Tsunami

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Tsunami golpea Alejandría, Egipto

El 21 de julio de 365, un poderoso terremoto frente a las costas de Grecia provoca un tsunami que devasta la ciudad de Alejandría, Egipto. Aunque no había herramientas de medición en ese momento, los científicos ahora estiman que el terremoto fue en realidad dos temblores consecutivos, el mayor de los cuales ...Lee mas

Un tsunami mortal golpea Hawái

Un tsunami causado por un terremoto frente a las costas de Chile atraviesa el Océano Pacífico y mata a 61 personas en Hilo, Hawai, el 23 de mayo de 1960. El terremoto masivo de magnitud 9,5 mató a miles en Chile el día anterior. un cambio de placa severo, causado ...Lee mas

Tsunami devasta la costa del Océano Índico

Un poderoso terremoto frente a la costa de Sumatra, Indonesia, el 26 de diciembre de 2004 desencadena un tsunami que causa muerte y devastación en la costa del Océano Índico. El terremoto fue el segundo más fuerte jamás registrado y los 230.000 muertos estimados hicieron de este desastre uno de los 10 ...Lee mas


Killer Waves: cómo los tsunamis cambiaron la historia

En una capa desordenada de guijarros y conchas llamada el & quot; depósito del desayuno del perro & # x27 & quot; se encuentra la evidencia de un tsunami masivo, uno de los dos que transformaron al pueblo maorí de Nueva Zelanda y del # x27 en el siglo XV.

Después de que la ola asesina destruyó los recursos alimenticios y los asentamientos costeros, surgieron cambios sociales radicales, incluida la construcción de castros fortificados y un cambio hacia una cultura guerrera.

"Esto se llama protección de parche, querer proteger los pocos recursos que te quedan". En última instancia, condujo a una sociedad mucho más bélica ”, dijo James Goff, geólogo de tsunamis de la Universidad de Nueva Gales del Sur en Australia.

Los maoríes fueron víctimas de un doblete. Un terremoto en la cercana falla Tonga-Kermadec provocó el primer tsunami a mediados del siglo XV. Pronto fue seguida por una enorme ola provocada por la explosión de un volcán llamado Kuwae, cerca de Vanuatu. La erupción del volcán & # x27s 1453 fue 10 veces más grande que el Krakatoa y desencadenó la última fase de enfriamiento mundial llamada Pequeña Edad de Hielo.

Los tsunamis marcan la división entre los períodos arcaico y clásico en la historia maorí, dijo Goff. "El conductor es este evento catastrófico", dijo a OurAmazingPlanet.

Goff es uno de los muchos científicos que buscan tsunamis antiguos en el Pacífico y en otros lugares. El devastador tsunami y terremoto de 2004 en Indonesia, que mató a 280.000 personas, hizo que se volviera a centrar la atención en los peligros de estas olas gigantes. Comprender el riesgo futuro requiere saber dónde se produjeron los tsunamis en el pasado y con qué frecuencia. A medida que los investigadores descubren signos de tsunamis prehistóricos, los científicos están comenzando a vincular estos eventos en todo el océano con cambios sociales.

"Después de 2004, ha habido muchas repeticiones y una mayor apreciación de cómo tales eventos habrían impactado los asentamientos costeros", dijo Patrick Daly, arqueólogo del Observatorio de la Tierra de Singapur.

Islas vulnerables

La historia escrita y las leyendas de Occidente ilustran claramente las consecuencias de los tremendos tsunamis en el Mediterráneo. Una gran ola destruyó la cultura minoica en la isla griega de Creta en 1600 a. C. El mismo tsunami puede ser responsable de la leyenda de Atlantis, el

tierra verde ahogada en el océano. Más recientemente, en 1755, un enorme tsunami destruyó Lisboa, Portugal, Europa y la tercera ciudad más grande en ese momento. La destrucción influyó en filósofos y escritores desde Kant hasta Voltaire, quien hace referencia al evento en su novela & quotCandide & quot.

Pero las islas enfrentan una amenaza de tsunamis mucho mayor que las comunidades costeras. Después del tsunami de Lisboa, el rey de Portugal se dispuso inmediatamente a reconstruir la ciudad, lo que solo fue posible gracias a la presencia de zonas del interior vírgenes.

"Una isla queda totalmente aislada del mundo exterior", dijo Uri ten Brink, geólogo marino del Servicio Geológico de Estados Unidos en Woods Hole, Massachusetts. "Las islas son mucho más vulnerables a tales desastres. Es lo mismo que ocurre durante los huracanes fuertes. Se tarda mucho más en recuperarse. & Quot

Expuestas por todos lados, las islas simplemente tienen más probabilidades de ser golpeadas por tsunamis. La gente se instala en bahías poco profundas, que están protegidas de las tormentas pero en realidad magnifican la altura de las olas del tsunami que llegan. Los alimentos en estas sociedades provienen de los recursos marinos, que son destruidos por los tsunamis, y de las tierras de cultivo que se inundan de agua salada. Los barcos se rompen, lo que detiene el comercio y las comunicaciones. Goff dijo que las mujeres, los niños y los ancianos tienen más probabilidades de morir, y en la cultura polinesia, los ancianos poseen los conocimientos necesarios para construir barcos, fabricar herramientas y cultivar alimentos.

Las islas del Pacífico son particularmente vulnerables. Aproximadamente el 85 por ciento de los tsunamis mundiales azotan el Océano Pacífico, gracias a su peligrosa tectónica. Los tsunamis son ondas que se desencadenan cuando terremotos, deslizamientos de tierra o erupciones volcánicas empujan una sección de agua. Rodeado de zonas de subducción, puntos donde una de las placas de la Tierra se desliza debajo de la otra, el Pacífico sufre los terremotos más poderosos del mundo y tiene la mayor concentración de volcanes activos.

Pero el tipo de tsunami que puede cambiar la historia, uno que atraviesa todo el océano, es raro.

"Hay muchos tsunamis donde no ha habido una respuesta cultural o ninguna obvia", dijo Goff. & quot Los eventos más pequeños no & # x27t van a cambiar el juego & quot.

Polinesia y tsunamis

Pero Goff cree que encontró un "cisne negro" que golpeó hace 2.800 años, como resultado de un enorme terremoto en la zona de subducción de Tonga-Kermadec, donde chocan dos de las placas tectónicas de la Tierra. El tsunami arrasó las playas de todo el suroeste del Pacífico, dejando sedimentos distintivos para que los científicos los decodifiquen. Los hallazgos de Goff & # x27s se detallan en varios estudios, el más reciente en la edición de febrero de 2012 de la revista El holoceno.

El tsunami coincide con la misteriosa y larga pausa, cuando la rápida expansión polinesia se detuvo inexplicablemente durante 2000 años. Antes de la pausa, los colonos habían cruzado rápidamente desde Nueva Guinea a Fiji, Tonga y Samoa en el transcurso de unos 500 años.

"Es uno de esos acertijos arqueológicos", dijo Goff. `` ¿Por qué? Bueno, si acabara de borrar mi cultura, podría llevarme un poco de tiempo recuperarme. Probablemente no sea la única explicación, pero muy bien podría haber sido la causa principal de por qué se detuvieron '', dijo a OurAmazingPlanet.

Dos tsunamis en el siglo XV tuvieron un efecto igualmente escalofriante en la sociedad polinesia. Después de dejar Samoa entre 1025 y 1120 d.C., los polinesios se dispersaron por el Océano Pacífico, descubriendo casi todas las 500 islas habitables allí, según un estudio publicado el 1 de febrero de 2011 en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias. La red polinesia cubría un área del tamaño de América del Norte, toda atravesada por canoas de madera. [Los 7 lugares más peligrosos de la Tierra]

Después de los tsunamis, la cultura se contrajo, con el surgimiento de jefaturas, la insularidad y la guerra, dijo Goff. "Hubo una avería importante exactamente en ese momento", dijo Goff. "Tienes que vivir de lo que tienes en tu isla, y eso provoca la guerra y un cambio fundamental en la forma en que viven".

Historia de los tsunamis en el Océano Índico

Paleotsunamis también congeló el comercio en el Océano Índico, según estudios recientes de geólogos y arqueólogos.

A lo largo de la falla de Sunda frente a la isla indonesia de Sumatra, que generó el mortal tsunami de 2004, los patrones de crecimiento en los arrecifes de coral registran terremotos pasados. Combinado con capas de sedimentos que apuntan a tsunamis pasados ​​y registros históricos de cambios culturales, las pistas sugieren un tsunami del siglo XIV con un impacto tan grande como el cataclismo moderno.

Después del tsunami del siglo XIV, los comerciantes del Océano Índico se trasladaron a las costas protegidas del norte y el este en el Estrecho de Malaca, y la actividad cesó en los asentamientos costeros en la misma área afectada por la ola de 2004, dijo Daly del Observatorio de la Tierra de Singapur.

"Creemos que el tsunami del siglo XIV interrumpió una de las principales rutas comerciales que conectan el Océano Índico con China y el sudeste asiático, un impacto mucho más poderoso a escala global que lo que sucedió en 2004", dijo Daly.

Después de aproximadamente un siglo, hubo un retroceso gradual, lo que llevó al establecimiento del floreciente Sultanato de Aceh a partir del siglo XVI, dijo.

"Es interesante pensar que el asentamiento posterior solo comenzó después de que el recuerdo del evento anterior se había desvanecido", dijo Daly a OurAmazingPlanet. "Un enorme e inesperado diluvio de agua que arrasó con todo a lo largo de la costa habría sido realmente traumático e incomprensible para la gente en el pasado, y es razonable sospechar que los sobrevivientes habrían estado muy preocupados por regresar a esas áreas".

Repitiendo el pasado

Las advertencias se transmitirían en historias y leyendas orales o escritas. Los maoríes ofrecen relatos detallados de una serie de grandes olas que azotaron la costa de Nueva Zelanda. A lo largo de la zona de subducción de Cascadia, al oeste del estado de Washington, la mitología tribal documenta un tsunami de 1700, con advertencias de huir a terrenos elevados.

Pero debido a que las olas que cambian la historia son raras, las advertencias pueden perderse en el tiempo o ignorarse. En Japón, los marcadores de piedra advirtieron sobre la altura de los tsunamis pasados ​​y les dijeron a los residentes que huyeran después de un terremoto. No todos hicieron caso de las antiguas advertencias cuando el terremoto de Tohoku de 2011 golpeó y envió una ola masiva a tierra.

Al estudiar los tsunamis pasados ​​y sus causas, investigadores como Goff y ten Brink del USGS esperan reducir la destrucción y la pérdida de vidas de las olas futuras. En este momento, ten Brink se encuentra en la isla Anegada en el Caribe, investigando si un tsunami entre 1450 y 1600 provino de Lisboa o de una fuente local. El proyecto comenzó como una búsqueda de evidencia de un terremoto de magnitud 9.0, uno similar en tamaño a los de Japón y Sumatra. Goff está reuniendo una base de datos de paleotsunamis del Pacífico, incluida la ola 1450, que corrió 100 pies tierra adentro a lo largo de la costa de Nueva Zelanda.

"La razón por la que estamos interesados ​​en observar los viejos tsunamis es que nos preocupa la frecuencia con la que suceden estas cosas", dijo Goff.

La pregunta es si un mayor conocimiento sobre el alcance y la frecuencia de los tsunamis cambiará la toma de decisiones actual y futura.

"La evidencia inicial de los últimos tsunamis destructivos sugiere que no necesariamente aprendemos lecciones tan bien, y la gente en general parece estar dispuesta a permanecer en áreas altamente vulnerables", dijo Daly.


Qué sucede cuando toca tierra

La depresión de un tsunami, el punto bajo debajo de la cresta de la ola, a menudo llega primero a la costa. Cuando lo hace, produce un efecto de vacío que succiona el agua costera hacia el mar y expone los fondos del puerto y del mar. Este retroceso del agua del mar es una señal de advertencia importante de un tsunami, porque la cresta de la ola y su enorme volumen de agua suelen golpear la costa cinco minutos más tarde. Reconocer este fenómeno puede salvar vidas.

Un tsunami generalmente se compone de una serie de olas, llamadas tren de olas, por lo que su fuerza destructiva puede agravarse a medida que las sucesivas olas llegan a la costa. Las personas que experimentan un tsunami deben recordar que es posible que el peligro no haya pasado con la primera ola y deben esperar la noticia oficial de que es seguro regresar a lugares vulnerables.

Algunos tsunamis no aparecen en la costa como olas masivas, sino que se asemejan a una marea que sube rápidamente y que inunda las áreas costeras.

La mejor defensa contra cualquier tsunami es la alerta temprana que permite a las personas buscar terrenos más altos. El Sistema de Alerta de Tsunamis del Pacífico, una coalición de 26 naciones con sede en Hawai, mantiene una red de equipos sísmicos y medidores de nivel de agua para identificar tsunamis en el mar. Se proponen sistemas similares para proteger las zonas costeras en todo el mundo.


Tsunamis locales en el noroeste del Pacífico

En el siglo pasado, varios tsunamis devastadores azotaron la costa noroeste del Pacífico (norte de California, Oregón y Washington). Todos estos tsunamis fueron tsunamis distantes generados por terremotos ubicados a lo largo de la cuenca del Pacífico y se distinguen de los tsunamis generados por terremotos cerca de la costa, denominados tsunamis locales.

Diagrama de bloques de una zona de subducción cuando convergen dos placas oceánicas. [fuente: This Dynamic Earth]

El noroeste del Pacífico es el sitio de la zona de subducción de Cascadia, donde una placa tectónica oceánica (la placa de Juan de Fuca) está siendo arrastrada y conducida (es decir, subducida) debajo de una placa continental (la placa de América del Norte). Los terremotos a lo largo de la falla que es el contacto entre las dos placas, denominados empuje entre placas o mega empuje, pueden generar tsunamis locales importantes en el noroeste del Pacífico.

Excepto por el terremoto de M = 7.2 1992 en Cabo Mendocino en la parte más al sur de la zona de subducción, no ha habido terremotos importantes en el megathrust en el tiempo histórico. ¿Significa esto que las dos placas se deslizan libremente entre sí sin generar terremotos? Esto haría que la zona de subducción de Cascadia diferente a la mayoría de las otras zonas de subducción del mundo. Más bien, se está acumulando evidencia geológica de que la zona de subducción de Cascadia se encuentra entre terremotos importantes. Por lo tanto, existe la posibilidad de que algún día tsunamis locales acompañen a un gran terremoto a lo largo de la megathrust de Cascadia. Algunas naciones tribales nativas americanas en el noroeste del Pacífico tienen leyendas de grandes olas que golpean la costa. ¿Estas leyendas se refieren a tsunamis?

¿Cómo influyen varios parámetros que describen un terremoto en el tsunami local resultante? Esta investigación del USGS avanzó en tres fases.

Bajo la ola de Kanagawa, también conocido como Tla gran ola, de la serie Treinta y seis vistas del monte Fuji, por el artista Katsushika Hokusai, Tokio (Edo), 1760–1849

Fase 1: Parámetros de la fuente del terremoto y posibles tsunamis locales en Cascadia - Efecto en los tsunamis locales de los parámetros de la fuente que describen una ruptura uniforme

Fase 2: Un modelo estocástico para posibles tsunamis en el noroeste del Pacífico - Efecto en los tsunamis locales de las variaciones espaciales del deslizamiento durante la ruptura

Fase 3: Peligros locales de tsunami en el noroeste del Pacífico por terremotos en la zona de subducción de Cascadia (Documento profesional 1661-B del USGS)

1. Parámetros de origen del terremoto y posibles tsunamis locales en Cascadia

Efecto sobre los tsunamis locales de los parámetros de la fuente que describen una ruptura uniforme

La relación entre los parámetros que definen la ruptura sísmica y los tsunamis locales es compleja. Para tsunamis distantes que han viajado lejos del origen del terremoto, la magnitud del terremoto es una buena medida del tamaño del tsunami. En el caso de los tsunamis locales, sin embargo, se necesita más conocimiento que la magnitud para calcular el eventual avance del tsunami. Este estudio fue diseñado para calcular cómo los tsunamis locales se ven afectados por las variaciones en los parámetros de la fuente del terremoto específicos de las fallas a lo largo de la zona de subducción de Cascadia.

¿Qué aspectos de la ruptura del terremoto afectan a los tsunamis?

La naturaleza de la ruptura de un terremoto se define por muchos parámetros diferentes que pueden variar espacialmente y con el tiempo. Aquí mostramos cómo los siguientes parámetros afectan a los tsunamis locales:

Durante un terremoto, un lado de la falla se mueve vertical y / u horizontalmente con respecto al otro lado. La distancia que se mueven los dos lados promediada sobre el área de ruptura es lo que llamaremos deslizamiento promedio. La relación entre el deslizamiento de la falla y el desplazamiento permanente del lecho marino después de la ruptura del terremoto es lineal. Es decir, si el deslizamiento promedio para un terremoto (EQ 1) es el doble que para otro terremoto (EQ 2), el desplazamiento del fondo marino y el tsunami inicial serán diferentes también en un factor de dos. Sin embargo, debido a los efectos de la propagación, existe una relación mayor que lineal entre la amplitud del tsunami cerca de la costa y la cantidad de deslizamiento promedio. Por lo tanto, la diferencia en el cerca de la costa La amplitud de los tsunamis generados por EQ 1 y EQ 2, por ejemplo, será ligeramente mayor que un factor de dos.

La cantidad de deslizamiento a lo largo del área de ruptura de un terremoto tiene la mayor influencia en el tamaño del tsunami local. ¿La cantidad promedio de deslizamiento está relacionada con la magnitud del terremoto? Generalmente, el deslizamiento aumenta con la magnitud del terremoto. Sin embargo, debido a que otros parámetros como el área de ruptura y las propiedades físicas de las rocas que rodean la ruptura determinan la magnitud de un terremoto, no podemos calcular la cantidad de deslizamiento asociado con un terremoto sin conocer estos otros parámetros. Por ejemplo, a continuación se muestra el deslizamiento promedio asociado con muchos terremotos de zonas de subducción en todo el mundo. Aunque el deslizamiento generalmente aumenta con la magnitud, existe una dispersión significativa en los datos.

En esta figura, se hace una distinción entre terremotos de tsunami y terremotos no causados ​​por tsunamis. El término terremotos de tsunami se utiliza para designar aquellos terremotos que generan tsunamis más grandes de lo esperado en relación con la magnitud del terremoto. El deslizamiento promedio durante la ruptura de un terremoto de tsunami parece ser mayor que un terremoto de la misma magnitud que no es un tsunami.

El tamaño del tsunami local también depende de qué tan profundo se rompió el terremoto dentro de la tierra. Una ruptura superficial resultará en un desplazamiento más grande del fondo marino y, por lo tanto, un tsunami inicial más grande que un terremoto de ruptura profunda. A continuación se muestra un ejemplo. La parte izquierda de la figura muestra la parte de una falla que se rompe en verde. El tsunami local que se genera a partir de esta ruptura se muestra a continuación como un marigrama sintético (amplitud de onda en función del tiempo). La falla C, que se muestra en el segundo conjunto de figuras, se rompe mucho menos profundo en la tierra y genera un tsunami sustancialmente más grande.

Orientación del vector de deslizamiento

Las figuras anteriores muestran un tipo de falla conocida como falla de empuje, en la que el bloque suprayacente se mueve hacia arriba y sobre el bloque subyacente. Sin embargo, si se consideran en 3 dimensiones, los bloques de fallas también podrían entrar y salir de la página (pantalla) como se muestra en esta figura en perspectiva.

Un fallamiento oblicuo como este puede ocurrir en una zona de subducción cuando la placa descendente se mueve en un ángulo oblicuo (θ) con respecto a la placa superior. La oblicuidad del vector de deslizamiento (D) en el plano de falla de buzamiento (δ) se mide por el ángulo (λ) que forma el vector de deslizamiento con una línea horizontal en el plano de falla.

Los parámetros utilizados para crear esta imagen son simplemente para ilustrar el efecto de la ruptura oblicua en la propagación del tsunami. Ciertamente, las variaciones en los parámetros elegidos afectarían la amplitud del tsunami y la ubicación física de la inundación costera. Ver archivo de metadatos (.txt).

Los parámetros utilizados para crear esta imagen son simplemente para ilustrar el efecto de la ruptura oblicua en la propagación del tsunami. Ciertamente, las variaciones en los parámetros elegidos afectarían la amplitud del tsunami y la ubicación física de la inundación costera.

¿Por qué esos detalles de ruptura serían importantes en términos de generar tsunamis locales? Cuando se produce una falla oblicua como se describe, el desplazamiento vertical del fondo marino es considerablemente diferente que en el caso de una falla de empuje simple. El resultado es la generación de tsunamis secundarios que inicialmente viajan en una dirección diferente a la de los tsunamis locales y de aguas profundas que se muestran en los diagramas de ruptura anteriores. Veamos una animación de un tsunami generado a partir de fallas oblicuas para comprender mejor las diferentes olas generadas por este tipo de terremotos.

Los picos de las olas del tsunami se muestran en rojo, mientras que los valles se muestran en azul. Para un tsunami generado por fallas de empuje puro, solo los frentes de onda primarios serían evidentes: uno que se mueve hacia las profundidades del océano y otro que se mueve hacia la costa local. Como se muestra aquí, el movimiento de fallas paralelo a la dirección de convergencia entre las placas Juan de Fuca y América del Norte da como resultado la generación de frentes de onda secundarios. Lo más obvio es el frente de onda secundario aislado que se propaga hacia el sureste. Además, hay un frente de onda secundario que se propaga hacia el noreste y que es una continuación del frente de onda primario hacia la costa. Ambos frentes de onda secundarios viajan inicialmente paralelos a la costa, pero sus trayectorias de viaje se curvan (refractan) hacia la costa. Por lo tanto, la longitud de la inundación de la costa por este tipo de tsunami es significativamente mayor que la inundación calculada solo a partir de los frentes de onda primarios.

Trabajo futuro

Estos ejemplos ilustran la compleja relación entre los parámetros que caracterizan la ruptura del terremoto y el tsunami local que se genera. En la actualidad, es sumamente difícil idear escenarios probables de ruptura a lo largo de la megathrust de Cascadia. Actualmente, los sismólogos están realizando muchos trabajos para determinar la naturaleza de la ruptura sísmica a lo largo de las principales fallas en los límites de las placas. A medida que se aprende más sobre la naturaleza de los posibles terremotos en Cascadia, se pueden definir mejor los peligros de los tsunamis locales. Consulte la Fase 2 y la Fase 3 (Documento profesional USGS 1661-B) de este proyecto de investigación.

Publicaciones relacionadas

Geist, E. y Yoshioka, S., 1996, Parámetros de fuente que controlan la generación y propagación de tsunamis locales potenciales a lo largo del margen de Cascadia: Riesgos naturales, v. 13 no. 2, págs. 151-177, doi: 10.1007 / BF00138481.

Geist, E.L., 1996, Relación entre el campo de tensión actual y las fuerzas de los límites de las placas en el noroeste del Pacífico: Cartas de investigación geofísica, v. 23 no. 23, págs. 3381–3384, doi: 10.1029 / 96GL03157.

Geist, E.L., 1998, Parámetros de origen de tsunamis y terremotos locales: En: Dmowska, R., Saltzman, B. (Eds.), Advances in Geophysics. Terremotos tsunamigénicos y sus consecuencias 39, Elsevier, págs. 117–209, doi: 10.1016 / S0065-2687 (08) 60276-9.

2. Un modelo estocástico para posibles tsunamis en el noroeste del Pacífico

Efecto sobre los tsunamis locales por variaciones espaciales de deslizamiento durante la ruptura

Más allá de las relaciones de escala

En la primera fase de la investigación sobre tsunamis potenciales que pueden ocurrir a lo largo de la costa noroeste del Pacífico, mostramos que los parámetros individuales de la ruptura del terremoto (por ejemplo, geometría de fallas, orientación del deslizamiento) tienen un efecto significativo en el campo de ondas del tsunami local. Por esta razón, a pesar de que el tsunami local generalmente aumenta con la magnitud del terremoto, existe una variación sustancial o dispersión en esta relación de escala, como lo demuestran las estadísticas promedio y máxima de las observaciones locales.

Dos observaciones son evidentes en las figuras que se muestran aquí:

  1. para una magnitud de terremoto determinada, la aceleración local es sustancialmente mayor para terremotos de tsunami que para terremotos que no son de tsunami
  2. el grado de dispersión es fundamental para estimar los peligros locales de tsunami; la comparación de terremotos de magnitud similar (Tonankai de 1944 y Aleutian de 1986, por ejemplo) ilustra la discrepancia de la aceleración máxima que podría ocurrir.

También es importante señalar que estas observaciones pertenecen a local tsunamis. Hay una dispersión considerablemente menor en la relación de escala para tsunamis distantes debido al efecto suavizante de la propagación del tsunami en las variaciones a pequeña escala del proceso de ruptura del terremoto.

La dispersión observada en la relación entre el aumento local y la magnitud del terremoto que se muestra en el gráfico es causada por varios factores diferentes, incluida la profundidad del agua en la fuente, la profundidad hipocentral y la geometría de ruptura (relación de aspecto). En este estudio nos enfocamos en quizás la fuente más grande de esta dispersión: la variación en la cantidad de deslizamiento a lo largo del área de ruptura.

Efectos fundamentales sobre las variaciones de deslizamiento

A menudo pensamos que durante un terremoto, la falla se desliza una cantidad fija. Sirve no solo como una concepción común, sino también como un supuesto de trabajo para muchos modelos de tsunamis (incluidos los modelos empleados durante la primera fase de este estudio). Una concepción alternativa y, quizás, más útil de la ruptura sísmica es la de una grieta en la que el deslizamiento disminuye a cero en la punta de la grieta o en el borde de la ruptura sísmica. En Geist y Dmowska (1999) demostramos que la incorporación de variaciones de deslizamiento "natural" en nuestro modelo de generación de tsunamis tiene un efecto medible en el campo de ondas del tsunami local, en comparación con los modelos que suponen un deslizamiento uniforme en toda el área de ruptura. Además, podemos utilizar la distribución de deslizamiento de un terremoto determinada a partir de observaciones sísmicas globales para reconstruir el tsunami generado. Aunque la reconstrucción de tsunamis pasados ​​es un esfuerzo científico que vale la pena para comprender la relación entre terremotos y tsunamis (por ejemplo, Geist y Zoback, 1999), un producto esencial de la investigación de tsunamis son las evaluaciones de peligros de tsunamis que discutiremos a continuación.

Previsión de peligros locales de tsunamis: un esfuerzo colaborativo

El problema de pronosticar las amenazas de tsunamis es determinar la gama de tsunamis que pueden producirse mediante diferentes combinaciones de parámetros de fuentes. Incluso si se prescriben todos los parámetros geométricos de un "escenario de terremoto", habría una gran incertidumbre en la determinación del tsunami resultante debido a la dificultad de formular una distribución de deslizamiento "característica". Aunque aparentemente al azar, las distribuciones de deslizamiento de terremotos se pueden considerar en términos de fractales. Se puede desarrollar un modelo fuente para construir un número infinito de distribuciones de deslizamiento diferentes que establezcan observaciones comunes de terremotos. Estas distribuciones de deslizamiento pueden usarse para medir el rango de los posibles tsunamis de un terremoto de una magnitud y ubicación particulares. Aquí se muestran dos ejemplos de distribuciones de deslizamiento estocásticas (los colores cálidos representan altas cantidades de deslizamiento).

Para determinar el distancia de posibles amplitudes de tsunami para una magnitud y ubicación de terremoto dadas, se puede ejecutar una simulación tipo Monte Carlo, que involucra una gran cantidad de distribuciones de deslizamiento. Las estadísticas de la simulación podrían usarse luego para la planificación de peligros. A continuación se muestra un ejemplo que muestra la amplitud de tsunami cercana a la costa mínima, promedio y máxima (no acelerada) para una sección de la costa del noroeste del Pacífico. El eje del punto de cuadrícula horizontal es la distancia medida paralela a la costa (aprox. 3,5 km / punto de cuadrícula).

Animación silenciosa y estocástica del modelo de cómo se vería un posible tsunami, generada a partir de la distribución de deslizamiento en la figura superior para un hipotético terremoto de subducción en el noroeste del Pacífico. Tenga en cuenta: El tsunami que se muestra aquí es uno de los muchos posibles tsunamis, tanto en términos de los detalles del campo de ondas como de la ubicación.

Es importante tener en cuenta que la técnica descrita anteriormente solo tiene en cuenta las variaciones de amplitud de tsunami cerca de la costa causadas por diferentes distribuciones de deslizamiento. Un análisis de peligro completo incluiría variaciones en otros parámetros de la fuente, cuyos efectos se discuten en la primera fase de nuestro estudio de posibles tsunamis del noroeste del Pacífico.

El método estocástico / Monte Carlo proporciona la base para una forma alternativa de pronosticar los peligros locales de tsunamis. La tercera fase de nuestro estudio se enfoca en pronosticar los peligros de tsunamis que también incluye la probabilidad de ocurrencia de un terremoto que probablemente involucraría métodos similares a los utilizados para formular estimaciones probabilísticas de temblores del suelo por terremotos (consulte los Mapas nacionales de peligros sísmicos del USGS). El desarrollo de mapas de amenazas de tsunamis en el futuro dependerá de la amplia colaboración entre las muchas disciplinas científicas que participan en la investigación de tsunamis.

Publicaciones relacionadas

Geist, E. L., 1999, Un modelo de fuente estocástico para estimar los peligros locales de tsunamis: Cartas de investigación sismológica, v. 70 no. 2, pág. 221, doi: 10.1785 / gssrl.70.2.190.


El tsunami más devastador de todos

El tsunami más destructivo en Hawái ocurrió el 1 de abril de 1946 después de que un terremoto de 7,4 grados en la escala de Richter azotara el fondo del océano frente a las islas Aleutianas de Alaska. Según los informes, las olas cruzaron el océano a 500 millas por hora y midieron 55 pies de altura, de cresta a depresión, según el USGS.

En Hilo, el número de muertos fue alto: 173 murieron, 163 resultaron heridos, 488 edificios fueron demolidos y 936 más resultaron dañados. Los daños en ese momento se estimaron en $ 25 millones.

Los testigos contaron que las olas inundaron calles, casas y escaparates. Muchas víctimas fueron arrastradas al mar por el retroceso del agua.

El Centro de Historia Oral de la Universidad de Hawái y el # 8217s registraron relatos escalofriantes de los sobrevivientes de la ola de 1946:

“Miré aquí y vi esta gran pared negra entrando así. . . El ruido era tremendo, el rodar. . . Y luego escuchaste los gritos. Miras y la gente pisaba fuerte, tratando de llegar a la tierra, tratando de salir. Perros nadando. Luego vino el choque. . . Bueno, golpeó edificios, el faro, las vías del tren y todo. . . Y dije, 'Oh, eso es adiós a Hilo' ". —Kapua Heuer

Las olas también causaron mucho daño a Maui. Desde Honokohau en el oeste hasta Hana en el este, 14 personas murieron y otras 550 se quedaron sin hogar. Waves demolió 77 casas y otros edificios.

El alto número de muertos después del tsunami de 1946 impulsó la fundación del Sistema de Alerta de Tsunamis para evitar que Hawai y los países ribereños del Pacífico sean tomados por sorpresa nunca más, según el USGS.


Contenido

Los períodos de retorno de tsunamis previstos para Nueva Zelanda basados ​​en todos los datos disponibles de 1840 son: 1 metro cada 7,7 años, 2,5 metros cada 10,6 años, 5 metros cada 18,1 años y 10 metros cada 52,5 años. [3]

Terremoto editar

1135-1215 margen sur de Hikurangi Editar

Las investigaciones indican que un tsunami de 3,3 metros golpeó la costa este de la parte inferior de la Isla Norte y la parte superior de la Isla Sur a partir de un mega terremoto en el margen sur de Hikurangi de la placa del Pacífico. [4]

1495-1545 margen sur de Hikurangi Editar

La investigación indica que un tsunami de un segundo terremoto de mega empuje en el margen sur de Hikurangi de la placa del Pacífico golpeó la costa este de la parte inferior de la Isla Norte y la parte superior de la Isla Sur. Fue más pequeño que el evento 1135-1215. [4]

1820 Tsunami de Southland Editar

Según la historia maorí, varios cientos de maoríes Kāti Māmoe murieron a causa de un tsunami mientras caminaban por la playa cerca de Orepuki en la década de 1820. Habían estado recolectando peces en la desembocadura del río Waiau en otoño como provisiones para el período invernal. La playa se extiende entre el mar y una línea de acantilados, lo que significa que solo se habría necesitado un tsunami moderado de 2 a 4 metros de altura para causar tantas muertes. La fuente probable del tsunami podría haber sido un terremoto en las fallas de Fiordland o Puysegur. Hay preguntas sobre la fecha exacta de este evento, ya que depende completamente de fuentes no identificadas y no verificadas. [5]

1826 Terremoto y tsunami de Fiordland Editar

En 1826, los selladores en Dusky Sound experimentaron un gran terremoto que tuvo réplicas que se produjeron al año siguiente. Las descripciones de los terremotos se consideran consistentes con un terremoto de magnitud 7,6 a 8 dada la extensión de los deslizamientos de tierra y levantamientos. Un tsunami o seiche causado por el levantamiento impactó el área donde se encontraban los selladores. Its size has not been determined but it must have been significant (greater than 1 metre) to concern the sealers. They thought the small island on which they were residing was going to be swamped. There are questions around the accuracy of the year this event occurred. [5] Given that the earthquake responsible for this tsunami was felt as being violent by the sealers, it is unlikely to be the same tsunami as in the previous section, since in the earlier event was not foreshadowed by noticeable ground shaking.

1855 West Wairarapa Edit

The uplift from the earthquake on 23 January 1855 tilted the Wellington Region and with it Wellington Harbour. The eastern side of the harbour moved 80 centimetres higher than the western side displacing the water into the shoreline along Lambton Quay and flooding its houses and shops. [1] [6]

In Cook Strait there was a much greater displacement. The Remutaka Range had risen about 6 metres and with it, the floor of the strait had been uplifted. [1] The exact maximum height of the tsunami was not known but sheds at Te Kopi, South Wairarapa, which were 8 metres above sea level were destroyed. [7] The area impacted by the tsunami was as far north as Otaki and the upper South Island. [8]

About 20 minutes after the earthquake a 3-4-metre high tsunami entered Wellington harbour through its narrow entrance and also across the Lyall Bay to Kilbirnie area. [9] The water was about 1 metre deep across the area. Captain Byron Drury, Commander of the sloop HMS Pandora reported: [10]

For eight hours subsequent to the first and great shock, the tide approached and receded from the shore every 20 minutes, rising from eight to ten feet and receding four feet lower than at spring tides. One ship, I heard, was aground at her anchorage four times.

The action of the earthquake and its tsunami destroyed the bridge across the Hutt River. [11] Coasters entering Wellington harbour after the tsunami reported sailing through a large quantity of dead fish - principally ling. [9]

1868 Chile Edit

The 1868 Arica earthquake occurred on 13 August 1868, near Arica, then part of Peru, now part of Chile, at 21:30 UTC. The tsunami created by the quake reached New Zealand 15 hours later and caused substantial damage on the Chatham Islands and Banks Peninsula. [1] It also affected many areas along New Zealand's eastern coastline from Great Barrier Island to Bluff. [12] [13] The tide at Wellington and Port Chalmers was reported as rising and falling by over a metre for a space of about 2 hours. [14]

The first area affected was the Chatham Islands where the tsunami struck at about 1 am (New Zealand time) on 15 August. News of the effect on the Chathams did not reach the mainland until 27 August when the schooner Rifleman reached Port Chalmers. The Māori village of Tupuangi was totally destroyed with only sand and seaweed marking its location. Fortunately the first wave was small enough to awaken the sleeping villagers enabling them to make it to safety. Subsequent waves carried out the destruction. Captain Anderson, who had a house about four miles from Tupuangi lost his house, but he and his family were able to reach safety. A Māori drowned while trying to save Captain Anderson's boat that had come adrift. Thomas Hay, a local sheep farmer also lost all he had. Buildings at Waitangi were also damaged including Beamish's accommodation house and the Government store. [15]

At about 4 am Mr Webb, a railway night watchman noticed barque John Knox was lying on her broadside and nearly touching the jetty she was discharging her cargo on. He woke up Captain Jenkins her Captain and he found that the harbour between the wharf and Officers Point was dry. Minutes later there was a thundering noise from the direction of Officers Point and both she and Mr Webb saw an enormous wave powering its way into the harbour. The power and ferocity of the wave snapped a number of boats warps, snapped the John Knox's mooring chain and drove her into the jetty, dragged the ketch Margaret into the harbour where she fouled the schooner Annie Brown, damaged the schooner Jeanie Duncan and the steamer Novalty. The tide kept rising and falling in the harbour for some hours after the initial wave. [16] The tsunami that entered the harbour has been estimated at 7 metres high but Captain Jenkins had referred to the wave as being 8 feet (2.5 metres) high when he saw it. [1] [16]

The bays around Banks Peninsula were also impacted by the tsunami which penetrated far inland along valleys, damaging homes and carrying away bridges and fences. [1] The ketch Georgina was wrecked at Rhodes Bay. [16] At Pigeon Bay a succession of waves reaching up to two metres above the highest high water mark between 3am and 1pm carried away two jetties, 40,000 feet of sawn timber, a boat house, fencing, and the ketch mensajero. [17]

On the Waimakariri River a 1.5-metre high wave washed up it at about 3am snapping the stern line on the SS Gazelle which caused her to swing around. The schooner Desafío broke away from her wharf and collided with the Gazelle. los William y Julia were lifted onto the river bank and the Nora y Dart broke free from their wharf. [18]

After the tsunami Ferdinand von Hochstetter undertook a detailed analysis of the tsunami. He charted its progress across the Pacific determining wave speeds and the ocean depth along several paths. It was the first detailed scientific analysis of a major tsunami. [1] Dr Haast, a friend of von Hochstetter and fellow geologist, writing to the Star two days after the tsunami reached New Zealand pointed out that such waves travel at great speed and travel thousands of miles in a day. [19]

In 1912 the Evening Post carried a letter which suggested Westport had been submerged under a 10-metre high wave, with the old township now lying metres under the sea. This story was later modified in the Colonist by its writer to being associated with the Arica earthquake with the sea at Westport receding some 7–8 metres and a returning wave of much less significance. [20] [21] The original claims were repeated in a 2015 paper by Professor James Goff, of the University of New South Wales. [22] The Westport Times made no mention of the event in August 1868, other than the impact on other parts of New Zealand.

1868 east of New Zealand Edit

A few days after the Arica tidal wave arrived on 17 August 1868 there was a sharp earthquake, felt at both Nelson and Wellington at 9:57 and 9:56 am respectively. Both harbours reported tidal waves with the one at Nelson over-topping the Boulder Bank. The wave was estimated to be just over a metre in height. The paper also reported that the tidal wave had impacted numerous South Island ports. The earthquake was felt at Christchurch at 10:01 am. [23] Later reports indicated that the quake was felt almost simultaneously from Napier to Port Chalmers. [24]

1877 Iquique Edit

On 10 May 1877 at 0:59 UTC a magnitude 8.5 earthquake occurred near Iquique Peru (now Chile). The tsunami created by this quake reached New Zealand eastern coastline at between 7 and 8 am NZDT on 11 May. The wave had a reported 1-2-metre height in most places and impacted the coast from the Bay of Islands to Bluff. It also reached Westport on the West Coast of New Zealand at 2:30 pm. [25] At Akaroa and Gisborne the wave was in the 2-3-metre range. At Port Charles on the Coromandal Peninsula the waves were reported being over 3 metres high. [26]

With the knowledge gained from the 1868 tsunami, newspapers of the day were already speculating that the source of the wave was from a South American earthquake. [27] [28] Their hypothesis was confirmed a couple of days later when news of the Iquique earthquake reached New Zealand. [29]

1913 Westport Edit

On 22 February 1913 a 1 metre high tsunami followed a local magnitude 6.8 earthquake. [30] Newspapers at the time seem to indicate a very limited impact to the tidal portion of the Buller River. [31]

1929 Whitecliffs, Karamea Edit

On 17 June 1929 a 2.5-metre high tsunami was generated by the magnitude 7.8 Murchison earthquake. [30]

1931 Napier Edit

The earthquake triggered a landslip at Waikare which in turn caused a localised 15.3-metre tsunami. At Napier there was a tsunami of about 3 metres. [3]

1946 Aleutian Islands Edit

A 1 metre high tsunami was said to have reached Northland from the Aleutian Island earthquake. [30]

1947 Gisborne Edit

26 March Edit

On 26 March 1947 at 8:32 am NZST Gisborne had what felt like a minor earthquake. Within 30 minutes the coast from Muriwai to Tolaga Bay experienced a tsunami which peaked at 10 metres high at Turihaua. At Tatapouri Point four people at the nearby hotel escaped by getting to high ground. Two waves drove through the hotel ground floor at up to window sill height and a number of small buildings were washed away. Two men in a cottage at Turihaua were swept inland onto the coast road. The cottage was totally destroyed, except for the kitchen they were in. Other damage included the Pouawa River bridge which was swept 600 metres inland, a house at Te Mahanga Beach which was swept off its piles, and six hectares of pumpkins at Murphy's Beach. No one was killed. [1] The quake that caused the tsunami was 7-7.1 magnitude off-shore near Poverty Bay. [32]

17 May Edit

On 17 May 1947 another tsunami hit the coast between Gisborne and Tolaga Bay with a maximum height of 6 metres north of Gisborne. Again there were no casualties. [1] Also the impact of this tsunami was less than earlier one because it occurred near low tide. The earthquake responsible for it was a 6.9-7.1 magnitude quake off-shore near Tolaga Bay. [32]

1960 Chile Edit

A tsunami generated by the Mw 9.5 Valdivia earthquake of 23 May 1960, 7:11 pm (NZST) was reported at more than 120 locations in New Zealand during the early morning. As with the other earlier 1868 and 1877 Chilean tsunamis the eastern coast of New Zealand from Cape Reinga to Stewart Island was impacted. More unusually, effects of the tsunami was also observed on the west coast of both islands, including Ahipara, Whanganui, Paremata, Nelson, Motueka, and several West Coast (South Island) towns. At the Chatham Islands and Campbell Island water heights above sea level ranged from 3 metres to over 5 metres. Surprisingly the tsunami did not affect New Plymouth, Foxton, or Himatangi Beach. The largest and most damaged waves were generally within 12 to 15 hours after the first ones although some were within the first 2–4 hours. [33]

The Pacific Tsunami Warning Center alerted New Zealand authorities of the approaching tsunami prompting the first major tsunami evacuation in New Zealand. Port facilities along the east coast of New Zealand were cleared, schools in coastal areas closed and Whitianga, Mercury Bay, Waihi Beach, Whakatāne, Ōhope, Ōpōtiki and Kaikōura evacuated. [1]

2010 Chile Edit

CDEM reported wave activity of 50 cm (1.6 ft) in the Chatham Islands, [34] and 2 m (6 ft 7 in) surges were reported there later in the morning. [35] A surge 2.2 m (7 ft 3 in) high hit the South Island's Banks Peninsula, [36] while surges up to 1 m (3 ft 3 in) high were reported in the northern North Island. [37]

2016 Kaikoura Edit

A tsunami, caused by the Kaikoura earthquake, of 2.5 m (8 ft) was said to have been recorded at Kaikoura. [38] An investigation revealed that the tsunami was 1 metre high at the nearest recording point. At Little Pigeon Bay on Banks Peninsula, the tsunami reached 4.1 metres above sea level, extensively damaging an unoccupied beachside cottage. It also travelled 140 metres up a creek adjacent to the cottage. [39]

Landslide Edit

Sonar mapping has found the presence of massive submarine landslides near the New Zealand coast that would have triggered large localised tsunamis. [1]

1927–1928 Tolaga Bay Edit

Three large waves greater than 4 metres high over the period 1927 to 1928. Possibly landslip related. [3] No reference to these events were found in the newspapers of the day.

1987 Doubtful Sound Edit

A 3-metre high localised tsunami was caused by a landslide into Deep Cove, Doubtful Sound in May 1987. [5]

2003 Charles Sound Edit

During the magnitude 7 23 August 2003 Fiordland earthquake, a significant landslide swept in to Charles Sound causing a 4 to 5 metres high tsunami that damaged a wharf and helipad in the Sound. [1] This tsunami from this landslide was localised to several hundred metres of coastline. [5] There was also a small tsunami caused by the deformation of the coast recorded 190 km away at Jackson Bay of 0.3 metres and at Port Kembla, New South Wales of 0.17 metres. [40]

Volcano Edit

180 Taupo Edit

Although an inland eruption, the Taupo eruption is considered to have caused an atmospheric pressure wave of sufficient magnitude to cause a tsunami. [1] Radiocarbon dating of prehistoric tsunami in the Cook Strait area indicates a possible correlation with one such event. [3]

1360 Healy Edit

There is evidence of a tsunami in the Bay of Plenty from the Healy volcanic eruption. [1]

1883 Krakatoa Edit

The Krakatoa eruption generated a rissaga of up to 2 metres high on the New Zealand Coast. [3]

Meteor Edit

Eltanin Edit

Before this the Eltanin impact in the eastern part of the South Pacific Ocean during the late Pliocene 2.51 ± 0.07 million years ago was believed to have caused a significant mega-tsunami along New Zealand's coastline. [41]

Mahuika Edit

There is disputed historic evidence that a mega-tsunami with a wave height of greater than 30 metres could have struck Stewart Island in the 15th century. [42] This has been attributed to a meteor impact. [1] This event has been controversially linked by author Gavin Menzies with a disaster which reputedly hit a Chinese exploration fleet in 1422. [43]

Unknown cause Edit

200, 800, and 1600 East Coast, North Island Edit

A study of Puatai Beach on the East Coast of the North Island in 2016 identified three or four large tsunamis with waves between 9 and 12 metres had impacted the East Coast. While they are likely to have been from earthquakes the exact cause and timing has yet to be determined. [44]

1320–1450 Western Waikato Edit

A tsunami event sometime between 1320 and 1450 is believed to have impacted 150 km of the Western Waikato coastline. It is suspected to have been caused by a submarine slope failure of the Aotea Seamount which is located about 240 km west of Raglan. Evidence of the tsunami came from marine gravel deposits at 32 sites north along the coast from Awakino. However, a study published in 2016 says, "it is very difficult to reconcile the geologic evidence presented by Goff and Chagué-Goff (2015) suggestive of 30 to 60 m tsunami runup heights along the coast of south west Waikato with numerical modelling of potential tsunami source". [45]

A Māori legend called "Coming of the Sand" from the New Plymouth area describes possibly a tsunami inundating the inland area and depositing it with a thick layer of sand. [22]

1470–1510 South Taranaki Bight Edit

The tsunami that occurred between 1470 and 1510 was associated with the South Taranaki Bight possibly extended down to Abel Tasman National Park. Evidence of this tsunami came from D'Urville and Kapiti Islands, and Waitori in South Taranaki [22]

1500s Edit

Māori moved their settlements from low-lying coastal areas inland and onto hill tops. The cause of this change in settlement pattern is believed to have been tsunamis. [1] Archaeological examination of the coastal settlements shows tsunami damage in many places. This may be linked to the previously mentioned Mahuika crater meteor event.

1800s Edit

In what is believed to have been the early 1800s, Moawhitu, a Māori village on D'Urville Island was wiped out by, in Māori oral traditions, a large wave which is now presumed to have been a tsunami. This event is undated. [1]

1924 Chatham Islands Edit

On 19 July 1924 about 7:15 pm (NZMT) the northern and eastern side of Chatham Island and Pitt Island were struck by a series of waves that reached 6 metres above the high water mark. The waves reached 100 metres inland at Kaingaroa destroying a dam and two trawlers. At Wharekauri a bridge was badly damaged and fences washed away. Te Awanui island was inundated and at Owenga several boats and some shell crushing machinery was damaged. A small hut was also washed away. On Pitt Island the wharf was destroyed and on Mangere Island there was a large landslide. The source of the tsunami is unknown, it could have been caused by either a landslide or an unidentified earthquake. [46] The Chatham Islands steam ship Tees was struck on its starboard side by the wave at 9:30 am and almost capsized. [47] There was a sudden change in the weather to a southerly storm on the east coast of New Zealand on the day of the tsunami that may have masked its effect. [48]

There have been numerous minor tsunamis caused by significant large earthquakes. Examples of these are the 1848 Lower Wairau Valley quake, 1922 Vallenar earthquake, 1922 Rangiora quake, 1923 Kanto quake, 1950 Bay of Plenty quake, 1952 Severo-Kurilsk tsunami, 1964 Alaska earthquake, 1976 Kermadecs, 1977 Tongo, 1981 Maquare Ridge, 1982 and 1986 Kermadecs, 1994 Kuril Islands earthquake, 1995 Kobe, 1998 Balleny Island, 1998 Papua New Guinea earthquake, 2001 southern Peru earthquake, 2011 Tohoku earthquake and tsunami, and 2021 Kermadec Islands earthquake. [49]

The effect of the 1923 Kanto earthquake was reported in local newspapers as abnormal tides on 5 September. [50] The 1952 Severo-Kurilsk tsunami reached New Zealand with a wave height of just under 1 metre. [51]

There is evidence that Māori abandoned numerous coastal settlements in the 1500s in favour of inland or hilltop sites. It has been suggested that this movement was caused by tsunamis. Initial European settlement was unaware of the tsunami danger until the 1868 and 1877 tsunamis. No warning systems became available until after the 1946 Aleutian earthquake when the National Oceanic and Atmospheric Administration Pacific Tsunami Warning Centre was established in 1949. New Zealand became a member of the Centre and receives warnings of tsunamis caused by distant earthquakes. [1]

The Pacific Tsunami Warning and Mitigation System was established in 1965 due to the 1960 Chile tsunami. New Zealand is one of the 46 member countries. [52]

Tsunamis from these may arrive within a few minutes and this is not enough time for GeoNet to locate the event, determine if it could produce a tsunami, and notify the Ministry of Civil Defence and Emergency Management who issue the warnings. [1] [53] On 2 September 2016 Civil Defence took over an hour to warn of a potential tsunami from a 7.1 magnitude earthquake centered 125 km north-east of Te Araroa prompting calls for the warning system to be improved. [54]

Differing approaches to tsunami warning sirens are taken on a regional level. For example, a large scale siren system was installed in Christchurch in 2012, [55] whereas there are no tsunami warning sirens in the Wellington region. [56]

In addition New Zealand, at the time of the 2004 Indian Ocean earthquake and tsunami, did not have sea-based tsunami warning devices. [57] Since then 20 sites have been selected and gauges are now installed at most of them. [58]

Further complicating matters is the Pacific Tsunami Warning Centre's ocean-based, tsunami warning devices are focused on protecting Alaska, Hawaii, and the United States Pacific coastline. This means that there is a gap in the Southern Ocean. [57] Australia installed a DART buoy in the south-east Tasman Sea which helped cover that area, but installation and maintenance cost has meant they have not been installed as yet by New Zealand. [58]

Blue line project Edit

Wellington was the first place to paint blue lines on its roadways to indicate the limit of potential tsunami hazards. The project won the International Association of Emergency Managers Global and Oceania Public Awareness categories at the Associations annual awards. The project evoked international interest. [59] [60]


An undersea earthquake of estimated magnitude 7.4 occurred near Yaeyama Islands in Okinawa, Japan on 4 April 1771 at about 8am. The earthquake is not believed to have directly resulted in any deaths, but a resulting tsunami is thought to have killed about 12,000 people, (9313 on the Yaeyama Islands and 2548 on Miyako Islands according to one source. Estimates of the highest seawater runup on Ishigaki Island, range between 30 meters and 85.4 meters. The tsunami put an abrupt stop to population growth on the islands, and was followed by malaria epidemics and crop failures which decreased the population further. It was to be another 148 years before population returned to its pre-tsunami level.

On November 15, 2006, an 8.1 magnitude quake struck an area claimed by both Russia and Japan, but the waves near Japan did not swell higher than 23 inches. There were no immediate reports of casualties or damage. Six hours later, tsunami waves up to nearly 5 feet high caused by the quake crashed into Crescent City, California and Santa Cruz, California causing considerable damage.


6 The Triple Threat

A tsunami is not always alone. Sometimes, it&rsquos part of a deadly trio, coming after an earthquake and being followed by a fire.

On November 1, 1755, the citizens of Lisbon, Portugal, were attending morning mass in preparation for All Saints day. Over the space of ten minutes, three massive earthquakes rocked the city. Many were crushed when churches and buildings collapsed. Survivors fled to the harbor and found that the sea was missing. When it returned, a 12-meter (39 ft) wave ripped away the port and the thousands sheltering there. Those who crawled away from this destruction suffered a five-day firestorm.

Afterward, Lisbon was nothing but rubble, and nearly 60,000 had perished. King Joseph created the first crisis management in history, bringing aid to the citizens and helping to rebuild the city. The disaster was also the first time that such a catastrophe was seen as an act of nature, rather than the wrath of God.


Notable tsunamis

One of the most destructive tsunamis in antiquity took place in the eastern Mediterranean Sea on July 21, 365 ce . A fault slip in the subduction zone beneath the island of Crete produced an earthquake with an estimated magnitude of 8.0–8.5, which was powerful enough to raise parts of the western third of the island up to 10 metres (33 feet). The earthquake spawned a tsunami that claimed tens of thousands of lives and caused widespread damage throughout the Mediterranean, from islands in the Aegean Sea westward to the coast of present-day Spain. Tsunami waves pushed ships over harbour walls and onto the roofs of houses in Alexandria, Egypt, while also ruining nearby croplands by inundating them with salt water.

Perhaps the most destructive tsunami in recorded history took place on December 26, 2004, after an earthquake of magnitude 9.1 displaced the ocean floor off the Indonesian island of Sumatra. Two hours later, waves as high as 9 metres (30 feet) struck the eastern coasts of India and Sri Lanka, some 1,200 km (750 miles) away. Within seven hours of the quake, waves washed ashore on the Horn of Africa, more than 3,000 km (1,800 miles) away on the other side of the Indian Ocean. More than 200,000 people were killed, most of them on Sumatra but thousands of others in Thailand, India, and Sri Lanka and smaller numbers in Malaysia, Myanmar, Bangladesh, Maldives, Somalia, and other locations.

On March 11, 2011, seafloor displacement resulting from a magnitude-9.0 earthquake in the Japan Trench of the Pacific Ocean created a large tsunami that devastated much of the eastern coast of Japan’s main island of Honshu. Waves measuring as much as 10 metres (33 feet) high struck the city of Sendai and other low-lying coastal regions of Miyagi prefecture as well as coastal areas in the prefectures of Iwate, Fukushima, Ibaraki, and Chiba. The tsunami also instigated a major nuclear accident at the Fukushima Daiichi power station along the coast.

Other tsunamis of note include those that followed the spectacular explosive eruption of the Krakatoa (Krakatau) volcano on August 26 and 27, 1883, and the Chile earthquake of 1960. A series of blasts from Krakatoa submerged the island of Rakata between Sumatra and Java, creating waves as high as 35 metres (115 feet) in many East Indies localities, and killed more than 36,000 people. The largest earthquake ever recorded (magnitude 9.5) took place in 1960 off the coast of Chile, and it caused a tsunami that killed approximately 2,000 people in Chile, 61 people 15 hours later in Hawaii, and 122 people 22 hours later in Japan.


List: Historic Tsunamis on California's Coast

By Jonathan Lloyd &bull Published on January 23, 2018 at 7:01 am

Most of the tsunamis observed in California have been small, causing a slight rise in water levels in coastal areas and little damage. But whether they're generated by local or distant sources, such as earthquakes in the Alaska Subduction Zone, tsunamis have led to deaths and destruction in the state's waterfront communities.

Below, a look at some of the state's historic tsunamis.

Jan. 26, 1700: There are no written records, but scientists have reconstructed the event using geologic evidence, oral histories and Japanese documents that describe waves along that country's coast later in the day. A strong quake along the Cascadia Subduction Zone, which stretches from Cape Mendocino to Vancouver Island, British Columbia, likely generated a 50-foot tsunami in Northern California.

California

News from across California

15,000 Plants Seized in Raid on Illegal California Pot Farm

Coyote Bites 6-Year-Old Boy at South San Jose Golf Course

Dec. 21, 1812: Low lying areas of Santa Barbara and Ventura were flooded and damage was reported to nearby ships due to powerful waves. Researchers have theorized that a landslide triggered by an earthquake caused the tsunami.

April 1, 1946: A quake in the Alaska Subduction Zone generated this tsunami, which caused flooding about 1,000 feet inland in Half Moon Bay on California's Central Coast.

March 28, 1964: The West Coast's most devastating tsunami on record was generated by a deadly magnitude-9.2 quake off Alaska. It caused powerful waves that slammed coastal areas, including the Northern California community of Crescent City, where 11 people were killed. A surge about 20-feet high flooded nearly 30 city blocks, according to the Department of Conservation. A total of more than 100 people in the tsunami zone, from Alaska and down the Pacific coasts of Canada and the United States, were killed.

March 11, 2011: Although not nearly as destructive as the 1964 tsunami, a magnitude-9.0 earthquake in the Tohoku region of Japan led strong tsunami currents that damaged harbors along California's coast. One death was reported in connection with the tsunami. The worst damage was in Crescent City and Santa Cruz.


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