship fourteen times and strafing the ship's defences. Although near-misses caused flooding and there was serious damage to the superstructure, the ship's armour was not penetrated. Nonetheless, the attack put Tirpitz out of action for some months. [a] [10] The Task Force returned to Scapa Flow three days later.

Victorioso was to participate in three further attacks on Tirpitz, in April and May (Operations Planet, Brawn, and Tiger Claw), but these were cancelled due to bad weather and anti-shipping strikes were substituted. On 30 May, an acoustic torpedo attack by U-957 contra Victorioso failed and subsequently she made more shipping attacks off Norway (Operation Lombard). [2]

Eastern Fleet Edit

In June 1944, Victorioso, in company with HMS Indomitable, left British waters to join the Eastern Fleet at Colombo, Ceylon (now Sri Lanka), where she arrived on 5 July. The Eastern Fleet, after a quiet period of trade protection and relative vulnerability, was now being reinforced with ships released from the Atlantic and Mediterranean, in preparation for offensive action against the Japanese. [11]

After a short preparatory period, Victorioso took part in a sequence of air attacks against Japanese installations. The first was Operation Crimson on 25 July, a joint attack with HMS Illustrious on airfields near Sabang in Sumatra. In late August, she provided air cover for Eastern Fleet ships that were providing air-sea rescue facilities for US Army aircraft during air attacks on Sumatra (Operation Boomerang). On 29 August, in company with HMS Illustrious y Indomitable and escorted by HMS Howe, Victorioso made air strikes on Padang, Indaroeng and Emmahaven (Operation Banquet). After a short pause, on 18 September, Victorioso y Indomitable attacked railway yards at Sigli in Sumatra followed by photo-reconnaissance of the Nicobar Islands (Operation Light). During Light, there was a "friendly fire" attack on HMS Espíritu, fortunately without causing any casualties. [2]

At the end of September, Victorioso had a short interval at Bombay for repairs to its steering gear to remedy problems that had arisen during Operation Light. She rejoined the Eastern Fleet on 6 October. The next operation, Millet, was her last with the Eastern Fleet. On 17 October, she launched attacks on the Nicobar Islands and Nancowry harbour, with HMS Indomitable and escorted by HMS Renown. Enemy air attacks destroyed four aircraft and damaged five more. During early November, Victorioso returned to Bombay for more work on her steering as more problems had arisen during Millet. [2]

British Pacific Fleet Edit

Sumatra Edit

The British Pacific Fleet (BPF) was formed at Trincomalee on 22 November 1944 from elements of the Eastern Fleet and Victorioso was transferred to the new fleet. From November 1944 until January 1945 the BPF stayed in the Indian Ocean, training and gaining experience that they would need when working with the United States Navy. Victorioso, however, remained under repair at Bombay until January 1945 and missed raids on oil refineries at Pangkalan Brandan (Operation Robson). [2]

In early January 1945, she was available for Operation Lentil, a repeat raid on the oil refineries at Pangkalan Brandan with HM Ships Indomitable y Implacable. Further raids on Japanese oil and port installations in Sumatra were made on 16 January. By late January, the BPF had finally quit Ceylon and was en route to its new home base in Sydney. The voyage was interrupted on 24 January for another series of raids, this time on Pladjoe and Manna in south west Sumatra (Operation Meridian) during which there was little opposition from Japanese aircraft. This was followed on 29 January by unsuccessful attacks on oil installations at Soengi-Gerong. This time, the Japanese attempted air attacks on the British fleet but these were beaten off. Total aircraft losses by all carriers were 16 aircraft in action and another 25 lost by ditching or on landing. Nine Fleet Air Arm pilots captured by the Japanese were executed in April 1945. [12]

Okinawa Edit

In early February, Victorioso joined Task Force 113 (TF113) at Sydney to prepare for service with the US 5th Fleet. At the end of the month, TF113 left Sydney for their forward base at Manus Island, north of New Guinea, and then continued, joining the 5th US Fleet at Ulithi on 25 March as Task Force 57 (TF57), supporting the American assault on Okinawa. The task allocated to the British force was to neutralise airfields in the Sakishima Gunto. From late March until 25 May, the British carriers Victorioso, Illustrious (later replaced by Formidable), Infatigable y Indomitable formed the 1st Aircraft Carrier Squadron commanded by Vice Admiral Philip Vian and they were in action against airfields on the Sakishima Islands (Operations Iceberg I and Iceberg II) and Formosa (Operation Iceberg Oolong). [2] [13]

The British carriers were attacked by kamikaze suicide aircraft and Victorioso was hit on 4 and 9 May and near-missed on 1 April, but her armoured flight deck resisted the worst of the impacts. She remained on station and was back in operation within hours on each occasion, despite damage to an aircraft lift and steam piping in her superstructure. Three men were killed and 19 of the ship's company were injured. [2]

Japón Editar

After May 1945 the British Pacific Fleet withdrew to Sydney and Manus for refits and, in the cases of Victorioso, Formidable y Infatigable, for repairs to battle damage. The British fleet rendezvoused with the US 3rd Fleet on 16 July and became effectively absorbed into the American structure as a part of TF38 for the "softening up" of Japanese resistance within their home islands. [14]

During the second half of July, aircraft from Victorioso took part in a series of attacks on Japanese shipping, transport and airbases on Honshu and around the Inland Sea. In one notable attack in July, aircraft of 849 Squadron from Victorioso located the Japanese escort carrier Kaiyo at Beppu Bay in Kyūshū and attacked her, inflicting serious damage that kept the ship out of the remainder of the war. [15] In the main, however, British aircraft were excluded from the actions against the major Japanese naval bases the Americans, for political reasons, preferred to reserve these targets for themselves. [16] [17]

War's end Edit

The two atomic bombs were dropped on Hiroshima and Nagasaki on 6 and 9 August, respectively, and Japan surrendered on 15 August. By the time of the surrender, the outcome of the war was clear and Victorioso left for Manus with Task Force 37 (TF37) on 12 August and then proceeded to Sydney. This apparently premature departure was in fact a delay to a withdrawal planned for 10 August, to prepare for the anticipated invasion of Japan (Operation Olympic). The British Pacific Fleet (BPF) commander had agreed to stay for one more day's operations, but the British arrangements could not stretch to a further delay and fuel shortages were insurmountable. [18] In addition, the steering faults that had hampered Victorioso in the Indian Ocean in late 1944 are believed to have continued. [2]

On 31 August, Victorioso ' s ship's company took part in the Victory Parade in Sydney. [2]

Postwar Edit

Victorioso left Australia in September 1945, arrived back in Britain on 27 October and undertook three trips to collect servicemen and war brides of British servicemen from Australia and the Far East. [19] In the winter of 1946–47, the first deck trials with the Hawker Sea Fury (Mark 10) took place aboard Victorioso, leading to its approval for carrier operations in early 1947. [20]

Victorioso was reduced to the reserve at Devonport on 15 January 1947, on completion of her trooping duties. From June that year she was modified at Portsmouth Dockyard with additional accommodation and classrooms and on 1 October 1947, joined the Home Fleet Training Squadron, replacing the battleship Nelson. In July 1948, Victorioso was deployed to Portland Harbour in support of the sailing events at the 1948 London Olympic Games. In 1949 she was refitted at Rosyth and took part in several training cruises and Home Fleet exercises. [21]

The ship was extensively reconstructed and modernised at Portsmouth Dockyard between 1950 and 1958. This took over eight years because of frequent design changes to allow for new technologies. And in particular, the decision in 1953 that she would have to have her original steam turbines replaced, to be viable past 1964, which meant much work had to be redone, and a new flight deck installed twice over. The cost of the reconstruction increased from 5 million pounds to 30 million pounds [22] creating what was in many respects a new ship. [23] Her hull was widened, deepened, and lengthened her machinery was replaced with Foster-Wheeler boilers her hangar height was increased new armament of 3 inch (76 mm) guns was installed a fully angled flight deck (of 8 degrees) and steam catapults were added. Her radar equipment was extensively altered to include up to date equipment, and included the first type 984 3-D radar system to be installed on a ship. [24] While it was hoped she could operate a full air group of 50 aircraft, the rapid increase in size of the jets coming into service limited her to operating no more than 28 aircraft (including helicopters).

On 25 September 1958 Commander J. D. Russell drowned in his Supermarine Scimitar after a failed attempt to land on Victorioso for the first time after her refit. Although the landing hook engaged the arrestor wire, the wire itself snapped due to improper rigging and the aircraft then rolled slowly over the side. It sank very slowly, but the plane-guard helicopter crew couldn't release the pilot, and it was seen that Cdr Russell had opened his canopy and then closed it again, possibly an effect of gravity on the heavy frame. The other seven Scimitars in the stream diverted away to Yeovilton. [ cita necesaria ]

In 1960, after recommissioning into the Home Fleet on 14 January 1958, with work-ups and deployments in the Atlantic and Mediterranean Sea, she portrayed both herself and HMS Arca real during the filming of the British film Sink the Bismarck!. This was despite post-war modifications significantly altering her appearance – the addition of an angled deck and a Type 984 "searchlight" radar. The actor Kenneth More who had served aboard Victorioso as a junior officer, played a fictitious Admiralty Director of Operations. He is shown giving the order to detach Victorioso from Convoy WS 8B, which was forming in the River Clyde in order to move almost 20,000 troops to the Middle East.

Victorioso took part in Operation Vantage in support of Kuwait in July 1961 [25] Later in 1961 she would sail to join the Far East Fleet. In 1964, she provided support for the newly independent state of Malaysia against territorial expansion by its neighbour, Indonesia. [26] In April 1966 departed again to serve with the Far East Fleet for a year, during which she proved capable of landing and then launching a USN Phantom F-4 from USS guardabosque, [27] returning to the UK for a refit period from June 1967, which was almost completed, when a minor fire provided a political excuse to delete her on 13 March 1968, in further defence cuts, as a third operational carrier was no longer required for the two further years, she was intended to serve, till 1970.


Force H

In June 1940, the Ark Royal became part of a special newly-formed British naval formation called Force H. Force H was tasked with protecting British interests in the Mediterranean – especially Gibraltar and Malta.

During this period, Ark Royal came under frequent attack from the German and Italian air-forces, as its aircraft served a critical role defending convoys transporting men and supplies to the isolated island fortress of Malta.

At the beginning of July, 1941, the Ark Royal and the rest of Force H, took part in Operation Catapult, the deliberate British disabling of the French fleet off the coast of Algeria to ensure it did not fall into German hands. Following this, it spent most of its time patrolling the waters of the western Mediterranean, although it did on occasion venture out into the Atlantic on special missions.

It also indirectly contributed to Operation Judgement: the successful British attack against the Italian navy harboured at Taranto.


Design Development history

In 1934, the British Royal Navy fleet air arm rested on a collage of rebuilt vessels not always best fitted to their task, as aviation technology and carrier doctrine progressed. Only a single one, HMS Hermes, was designed from scratch, but based on WW1 experience, on a small hull and for a small air group. HMS Argus was a former liner, HMS Eagle a former battleship, HMS Furious, Courageous and Glorious, ex-Battlecruisers, also from WWI. The Navy could still “burn” remaining tonnage and therefore chose to create a prototype large fleet carrier with all the lessons learnt rather than several small fleet carriers like the Furious, but updated. Standard tonnage indeed needed to reach 23,000 tonnes at the most. The London treaty still not entered discussions.

In 1923, already, so after Hermes was in service, the Admiralty prepared a 10-year building programme including a single aircraft carrier and 300 aircraft for the Fleet Air Arm. The economic situation after 1929 postponed it. In 1930, still, the Director of Naval Construction Sir Arthur Johns, update the 1924 plans and incorporated all the latest technologies. He proposed to the admiralty a new design carrying far more aircraft by using a shortened landing and take-off deck, using at both ends, an arrestor gear and compressed steam catapults. The deck space saved helping to store more ready aircraft on deck, and allowing to prepare them as well. The inclusion of two hangar decks helped secured space for 72 aircraft, something until then unheard of, but soon relativized by the introduction of larger and heavier aircraft during her construction. In reality, this went down to about 60 at best. Later the design was refined, her landing deck was strengthened, hangars fully enclosed into the hull contrary to previous designs which just stacked the hangar above the old deck, and some machinery belt armour. For the first time also she carried three lifts. She also comprised a large island superstructure. Since Argus and Hermes, air flow disturbance was better understood, and an island presented many advantages, notably to control deck operation, and place a fire control system among others.

The international situation started to deteriorate from 1933, between Germany’s rearmament, Japanese and Italian aggressive stance and defiance towards the league of nations. This convinced the British Government to free funds for the planned and postponed carrier, this time written down in the 1934 budget proposals. Plans were completed by November 1934. A Tendered for proposal was submitted in February 1935. Cammell Laird and Company Ltd. obtained the contract after calculating an overall hull cost of £1,496,250 (today £104,630,000) whereas the outsourced main machinery (Parsons and admiralty) was approximately costing £500,000 (now circa £30,000,000) for £3 million total, making the new vessel the most expensive ship -outside battleships- ever ordered by the Royal Navy. Construction started on Job No. 1012, and HMS Ark Royal’s keel was laid down on 16 September 1935.

The Washington and London Naval treaties tonnage restrictions were to expire at the end of 1936. There was already a potential naval arms race developing between Britain, Japan and Italy, and the Government obtained the signing of a second treaty limiting aircraft carrier displacement to 23,000 long tons (23,000 t). Since HMS Ark Royal was planned at that time, her design was revised to fit this anticipated tonnage. This triggered a serie of weight savings which shaped her final design.



Ark Royal after launch, pending completion

Armour protection

One of the crucial point of her design was to offer her a substantial protection while sticking to the treaty limits. To keep her weight down, armour plating was limited to the belt and over the sensitive engine rooms and magazines. For construction, welding was chosen instead of rivetting, but only on 65% of the hull. Nevertheless, this saved 500 long tons. An armoured flight deck was technically possible, but dropped because of the treaty limit, as well as reducing stability and endurance. Instead she had a three-layered side protection system. A void-liquid-void scheme behind the belt was chose, very similar to the King George V-class own scheme. It was designed to resist a 750-pound (340 kg) warhead torpedo. Obviously it was not enough.

HMS Ark Royal also innovated by her fully enclosed hangar design, a first. Although she was still not a true “armoured carrier”, soon to be a British speciality, engineers gave her a ‘strength deck’ plated with .75in (19mm) thick Ducol steel plating. At least it supported rough landings of heavy planes, but not bombs, albeit light. The two hangar decks enclosed within the hull girder gave unmatched rigidity, also allowing to serve aircraft by heavy weather and make a splinter protection. The first and second hangar deck were not protected however. Below deck, machinery spaces flanks were protected by 4.5-inch (11.4 cm) of belt armour. There was also a waterline armoured deck to “enclose the box”, 3.5 in thick (8.9 cm) over the boiler rooms and magazines. Compartmentation helped to mitigate the effect of a torpedo hit, but bulkheads were thin, and there was no proper bulge. This would of some consequences later in her career.


Blueprint of the Ark Royal in 1941

Planta de energía

Ark Royal was fitted three shafts propellers connected to Parsons geared turbines, in turn fed by six Admiralty 3-drum boilers. The shafts measured 16 feet (4.9 m) in diameter, the propellers measured 16 feet (4.9 m) in diameter. The powerplant was rated for 102,000 shp (76,000 kW), enough to produce a maximum theoretical speed of 30 knots (56 km/h 35 mph). During her sea trials she showed in fact to be faster, reaching 31 knots (57 km/h 36 mph) without much hassle.

Armamento

It stayed very substantial, although dual purpose, no longer incorporating naval guns. The use of an air group to attack other ships was now being refined. She was however designed with anti-aircraft warfare in mind as ships and submarines could be outrun or the escort’s concern. It comprised a layered AA defence between the long range sixteen 4.5 in (110 mm) DP, six quadruple 2-pdr (40 mm (1.57 in)) and eight quadruple .50 in (12.7 mm) AA machine guns to cover all ranges.

Main armament:
The QF 4.5-inch Mk I naval guns did not existed when the ship was designed, it went at the end of the process, in 1938. The 4-in became the standard medium-calibre naval gun of the Royal navy. It fired a fixed or separate QF, 113 x 640-645mm round (55 pounds-24.9 kg) at 2,449 ft/s (746 m/s). The gun used a horizontal sliding block which could elevate 0° to +80° and had a rate of fire of 12 RPM (Mk II), with manual loading. Its maximum firing range was 20,750 yd (18,970 m) at 2,449 ft/s against surface targets, with a ceiling of 41,000 ft (12,500 m).
They were place don HMS Ark Royal in eight twin turrets embedded in sponsons on either side of the hull. They were controlled by four Directors using the High Angle Control System. This design was judged later unsatisfactory as placed too low to cover both sides of the ship. This was later altered and they were raised just below the flight deck for a better field of fire. The next Illustrious class had them higher up to cover both sides of the ship.

AA armament:
The QF 2-pounder naval gun needs no presentation. Before the introduction of the Bofors, this was the main AA gun in the Royal Navy, quite capable and often mounted in quad and octuple mounts. The “pom-pom” fired fused shrapnel shells forming black plumes around their incoming targets. Its effective Range was 3,800 yards (3,475 m) and Ceiling 13,300 feet (3,960 m) with a muzzle Velocity ranging between 2,040 ft/s (622 m/s) and 2400 ft/s (732 m/s) for the HV round. It lacked both punch and range compared to the Bofors. They were located on the flight deck, in front of and behind the superstructure island.

The last short range layer was a bit of a survival from the interwar: The quad (tandem) Vickers liquid-cooled 0.5 in heavy machine gun were placed on small projecting platforms to the front and rear of the flight deck. This model dated back from 1932 and was already a first choice in the design. In 1940 however it was too weak and slow to face modern 500 kph aircraft. Belt-fed, it fired at 500–600 rounds per minute at a muzzle velocity of 2,540 feet per second but only reaching 9,500 feet (2,900 m) down to 4,265 yards (3,900 m) at low altitude strafing or sea skimming aircraft. The armament was not revised during the war.

Aircraft Group


Blackburn Skua landing on Ark Royal in 1940

Aircraft facilities comprised, as said above, two steam catapults forward, and heavy duty arrestor hooks aft, to free some deck space, added to three lifts: All were close to the main bridge, one forward, one aft of it, both foot of the bridge, and the third on the other side of the deck. They were of equal size, accepting only planes with folded wings, and served all two hangars. The latter kept their aviation gasoline and ammunitions below the second deck, with smaller elevators to have them lifted for deck service. The fully enclose hangars were a gift to protect the aircraft for seawater corrosion, but was a hazard due to fuel vapors, and a comprehensive ventilation system was setup.


The Blackburn Roc was onboard between April 1939 and October 1940. Its quad turret proved nearly useless in combat.


The Fairey Fulmar was a bit more competent as a fighter in replacement for the Skua but never equivalent to a sea Spitfire or sea hurricane.

In all, sixteen Fleet Air Arm squadrons were posted on the aircraft carrier, usually five squadrons at once in each deployment. In January 1939 it consisted only in Blackburn Skuas Mk.II as fighters/dive bombers and Fairey Swordfish Mk.I, used for reconnaissance and torpedo bombing. In April, two squadrons equipped with Blackburn Skua Mk. II and Roc Mk. I were integrated.
From April 1940, Skuas were replaced by Fairey Fulmars, as fighters/bombers. In June 1940 she also had onboard the 701 Naval Air (training) Squadron, flying the Supermarine Walrus amphibian.
Fairey Albacore torpedo bombers started to replace the Swordfish in October 1941, and both operated together. Swordfish were still onboard when the ship was sunk in October 1941 (only Fairey Swordfish and Albacore Mk. Is) -The rather mediocre Blackburn models were all disposed of, leaving the ship without any fighter on board.


The Fairey Albacore was the last addition on board (October 1941). A sturdy biplane, it was supposed to replace the swordfish and was indeed faster with longer range and payload.


Author’s illustration of one of her Fairey swordfish Mk.I, 820 RNAS in 1939.


Author’s profile of the Ark Royal in 1942


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HMS Ark Royal (1937-1941) - History

Ark Royal underway in 1939 with a flight of Swordfish from 820 Naval Air Squadron. Royal Navy photo.

Designed in the early 1930s, Ark Royal is probably the most well-known British carrier. Commissioned in 1938, Ark Royal saw extensive service in the early years of World War II, and participated in the sinking of U-39, the first U-boat lost in combat during World War II. One of her Skua fighters was also responsible for the first British air-to-air victory of the War. After covering the Norwegian Campaign, Ark Royal was transferred to the Mediterranean, where she continued to see heavy action. In late May, 1941, Ark Royal was deployed into the Atlantic to help hunt down the German battleship Bismarck after she sank the HMS Hood. On 26 May, Ark Royal's Swordfish torpedo bombers accidentally attacked the light cruiser HMS Sheffield without success. They then sortied again, and attacked the correct target, and one of them managed to score a lucky hit on Bismarck's rudder, delivering the German into the guns of the Royal Navy's battleships. Ark returned to the Mediterranean, and covered several Malta Convoys. Due to surviving many near misses, Ark Royal developed a reputation as a lucky ship, but her luck ran out on 13 November, when she was torpedoed by U-81, sinking the next morning.

Fun Fact: The ship's motto was "Zeal Does Not Rest."

Bonus Fact: When she went down, Ark Royal had aboard her the ship's cat from the sunken destroyer HMS Cossack. Cossack had picked up the cat from Bismarck. After the loss of Ark Royal, the cat, nicknamed Unsinkable Sam, was assigned to shore duty.


HMS Ark Royal (R07)

Escrito por: Staff Writer | Last Edited: 03/26/2020 | Contenido y copia www.MilitaryFactory.com | El siguiente texto es exclusivo de este sitio.

HMS Ark Royal (originally to be called HMS Indomitable) represented a fitting addition to British naval power at the end of the century, considering the name had been in use for decades in other forms including an aircraft carrier used in World War 2. This new carrier came at a time when the fleet carrier program was all but gone from Royal Navy consideration and a new initiative was put forth for a carrier to operate an air group of the Sea King type helicopters. Later in development, it became apparent that the Royal Air Force's Harrier jump jet aircraft would also be a prime candidate for consideration for use on the carrier (known in the Royal Navy inventory as the Sea Harrier) and the Ark Royal's role was officially defined.

Classified was a "light" carrier and part of the Invincible class of British carriers, the Ark Royal sports an aircraft complement of various types that include the Sea Harrier jump jet aircraft (fighter and bomber versions), Sea King and Merlin type helicopters with a standard group consisting of 5 Harriers and 10 Sea Kings. Her most notable characteristic was the sloped ramp at the extreme edge of her flight deck, which sat to the port side with a superstructure at the starboard. Self-defense was accomplished through a layout of 3 x Phalanx CIWS anti-missile systems and additional 2 x 20mm cannons for anti-aircraft defense. Additionally, the class can mount 1 x twin launchers for Sea Dart surface-to-air missiles (later removed in 1999), shoring up the defense of what use to be a weakness in the design.

After a decade of refits for herself and her sister ships, the Ark Royal took part in the 2003 invasion of Iraq which put to good use her offshore jump jets and helicopters. Though hardly a perfect yet still successful design in any regard, she is set to be officially replaced by the new and more capable HMS Prince of Wales by 2016. There have been many faces under the Ark Royal name in British naval history and this particular face continues the pride and progression of earlier forms. This modernized version of the Ark Royal was first ordered in late 1978 and laid down that same year. She was launched in 1981 and officially commissioned in 1985 and has been in active service ever since.

On January 22nd, 2011, HMS Ark Royal was formally bid farewell by thousands of British personnel and civilians. HMS Ark Royal was decommissioned to coincide with recent "austerity" measures across the country amid a tough economic environment. The Queen herself made a final visit to the vessel in November of 2010, marking its 25th year anniversary for service to the Royal Navy. HMS Ark Royal was retired some three years earlier than originally planned.


In 1955 a new HMS Arca real entered service. Still remembered by the public for her starring role in the 1970s BBC series Sailor, she eventually went to the breaker's yard in 1980.

Today's HMS Arca real is a member of the 'Invincible' class of support carriers, together with the Falklands veteran HMS Invencible y HMS Illustrious. Last of the class to be built, HMS Ark Royal's keel was laid at Swan Hunter's yard in 1978. She was launched in June 1981 and entered service in 1985.


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