Comité Español de Ayuda Médica

Comité Español de Ayuda Médica

En julio de 1936, Isabel Brown, del Comité de Ayuda a las Víctimas del Fascismo en Londres, recibió un telegrama de Socorro Rojo Internacional, con sede en Madrid, pidiendo ayuda en la lucha contra el fascismo en España. Brown se acercó a la Asociación Médica Socialista sobre el envío de ayuda médica a los republicanos que luchaban en la Guerra Civil española.

Brown se puso en contacto con Hyacinth Morgan, quien a su vez vio al Dr. Charles Brook. Según Jim Fyrth, el autor de La señal fue España: el movimiento de ayuda española en Gran Bretaña, 1936-1939 (1986): "Morgan vio al Dr. Charles Brook, un médico general en el sureste de Londres, miembro del Consejo del Condado de Londres y fundador y primer secretario de la Asociación Médica Socialista, un organismo afiliado al Partido Laborista. Brook, quien era un socialista entusiasta y partidario de la idea del frente popular, aunque no simpatizaba con el comunismo, fue el principal arquitecto del SMAC. A la hora del almuerzo del viernes 31 de julio, vio a Arthur Peacock, secretario del National Trade Union Club, en 24 New Oxford Street. Peacock le ofreció una habitación en el club para una reunión a la tarde siguiente y oficinas para un comité.

En la reunión del 8 de agosto de 1936 se decidió formar un Comité Español de Ayuda Médica. El Dr. Christopher Addison fue elegido presidente y la marquesa de Huntingdon aceptó convertirse en tesorera. Otros partidarios fueron Peter Spencer, Leah Manning, George Jeger, Philip D'Arcy Hart, Frederick Le Gros Clark, Lord Faringdon, Arthur Greenwood, George Lansbury, Victor Gollancz, DN Pritt, Archibald Sinclair, Rebecca West, William Temple, Tom Mann, Ben Tillett, Eleanor Rathbone, Julian Huxley, Harry Pollitt y Mary Redfern Davies.

En su autobiografía, Todos mis pecados recordados (1964), Peter Spencer, segundo vizconde de Churchill, explicó lo sucedido: "Finalmente, un grupo de nosotros - tres médicos muy conocidos, un científico famoso, varios sindicalistas y un comunista - formamos un comité con el propósito de recolectar dinero para el envío de suministros médicos a las fuerzas del Gobierno español ".

Leah Manning recordó más tarde: "Teníamos tres médicos en el comité, uno en representación del TUC y yo me convertí en su secretaria honoraria. El trabajo inicial de organizar reuniones y recaudar fondos fue fácil. Era bastante común recaudar £ 1,000 en una reunión, además de platos llenos de anillos, pulseras, broches, relojes y bisutería de todo tipo ... Isabel Brown y yo teníamos una técnica de toma de colecciones que era de lo más eficaz, y, aunque nunca fui tan eficaz como Isabel (era demasiado emotiva y probable para romper a llorar en cualquier momento), mejoré. Al final, cualquiera de los dos podía calcular de un vistazo cuánto valía una reunión en efectivo ".

Según Kenneth Sinclair-Loutit, quien fue elegido para dirigir la Unidad Médica Británica enviada a España, el Partido Comunista de Gran Bretaña jugó un papel importante en el establecimiento del Comité Español de Ayuda Médica. En su autobiografía, Muy poco equipaje, describe que Isobel Brown se lo llevó para ser informado por Harry Pollitt, el líder del CPGB. Sin embargo, Sinclair-Loutit insistió: "Iba a España con una unidad médica respaldada por todos los matices de la opinión decente en Gran Bretaña. Sentí que tenía una responsabilidad muy pesada hacia sus miembros y hacia quienes nos enviaban. unidad pequeña y no iba a hacer nada a espaldas de sus miembros ... Continué diciendo que se estaba estableciendo una fracción del partido en la Unidad y como estaba seguro de que sus miembros tenían el trabajo tanto en el corazón como para el resto de nosotros era difícil ver por qué había parecido necesario crearlo ". Luego pasó a quejarse de la incorporación del miembro del CPGP, Hugh O'Donnell, a la unidad.

Peter Spencer agregó: "El Comité de Ayuda Médica pronto produjo resultados, y en poco tiempo no solo habíamos recolectado suministros médicos, sino que también teníamos un equipo de médicos y enfermeras capacitadas, conductores de ambulancias y enfermeros médicos, todos ellos voluntarios ... En agosto, cuando nuestra primera unidad de asistencia médica partió para España, fui con ella ".

Reginald Saxton, uno de los médicos reclutados emitió un comunicado en diciembre de 1936 que decía: "Vamos a ayudar a los heridos de ambos lados ... Por supuesto que no podemos estacionar en ambos lados, así que saldremos por el lado del gobierno, con el que simpatizamos como el Gobierno de España elegido democráticamente. No simpatizamos con los rebeldes que, creemos, están tratando de establecer una dictadura militar sobre el pueblo español ".

Uno de los primeros en ser voluntario fue Richard Rees: "Llegué a Barcelona en abril de 1937 en un estado mixto de exaltación y desesperación y con un traje de conductor de ambulancia nuevo en el que un amigo cínico de Londres había fingido confundirme con uno de Las camisas pardas de Hitler. Mi exaltación surgió de la idea de que me estaba preparando para arriesgar mi vida por el socialismo, o la clase trabajadora europea, o algo así, y mi desesperación por una apreciación más realista de mis motivos ".

El Primer Hospital Británico fue establecido por Kenneth Sinclair Loutit en Grañén cerca de Huesca en el frente de Aragón. Otros médicos, enfermeras, administradores y conductores de ambulancias en el hospital fueron Archie Cochrane, Penny Phelps, Rosaleen Ross, Winifred Bates, Aileen Palmer, Peter Spencer, Patience Darton, Annie Murray, Julian Bell, John Boulting, Roy Poole, Richard Rees, Nan Green, Lillian Urmston, Thora Silverthorne y Agnes Hodgson.

Archie Cochrane fue bastante crítico con el equipo original de médicos y enfermeras. Afirmó que las cosas mejoraron tras la llegada de Alex Tudor-Hart y Reginald Saxton: "Cuando el equipo móvil finalmente llegó a Albacete solo quedaban cuatro de sus miembros originales: Kenneth (Sinclair-Loutit), Thora (Silverthorne), Aileen (Palmer), y yo mismo, una situación que creo que refleja la insuficiencia del proceso de selección original. Hubo, por supuesto, otros de las oleadas posteriores de voluntarios. Me alegré de que Reggie Saxton y Keith Anderson estuvieran allí. Los recién llegados incluyeron al Dr. Tudor Hart, quien Tenía algo de experiencia quirúrgica, Joan Purser, enfermera, y Max Colin, mecánico ".

Archie Cochrane, Reginald Saxton y Alex Tudor-Hart finalmente se unieron a la Unidad de la 35a División Médica, adjunta al Batallón Francés de la XIV Brigada Internacional. Esto implicó el apoyo a las tropas republicanas en la batalla del Jarama en febrero de 1937. Esto incluyó la instalación de un hospital de campaña en un club de campo, en Villarejo de Salvanés, utilizando la barra como teatro y operando sobre tres mesas.

Roy Poole, uno de los a, le dijo al Crónica de lectura en 1937: "Es un trabajo muy duro, por supuesto. A menudo no tienes más de cinco horas para tu noche. Hemos tenido hasta 150 casos que manejar en un día. Calculo que solo yo he conducido mi ambulancia más de 11,000 millas en caminos verdaderamente malvados - no está mal en unos tres meses. Antes de que llegáramos al lugar, los heridos tuvieron que ser arrastrados desde las montañas en mulas ".

A otro conductor de ambulancia, Richard Rees, le resultó muy difícil tratar con soldados gravemente heridos: "Este hombre era un brigante internacional estadounidense a cuyos pies había estallado una granada. Sus ojos, creo, estaban destruidos, como ciertamente lo estaba su rostro; y Parecía que no había ninguna parte de la parte frontal de su cuerpo, de la cabeza a los pies, que no estuviera desfigurada y con dolor. Se había decidido que lo llevaran al patio todos los días para que tomara el sol, y Robert y yo tuvimos que hacer Mantuvo un lamento casi incesante y apenas inteligible incluso sin ser molestado, y encuentro que mi memoria se enfada al recordar el esfuerzo que requirió agarrarlo por la cintura y arrastrarlo de su cama a una camilla. -ropa, si la sábana rozaba su pie gritaba, ¡Mis dedos! ¡Mis dedos! ¡Maldito seas! y parecía más allá del límite del horror que un hombre cuyo rostro y cuerpo habían sido pulidos fuera sensible incluso en los dedos de los pies. Ésta fue mi primera lección, que luego se reforzaría fuertemente en el frente, en la distinción entre aprensión y simpatía. Nunca perdí mi aprensión por las heridas, pero mi capacidad de simpatía se volvió casi atrofiada. Lo que sentí fue más horror que simpatía o lástima ".

El 29 de agosto de 1937 el Dr. Reginald Saxton escribió a su padre sobre sus experiencias en España: "En ese frente las cosas han ido muy mal. El trabajo que tuvimos en junio y julio fue muy pesado y debe haber habido tremendas pérdidas de hombres, pero el Gobierno ha ganado una cierta cantidad de territorio en los distintos frentes en los que ha atacado. Sé que esos dos ataques que tuvimos a través de nuestro hospital de primera línea 900 en cinco días y 2.000 en tres semanas. La guerra no parece terminando por mucho tiempo todavía ".

Las condiciones en los hospitales eran extremadamente malas. Según Rosaleen Ross: "La existencia es una miseria. Está llegando la lluvia. Las ratas corren por el suelo. Nuestras raciones son carne enlatada, garbanzos y cinco almendras cada una. Tenemos miedo de desnudarnos de día o de noche debido al bombardeo. Tenemos no hay leche, huevos o patatas para los pacientes con fiebre tifoidea (sin embargo, debido a la buena atención, solo murió el 8%). No puedo decir lo suficiente sobre la espléndida forma en que trabajan Ada Hodson, Patience Darton y Lillian Urmston. Cómo Ada nos hace reír cuando intenta beber el peculiar líquido que no es té, café ni cacao, sino una mezcla de todos ".

Los médicos y enfermeras sufrieron varios bombardeos. Thora Silverthorne explicó en una carta a su familia: "Nos hemos acostumbrado a los ataques aéreos aunque todavía me preocupan mucho: los temo. Los aviones terminaron anoche, lanzaron bombas pero no causaron daños. Considerando el número de ataques" sorprendentemente poco daño. Los cerdos intentan deliberadamente bombardear hospitales, es inhumano. El otro día, una enfermera inglesa que trabaja en un pueblo a cierta distancia de aquí vino a pasar la noche con nosotros para variar. Estaba muy conmocionada. Había tenido una experiencia desagradable el día anterior. Estaba sentada hablando con un compañero cuando una bomba cayó muy cerca de ellos. La arrojaron de su silla y su compañero murió. Luego vio a un grupo de niños muertos por otra bomba. . "

Richard Rees, como muchos de los que trabajaban para la Unidad de Ayuda Médica Británica, se desilusionó mucho con la forma en que el Partido Comunista de Gran Bretaña había tomado el control de la operación. Por ejemplo, Kenneth Sinclair Loutit, fue reemplazado como administrador en jefe por el leal al partido, Alex Tudor-Hart. En su autobiografía, Una teoría de mi tiempo (1963) Rees argumentó: "Después de seis meses en España, comenzaba a sentir que no había lugar para mí como organizador a menos que fuera comunista o estuviera preparado para ser un títere comunista". Rees renunció a la BMAU y se unió a la organización de ayuda española de los cuáqueros en Barcelona.

El Dr. Reginald Saxton les dijo a los autores de No podemos estacionar en ambos lados (2000): "En ese momento no teníamos jeringas de transfusión ni agujas satisfactorias. Sin embargo, recogí dos juegos de instrumentos que me permitieron disecar una vena e insertar una cánula (un tubo delgado). La sangre se vertió en un embudo y conducido por un tubo de goma a una cánula ".

Norman Bethune, un médico que trabaja en el Batallón Mackenzie-Papineau, observó que una causa frecuente de muerte en la guerra es el shock médico provocado por la pérdida de sangre. Bethune decidió que la mejor manera de lidiar con este problema era administrar transfusiones de sangre en el campo de batalla y desarrolló la primera unidad médica móvil del mundo. Bethune trabajó en estrecha colaboración con Saxton en esta estrategia. Como señala Patrick Reade: "Estos laboratorios móviles procesaron hasta 3.000 muestras de sangre, que incluían autoclaves, incubadoras, refrigeradores y hornos. Esta fue una contribución importante al bienestar médico del esfuerzo de guerra republicano".

Según Paul Preston: "Saxton elaboró ​​nuevos métodos para las transfusiones de sangre, con lo que salvó muchas vidas. También clasificó la sangre de cada brigadier que podría ser una posible víctima o donante y, siempre que sea posible, de los lugareños. Una de las mayores contribuciones a La medicina militar de los servicios médicos republicanos, y en la que Saxton jugó un papel importante, fue la organización que permitió el tratamiento temprano en los hospitales de campaña avanzados, respaldados por hospitales quirúrgicos móviles ".

El Dr. Reginald Saxton explicó más tarde cómo funcionaba el sistema en el campo de batalla: "En este laboratorio teníamos donantes de sangre y yo solía hacer grupos sanguíneos. Reunimos muchos voluntarios para que fueran donantes de sangre. Éramos una unidad médica que trabajaba para el ejército y estábamos muy aislados de los problemas civiles que existían. Solo ocasionalmente, las dificultades civiles se desbordaban en nuestro trabajo. Reunir a donantes de sangre voluntarios significaba contactar con las diversas organizaciones civiles que podrían ayudarnos o proporcionarnos estos donantes. Hubo un poco un poco de antagonismo entre ellos. El Partido Socialista estaría un poco nervioso sobre el Partido Comunista o el Partido Republicano, es decir, ¿quién realmente lo va a organizar, quién es el más importante de estas tres organizaciones? Los sentimientos de resentimiento entre estos grupos interferían en gran medida con el lado del bienestar del hospital ".

El 25 de septiembre de 1938, Juan Negrín, jefe del gobierno republicano, anunció por motivos diplomáticos que las Brigadas Internacionales serían retiradas unilateralmente de España. Sin embargo, el general Francisco Franco no pudo corresponder y las fuerzas alemanas e italianas se quedaron para continuar la lucha.

La Unidad Médica Británica también regresó a casa. Jim Fyrth, autor de La señal fue España: el movimiento de ayuda española en Gran Bretaña, 1936-1939 (1986) argumentó: "¿Cuán dispuesto estaba el establishment británico a aprender de la experiencia española? Hubo quienes se desanimaron porque las nuevas ideas venían del lado equivocado, y hubo quienes fueron conservadores porque el establishment médico y militar Casi siempre había sido conservador. Pero había otros que, independientemente de su política, tenían oídos para los que habían estado en España, especialmente porque parecía cada vez más probable a medida que pasaban los meses que Gran Bretaña también estaría pronto en guerra ".

Jim Fyrth señala que cuando Kenneth Sinclair-Loutit regresó al "St Bartholomew's Hospital en el verano de 1937 para completar su formación, descubrió que varias personas influyentes querían conocer sus experiencias médicas". También agrega que la revista médica, La lanceta, llevó informes de Reginald Saxton sobre su trabajo de transfusión de sangre.

Estaba disfrutando de los últimos días de aquel julio de 1936 cuando Mary Redfern Davies, una contemporánea de Cambridge, me llamó para pedirme que hiciera una lista de suministros médicos por valor de cien libras. Lo que había provocado esta extraña solicitud era que el Comité de Socorro a las Víctimas del Fascismo había recibido regalos en efectivo destinados a España. Parecía que el Ejército acababa de amotinarse en un intento de derrocar al Gobierno del Frente Popular. Hice el trabajo con Mary en Hennekey's con un par de Tio Pepes. Veinticuatro horas después, Mary me dijo que el Comité de Ayuda había duplicado las cantidades porque había entrado más dinero destinado a fines específicos. La secretaria del Comité quiso vernos entonces, así que dimos una vuelta y la encontramos desconcertada; ella ahora tenía alrededor de novecientas libras y mientras estábamos allí vinieron más y el total sobrepasó las mil; en esos días, esa cantidad de dinero me habría retenido durante dos años. Le sugerí que si seguía así una vez que subiera las dos mil libras podría comprarse un vehículo y llenarlo con lo que pidieran los españoles.

No hay nada como la actividad para detener el pensamiento introspectivo: no había aceptado el aparente fracaso de la importantísima visita de Truda. Pronto no tuve necesidad de preocuparme más por mí mismo, porque en veinticuatro horas el Comité para el Socorro de las Víctimas del Fascismo se había retirado y se había formado un Comité Español de Ayuda Médica conmigo como uno de sus miembros fundadores. Fue un asunto sólido con el asesor médico del TUC, eminentes cuáqueros, algunos parlamentarios laboristas y liberales, un par de compañeros, una encantadora parienta nacida en Italia y varios secretarios generales de los principales sindicatos, todos dispuestos a reunirse tres veces. una semana. Este grupo representaba una muestra representativa de todo lo que era progresivo y accesible en una Inglaterra empeñada en disfrutar del verano de 1936.

El Comité comenzó a trabajar el primero de agosto. Tres semanas más tarde salí de Londres con una unidad de veinte voluntarios y el equipo para un hospital de campaña avanzado. Los eminentes médicos que ayudaron a establecerlo no pudieron abandonar sus trabajos en Londres e ir a España ellos mismos. No tenía tales limitaciones y estaba feliz de ofrecerme como voluntario para una emergencia que, en la concepción general, no podría persistir por más de unas pocas semanas. Agradecí la intensidad de la actividad, ya que contrarrestaba el vacío no analizado de la partida de Truda. Aproximadamente una semana antes de partir para España, el Comité me nombró Administrador de la Unidad de Campo. Haber establecido la lista de equipos para un hospital móvil, luego adquirirlo y empaquetarlo todo en tres semanas, fue en sí mismo una notable hazaña logística que fue posible gracias a tres fuerzas que trabajaron en conjunto. Estas mismas fuerzas iban a hacer posible nuestra victoria en la guerra de 1939/45. La primera fuerza de esta tríada fue la energía de los jóvenes que trabajan juntos por algo que realmente querían hacer; el segundo factor ha sido llamado "solidaridad de la clase trabajadora" y el tercero es a menudo referido de manera despectiva como la "red de viejos". Estas dos últimas fuerzas son isométricas; La solidaridad de la clase alta es el reflejo de la red de la clase trabajadora.

Cuando estaba tratando de comprar medicamentos, vendajes, esterilizadores, equipo de la sala de hospital, tiendas de cocina y cocinas de campaña, todo en el mismo día, parecía recibir mucha ayuda milagrosa. Los Compañeros del Comité telefonearían a la dirección de una empresa proveedora, mientras que los almacenistas, al enterarse de que era para España, no atenderían otros pedidos hasta que los nuestros estuvieran satisfechos. Había un agente catalizador en todo este fermento o, para cambiar la metáfora, una corriente que pasaba por un circuito selectivo por nuestro grupo de trabajo. Tuvo un efecto acelerador, resolvió cuestiones complicadas y simplificó los debates. Una minoría determinada puede tener una influencia decisiva en una democracia, más si mantiene un perfil bajo. Este fenómeno es, con bastante frecuencia, utilizado por minorías enérgicas y, con bastante frecuencia, es deplorado por la mayoría decepcionada. Este silencioso pero poderoso mecanismo no se ha estudiado lo suficiente.

El 8 de agosto de 1936, un grupo de médicos, estudiantes de medicina y enfermeras se reunieron en Londres para considerar formas de enviar ayuda médica a la república española. Un mes antes, había estallado la guerra civil. Uno de los asistentes a la reunión era un joven médico, Reggie Saxton, que ahora murió a los 92 años.

De esa reunión salió el Comité Español de Ayuda Médica y, el 23 de agosto, partió la primera unidad para España. El hospital inglés se instaló en una masía de Grañen en Hesca, a unos 18 kilómetros por detrás del frente de Aragón.

El 29 de septiembre de 1936, Reggie llegó a Grañen, donde, recordó, "sólo había tierra y mugre y ratas y un patio apestoso". Reggie se convirtió en una figura popular en el hospital Grañen, dispensando cataplasmas y píldoras de su mochila, pero estaba ansioso por ayudar en el esfuerzo de guerra en un momento en que la lucha principal se estaba trasladando a otra parte.

La Guerra Civil española también tuvo un impacto en la política médica de izquierda. La SMA, al igual que otros de la izquierda, se movió rápidamente para brindar ayuda práctica a la República. Lo más notable fue la creación, a finales del verano de 1936, de Spanish Medical Aid, en gran parte por iniciativa de Charles Brook. La Asociación dominó la Asistencia Médica Española. Su presidente fue Christopher Addison; su presidente H.B. Morgan; su vicepresidente Hastings; y su secretario honorario Brook, todos miembros prominentes de SMA. Originalmente concebido como proveedor de asistencia médica y equipamiento para las fuerzas democráticas en España, la respuesta positiva a la Asistencia Médica Española le permitió, recordó más tarde Brook, iniciar un "proyecto mucho más ambicioso: el envío de un equipo totalmente equipado y con el personal adecuado". Unidad Médica al frente de batalla ". Esta fue la Primera Unidad Médica Británica, que sirvió en el frente de Aragón.

La actividad práctica en el extranjero se complementó con un trabajo de agitación y propaganda en el país. Addison, "contrariamente a los consejos ofrecidos por algunas personas de altos cargos", presidió una gran reunión en el Albert Hall en apoyo de la Ayuda Médica Española. En una escala bastante menor, el Dr. Cedric Hill, anteriormente a cargo de una estación de tratamiento de primera línea en España, organizó un llamamiento para obtener fondos para médicos alemanes y españoles pro republicanos varados en Francia. Edith Summerskill y Stella Churchill estuvieron entre los patrocinadores de la "Campaña Nacional de Mujeres por la Alimentación para España", mientras que en 1938 la sucursal de Glasgow dedicó sus energías a solicitar a los médicos y químicos suministros médicos para España. Y, volviendo brevemente a los refugiados médicos, Spanish Medical Aid trajo con éxito a Gran Bretaña profesionales que habrían estado en peligro si hubieran permanecido en España. Entre ellos estaba Joseph Trueta, que había trabajado durante la Guerra Civil en un hospital catalán. La experiencia que adquirió y las habilidades que desarrolló se utilizarían más tarde ampliamente en los ejércitos aliados, un ejemplo más de los efectos "beneficiosos" de la guerra para la medicina. Se fue de España a Gran Bretaña en 1939, publicó una serie de artículos sobre el impacto de los bombardeos civiles basados ​​en sus experiencias en Barcelona, ​​y en 1949 se convirtió en profesor Nuffield de Cirugía Ortopédica en Oxford.

La Asociación participó activamente en la prestación de ayuda práctica a la República española, y tal vez por la naturaleza de dicha ayuda parece haber evitado los conflictos sectarios que asolaron al resto del movimiento obrero. "También extrajo dos lecciones particulares de la guerra. La primera se refería a la transfusión de sangre. En MTT a finales de 1937, Sinclair-Loutit, administrador de la Primera Unidad Médica Británica, describió la nueva técnica de tener sangre refrigerada disponible, lista para transfusión. A partir de esos avances quirúrgicos, pasó a hacer puntos más generales . A pesar de la guerra, la investigación continuó, con cirujanos libres de la "tiranía de los viejos". La experiencia de un año en el frente ilustró cómo "la medicina, dada la libertad y el apoyo del Estado, se ha adelantado". Incluso en guerra, encontró "tiempo y paz para enriquecer el mundo con sus investigaciones" .El significado de la sangre fría no pasó desapercibido para el Comité Español de Ayuda Médica, que envió tres neveras a la Unidad Británica en otoño de 1938

Otro miembro de la SMA que había servido en el frente, Reginald Saxton, retomó estos puntos. En la primavera de 1939 dio planes detallados, basados ​​en su experiencia española, de los requisitos de un servicio de transfusión de sangre en caso de que Gran Bretaña se viera envuelta en una guerra. Sin embargo, la situación actual da pocos motivos para el optimismo. Las autoridades habían "aprendido poco de nuestras experiencias de guerra real". Se necesitaba un servicio nacional de transfusión de sangre preparado para el inicio del conflicto y, al mismo tiempo, aumentar los arreglos en tiempo de paz. Sólo entonces la experiencia adquirida en España «nos permitirá convertirla en algo de inestimable valor en la práctica de la cirugía moderna». Saxton continuó enfatizando estos puntos, por ejemplo en agosto de 1940 cuando lamentó la lentitud de las autoridades en adoptar métodos que habían resultado "invaluables en España". En recuerdos posteriores de los planes de Saxton, tanto Murray como Hilliard le atribuyeron la formulación del servicio que el gobierno adoptó e integró en el NHS.

De las respuestas "no oficiales" a la Guerra Civil, probablemente la más importante, y sin duda la más temprana, fue la campaña de Ayuda Médica Española (SMA), lanzada en agosto de 1936 por la Asociación Médica Socialista con el respaldo de los comunistas y de las bases. archivar miembros del Partido Laborista. Debido a la urgente sensación de crisis en la que nació y sus objetivos humanitarios declarados, la SMA nunca fue tratada con tanta dureza por el movimiento sindical como muchas otras organizaciones "no oficiales". De hecho, inicialmente la SMA se consideraba parte de las propias operaciones de los trabajadores: el presidente del TUC, Arthur Findlay, había estado presente en la salida de la primera unidad. La SMA solo se abandonó cuando quedó claro que no estaría subordinada a la NCL.

Finalmente, un grupo de nosotros, tres médicos reconocidos, un científico famoso, varios sindicalistas y un comunista, formamos un comité con el propósito de recolectar dinero para los suministros médicos que se enviarían a las fuerzas del gobierno español. Lo llamamos Comité Español de Ayuda Médica. Ya había hablado con un destacado líder laborista, que luego se convirtió en un par, y me había dicho que el público británico no estaba interesado en España. Cuando le dije que quería recolectar dinero para enviar suministros médicos, sonrió y me aseguró que no llegaría a ninguna parte con esa idea. Conocía al público británico. Tenía años de experiencia. Yo no tenía ninguno. "Lo intentaré, de todos modos", dije. "Si no puedo hacer más, enviaré una caja de vendas a España". Al final resultó que sólo tomó unas pocas semanas para demostrar lo equivocado que estaba sobre el público británico; ¿O el gobierno británico le había pedido, como luego pensé que podría haber sucedido, que minimizara a España tanto como fuera posible?

Cuando nos pusimos a trabajar, pronto pareció que nuestro Comité de Ayuda Médica proporcionaba uno de los pocos canales en Inglaterra para el sentimiento popular sobre España. Excepto por el reclutamiento de comunistas para la Brigada Internacional, en ese momento se estaba haciendo muy poco en Inglaterra. Nuestro comité publicó llamamientos en los periódicos y el dinero empezó a llegar desde el principio. Aunque la prensa británica se había amordazado a sí misma sobre la situación española, de modo que para obtener algo parecido a noticias precisas había que leer periódicos extranjeros, mucha gente en Gran Bretaña estaba pensando por sí misma. Los siguientes doce meses fueron el comienzo de una verdadera educación política para mí. Aprendí sobre el funcionamiento práctico de los partidos políticos y algo también sobre la política internacional en acción. Empecé a hablar en reuniones en Inglaterra. Pronto vi cuán fuerte era la simpatía popular por el pueblo español que luchaba no solo contra las tropas y generales marroquíes en revuelta, sino contra el poder ejercido en el exterior por Juan March, el financiero español, que ya estaba instalado al lado de Mussolini en Roma. .

El Comité de Ayuda Médica pronto produjo resultados, y en poco tiempo no solo habíamos recolectado suministros médicos, sino que también teníamos un equipo de médicos y enfermeras capacitadas, conductores de ambulancias y enfermeros médicos, todos ellos voluntarios.

En lo que a mí respecta, había trabajado duro para poner la cosa, pero pronto no hubo necesidad de hacerlo. El entusiasmo popular nos empujaba. Ahora me encontraba en conferencias internacionales en París, y estaba empezando a encontrar que no tenía miedo de ser un orador público (hablar extemporáneamente es algo que casi todos los actores temen) y que la gente realmente parecía bastante dispuesta a escucharme. Sin embargo, tuve que pasar por algunas duras pruebas de plataforma, como ser interrumpido por oponentes en reuniones en Londres; pero el conocimiento del apoyo popular, y sobre todo el hecho de que yo creía en lo que hacía, me hizo olvidar lo que generalmente se conoce como autoconciencia.

En agosto, cuando nuestra primera unidad de asistencia médica partió para España, fui con ella. Recuerdo que hubo un debate en nuestra comisión sobre el nombre que debería tener en España o si debería hacerlo. Estaba claro que muchos de los excelentes miembros de nuestro comité, aunque apoyaban plenamente la causa española, todavía tenían sospechas sobre la suerte de un aristócrata en toda regla que se presentaba en la Cataluña de la Guerra Civil, donde la FAI, la organización popular de los anarquistas, fue muy evidente. La mentalidad inglesa me pareció interesante. Parecíamos no tener escrúpulos en permitir que jóvenes enfermeras, médicos y estudiantes de medicina se adentraran en el peligro y la presunta confusión de España, pero cuando se trataba de enviar a un verdadero señor vivo, era otra cuestión. Aprecié su preocupación por mí, pero adopté un punto de vista diferente. Primero, no tenía ganas de dejar que todos esos jóvenes fueran a España si no era seguro para mí ir yo mismo. En segundo lugar, estaban mis propios sentimientos. Si las personas a las que estaba tratando de ayudar eran tan estúpidas como para rechazarme por algo tan insignificante como un título, entonces mis ideas sobre lo que podría ser la vida humana estaban tan lejos de la realidad que bien podría serlo. si saliera de mi miseria rápidamente antes de que el título se convirtiera en una piedra de molino alrededor de mi cuello.

La otra consecuencia del llamamiento español fue el SMAC. Isabel Brown pidió a Sinclair-Loutit y a otro estudiante que vieran al Dr. Hyacinth Morgan, asesor médico del TUC y oficial médico del Sindicato de Trabajadores de Correos. En una segunda reunión, acordó hacer todo lo posible para establecer un comité. Morgan fue una sabia elección. No solo tenía estrechas conexiones con los movimientos laboristas y sindicales, sino que también era católico romano, habiendo nacido de padres irlandeses en las Indias Occidentales.

Morgan vio al Dr. Charles Brook, un médico general en el sureste de Londres, miembro del Consejo del Condado de Londres y fundador y primer secretario de la Asociación Médica Socialista, un organismo afiliado al Partido Laborista. Peacock le ofreció una habitación en el club para una reunión a la tarde siguiente y oficinas para un comité. Aunque era el primer día del fin de semana festivo, Brook logró convocar a varias personas por teléfono y tarjeta postal y llamar a la prensa. (Los presentes recuerdan diversamente entre veinte y sesenta personas que estuvieron allí).

Brook habló de la necesidad de asistencia médica. Se acordó la constitución de un comité y el envío de personal y material médico a España. El comité tenía un carácter de fachada popular. Morgan fue elegido presidente y secretario de Brook. Isabel Brown, consciente del amor inglés por los títulos, propuso a Christina, Lady Hastings (marquesa de Huntingdon), una aristócrata de izquierda nacida en Italia, como Tesorera. Con ella, el vizconde Churchill y J.R. Marrack, profesor de bioquímica en Cambridge, fueron tesoreros conjuntos. El Dr. Somerville-Hastings, cirujano y miembro de la LCC, fue vicepresidente, y el Dr. Christopher Addison, diputado, fue presidente. La mayoría de los miembros del Comité eran médicos, miembros de la Asociación Médica Socialista, entre ellos Philip D'Arcy Hart, que había estado de vacaciones en España, abandonado en San Sebastián durante los combates iniciales y evacuado en un destructor británico. Isabel Brown entregó 50 libras esterlinas de su comité y fue elegida. También lo fueron Ellen Wilkinson MP, Leah Manning, presidenta del Sindicato Nacional de Maestros, y Arthur Peacock. Lord Faringdon, un compañero laborista de izquierda y Frederick Le Gros Clark, un conocido experto en nutrición y activista por la paz que había quedado ciego en la Primera Guerra Mundial, se encontraban entre los que fueron cooptados. Los miembros posteriores del comité incluyeron a Janet Vaughan, el profesor Julian Huxley, Victor Gollancz y Sir Walter Layton, propietario de News Chronicle, Megan Lloyd George MP, DN Pritt MP, Eleanor Rathbone, MP Independiente de las Universidades Combinadas de Inglés, el Conde de Listowel , Sir Archibald Sinclair MP, líder del Partido Liberal, Rebecca West y el líder veterano de la huelga del muelle de 1889, Ben Tillett. William Temple, arzobispo de York, más tarde de Canterbury, brindó su apoyo.

Mientras estuve ausente de Londres, se formó el Comité, con el que estaría más asociado durante la guerra española. Isabel Brown, una comunista dedicada, había estado recibiendo sumas de dinero de todo el país para ser utilizadas para la ayuda española. Se necesitaba urgentemente ayuda médica de médicos, enfermeras, camiones y sus conductores, y suministros de todo tipo. Isabel se propuso encontrar personas dispuestas a formar parte de un comité de todos los partidos que se encargara de la tarea de recaudar fondos, entrevistar al personal y enviar todas estas cosas y personas a España. Reunió al Comité Español de Ayuda Médica. Teníamos tres médicos en el comité, uno en representación de la T.U.C., y yo me convertí en su secretaria honoraria. Era bastante común recaudar £ 1,000 en una reunión, además de platos llenos de anillos, pulseras, broches, relojes y joyas de todo tipo. Isabel y yo teníamos una técnica para tomar colecciones que era más efectiva y, aunque nunca fui tan efectiva como Isabel (estaba demasiado emocionada y era probable que rompiera a llorar en cualquier momento), mejoré. Al final, cualquiera de los dos podía calcular de un vistazo cuánto valía una reunión en efectivo.

Esa noche Isobel Brown me llevó a la sede de King Street del CPGB. Harry Pollit, de quien sabía poco y a quien nunca había visto antes, resultó ser un hombre cálido y amistoso con una manera que facilitó el contacto personal. Tenía con él a alguien llamado Campbell que, a diferencia de Pollit, parecía cascarrabias; Sentí que me desaprobaba a mí y a mi acento. Dado que los modales de Pollit fomentaron el acercamiento directo, comencé diciendo que, como probablemente debió haber escuchado, iba a España con una unidad médica respaldada por todos los matices de la opinión decente en Gran Bretaña. Éramos una unidad pequeña y no iba a hacer nada a espaldas de sus miembros. Ellos siempre sabrían lo que estaba pasando, y yo necesitaba saber que no pasaría nada a mis espaldas. Pollit comentó que esta le parecía una actitud del todo correcta, pero ¿por qué sentí la necesidad de expresárselo? Un jugador veterano, como Pollit, no habría devuelto la pelota a un jugador aprendiz como yo a menos que hubiera querido que la jugada continuara. Animado así, continué diciendo que se estaba estableciendo una fracción del partido en la Unidad y, como estaba seguro de que sus miembros tenían el trabajo tan en serio como el resto de nosotros, era difícil ver por qué había parecido necesario crearlo. . No tenía nada que esconder y tampoco es concebible que ellos pudieran. Estaba listo para demostrar esto haciendo que mi administración fuera completamente abierta. Con una excepción, todos en la unidad habían sido preseleccionados o aprobados por mí. Pollit preguntó quién era la excepción, y cuando dije O'Donnel, soltó una carcajada a la que Cambell no se unió. Como no parecía llegar muy lejos, jugué mi única otra carta diciendo: "Si no los dejas salir a la luz, déjame entrar. Déjame unirme a ti, ya que no podemos tener una Unidad. siendo tirado de dos maneras ". De hecho, esto provocó a Cambell, quien fue enfático al decir que el Partido no era un club de dardos en el que un hombre puede entrar a voluntad cuando le conviene. A lo que le comenté que eso era exactamente lo que sentía por la Unidad. Pollit parecía estar disfrutando y regresó con un comentario amistoso acerca de que el muchacho tenía razón. Continuó diciendo que la Unidad era una verdadera actividad del Frente Popular. Le pidió a Campbell que se comunicara bien con O'Donnel y, volviéndose hacia mí, dijo algo como: "El mundo está muy lejos de ser perfecto. Tendrás que tomar lo duro con lo suave". Dirigiéndose a Cambell dijo: "Le voy a dar algo para demostrarle que, en el espíritu de hoy, confiamos en él". Para mí, agregó: "Guárdelo en un lugar seguro como dentro de su cinturón. Úselo solo si realmente lo necesita. El partido siempre respaldará a esa Unidad Médica; usted ha ayudado mucho al venir a vernos". Fue a su escritorio y escribió algunas líneas, recitándolas mientras lo hacía, pidiendo que me dieran toda la ayuda. Lo firmó y le puso un sello de goma. Luego, para mi sorpresa, cortó el documento al tamaño mínimo con unas tijeras. Cuando lo puso en mis manos me di cuenta de que no estaba mecanografiado en papel sino en un trozo de seda blanca.

Aquella noche, Mary Redfern Davies abrió muy bien la costura de un cinturón de cuero y deslizó un poco de seda. Hasta que escribí estas palabras en 1995, las únicas personas fuera de la oficina de Pollit que sabían de la existencia de ese trozo de seda eran yo, Mary Redfern Davies y Thora Silverthorn. Es posible que cuando le dijeron a O'Donnel que se portara bien, también le dijeran que yo llevaba una palabra de Harry Pollit. Tenía motivos para considerar esto un año después.

Así que el 23 de agosto de 1936, un grupo amistoso de relativamente desconocidos, vestidos con ropa de color caqui de las tiendas Millet's Army Surplus, llegó a la estación Victoria. Nuestro destino era Barcelona. Para mí fue una ocasión completamente abrumadora; Estaba cayendo por la fatiga física. Al despedirnos, nos enfrentamos a una galaxia de alcaldes con sus túnicas y cadenas, pancartas sindicales, el líder del Partido Laborista Parlamentario Arthur Greenwood y otros 10.000, todos en un desfile. Fue una experiencia inmensamente impresionante para el personal de esa Primera Unidad Médica Británica. Nuestro pequeño grupo no se había dado cuenta antes de que lo que estábamos haciendo se consideraba tan importante. Tal despedida provocó en nosotros todos los inicios de nuestro sentido de responsabilidad colectiva. Una cosa que me viene a la mente sobre ese viaje fue la solicitud que los ferroviarios nos mostraron en todas partes, tanto en Inglaterra como en Francia.

Todos querían y admiraban a Aileen Palmer, una australiana, por su amabilidad, devoción y arduo trabajo. Todos confiaban en ella, aunque ella era una miembro del partido confeso. Otro miembro confeso del partido fue Thora Silverthorne, una hermana de quirófano altamente capacitada. A pesar de una mala racha, fue amigable y divertida. También me gustó Ruth Prothero, una encantadora doctora migrante de Viena. Hablé alemán con fluidez y ella me presentó a algunos de sus amigos suizos y alemanes. Margot Miller, otra australiana, era periodista y miembro del partido. Era una trabajadora robusta y eficiente y más tarde se convirtió en una conocida escritora de historias de detectives. Disfruté de su compañía.Una quinta mujer miembro del grupo original que nunca llegué a conocer. Ella era una completa solitaria y pronto se separó de nosotros.

Los machos eran peores que las hembras. Lord Peter Churchill era una buena figura de relaciones públicas, un administrador justo y una persona amigable; pero me preocupaba que su homosexualidad o bisexualidad bastante obvia pudiera llevar a la unidad a problemas legales, aunque sabía poco de las leyes en España. Kenneth Sinclair-Loutit, el líder oficial de la unidad, era un estudiante de medicina agradable y un miembro secreto obvio del partido, pero no pensé que sería un buen líder. Tenía una racha débil. O'Donnell, el administrador en jefe, que había pronunciado el mal discurso en París, estaba aún peor cuando lo conocí. Lo consideré estúpido, vanidoso y errático. Ciertamente no me gustó la idea de que él estuviera a cargo. El intendente, Emmanuel Julius, también parecía de segunda categoría y bastante esquizoide. El único cirujano, el Dr. A. Khan, que estaba estudiando en el Reino Unido para el FRCS, era reservado, apolítico y bastante preocupado. De los otros dos médicos varones, uno era estadounidense, Sollenberger, y el otro, Martin, ex miembro del Cuerpo Médico del Ejército Real. Los vi mal a los dos. Además había otros dos estudiantes de medicina.

No tuve un contacto muy cercano con los conductores. Harry Forster, un alegre taxista londinense, demostró ser un gran éxito como electricista en una ocasión, pero siguió adelante con demasiada rapidez. Alec Wainman, un fotógrafo cuáquero, era un personaje encantador, aunque neurótico, que me gustó pero que nunca llegué a conocer. Leslie Preger, una comunista abierta, fue bastante impactante. Admitió que solo había ingresado a la unidad porque afirmó que hablaba español y sabía de primeros auxilios. Ambas afirmaciones eran falsas, pero nadie parece haberlo comprobado. Los conductores restantes fueron los dos Charlies, Hunt y Hurling. Eran dos voluntarios jóvenes, extrovertidos, de clase trabajadora que querían aventuras y mujeres. Al principio disfruté de su presencia, pero definitivamente no les agradaba, en particular mi acento de Cambridge. Afortunadamente, no fueron permanentes. Viajaban hacia adelante y hacia atrás entre Londres y España, de modo que los veía con poca frecuencia.

En julio de 1937 me puse en contacto con el comité de Inglaterra que enviaba suministros médicos y personal a trabajar en los hospitales. Acepté escribirles noticias, visitar los hospitales y averiguar qué necesitaba el personal en su trabajo, entregarles insumos y tomar fotografías.

Entonces comenzó para mí un tiempo de arduo trabajo, una vida intensa y una educación en las maravillas de la mente y el comportamiento humanos. El personal de la Unidad Médica Británica se dispersó por España desde Murcia hasta Aragón. Mi primer problema fue el transporte ... Muchas veces esperé en la carretera de Madrid y pedí que me llevaran. Una vez cometí el error de pensar que el cable telegráfico sería un buen asiento. Me senté en la parte trasera de la camioneta y cada vez que pasaba por un bache, subía en el aire y caía con fuerza sobre mi bobina de alambre. Durante los días siguientes no pude sentarme cómodamente. En otra ocasión puse un paraguas para protegerme de la lluvia torrencial; ese fue el último del paraguas. En estos viajes solía llevar una bata de franela azul que me envolvía en los hombros y la cabeza a modo de chal, hasta el feliz día en que compré una chaqueta de piel de oveja real con la lana en el interior. Probablemente se veía igual de divertido, pero me mantuve abrigado. Llegué al Frente de Teruel en enero en ambulancia, camión y coche ”. Los caminos estaban tan cubiertos de nieve que en una colina tuvimos que salir y, atando a la ambulancia, seis de nosotros la dejamos correr por la colina mientras el conductor intentaba guiarla en línea recta ...

Cuando comenzó la famosa ofensiva del Ebro de 1938, subí a ese frente. Encontré a nuestra gente trabajando en una gran cueva en la ladera de una montaña. No estaba lejos del río y solo se traían los peores casos. Los hombres murieron mientras yo estaba junto a ellos. Era verano y llevaban un largo entrenamiento antes de cruzar el Ebro. Sus cuerpos eran marrones y hermosos. Nos inclinábamos para escuchar sus últimos susurros y el mensaje era siempre el mismo: "Lo estamos haciendo bien. Diles que sigan luchando ... hasta la victoria final".

Es tan difícil hacer un hombre, y tan fácil mandarlo a la muerte. Nunca olvidaré el Ebro. Si uno se alejaba de la cueva, olía a muerte.

Llegué a Barcelona en abril de 1937 en un estado mixto de exaltación y desesperación y con un traje de conductor de ambulancia nuevo en el que un amigo cínico de Londres había fingido confundirme con una de las camisas pardas de Hitler. Mi exaltación surgió de la idea de que me estaba preparando para arriesgar mi vida por el socialismo, o la clase trabajadora europea, o algo, y mi desesperación de una apreciación más realista de mis motivos: estaba haciendo uso de España como un escapar de un impasse en Inglaterra. Estuve en Barcelona el tiempo suficiente para saber que Orwell y su esposa estaban en peligro de ser encarcelados o peor como "trotskistas", y luego me dirigí a Valencia, donde los compañeros a cargo de los servicios médicos británicos resultaron ser un par inglés. que podría haber venido directamente de Pall Mall, y una parienta anglo-italiana, que podría haber venido directamente del Lido. Con un amigo inglés, Robert Wheeler, me enviaron a un hospital dirigido por estadounidenses a unas ochenta millas de Madrid, y durante el mes siguiente casi no hablé con nadie excepto con estadounidenses, casi todos los cuales venían de Nueva York y, a mi sorpresa, hablaron yiddish entre ellos. No había muchos pacientes en el hospital, pero había uno a quien todos temían manejar y, por supuesto, fue a Robert y a mí, como recién llegados, a quienes se les asignó el trabajo.

La existencia es una miseria. Tenemos miedo de desnudarnos de día o de noche a causa del bombardeo.

No tenemos leche, huevos o papas para los pacientes con fiebre tifoidea (sin embargo, debido a una buena lactancia, solo murió el 8 por ciento). Cómo nos hace reír Ada cuando intenta beber ese peculiar líquido que no es té, café ni cacao, sino una mezcla de todos. La moral de Lillian nunca se destruye; La admiro ... A estas alturas el Dr. Saxton ha puesto en marcha una cantina en la que vendemos pan y mermelada mohosos, coñac y vino malagueño.

Nos sentimos aislados. Incluso perdimos nuestra radio. No recuerdo si fue roto, robado o confiscado, pero su pérdida aumentó nuestra sensación de aislamiento. El tema más político discutido fue el problema de las reuniones comunistas secretas e informes separados para el comité y el Partido Comunista Británico. En ese momento yo estaba en términos amistosos con Sinclair-Loutit, Thora Silverthorne y Aileen Palmer, y creo que les planteé el tema, señalando que aunque aceptamos que los comunistas y los comunistas secretos constituían la mayor parte de la unidad, No consideró razonable que mantuvieran reuniones secretas. Sin duda, estos fueron disruptivos. Señalé que tres personas ya habían abandonado la unidad, posiblemente por esto. Durante un tiempo se llegó a un compromiso en el que se me permitió un puesto en sus comités. Pude hablar pero no votar. Más tarde vino O'Donnell y denunció esto, pero creo que finalmente se abandonaron las reuniones secretas. También hubo muchas críticas al Dr. Sollenberger como elemento disruptivo, pero no se fue hasta mucho más tarde.

Nos hemos acostumbrado a los ataques aéreos aunque todavía me preocupan mucho: les tengo pavor. Luego vio a un grupo de niños muertos por otra bomba. Es realmente horrible, pero puedo asegurarles que es absolutamente cierto: la enfermera me lo contó todo. Pobrecito, estaba muy conmocionada.

Peter Churchill -no usó su título en España- encontró un piso adecuado para ser utilizado como oficinas y centro de descanso. Posteriormente, se encontró una segunda base en Valencia. Hubo un problema político. En ese momento, cada grupo político tenía su propia milicia, y la influencia política más fuerte en Cataluña era la Federación Anarquista (FAR El POUM (Partido Obrero de Unidad Marxista, partido de ultraizquierda de ex comunistas y ex seguidores de Trotsky, liderado por Andrés Nin) también tenía su base en Barcelona. Pero la Unidad decidió vincularse con el Partido Socialista Unido de Cataluña (PSUC), que estaba afiliado a la Internacional Comunista e incluía tanto a socialistas como a comunistas, y con la federación sindical socialista, la UGT, con qué grupos el SMAC y los integrantes de la Unidad simpatizaban más.

¿Dónde deberían instalar el hospital? Churchill plomo fue uno de los oficiales de estado mayor más jóvenes en la guerra de 1914-18 y, valiéndose de su experiencia, tomó un mapa Michelin y eligió Granen, a unos dieciocho kilómetros detrás del frente de Aragón, cerca de Huesca. Granen era la cabecera de Barcelona y Lérida, y también un cruce de carreteras. Tenía buen acceso a todo el frente, y si tenían que retirarse había más de una salida.

Churchill y Sinclair-Loutit se dirigieron a Granen para encontrar un alojamiento adecuado para un hospital, yendo en el coche de Cochrane, que fue "liberado" por los anarquistas durante la expedición. Fueron ayudados por el amigo de Churchill, Stanley Richardson, que se había unido a él en el camino y fue un buen intérprete.

El resto de la Unidad subió por carretera el 3 de septiembre. Thora Silverthorne había tenido la previsión de llenar una caja con dulces, y estos los hicieron populares entre los niños en el camino.

Las fincas elegidas eran muy adecuadas para un pequeño hospital: habían sido habitadas por un pequeño terrateniente y médico de simpatías fascistas. Incluso hubo una especie de cirugía, pero el lugar estaba profundamente sucio y los áticos contenían los escombros de generaciones. Durante días, todos, enfermeras, médicos, conductores y todo el mundo, estaban retirando carretillas llenas de estiércol y estaban ocupados limpiando y fregando. Había que sacar agua en carro desde el río. Harry Forster reveló habilidades notables. Reparó estufas de calefacción para esterilizadores, una lavadora para la ropa y reflectores para las luces de los quirófanos. El cableado era primitivo; no había fusible principal, pero, trabajando en un circuito abierto, extendió la energía a todo el hospital, aunque se pensó que estaba cuando terminó. La limpieza tuvo que continuar durante semanas, pero después de los primeros días había veinticinco camas disponibles (eventualmente cuarenta y setenta en emergencias) y dos quirófanos, con enfermeras listas con uniformes almidonados.

El primer día llegaron treinta casos. En el primer mes, el hospital atendió 811. Una carta de Sinclair-Loutit al Lancet (28 de noviembre de 1936) registraba que para noviembre la Unidad había atendido 1.523 casos y las ambulancias habían recorrido 14.000 millas. El hospital tenía entonces una sala de cirugía, una médica y una de VD, dos teatros y una sala de recepción. El trabajo fue espasmódico. Cuando había peleas, trabajaban bajo presión. El 25 de octubre, Thora Silverstone escribió a su familia que la semana anterior había habido una "tremenda fiebre": se habían traído 200 heridos en tres días. El 25 de noviembre escribió, "el ataque a Huesca ya ha comenzado ... hemos estado haciendo grandes operaciones y trabajando 14 horas al día". En el medio hubo largas pausas. Durante las prisas, las enfermeras trabajaron con gran dedicación y valentía en condiciones de estrés y escasez para las que su formación no les había preparado.

Hubo una alta tasa de mortalidad por heridas penetrantes en la cabeza. Muchos pacientes eran alemanes, refugiados de Hitler que habían formado la primera Thaelmann Centuria de las Brigadas Internacionales, que incluía a Ludwig Renn, autor de la famosa novela pacifista. Der Krieg, y cuyo líder era Hans Beimler, exdiputado comunista del Reichstag, que poco después fue asesinado en la defensa de Madrid. La Unidad estaba impresionada por su valentía y tenía planes, en caso de que el enemigo se abriera paso, para unirse a ellos. Entre las víctimas había refugiados cuyas aldeas estaban siendo bombardeadas por los aviones de Franco y que llegaban de las montañas con heridas y úlceras en los pies. Una era una mujer ciega de unos ochenta años cuya casa había sido destruida mientras estaba en el campo, pero que solo dijo: "Bueno, he perdido mi casa, pero hay muchas mujeres que han perdido a sus hijos". Cada día, una de las enfermeras tomaba su turno para cuidar a los refugiados y bañarles los pies. Las bajas rebeldes recibieron el mismo trato que los heridos del gobierno. Cuando los aldeanos se enteraron de que uno de los jóvenes soldados moros de Franco había sido traído con una pierna gangrenosa después de estar varios días en la sierra, quisieron lincharlo, pero, aunque ya no podía salvarlo, el hospital le practicó la amputación y le dio el mejor trato hasta su muerte.

Al principio, los métodos fueron, en palabras de Sinclair-Loutit, "puro 1914". Había un puesto de primeros auxilios en la parte delantera con dos conductores presentes con camilleros y una de las enfermeras. Las ambulancias subían al frente, de noche cuando podían, por caminos que eran poco más que caminos de vacas, y traían a los heridos. A los que estaban en forma se les aplicó una inyección antitetánica y se los envió en tren a los hospitales de Barcelona o Zarimora. Aquellos que no pudieron ser enviados fueron tratados en Grarien. Cuando hubo enfrentamientos, había muy pocas ambulancias, muy pocos miembros del equipo y ningún equipo de rayos X. Se enviaron llamadas urgentes al Comité en Londres; se enviaron refuerzos y una segunda unidad. Al final, como recordó Sinclair-Loutit, "Granen fue notablemente eficiente, prestando un verdadero servicio médico y quirúrgico. Fue único en al menos 100 kilómetros". También fue el germen de un nuevo tipo de hospital móvil de primera línea.

La vida fue dura. Thora Silverthorne escribió a su casa (25 de noviembre de 1936): "Vivimos una vida muy encerrada; nos han quitado nuestra radio: (¡censura de noticias!), Los periódicos de Inglaterra no llegan con mucha frecuencia y estamos totalmente aislados". Fue una experiencia nueva y ansiosa sentir que el suelo se movía bajo sus pies cuando caían las bombas. Cuando se necesitaban camas para los heridos, el personal dormía en camillas o colchones sobre los pisos de piedra de los graneros.

Este hombre era un brigante internacional estadounidense a cuyos pies había estallado una granada. Al apartarse la ropa de cama, si la sábana le rozaba el pie, gritaba: "¡Mis dedos! ¡Mis dedos! ¡Maldito seas!". y parecía más allá del límite del horror que un hombre cuyo rostro y cuerpo habían sido pulidos fuera sensible incluso en los dedos de los pies. Lo que sentí fue más horror que simpatía o lástima. O mejor dicho, aprendí para mi vergüenza, que la piedad no es incompatible con un sentimiento de reproche a un hombre por haber sido herido. Parece un pájaro de mal agüero, un portador de malas noticias. "Mira lo que me ha pasado. Te puede pasar a ti también.

Es un trabajo muy duro, por supuesto. Antes de que llegáramos al lugar, los heridos tuvieron que ser arrastrados desde las montañas en mulas.

Tenemos un grupo muy agradable de choferes ingleses con nosotros. Debo decir que de habla inglesa también hay estadounidenses y había un canadiense. Uno de ellos, John Boulting, que solía tener el pelo largo, afirma que vino a tomar el té contigo con Bill Ball antes de irse a España. En las dos últimas batallas, nuestros chóferes que tienen que subir cerca de la línea del frente con sus ambulancias han tenido muchas bajas: 4 muertos, 2 desaparecidos, yo herido, estoy gravemente enfermo.

El grupo llevaba unos días en Albacete cuando Neumann, un delegado de André Marty, vino a decirles que estaban adscritos a la XIV Brigada bajo su Oficial Médico (MO) Dr. Dubois, un polaco valiente y extravagante, formado en Francia, cuyo verdadero nombre era Domanski. Esta era la Brigada Franco-Belga, pero en ese momento la Compañía Británica Número Uno formaba parte de ella, comandada por George Nathan, un ex oficial del ejército británico, conocido como un buen soldado y algo dandy. También fueron, para su sorpresa, entregados insignias de rango militar. Tudor Hart, como el médico más antiguo y experimentado (se había titulado en el Hospital St Thomas en 1931 y había estado en el Partido Comunista desde 1929) fue puesto a cargo de Sinclair-Loutit, quien había adquirido experiencia en la organización en condiciones de guerra mientras dirigía la unidad en Granen. A Sinclair-Loutit le hubiera gustado continuar como administradora y los nombramientos causaron vergüenza y malestar por un tiempo entre algunos miembros del equipo. Pero en poco tiempo, Sinclair-Loutit fue elegido Delegado Político por el grupo, lo que le otorgó el rango necesario para administrar un hospital militar.

Al estar a medio camino entre Valencia y Madrid, el hospital solía ser utilizado como puerto de escala por personas anodinas que habían llegado a España con intenciones vagamente útiles o crípticamente políticas. Uno de ellos, un joven comunista inglés o un compañero de viaje, encontró algunas vestimentas sacerdotales en nuestra capilla en desuso. Se divirtió vistiéndose y haciéndose el tonto con ellos, sin duda con la intención de hacer alguna propaganda antirreligiosa. Luego empezó a tocar la campana de la capilla. Entonces, un anciano que trabajaba en el jardín entró corriendo con los ojos desorbitados, castañeteando los dientes, casi echando espuma por la boca, y le arrebató la cuerda. Esto probablemente mostró que la campana era un recordatorio intolerable de la odiada tiranía religiosa. Pero supongo que también es posible que fuera una protesta contra el sacrilegio. Si hubiera sido simplemente porque la campana se usaba normalmente para algún otro propósito, como una alarma de incendio, el frenesí del anciano sería inexplicable.

Después de seis meses en España, comenzaba a sentir que no había lugar para mí como organizador a menos que fuera comunista o estuviera preparado para ser un títere comunista. Habría sido fácil volver al servicio de ambulancias de primera línea antes de la batalla de Teruel, e igualmente fácil seguir el consejo que se ofrece con frecuencia: "Un hombre como tú está perdido aquí. Deberías estar de vuelta en Inglaterra haciendo propaganda. " Al final no hice ninguna de las dos. Regresé a Inglaterra, pero no para "hacer propaganda", actividad por la que había desarrollado un insuperable disgusto. Me puse en contacto en Londres con la organización de ayuda española de los cuáqueros y regresé a Barcelona para trabajar para ella ...

Dentro de España, sin embargo, desde mediados de 1937 hasta el final de la guerra en la primavera de 1939, el prestigio del estalinismo fue tal que cualquier extranjero que no fuera comunista se sentía en el mejor de los casos un extraño y en el peor una víctima potencial de la policía política. En este reino de terror sombrío e impalpable pero omnipresente, la organización cuáquera de aspecto empresarial era un oasis de cordura. Su atmósfera no era particularmente inspiradora, pero era casi la única organización extranjera en la que se sabía con certeza que todos tenían un trabajo definido y lo estaban haciendo y en la que no había parásitos indescriptibles con trabajos nominales o ninguno, pero que, sin embargo, parecían estar de alguna manera misteriosa "en el interior". Era la única organización en la que estaba seguro de que nadie era un cazador de herejías estalinista.

Un moro ... había recibido un disparo en la pierna y, por lo tanto, estaba inmovilizado en algún lugar de las montañas ... Cinco días antes de que lo encontraran ...(era un) pequeño y arrugado de hambre con esta horrible pierna séptica ... entró y la pierna estaba llena de gusanos ... el cirujano español tuvo que amputar ... apenas estaba en condiciones de soportar una amputación ... Después de la operación estaba aún más débil, sin embargo, el jefe militar anarquista local entró e interrogó al pobre hombre ... Murió en un día más o menos.

Todos querían y admiraban a Aileen Palmer, una australiana, por su amabilidad, devoción y arduo trabajo. Viajaban hacia adelante y hacia atrás entre Londres y España, de modo que los veía con poca frecuencia.

Otro día ajetreado. La pierna de un alemán amputado durante la noche, y un número del Batallón de la Muerte (anarquistas) con heridas leves de Tardienta en la mañana. El alemán llevaba siete días sin comer, y su pierna estaba viva con gusanos ya que había estado tendido entre los fascista herido. Hemos tenido una docena de prisioneros fascistas heridos aquí, tratados exactamente como otros pacientes, para su asombro. También los funcionarios que los entrevistaron los interrogaron cortésmente.

Más tarde, ese mismo día, ingresaron un buen número de heridos del batallón Carlos Marx. Se ingresó en planta un caso pulmonar y uno con 11 perforaciones en abdomen. Un día muy ajetreado. El Comisario Político, al octavo día después de la perforación del estómago, comenzó a vomitar y a sangrar. Un paciente muy malo, posiblemente culpa suya, mientras bebía agua de la bolsa de hielo. Le han hecho transfusiones de sangre y todo tipo de cosas, pero probablemente muera. Es un trabajo difícil acostumbrarse a la sala en estas condiciones. Hoy también se realizaron dos operaciones de hernia.

¿Qué tan dispuesto estaba el establishment británico a aprender de la experiencia española? Hubo quienes se desanimaron porque las nuevas ideas venían del "lado equivocado", y hubo quienes fueron conservadores porque los establecimientos médicos y militares casi siempre habían sido conservadores. Pero había otros que, independientemente de su política, tenían oídos para los que habían estado en España, especialmente porque parecía cada vez más probable a medida que pasaban los meses que Gran Bretaña también estaría pronto en guerra.

Cuando Sinclair-Loutit regresó al Hospital de San Bartolomé en el verano de 1937 para completar su formación, descubrió que varias personas influyentes querían conocer sus experiencias médicas. Sir Girling Ball, decano de Bart, pasó mucho tiempo interrogándolo, y Sinclair-Loutit escribió artículos en el St Bartholemew's Hospital Journal sobre la medicina en la España republicana.Estos mostraban la forma en que la organización de los servicios de primera línea y el triage El principio podría aplicarse en caso de ataques aéreos en Londres. Otros que mostraron interés fueron Lord Horder, el médico del rey, y el comandante de ala Hodsoll, inspector general de precauciones contra ataques aéreos. Estas personas eran conservadoras, pero también pragmáticas.

Dos que estaban particularmente interesados ​​en la experiencia española fueron E.M. Cowell y P.H. Mitchener. Escucharon a Sinclair-Loutit y Cowell visitó a Trueta en Barcelona en 1938, junto con otros médicos. En 1939 él y Mitchener utilizaron las lecciones de español en su Organización y Práctica en Air-Raids. Más tarde, Cowell fue general a cargo del RAMC en el norte de África y Mitchener, un destacado cirujano a su servicio.

A medida que se avecinaba la guerra, algunos médicos británicos se interesaron por la idea de los bancos de sangre. El 7 de mayo de 1937, el Manchester Guardian y el 5 de junio el Lancet publicaron informes sobre el servicio de Duran-Jorda. Ese mes el Encuentro de Verano de la Asociación de Patólogos Clínicos escuchó un informe de la organización española de transfusiones. Duran Jorda publicó una monografía en 1937 y, durante 1937, 1938 y 1939, The Lancet publicó informes de Saxton sobre su trabajo de transfusión de sangre. También se informó de nuevos avances en la URSS y los EE. UU.


Comité Español de Ayuda Médica - Historia

La pandemia de influenza de 1918

La pandemia de influenza de 1918-1919 mató a más personas que la Gran Guerra, conocida hoy como Primera Guerra Mundial (Primera Guerra Mundial), en algún lugar entre 20 y 40 millones de personas. Se ha citado como la epidemia más devastadora de la historia mundial registrada. Más personas murieron a causa de la influenza en un solo año que en los cuatro años de la peste bubónica de la peste negra entre 1347 y 1351. Conocida como "gripe española" o "La Grippe", la influenza de 1918-1919 fue un desastre mundial.


La Parca de Louis Raemaekers

En el otoño de 1918, la Gran Guerra en Europa estaba llegando a su fin y la paz estaba en el horizonte. Los estadounidenses se habían unido a la lucha, acercando a los aliados a la victoria contra los alemanes. En lo profundo de las trincheras, estos hombres vivieron algunas de las condiciones de vida más brutales, que al parecer no podrían ser peores. Luego, en los bolsillos de todo el mundo, estalló algo que parecía tan benigno como el resfriado común. La influenza de esa temporada, sin embargo, fue mucho más que un resfriado. En los dos años que este flagelo devastó la tierra, una quinta parte de la población mundial estaba infectada. La gripe era más mortal para las personas de 20 a 40 años. Este patrón de morbilidad era inusual en la gripe, que suele ser una causa de muerte para los ancianos y los niños pequeños. Infectó al 28% de todos los estadounidenses (Tice). Se estima que 675.000 estadounidenses murieron de influenza durante la pandemia, diez veces más que en la guerra mundial. De los soldados estadounidenses que murieron en Europa, la mitad de ellos cayeron al virus de la influenza y no al enemigo (Deseret News). Se estima que 43.000 militares movilizados para la Primera Guerra Mundial murieron de influenza (Crosby). 1918 pasaría a ser un año inolvidable de sufrimiento y muerte y, sin embargo, de paz. Como se señaló en la edición final de la Revista de la Asociación Médica Estadounidense de 1918:

"El 1918 ha pasado: un año trascendental como el fin de la guerra más cruel en los anales de la raza humana, un año que marcó, al menos por un tiempo, el fin de la destrucción del hombre por el hombre, lamentablemente un año en el que se desarrolló un enfermedad infecciosa fatal que causa la muerte de cientos de miles de seres humanos. La ciencia médica durante cuatro años y medio se dedicó a poner a los hombres en la línea de fuego y mantenerlos allí. Ahora debe volverse con todas sus fuerzas para combatir al mayor enemigo de todos - enfermedades infecciosas ", (12/28/1918).

Un hospital de emergencia para pacientes con influenza

El efecto de la epidemia de influenza fue tan severo que el promedio de vida en los EE. UU. Se redujo en 10 años. El virus de la influenza tuvo una virulencia profunda, con una tasa de mortalidad del 2,5% en comparación con las epidemias de influenza anteriores, que fueron menos del 0,1%. La tasa de mortalidad de 15 a 34 años por influenza y neumonía fue 20 veces mayor en 1918 que en años anteriores (Taubenberger). La gente se enfermó en la calle y murió rápidamente. Un anectodo compartido de 1918 fue el de cuatro mujeres jugando al bridge juntas hasta altas horas de la noche. De la noche a la mañana, tres de las mujeres murieron de influenza (Hoagg). Otros contaron historias de personas que iban camino al trabajo que desarrollaron repentinamente la gripe y murieron en cuestión de horas (Henig). Un médico escribe que los pacientes con influenza aparentemente común "desarrollarían rápidamente el tipo de neumonía más viscoso que se haya visto" y más tarde, cuando apareció la cianosis en los pacientes, "es simplemente una lucha por el aire hasta que se asfixian" (Grist, 1979). Otro médico recuerda que los pacientes con influenza "murieron luchando por limpiar sus vías respiratorias de una espuma teñida de sangre que a veces brotaba de su nariz y boca" (Starr, 1976). Los médicos de la época estaban indefensos frente a este poderoso agente de la influenza. En 1918, los niños saltaban la cuerda al ritmo de la rima (Crawford):

Tenía un pajarito, se llamaba Enza. Abrí la ventana, Y en-flu-enza.

La pandemia de influenza dio la vuelta al mundo. La mayor parte de la humanidad sintió los efectos de esta cepa del virus de la influenza. Se extendió siguiendo el camino de sus transportistas humanos, a lo largo de rutas comerciales y líneas navieras. Los brotes se extendieron por América del Norte, Europa, Asia, África, Brasil y el Pacífico Sur (Taubenberger). En India, la tasa de mortalidad fue extremadamente alta, alrededor de 50 muertes por influenza por cada 1000 personas (Brown). La Gran Guerra, con sus movimientos masivos de hombres en ejércitos y a bordo de barcos, probablemente ayudó a su rápida difusión y ataque. Se desconocían los orígenes de la mortal enfermedad de la gripe, pero se especulaba mucho sobre ellos. Algunos de los aliados pensaron en la epidemia como una herramienta de guerra biológica de los alemanes. Muchos pensaron que era el resultado de la guerra de trincheras, el uso de gases mostaza y el "humo y vapores" generados por la guerra. Se inició una campaña nacional utilizando la retórica pronta de la guerra para luchar contra el nuevo enemigo de proporciones microscópicas. Un estudio intentó razonar por qué la enfermedad había sido tan devastadora en ciertas regiones localizadas, analizando el clima, el tiempo y la composición racial de las ciudades. Descubrieron que la humedad estaba relacionada con epidemias más graves, ya que "fomenta la diseminación de la bacteria" (Comité sobre la atmósfera y el hombre, 1923). Mientras tanto, las nuevas ciencias de los agentes infecciosos y la inmunología se apresuraban a encontrar una vacuna o una terapia para detener las epidemias.

Las experiencias de personas en campamentos militares que se enfrentaron a la pandemia de influenza:

Un extracto de las memorias de un sobreviviente en Camp Funston de la pandemia Survivor

Una carta a un compañero médico que describe las condiciones durante la epidemia de influenza en Camp Devens

Una colección de cartas de un soldado estacionado en Camp Funston Soldier

Los orígenes de esta variante de la influenza no se conocen con precisión. Se cree que se originó en China a partir de un raro cambio genético del virus de la influenza. La recombinación de sus proteínas de superficie creó un virus nuevo para casi todo el mundo y una pérdida de la inmunidad colectiva. Recientemente, el virus se ha reconstruido a partir del tejido de un soldado muerto y ahora se está caracterizando genéticamente. El nombre de gripe española proviene de la aflicción temprana y la gran mortalidad en España (BMJ, 19/10/1918) donde supuestamente mató a 8 millones en mayo (BMJ, 13/7/1918). Sin embargo, una primera ola de influenza apareció a principios de la primavera de 1918 en Kansas y en campamentos militares en todo Estados Unidos. Pocos notaron la epidemia en medio de la guerra. Wilson acababa de dar su dirección de 14 puntos. Prácticamente no hubo respuesta o reconocimiento a las epidemias en marzo y abril en los campamentos militares. Fue una pena que no se tomaran medidas para prepararse para el recrudecimiento habitual de la virulenta cepa de influenza en el invierno. La falta de acción fue luego criticada cuando la epidemia no pudo ser ignorada en el invierno de 1918 (BMJ, 1918). Estas primeras epidemias en los campos de entrenamiento fueron una señal de lo que se avecinaba con mayor magnitud en el otoño y el invierno de 1918 para el mundo entero.

La guerra trajo el virus de regreso a los EE. UU. Para la segunda ola de la epidemia. Llegó por primera vez a Boston en septiembre de 1918 a través del puerto ocupado con cargamentos de guerra de maquinaria y suministros. La guerra también permitió que el virus se propagara y se difundiera. Los hombres de todo el país se estaban movilizando para unirse al ejército y la causa. Cuando se juntaron, llevaron el virus con ellos y con aquellos a quienes contactaron. El virus mató a casi 200.000 sólo en octubre de 1918. El 11 de noviembre de 1918 el fin de la guerra permitió un resurgimiento. Mientras la gente celebraba el Día del Armisticio con desfiles y grandes fiestas, un completo desastre desde el punto de vista de la salud pública, se produjo un renacimiento de la epidemia en algunas ciudades. La gripe de ese invierno fue más allá de la imaginación, ya que millones se infectaron y miles murieron. Así como la guerra había afectado el curso de la influenza, la influenza afectó a la guerra. Flotas enteras estaban enfermas con la enfermedad y los hombres en el frente estaban demasiado enfermos para luchar. La gripe fue devastadora para ambos lados, matando a más hombres que sus propias armas.

Con los pacientes militares que regresaban a casa de la guerra con heridas de batalla y quemaduras de gas mostaza, las instalaciones y el personal del hospital estaban sujetos a impuestos al límite. Esto creó una escasez de médicos, especialmente en el sector civil, ya que muchos se habían perdido para el servicio militar. Dado que los médicos estaban fuera con las tropas, solo los estudiantes de medicina se quedaron para cuidar a los enfermos. Las clases de tercer y cuarto año se cerraron y los estudiantes asignaron trabajos como internos o enfermeros (Starr, 1976). Un artículo señaló que "el agotamiento se ha llevado a tal punto que los practicantes están muy cerca del punto de ruptura" (BMJ, 2/11/1918). La escasez se vio aún más confundida por la pérdida adicional de médicos a la epidemia. En los EE. UU., La Cruz Roja tuvo que reclutar más voluntarios para contribuir a la nueva causa en casa de combatir la epidemia de influenza. Para responder con la máxima utilización de enfermeras, voluntarios y suministros médicos, la Cruz Roja creó un Comité Nacional de Influenza. Se involucró tanto en sectores militares como civiles para movilizar todas las fuerzas para combatir la influenza española (Crosby, 1989). En algunas áreas de los Estados Unidos, la escasez de enfermeras era tan aguda que la Cruz Roja tuvo que pedir a las empresas locales que permitieran que los trabajadores tuvieran el día libre si trabajaban como voluntarios en los hospitales por la noche (Deseret News). Los hospitales de emergencia se crearon para recibir a los pacientes de EE. UU. Y a los que llegaban enfermos del extranjero.

La pandemia afectó a todos. Con una cuarta parte de los EE. UU. Y una quinta parte del mundo infectados con la influenza, era imposible escapar de la enfermedad. Incluso el presidente Woodrow Wilson sufrió de gripe a principios de 1919 mientras negociaba el crucial tratado de Versalles para poner fin a la Guerra Mundial (Tice). Aquellos que tuvieron la suerte de evitar la infección tuvieron que hacer frente a las ordenanzas de salud pública para frenar la propagación de la enfermedad. Los departamentos de salud pública distribuyeron máscaras de gasa para usar en público. Las tiendas no pudieron mantener las ventas, los funerales se limitaron a 15 minutos. Algunas ciudades requerían un certificado firmado para ingresar y los ferrocarriles no aceptaban pasajeros sin ellos. Aquellos que ignoraron las ordenanzas contra la influenza tuvieron que pagar fuertes multas impuestas por oficiales adicionales (Deseret News). Los cuerpos se amontonaron mientras se producían las muertes masivas de la epidemia. Además de la falta de personal sanitario y de suministros médicos, había escasez de ataúdes, funerarios y sepultureros (Knox). Las condiciones en 1918 no estaban tan lejos de la Peste Negra en la era de la peste bubónica de la Edad Media.

En 1918-19, esta pandemia de influenza mortal estalló durante las etapas finales de la Primera Guerra Mundial. Las naciones ya estaban tratando de lidiar con los efectos y costos de la guerra. Los gobiernos habían llevado a cabo campañas de propaganda y restricciones y raciones de guerra. El nacionalismo se extendió a medida que la gente aceptaba la autoridad del gobierno. Esto permitió a los departamentos de salud pública intervenir e implementar fácilmente sus medidas restrictivas. La guerra también le dio a la ciencia una mayor importancia ya que los gobiernos confiaron en los científicos, ahora armados con la nueva teoría de los gérmenes y el desarrollo de la cirugía antiséptica, para diseñar vacunas y reducir la mortalidad por enfermedades y heridas de batalla. Sus nuevas tecnologías podrían preservar a los hombres del frente y, en última instancia, salvar al mundo. Estas condiciones creadas por la Primera Guerra Mundial, junto con las actitudes e ideas sociales actuales, llevaron a la respuesta relativamente tranquila del público y la aplicación de ideas científicas. La gente permitió medidas estrictas y la pérdida de libertad durante la guerra mientras se sometían a las necesidades de la nación antes que a sus necesidades personales. Habían aceptado las limitaciones impuestas al racionamiento y la redacción. Las respuestas de los funcionarios de salud pública reflejaron la nueva lealtad a la ciencia y la sociedad en tiempos de guerra. Las comunidades médicas y científicas habían desarrollado nuevas teorías y las habían aplicado a la prevención, el diagnóstico y el tratamiento de los pacientes con influenza.


& # x2018 ¡Usa una máscara y salva tu vida! & # x2019

El PSA en el Crónica apareció el 22 de octubre, poco más de una semana antes de que San Francisco hubiera programado su ordenanza de máscaras para comenzar el 1 de noviembre. Fue firmada por el alcalde, la junta de salud de la ciudad, la Cruz Roja Americana y varios otros departamentos y organizaciones, y su mensaje era muy claro: & # x201C ¡Usa una máscara y salva tu vida! & # x201D

En su mayor parte, los habitantes de San Francisco escucharon.

& # x201La sede de CRed Cross en San Francisco puso a disposición del público 5.000 máscaras a las 11:00 a.m. del 22 de octubre. Para el mediodía no tenía ninguna & # x201D, escribió el difunto historiador Alfred W. Crosby en America & aposs Forgotten Pandemic: The Influenza of 1918. & # x201C Al mediodía del día siguiente, la sede de la Cruz Roja había distribuido 40.000 máscaras. Para el vigésimo sexto, 100.000 se habían distribuido en la ciudad & # x2026 Además, los habitantes de San Francisco ganaban miles para ellos. & # X201D


La segunda década: expansión a nivel nacional

Durante la segunda década, aproximadamente de 2004 a 2014, nos enfocamos en expandirnos a nuevas fronteras estado por estado, logrando reformas de políticas tanto en Washington como en Vermont.

Además, de 2001 a 2006 defendimos la ley de Oregón contra el Fiscal General de los Estados Unidos, John Ashcroft, quien intentó bloquearla autorizando a los agentes antidrogas federales a enjuiciar a los médicos que prescribieron medicamentos para acabar con la vida para ayudar a morir a pacientes terminales. En enero de 2006, la Corte Suprema de Estados Unidos votó 6 a 3 a favor de Muerte con Dignidad en el caso de Gonzales contra Oregon, dictaminando que el ex fiscal general John Ashcroft se extralimitó en su autoridad al intentar enjuiciar a los médicos y farmacéuticos de Oregon.

En 2008, lideramos con éxito la coalición a favor del Sí en la I-1000, la campaña Muerte con Dignidad del estado de Washington y # 8217, a una victoria del 58 por ciento al 42 por ciento. La Ley de Muerte con Dignidad de Washington entró en vigor en marzo de 2009.

En 2011, nos asociamos con Patient Choices Vermont para ayudar a aprobar la legislación de Muerte con Dignidad a través de la legislatura estatal. También establecimos un comité directivo en Massachusetts para explorar una iniciativa de votación en 2012. El esfuerzo se convirtió en Muerte con dignidad 2012, el grupo que puso el tema en la boleta con éxito. La medida, la Pregunta 2, fue derrotada por un estrecho margen entre un 51 por ciento y un 49 por ciento.

En 2013, la legislatura de Vermont aprobó y el gobernador Shumlin firmó la Ley 39, la Ley de Opciones y Control del Paciente al Final de la Vida, la primera ley de Muerte con Dignidad en los EE. UU. Adoptada a través de la vía legislativa.

A fines de 2014, comenzamos a trabajar con legisladores en California para redactar un proyecto de ley de Muerte con Dignidad. La Ley de opciones para el fin de la vida útil de California finalmente se aprobó en septiembre de 2015 y el gobernador Brown la firmó el 5 de octubre. La ley entró en vigencia el 9 de junio de 2016.


Contagio: visiones históricas de enfermedades y epidemias

Esta colección, que ofrece valiosos conocimientos a los estudiantes de historia de la medicina ya los investigadores que buscan un contexto histórico para la epidemiología actual, contribuye a la comprensión de las implicaciones de las enfermedades a nivel mundial, social, histórico y de políticas públicas.

La colección proporciona información general sobre enfermedades y epidemias en todo el mundo y está organizada en torno a “episodios” importantes de enfermedades contagiosas.

Estos materiales incluyen copias digitalizadas de libros, publicaciones seriadas, folletos, incunables y manuscritos, un total de más de 500.000 páginas, muchos de los cuales contienen materiales visuales, como:

La colección también incluye dos conjuntos únicos de materiales visuales del Centro de Historia de la Medicina de la Biblioteca de Medicina Francis A. Countway de Harvard.

Los materiales de la biblioteca y los materiales de archivo se complementan con páginas explicativas que presentan conceptos relacionados con enfermedades y epidemias, enfoques históricos de la medicina y hombres y mujeres notables.


El Boletín incluye información sobre todos los aspectos de USMLE, como los requisitos de elegibilidad, la programación de fechas de exámenes, los exámenes y los informes de calificaciones. Debe revisar y familiarizarse con el Boletín antes de completar su solicitud para USMLE Paso 1, Paso 2 (CK y CS) o Paso 3. Comience a leer el Boletín de información & raquo

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Enciclopedia de la influenza

Cuando el barco noruego Bergensfjord Entró al vapor en el puerto de la ciudad de Nueva York el 11 de agosto de 1918, un comité de bienvenida inusual lo esperaba en la costa. El barco tenía 11 tripulantes y diez pasajeros infectados con una nueva y particularmente agresiva forma de influenza. En el muelle se encontraban ambulancias y un funcionario de salud del puerto de Nueva York, que inmediatamente llevó a los marineros enfermos a un hospital de la ciudad. Los marineros que se habían enfermado durante el viaje pero que ahora se estaban recuperando, así como los que estaban en contacto con los enfermos mientras estaban a bordo, fueron vigilados de cerca por las enfermeras del Departamento de Salud de la ciudad de Nueva York.1 Nueva York, que no es ajena a las epidemias, tenía un largo período de tiempo. tradicional de vigilancia de enfermedades, aislamiento y cuarentena, y fue este mecanismo el que entró en vigor de inmediato.

En el transcurso de las próximas semanas, más barcos con marineros enfermos llegaron al puerto de Nueva York. El 16 de agosto, el Nieuw Amsterdam Llegó a Nueva York desde Rotterdam, con 22 pasajeros a bordo enfermos de influenza. El 4 de septiembre, un transatlántico francés Rochambeau Llegó con 22 nuevos casos de influenza a bordo, dos víctimas ya habían fallecido en el mar. El departamento de salud de la ciudad colocó a todos los hombres enfermos en aislamiento en el Hospital Willard Parker en East 16th Street y en el French Hospital en W.34th Street.2 En un intento por disminuir la probabilidad de que la influenza se propague a la población de Nueva York, el comisionado de salud, Dr. . Royal S. Copeland puso a todo el puerto de Nueva York en cuarentena el 12 de septiembre. La dificultad, admitió Copeland, era que otros puertos de la costa este pueden no ser tan rígidos en sus métodos de control de enfermedades, por lo que permiten que la influenza ingrese a Nueva York desde en otra ciudad.3 Unos días después, se descubrieron 23 nuevos casos entre marineros de la Marina de los Estados Unidos.4 Luego, el 16 de septiembre, trece marineros fueron descubiertos enfermos de influenza y trasladados de su buque escuela naval al Kingston Avenue Hospital en Brooklyn . Copeland le dijo al público que no había necesidad de alarmarse.5

Aún así, Copeland endureció las medidas de control de enfermedades de la ciudad. El 17 de septiembre, la Junta de Salud de la ciudad agregó la influenza a la lista de enfermedades notificables, por lo que, de acuerdo con el código sanitario, exigía que se aislaran todos los casos.6 Copeland anunció que los hogares con casos serían puestos en cuarentena mientras el paciente se recuperaba, mientras que los casos en casas de vecindad estaría aislado en un hospital de la ciudad. La medida no llegó demasiado pronto: tres casos civiles y dos militares fueron descubiertos al día siguiente y puestos en aislamiento.7 A Copeland le preocupaba que la enfermedad se propagara a los escolares de Nueva York, y advirtió a las escuelas que enviaran a casa a los niños que estuvieran estornudando o tosiendo. clase. Para el público en general, hizo imprimir y distribuir carteles advirtiendo sobre los peligros de la influenza, cómo prevenirla y cómo tratarla.8 También se reunió con representantes de teatros, cines y transporte público para solicitar la ayuda de los gerentes. para prevenir la propagación de la influenza.9 Mientras tanto, el Dr. William H. Park, jefe de la Oficina de Laboratorios de la ciudad, se ocupó a sí mismo y a su personal de tratar de identificar el microbio causante con la esperanza de desarrollar una vacuna.1

Para el 24 de septiembre, Nueva York tenía más de 100 nuevos casos de influenza que tratar. A Copeland le preocupaba el creciente número de casos y su capacidad para aislarlos a todos. Dado que es probable que la tasa de casos aumente rápidamente, los hospitales pronto ya no podrán ubicar los casos en salas de aislamiento, tendrían que abrirse las salas generales para los pacientes con influenza. Envió instrucciones a los hospitales sobre cómo manejar los casos de epidemias.11 Cuatro días después, los médicos de la ciudad informaron 324 casos adicionales, siendo Brooklyn el distrito más afectado. Copeland mantuvo la calma y les dijo a los periodistas y residentes que no había motivo de alarma. Nueva York había experimentado un total de aproximadamente 1,000 casos de influenza hasta el momento, dijo, solo un pequeño porcentaje de los 5,6 millones de habitantes de la ciudad. Sin embargo, le pidió al gobierno de la ciudad $ 5,000 para combatir la creciente epidemia. La Junta de Estimaciones, tan impresionada con el llamamiento de Copeland y la gravedad de la situación, asignó cinco veces esa cantidad y le dio al comisionado de salud $ 25,000 en fondos de emergencia.12

A diferencia de los comisionados de salud de otras ciudades estadounidenses, la estrategia de Copeland para combatir la epidemia no fue emitir órdenes de cierre, sino identificar y aislar rápidamente a los que enfermaron. Reiteró al público la necesidad de poner a los familiares enfermos en su propia habitación mientras se recuperan y de limitar el contacto con esa persona mientras dure su enfermedad. Los funcionarios de salud aislaron tantos casos como pudieron en las salas de los hospitales de la ciudad. Se establecieron salas de examen en las estaciones de Pennsylvania y Grand Central, donde una enfermera y un equipo médico en cada una podían examinar a todos los pasajeros que llegaban sintiéndose enfermos. Los que sufrían de influenza fueron trasladados a un hospital o puestos al cuidado de amigos y no se les permitió continuar en el transporte público.13 Las escuelas de Nueva York, que tenían un programa de larga data de monitoreo y cuidado de la salud infantil, se mantuvieron abiertas . Bajo la dirección de la Dra. S. Josephine Baker, directora de la Oficina de Higiene Infantil del Departamento de Salud, los médicos escolares inspeccionaban a los niños cada mañana y los estudiantes enfermos eran enviados a casa. En la escuela, las clases se mantuvieron separadas entre sí, y todos los estudiantes recibieron instrucciones de ir directamente de la escuela a sus hogares al final del día y no mezclarse o formar multitudes.14 “No tenemos ninguna intención en este momento de cerrar la escuela. escuelas ”, dijo Copeland,“ ya que creo que los niños están mejor protegidos en las escuelas que en las calles ”. 15 Las escuelas de Nueva York permanecieron abiertas mientras duró la epidemia.

En los primeros días de octubre, la epidemia de Nueva York comenzó a desencadenarse en serio. El 4 de octubre, los médicos informaron 999 nuevos casos de influenza durante el período anterior de 24 horas, lo que eleva el número total de casos desde el inicio de la epidemia a aproximadamente 4,000. Casi 700 de esos casos se produjeron entre escolares de la ciudad. La sección de Brownsville de Brooklyn se vio particularmente afectada y todos los hospitales del municipio estaban abarrotados. Aún así, Copeland se mostró optimista sobre la situación. Al poner estas cifras en perspectiva, le dijo al público que Massachusetts, un estado con la mitad de la población de la ciudad de Nueva York, tenía 100,000 casos de influenza. Aún no había necesidad de emitir una orden de cierre, agregó16.

Sin embargo, Copeland no se quedó de brazos cruzados mirando cómo se desarrollaba la epidemia. El 4 de octubre, él y la junta de salud resolvieron que la epidemia de influenza, "si bien no es alarmante en este momento, requiere atención por parte de los ciudadanos de la ciudad de Nueva York". En conjunto con los dueños de negocios, la junta promulgó un horario escalonado para todas las tiendas, excepto las que venden alimentos y medicamentos, con la esperanza de reducir la congestión en el transporte público. Los negocios que normalmente abrían antes de las 8:00 am o cerraban después de las 6:00 pm no se vieron afectados. Sin embargo, todas las demás tiendas y oficinas debían cumplir con un nuevo horario que escalonaba los horarios de apertura y cierre en incrementos de quince minutos. A cada uno de los 46 teatros y salas de cine de la ciudad se le asignó un horario de apertura específico entre las 7:00 p. M. Y las 9:00 p. M. Para distribuir a las multitudes de entretenimiento nocturno. 17 Esa noche, la primera de una serie de explosiones sacudió la planta de carga de conchas T. A. Gillespie en la sección Morgan de South Amboy, Nueva Jersey, al otro lado de la bahía de Raritan desde el extremo sur de Staten Island. La explosión provocó un incendio y más explosiones que duraron tres días, lo que obligó a la evacuación de South Amboy, así como de las cercanas Perth Amboy y Sayreville. En el caos del éxodo masivo, miles huyeron de sus hogares y muchos viajaron a Nueva York en busca de refugio. A la tarde siguiente, los funcionarios de la ciudad cerraron los puentes y detuvieron el tráfico del metro, dejando a miles de personas abarrotadas a bordo de los transbordadores mientras luchaban hacia y desde casa. El mismo día en que Copeland tenía la intención de comenzar un programa para reducir la congestión en el transporte público, la explosión de Gillespie provocó exactamente lo contrario. Con poco que podía hacer para controlar la situación, la junta de salud retrasó la implementación del horario comercial escalonado hasta el lunes 7 de octubre.

Mientras tanto, los recuentos de nuevos casos continuaron aumentando: 2.000 el 9 de octubre, luego 3.100 el 11 de octubre y unos 4.300 el 12 de octubre.19 Copeland creía que los teatros sucios y abarrotados eran uno de los principales culpables de la propagación de la epidemia, y el 11 de octubre anunció que los teatros individuales podrían permanecer abiertos solo si estuvieran bien ventilados, limpios y no permitieran a los clientes toser, estornudar o fumar. Al día siguiente, el departamento de salud cerró varios teatros por incumplimiento de los nuevos códigos sanitarios. Varios otros cerraron debido a la poca asistencia.

El aumento de casos gravó los recursos de la ciudad, y Copeland se dio cuenta de que él y el departamento de salud necesitaban ayuda para combatir la epidemia. El 12 de octubre, creó un Comité Asesor de Emergencias especial para ayudarlo. Se incluyeron representantes de hospitales municipales privados y públicos, enfermería institucional y domiciliaria, la Cruz Roja, comerciantes, servicios sociales, el Servicio de Salud Pública de los Estados Unidos y el Departamento de Educación de la ciudad21. ciudad en 45 distritos (eventualmente aumentaron a 150) para ayudar a distribuir los recursos.22 Como en casi todas las comunidades del país, la grave escasez de enfermeras y la atención que brindaban era el problema más urgente. Las organizaciones comunitarias de toda la ciudad colaboraron, organizaron enfermeras voluntarias, recolectaron alimentos y suministros para familias necesitadas y ofrecieron sus automóviles para servicios de ambulancia y llamadas de médicos. Lillian Wald, pionera de la profesión de enfermera visitante y defensora de los servicios de atención médica para los pobres, ofreció su formidable organización de enfermería, Henry Street Settlement, en el Lower East Side de Manhattan, para administrar la enfermería domiciliaria en toda la ciudad. La directora del Comité de Mujeres en Defensa Nacional del Alcalde John Hylan, Millicent Hearst (esposa del magnate de los periódicos William Randolph Hearst), fue nombrada presidenta de un comité especial para ayudar a coordinar la ayuda alimentaria y el transporte de las enfermeras visitantes. Street Settlement, la Asociación de Enfermeras Visitantes de Brooklyn y varias otras organizaciones voluntarias organizaron un Consejo de Enfermeras de Emergencia para ayudar a reclutar enfermeras y asignar atención médica, y para organizar voluntarios para el escrutinio puerta a puerta de los hogares con casos de influenza.24 La Universidad de Nueva York y El Hospital Bellevue puso a sus estudiantes de medicina de tercer año a trabajar como voluntarios en la causa.25 En toda la ciudad, personas y organizaciones ofrecieron sus servicios como voluntarios para ayudar a poner fin a la epidemia y aliviar el sufrimiento de los enfermos.

La epidemia siguió agravándose. El 19 de octubre, los médicos informaron 4.875 nuevos casos de influenza. Algunos comenzaron a impacientarse y descargaron sus frustraciones con Copeland y el alcalde Hylan. En Staten Island, varias empresas de construcción naval informaron de una caída del 40 por ciento en la productividad debido a que los empleados enfermos no podían presentarse al trabajo. Actuando en nombre de los astilleros, el presidente del condado de Richmond, Calvin Van Name, imploró a Hylan que ordenara a Copeland que cerrara los teatros, salones y otros lugares de entretenimiento de Staten Island con la esperanza de poner fin rápidamente a la epidemia.26 Los dueños de negocios se prepararon para contrarrestar cualquier tal movimiento. Unos días después, el subcomisionado de policía le pidió a Copeland que cerrara los cines y los salones de baile en Staten Island.27 Un médico de la ciudad, un representante de la Sociedad Médica del Condado de Nueva York, se quejó de que el departamento de salud descuidó poner en cuarentena a todos los pasajeros en el Bergensfjord cuando llegó en agosto, y en cambio solo aisló a la tripulación enferma.28 El ex comisionado de salud y ahora superintendente del Hospital Mount Sinai, S. S. Goldwater, protestó contra la decisión de Copeland de mantener abiertas las escuelas de la ciudad durante la epidemia. Él creía que el "programa en papel", como él lo llamaba, de monitorear a los estudiantes para detectar enfermedades era sólido, pero que había "una laxitud casi criminal" en la ejecución del programa. Como resultado, argumentó, los niños enfermos no estaban siendo excluidos de la escuela29.

Copeland no se movió. Primero, creía que la epidemia pronto alcanzaría su punto máximo y luego disminuiría. También creía que el programa escolar estaba funcionando y citó pruebas que indicaban que al menos la mitad de las ausencias en la escuela no se debían a enfermedades, sino a padres demasiado preocupados que decidieron mantener a sus hijos en casa.30 El alcalde Hylan apoyó a su comisionado de salud. En respuesta a lo que le dijeron a Van Name y Goldwater, Hylan declaró que no se entrometería con la autoridad de Copeland. "Dr. Copeland ha sido puesto a cargo del Departamento de Salud ”, le escribió a Van Name,“ y no interferiré con él a instancias de un antiguo titular de la oficina que está intentando aprovecharse de una condición muy grave y grave que es una amenaza para la salud pública publicitarse a sí mismo y obstaculizar el trabajo que el Dr. Copeland está tratando de realizar ”31. Copeland respondió a Van Name en un tono menos áspero. Citando las tasas de mortalidad de Boston, Baltimore, Washington, DC y Filadelfia, todas ciudades que habían promulgado órdenes de cierre, Copeland escribió a Van Name que la ciudad de Nueva York había resistido la epidemia hasta ahora con resultados mucho mejores. Agregó que su departamento había monitoreado de cerca la epidemia de Staten Island y había trabajado para conseguir camas de hospital, atención de enfermería y otros recursos para la comunidad. “En mi opinión, cuando se escriba la historia de la epidemia de influenza en Estados Unidos”, escribió, “como funcionario de la ciudad de Nueva York, no se avergonzará del capítulo dedicado al cuidado de esta metrópoli” 32. Copeland cerró varios cines y salones de baile en Staten Island por no mantener la ventilación adecuada y las condiciones sanitarias.33 Como un guiño al poder local, él y la junta de salud enmendaron el Código Sanitario de Nueva York para otorgar al superintendente sanitario adjunto de cada municipio la autoridad para cerrar los lugares públicos donde se manipularon o almacenaron alimentos y bebidas si esos lugares se encontraban en condiciones insalubres. La tabla también hizo que toser y estornudar sin cubrirse la nariz o la boca fuera un delito menor.

Los voluntarios, los trabajadores de la ciudad y los funcionarios de salud continuaron su trabajo. Los voluntarios de la guardería infantil de Winifred Wheeler en East Side House Settlement (entonces ubicada en el Upper East Side de Manhattan) crearon una guardería para cuidar a 100 niños que no podían ir a casa porque los miembros de la familia estaban demasiado enfermos para cuidarlos35. HG MacAdam, jefe de la división de Inspección Institucional del Departamento de Salud, se encargó personalmente de buscar alojamiento para los huérfanos de la influenza. “Me considero el 'papá' oficial de todas estas pequeñas 'afeitadoras' y trabajaré día y noche para que no contraigan la influenza”, declaró36. Las mujeres del Comité de Emergencia y sus organizaciones afiliadas. trabajó día y noche para organizar enfermeras y labores de socorro. A fines de octubre, estas mujeres alimentaban y cuidaban a más de 3000 neoyorquinos cada día.37

El propio Copeland trabajó incansablemente para combatir la epidemia, encontrar camas de hospital para los pacientes, garantizar que los cines y salas de cine estuvieran adecuadamente ventilados, asignar recursos y mano de obra y tratar de ganarse a sus detractores. Con más de 2,000 cuerpos de víctimas de influenza esperando ser enterrados en Queens, Copeland hizo arreglos para que 50 barrenderos de las calles de la ciudad trabajaran como sepultureros en el Cementerio de Caballería, y el presidente del condado de Brooklyn, Edward Riegelmann, envió a 25 hombres adicionales de su condado para ayudar.38 Finalmente, el El estrés de trabajar las veinticuatro horas del día durante cinco semanas seguidas pasó factura al asediado comisionado de salud que no pudo trabajar el domingo 27 de octubre y pasó todo el día descansando en la cama con cansancio. Copeland regresó al trabajo a la mañana siguiente.39 Sin embargo, a su hijo no le fue tan bien. Aunque se recuperó, el niño de 8 años se enfermó de influenza a fines de octubre. Su escuela, la escuela privada de cultura ética en el 33 de Central Park West, había estado cerrada desde el 20 de octubre debido al temor de padres y maestros a la influenza. Copeland dijo que esto era una prueba más de que los niños estaban más seguros en las escuelas que jugando en las calles.40

En noviembre, la situación epidémica de Nueva York había mejorado lo suficiente como para que Copeland anunciara la disolución del Comité de Emergencias y el regreso a las horas normales de funcionamiento de las empresas.El 1 de noviembre, Copeland se reunió con su Comité Asesor y representantes de las diversas agencias de enfermería y socorro para recibir sus informes finales y agradecer a los miembros por su arduo trabajo durante la epidemia de la ciudad.41 Al día siguiente, anunció que el horario comercial escalonado El plan sería removido y el 4 de noviembre la junta de salud se reunió y resolvió derogar las enmiendas de octubre al Código Sanitario. A partir de la noche del martes 5 de noviembre, las empresas podrían volver a sus horarios habituales.42 Se podría reanudar el hábito de fumar en los cines, pero los establecimientos seguirían siendo necesarios para mantener una ventilación adecuada y evitar el hacinamiento. Se informaron poco más de 700 casos durante el día, una disminución drástica de los recuentos diarios de las semanas anteriores.43 La epidemia de Nueva York había terminado.

Noviembre fue un momento de esperanza y renovación. Con el fin de la epidemia, aunque la influenza continuó circulando durante los siguientes meses, los neoyorquinos podrían comenzar a reconstruir sus vidas. El 11 de noviembre, los habitantes de la ciudad celebraron el final de la Gran Guerra con desenfreno. En un desfile de la victoria, el alcalde Hylan encabezó una multitud de empleados de la ciudad en una marcha triunfante y jubilosa por la Quinta Avenida mientras los celebrantes los cubrían de confeti. Entre los manifestantes había más de 200 hombres y mujeres del Departamento de Salud que fueron aplaudidos por la multitud por su papel en la erradicación de la epidemia. "¡Mire el grupo que puso fin a la 'gripe'!" fue la alegría.44

En una entrevista con el New York Times impreso el 17 de noviembre, Copeland relató la historia de la reciente epidemia de Nueva York y ofreció su argumento de por qué a la ciudad le había ido tan bien mientras que otras ciudades de la costa este habían sido tan duramente afectadas. Primero, dijo, el departamento de salud trabajó para aislar los primeros casos provenientes de barcos que desembarcan en el puerto. Una vez que comenzaron a aparecer casos entre la población residente y la enfermedad se afianzó en la ciudad, el departamento de salud dedicó toda su atención a combatir la epidemia, organizó varios paneles y comités asesores y trabajó en cooperación con organizaciones de voluntarios para asignar recursos, reclutar y Dirigir enfermeras y aliviar el sufrimiento de los enfermos y sus familias. A diferencia de otras ciudades, dijo, Nueva York no emitió órdenes de cierre de escuelas. "Es posible que hayan sido las cosas adecuadas para hacer en esos lugares en los que no conozco sus condiciones", escribió. “Pero conozco las condiciones de Nueva York y sé que en nuestra ciudad uno de los métodos más importantes de control de enfermedades es el sistema de escuelas públicas”. Tres cuartas partes del millón de escolares de Nueva York viven en casas de vecindad, dijo, donde sus hogares estaban frecuentemente abarrotados y eran insalubres y donde sus padres se ocupaban principalmente de poner comida en la mesa y mantener un techo sobre sus cabezas. Esos padres simplemente no podían permitirse el tiempo ni el dinero para brindar la atención médica adecuada. Por lo tanto, era mucho mejor mantener abiertas las escuelas para que los médicos y enfermeras escolares pudieran vigilar a los niños en busca de enfermedades.

En cuanto a los teatros y las salas de cine, Copeland dijo que los grandes y modernos establecimientos no son lugares donde se propaga la influenza. Los teatros más pequeños, con agujeros en la pared y que tenían ventilación inadecuada eran problemáticos, y su departamento trabajó duro para cerrar esos establecimientos hasta que los problemas pudieran solucionarse. Los teatros que permanecieron abiertos se convirtieron en "centros de educación de salud pública" a través de instrucciones sobre la etiqueta adecuada para toser y estornudar, información sobre cómo se propaga la influenza e instrucciones sobre cómo tratar y recuperarse adecuadamente de la enfermedad. Al mantener abiertos los teatros y lugares de entretenimiento, dijo Copeland, ayudó a mantener la moral y evitó que la ciudad "se volviera loca por el tema de la influenza".

La mayor ansiedad de Copeland era el transporte público, especialmente el metro, que creía que era el más peligroso de todos los lugares públicos debido al tremendo hacinamiento que causaban. Las personas enfermas, argumentó, no van a los teatros ni a las iglesias. Sin embargo, todavía van a trabajar. Por lo tanto, trabajó para asegurarse de que los subterráneos estuvieran bien ventilados y le pidió a la junta de salud que aprobara la enmienda temporal escalonada del horario comercial al código sanitario de la ciudad.

Al finalizar la entrevista, Copeland comparó Nueva York con otras ciudades de la costa este. Su ciudad lo había hecho mejor que Boston, Washington, Baltimore o Filadelfia, todos los lugares que habían emitido órdenes de cierre. ¿Por qué? Copeland lo atribuyó a la larga historia de Nueva York de trabajo fino y eficiente de salud pública y a un departamento de salud que había trabajado diligentemente durante las dos décadas anteriores para aliviar las condiciones insalubres en las calles, viviendas, tiendas y restaurantes. “El hecho de que la tasa de mortalidad se mantuvo tan baja, y que la epidemia no asumió proporciones más alarmantes”, dijo, “es un tributo maravilloso al control de salud de la ciudad en años pasados” .45 A través de las acciones incansables de Copeland y su personal en el departamento de salud, ya través del asombroso trabajo voluntario de las organizaciones de ayuda de la ciudad, Nueva York pudo capear su epidemia con una tasa de morbilidad y mortalidad significativamente más baja que otras ciudades cercanas. En general, desde el 15 de septiembre hasta el 16 de noviembre, el período de la epidemia de Nueva York, la ciudad experimentó casi 147,000 casos de influenza y neumonía, lo que resultó en 20.608 muertes.46 Estas cifras dieron a Nueva York una tasa de mortalidad excesiva de 452 por cada 100,000 personas, la más baja. en la costa este. Copeland podría estar orgulloso de su ciudad por el trabajo que hizo.

Notas

1 "Manifestaciones tempranas de influenza de embarcaciones transatlánticas que llegan a Nueva York", Box 146, Carpeta 1622, Grupo de registros 90 - Registros del Servicio de Salud Pública de los Estados Unidos, Administración de Archivos y Registros Nacionales, College Park, MD "Epidemiología y Control Administrativo de Influenza. Discurso de Louis I. Harris, Director de la Oficina de Enfermedades Prevenibles del Departamento de Salud de la Ciudad de Nueva York, pronunciado en una reunión de la Eastern Medical Society, el 11 de octubre de 1918, y publicado en el Revista médica de Nueva York, 108: 7 (26 de octubre de 1918).

2 “Manifestaciones tempranas de influenza de embarcaciones transatlánticas que arriban a Nueva York”, Casilla 146, Carpeta 1622, Grupo de registros 90 - Registros del Servicio de Salud Pública de los Estados Unidos, Administración de Archivos y Registros Nacionales, College Park, MD.

3 "Se puso en vigor la cuarentena para controlar la influenza aquí", Estadounidense de Nueva York, 12 de septiembre de 1918, pág.1.

4 "Para luchar contra el agarre español", New York Times, 16 de septiembre de 1918, pág.

5 "Ataques de influenza 13 en buque escuela naval", Estadounidense de Nueva York, 17 de septiembre de 1918, pág.

6 Minutos del Departamento de Salud de la Ciudad de Nueva York, 17 de septiembre de 1918, Minutos del Departamento de Salud, Libro 13, Archivos Municipales de la Ciudad de Nueva York, Nueva York, NY Código Sanitario de la Junta de Salud del Departamento de Salud de la Ciudad de Nueva York (Nueva York, 1920), 37-40. El código sanitario se reimprimió en 1920 con las revisiones y enmiendas realizadas durante los años anteriores.

7 "Nueva York preparada para la influenza", New York Times, 19 de septiembre de 1918, pág.

8 "66 muertos por influenza en filas navales", Estadounidense de Nueva York, 19 de septiembre de 1918, 3 "Se reportan 47 nuevos casos de influenza", Estadounidense de Nueva York, 20 de septiembre de 1918, pág.

9 “F. D. Roosevelt Spanish Flu Victim ”, New York Times, 20 de septiembre de 1918, pág.

10 "La influenza está en declive en la ciudad", Estadounidense de Nueva York, 21 de septiembre de 1918, pág.

11 "Encuentre 114 nuevos casos de influenza aquí", New York Times, 24 de septiembre de 1918, pág.9.

12 “Se duplicaron los nuevos casos de influenza en la ciudad” New York Times, 28 de septiembre de 1918, pág.

13 "85.000 en el estado de la bahía enfermos de influenza", New York Times, 30 de septiembre de 1918, pág.9.

14 Baker, S. Josephine. Luchando por la vida. (Nueva York: The MacMillan Company, 1939), 155-56.

15 "$ 25,000 votados para combatir la epidemia de agarre aquí", Estadounidense de Nueva York, 28 de septiembre de 1918, pág.

16 "Spanish Grip se apodera de 999 en un día aquí", Estadounidense de Nueva York, 4 de octubre de 1918, pág.

17 Minutos del Departamento de Salud de la Ciudad de Nueva York, 4 de octubre de 1918, Minutos del Departamento de Salud, Libro 13, Archivos Municipales de la Ciudad de Nueva York, Nueva York, NY.

18 "Revisar el cronograma en la lucha contra la influenza", New York Times, 6 de octubre de 1918, pág.

19 "El agarre español aquí salta un 60 por ciento", Estadounidense de Nueva York, 9 de octubre de 1918, 11 "157 en 3,077 nuevos casos de agarre sucumben", Estadounidense de Nueva York, 11 de octubre de 1918, 13 ’" La Junta de Salud ordena máscaras a medida que crece el agarre, Estadounidense de Nueva York, 12 de octubre de 1918, pág.

20 Minutos del Departamento de Salud de la Ciudad de Nueva York, 11 de octubre de 1918, Actas del Departamento de Salud, Libro 13, Archivos Municipales de la Ciudad de Nueva York, Nueva York, NY "Fight Stiffens Here Against Influenza", New York Times, 12 de octubre de 1918, 13. Inicialmente, Copeland requirió que los teatros no admitieran a niños de 12 años de edad o menos, pero rápidamente anuló la restricción cuando se hizo evidente que la mayoría de los directores de teatro estaban siguiendo los nuevos códigos sanitarios. Consulte "Pide ayuda de los expertos para controlar la epidemia", New York Times, 13 de octubre de 1918, pág.

21 "Pide ayuda de un experto para controlar la epidemia", New York Times, 13 de octubre de 1918, 18 Copeland a Lillian Wald, 12 de octubre de 1918, Carrete 9, Caja 11, Carpeta 5, Documentos de Lillian D. Wald, Biblioteca Pública de Nueva York, Nueva York, NY.

22 "Will District City en la lucha contra la influenza", New York Times, 15 de octubre de 1918, pág.

23 "Cuerpo de ayuda emergente nombrado para Fight Grip", Estadounidense de Nueva York, 15 de octubre de 1918, pág.

24 "La lucha se endurece aquí contra la influenza", New York Times, 12 de octubre de 1918, pág.

25 "Copeland pide ayuda en la lucha contra la influenza", New York Times, 16 de octubre de 1918, pág.

26 "Copeland se niega a cerrar escuelas", New York Times, 19 de octubre de 1918, 24.

27 "Influenza on Wane in Manhattan", Estadounidense de Nueva York, 23 de octubre de 1918, pág.

28 “Los casos de influenza caen 305 en la ciudad, New York Times, 21 de octubre de 1918, pág.

29 "Pide ayuda de un experto para controlar la epidemia", New York Times, 13 de octubre de 1918, pág.

30 "Copeland se niega a cerrar escuelas", New York Times, 19 de octubre de 1918, 24.

31 "Los informes de la ciudad disminuyen en los casos de influenza", New York Times, 20 de octubre de 9.

32 Copeland to Van Name, 4 de noviembre de 1918, Alcalde John Hylan Papers, Correspondencia recibida, Departamento de Salud, Box 72, carpeta 796, Archivos Municipales de la Ciudad de Nueva York, Nueva York, NY.

33 "El agarre decae, pero Copeland urge el cuidado", Estadounidense de Nueva York, 25 de octubre de 1918, pág.

34 Minutos del Departamento de Salud de la Ciudad de Nueva York, 19 de octubre de 1918, Minutos del Departamento de Salud, Libro 13, Archivos Municipales de la Ciudad de Nueva York, Nueva York, NY.

35 "La guardería se apoderó de las mujeres", Estadounidense de Nueva York, 25 de octubre de 1918, pág.

36 “Dr. MacAdam ahora 'papá' a bebés sanos " Estadounidense de Nueva York, 28 de octubre de 1918, pág.

37 "Ayuda dominical de manos de mujeres", Estadounidense de Nueva York, 28 de octubre de 1918, pág.

38 Copeland to Hylan, 29 de octubre de 1918, Box 72, carpeta 795, Alcalde John F. Hylan Papers, Correspondence Received, Departamento de Salud, Box 72, carpeta 796, Archivos Municipales de la Ciudad de Nueva York, Nueva York, NY.

39 “Dr. MacAdam ahora 'papá' a bebés sanos " Estadounidense de Nueva York, 28 de octubre de 1918, pág.

40 "Copeland satisfecho por la gira de influenza", New York Times, 30 de octubre de 1918, pág.

41 "Las prohibiciones de la epidemia de la ciudad pronto serán eliminadas", Estadounidense de Nueva York, 2 de noviembre de 1918, pág.

42 Minutos del Departamento de Salud de la Ciudad de Nueva York, 4 de noviembre de 1918, Minutos del Departamento de Salud, Libro 13, Archivos Municipales de la Ciudad de Nueva York, Nueva York, NY.

44 Departamento de Salud de Nueva York, "Our Part in the Victory Parade", Noticias del personal. 6:12 (1 de diciembre de 1918), 8.

45 "Lecciones epidémicas contra la próxima vez", New York Times, 17 de noviembre de 1918, 42.

46 "Lecciones epidémicas contra la próxima vez", New York Times, 17 de noviembre de 1918, 42 Informe anual del Departamento de Salud de la ciudad de Nueva York para el año calendario 1918 (Ciudad de Nueva York: 1919), 210-11.


A continuación, se proporciona información sobre avances importantes relacionados con el Punto 2 del Plan del Gobernador, para vincular y retener a las personas diagnosticadas con VIH en la atención médica para maximizar la supresión del virus para que se mantengan saludables y prevengan una mayor transmisión.

Cartas del comisionado Howard A. Zucker, M.D. J.D.
Consulte a continuación un mensaje importante del comisionado del Departamento de Salud del Estado de Nueva York, Zucker. La primera carta detalla antecedentes importantes sobre U = U y la segunda resume esta información y habla de nuestro compromiso de continuar involucrando a las partes interesadas a medida que avanzamos.

Carta a los estimados colegas: médicos
Carta a los estimados colegas: Partes interesadas

La declaración de la campaña de acceso a la prevención se puede encontrar aquí: https://www.preventionaccess.org/consensus

Enlaces a artículos e información relevantes:

Tenga en cuenta:
Sin embargo, el riesgo insignificante de transmisión sexual del VIH con una carga viral sostenida e indetectable no se extiende a otras actividades documentadas como asociadas con la transmisión del VIH, a saber: transfusiones de sangre, trasplantes, lactancia y el intercambio de jeringas o parafernalia / artículos de preparación de medicamentos. . En este momento, faltan pruebas o no respaldan la eliminación de las prohibiciones contra estos eventos asociados con el riesgo de VIH.


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