Belle La Follette

Belle La Follette

Belle Case nació en Wisconsin el 21 de abril de 1859. Después de asistir a la Universidad de Wisconsin, se casó con el político radical Robert La Follette.

Aunque es madre de cuatro hijos pequeños, Belle se unió a su esposo en sus campañas políticas que resultaron en que fuera elegido gobernador de Wisconsin en 1900.

En 1909, Belle y su esposo fundaron la Revista Semanal de La Follette. La revista hizo campaña por el sufragio femenino, la igualdad racial y otras causas progresistas.

La Follette apoyó a Woodrow Wilson en las elecciones presidenciales de 1912 y aprobó su legislación de justicia social. Sin embargo, se opuso totalmente a la decisión de Wilson de entrar en la Primera Guerra Mundial. Una vez declarada la guerra, La Follette hizo campaña contra el servicio militar obligatorio y la aprobación de la Ley de Espionaje.

Después de la guerra, La Follette fue miembro activo de la Liga Internacional de Mujeres por la Paz y la Libertad. Cuando Robert La Follette murió el 18 de junio de 1925, Belle rechazó las invitaciones para ocupar el escaño en el Senado de su esposo. En cambio, su hijo, Robert LaFollette Jr., lo reemplazó.

Belle La Follette murió el 18 de agosto de 1931.


Retrato de estudio formal de Belle Case La Follette con un vestido de encaje negro. Tomada alrededor de 1885, año en el que su esposo, Robert M. La Follette, Sr., fue por primera vez a Washington, D.C., como congresista republicano. Ver el documento fuente original: WHI 3841


Nota: Este es un ensayo biográfico apropiado para el nivel de grado sobre una figura significativa del pasado de Wisconsin.

No votar. No ser dueño de una casa o terreno. No llevar pantalones (¡solo vestidos!). Eso es lo que era la vida de las mujeres en el siglo XIX y antes. Afortunadamente, Wisconsin tuvo muchas mujeres y hombres valientes que lucharon para mejorar las reglas. Una de estas mujeres fue Belle Case La Follette.

Belle Case nació en Summit, Wisconsin, en 1859. En ese entonces, las mujeres no tenían derecho al voto. Belle se propuso cambiar eso. Cuando el mundo dijo: "No, no puedes", Belle dijo: "¡Sí, puedo!".

La abuela de Belle & rsquos, Lucetta, creía que Belle merecía una buena educación. Ayudó a Belle a entender que podía hacer cualquier cosa que se proponga. Belle nunca llegaba tarde a la escuela y solo faltaba a clase cuando tenía sarampión. Aunque la mayoría de los niños no iban a la escuela después de los doce años, Belle siguió yendo. Belle comenzó la universidad cuando solo tenía dieciséis años. Quería enorgullecer a su familia. Belle fue una de las mejores estudiantes en UW & ndashMadison. Conoció a su futuro esposo, Bob La Follette, mientras ambos eran estudiantes allí.

Belle y Bob eran personas muy diferentes. A Bob le encantaba hablar en público. A Belle le encantaba escribir. Pero creían en muchas de las mismas ideas progresistas. ¡Juntos formaron un gran equipo! Bob se dedicó a la política después de casarse. Belle ayudó a escribir muchos de los mejores discursos de Bob & rsquos. Bob la llamó la miembro más inteligente de la familia.

Bob y Belle comenzaron Revista de La Follette en 1909. Belle escribió historias sobre la vida moderna, los derechos de la mujer, el ejercicio y la ropa. Se vistió como quería y animó a otras mujeres a hacer lo mismo. Belle creía que las mujeres deberían tomar decisiones por sí mismas.

Belle también quería que más personas hicieran ejercicio. Ella alentó el ejercicio como parte de un estilo de vida saludable. A Belle le encantaba correr, ¡y era rápida! Una vieja historia cuenta cómo Bob una vez la desafió a una carrera a pie. ¿Quien ganó? ¿Quién sabe? Bob nunca lo dijo.

Mucha gente en ese momento pensaba que las mujeres deberían quedarse en casa y formar una familia. Pero Belle creía que las mujeres también podían tener una carrera y formar una familia. Belle tenía tres hijos propios y sabía de lo que estaba hablando.

Belle creía que las mujeres deberían tener derecho a votar. Pronunció más de setenta discursos sobre el sufragio femenino. Su mayor victoria llegó en 1920 cuando las mujeres ganaron el derecho al voto. Fue entonces cuando se ratificó la 19ª Enmienda a la Constitución.

Belle también creía que los afroamericanos merecían derechos civiles. Defendió los derechos de los afroamericanos. Y Belle creía que la paz mundial era mucho mejor que la guerra mundial. Como pacifista, Belle creía que ninguna guerra estaba justificada. Animó a líderes políticos como su esposo Bob (el senador Robert LaFollette) a votar en contra de ir a la guerra.

Belle Case La Follette luchó duro por las cosas en las que creía. Murió en 1931 después de toda una vida haciendo su parte para hacer del mundo un lugar mejor.


Robert M. La Follette

Inicios del condado de Dane

En 1858, cuando Robert La Follette tenía solo tres años, recitó un poema de dos líneas en la escuela recién construida a una milla de su casa. Alguien lo levantó y lo colocó sobre el escritorio del maestro para que pudiera decir:
No esperarías a uno de mi edad
Hablar en público en el escenario.

Esas palabras también predijeron la naturaleza de la futura carrera de un gran estadista. La Follette no solo parecía hacer siempre lo inesperado, también era a menudo el más joven en hacerlo y era un orador público muy talentoso y ágil en una variedad de escenarios.
Su padre, Josiah, murió cuando La Follette tenía solo ocho meses. Aunque no recordaba la presencia física de su padre, su esposa, Belle, recordó más tarde que sentía una reverencia "casi mórbida" por la integridad del hombre. Mary, su madre, se volvió a casar cuando Bob tenía seis años. Su esposo, John Saxton, era 26 años mayor que ella, un hombre muy diferente y mucho más severo que el padre de La Follette, pero un hombre a quien respetaba. Saxton vio el potencial de su hijastro y observó
una vez que el niño resultaría ser un hombre maravilloso o muy malo. Cuando La Follette expresó en un momento su deseo de ser un estadista, su padrastro le sugirió que estudiara derecho.
Hacia el final de la vida de su padrastro y después de su muerte, La Follette se convirtió en el único sostén económico de la familia. A los 18 años dirigía la granja familiar y comercializaba sus productos de la misma manera que muchos de sus vecinos escandinavos. Como ellos, abrazó el republicanismo, en parte por su creencia en los ideales republicanos y en parte por la asociación histórica de su familia con el partido. Cuenta la leyenda familiar, por ejemplo, que los hijos de La Follette de la generación de su padre eran los compañeros de juegos de Abraham Lincoln cuando las familias vivían en tierras adyacentes en Kentucky antes de su emigración hacia el norte. Esa tradición, su educación primaria durante la Guerra Civil y las preocupaciones y creencias de la comunidad agrícola circundante aseguraron su temprana adhesión al Partido Republicano.


Lugar de nacimiento de Robert M. La Follette cerca de Primrose, Wisconsin

Además de seguir apoyando a su madre, La Follette se matriculó en la Universidad de Wisconsin, donde se destacó en actividades sociales y oratoria. Un dramaturgo talentoso, entretuvo las reuniones del campus con actuaciones en las que enfrentó el bien contra el mal y defendió causas que otros habían ignorado o no reconocido. En 1878 ganó el concurso de oratoria estatal, y al año siguiente triunfó en el Concurso de oratoria interestatal con su recitación de "Yago". Los periódicos de Madison elogiaron su discurso, llamándolo "un arte por encima de la pintura y la escultura" en poder e influencia. Sin embargo, sin tomar en serio sus otros estudios, apenas logró graduarse. Si no hubiera sido por el presidente John Bascom que emitió el voto de desempate, La Follette no habría recibido su diploma.


Belle Case La Follette luchó por el sufragio femenino en ferias del condado y reuniones locales en todo el estado.

A lo largo de su carrera universitaria, una de las amigas más cercanas y compañeras de clase más respetadas de La Follette fue Belle Case. Ella también se destacó en la oratoria pero, a diferencia de La Follette, también le fue bien en otras materias académicas. Al igual que su futuro esposo, Belle era una pensadora independiente y se ganó la admiración de profesores y estudiantes por sus enfoques novedosos sobre la materia. Cuando ella y La Follette se casaron en 1882, acordaron eliminar "obedecer" de sus votos matrimoniales, una medida que simbolizaba su compromiso con la independencia individual. Aunque se convertiría en la figura política pública, su relación se basó en principios igualitarios. En 1885, después del nacimiento de su primer hijo, Fola, Belle se convirtió en la primera mujer en graduarse de la Facultad de Derecho de la Universidad de Wisconsin, un logro que le sirvió a ella, a su esposo y a sus hijos. Había comenzado el curso de derecho con el apoyo de su esposo, pero solo después de decidir ella misma que no hay ningún conflicto inherente en el hecho de que una madre cuide bien a sus hijos y desarrolle sus talentos. `` En años posteriores, demostraría esa creencia a menudo al dividir su tiempo entre el circuito de conferencias y Revista de La Follette, mientras que también prestó asesoramiento legal a su esposo y administraba un hogar.

El camino de la campaña

Deseoso de un cargo público, La Follette había lanzado su campaña para el fiscal de distrito en 1880, a pesar de la oposición de la maquinaria local del Partido Republicano. Había comenzado a ejercer la abogacía unos meses antes y había hablado con elocuencia y se desempeñó con éxito como abogado litigante. La Follette era muy querido en la comunidad, era respetado como un abogado trabajador y sus vecinos agricultores escandinavos lo apoyaban por ser un hombre justo y honesto.
Elegido y reelegido Fiscal de Distrito del Condado de Dane, mejoró su reputación al enjuiciar tenazmente a todo tipo de delincuentes, especialmente borrachos y vagabundos. Apoyando la creencia republicana en el trabajo duro para lograr la autosuficiencia, La Follette no simpatizaba con los infractores de la ley.
Pero tampoco abogó por leyes más estrictas con respecto al consumo de alcohol. A lo largo de su carrera política, evitó el tema de la prohibición divisiva y, en cambio, se concentró en lo que sentía que eran problemas de mayor peso: la opresión de los individuos por parte de corporaciones poderosas, la toma de decisiones antidemocrática y la corrupción en el gobierno, y las acciones militares extranjeras por parte del gobierno nacional.
En 1884, La Follette desafió la maquinaria del partido liderada por los senadores estadounidenses Philetus Sawyer y John Spooner. En cambio, hizo campaña con una organización personal y, a los 29 años, ganó la nominación republicana y la elección a la Cámara de Representantes de Estados Unidos. Fue el miembro más joven del 49º Congreso.
No contento con el papel normal de un representante de primer año, se encontró desafiando a sus compañeros republicanos. Por ejemplo, un proyecto de ley que hubiera otorgado a las compañías ferroviarias derechos sobre las tierras de los indios de Wisconsin para construir ciudades comerciales olía a robo y privilegios innecesarios para La Follette. A medida que recibió críticas de los funcionarios del Partido Republicano por oponerse a la línea del partido, comenzó a ganarse la reputación de insurgente, una etiqueta que amplió en lugar de reducir su base de apoyo en casa.
Un deslizamiento de tierra demócrata en 1890 resultó en el regreso de La Follette a Madison y al ejercicio de la abogacía privada. El arancel McKinley, que La Follette apoyó, fue el problema en la mayoría de los estados ese año, pero en Wisconsin y. en el Tercer Distrito fue la Ley Bennett la que atrajo a un gran número de votantes demócratas a las urnas. La ley aprobada por la legislatura republicana del estado requería que los escolares recibieran instrucción en inglés. Las numerosas familias de inmigrantes de Wisconsin que temían la pérdida de su herencia cultural y el dominio de una mayoría yanqui pietista se rebelaron contra la legislación y mostraron su disgusto en las urnas. La Follette no había estado involucrada en el tema, pero fue rechazada con el resto de los republicanos.


Robert M. La Follette, de veintinueve años, como congresista estadounidense del tercer distrito de Wisconsin.

Después de tomar el control en 1890, los demócratas actuaron de inmediato tanto para derogar la Ley Bennett como para enjuiciar a los tesoreros estatales republicanos que habían hecho un mal uso de los fondos estatales mientras estaban en el cargo. La historia de Philetus Sawyer, un fiador que estuvo a punto de perder $ 300,000 en el caso del tesoro, se destaca en la historia de Wisconsin y en las memorias de la familia La Follette. Según La Follette, Sawyer le ofreció un soborno para influir en el juez, el cuñado de La Follette, para que `` decidiera el caso correctamente ''. El juez finalmente se retiró del caso, pero La Follette, en gran parte como resultado de la experiencia, resolvió exponer la corrupción en el Partido Republicano y ganar la gubernatura.

Director Ejecutivo de Wisconsin

Después de varios intentos infructuosos de frustrar la maquinaria republicana de nominar asambleas y convenciones, La Follette finalmente ganó la nominación para gobernador en 1900. Sawyer había muerto, otros líderes de la maquinaria estaban envejeciendo y el espíritu de reforma estaba creciendo. Durante la campaña, La Follette pronunció 208 discursos en 61 condados, a veces 10 o 15 en un día. Se concentró en promover las primarias directas como un medio para democratizar el proceso de formulación de políticas, pero también atacó incansablemente a los ferrocarriles, la maquinaria política y cualquier otro interés notablemente poderoso.


Utilizando cualquier escenario disponible, La Follette recorrió las ferias del condado para promover una reforma progresiva.

La primaria directa, dijo La Follette, era el medio por el cual los ciudadanos podían arrebatar el control de las manos de las grandes corporaciones. Fue este cambio del sistema de caucus, en su opinión, lo que podría conducir a una mayor responsabilidad de los funcionarios y eventualmente a la regulación de las corporaciones, especialmente los ferrocarriles.
Trabajando tanto con la energía humana como con los fondos, La Follette atraía a grandes multitudes atentas dondequiera que iba. El Milwaukee Journal, un periódico demócrata, rara vez apoyó sus candidaturas políticas, pero no obstante respetó su entusiasmo. En una historia sobre uno de los primeros discursos de la feria del condado, un periodista del periódico observó:

El asco, la esperanza, el honor, la avaricia, la desesperación, el amor, la ira, todas las pasiones del hombre, pinta con palabras fuertes y gestos aún más fuertes. Esto puede parecer una exageración, pero en el lugar más común de sus pinturas de palabras arroja la energía de un hombre aparentemente impresionado por toda la fuerza y ​​la verdad de sus declaraciones. Nunca se cansa y no permitirá que el público se canse. Lleva tanto a su tema como a sus oyentes, y obliga a estos últimos a escuchar, si no puede obligarlos a respaldar lo que pueda decir. Cerca del final de su discurso, mientras cruza los brazos sobre el pecho con el aire de un hombre que ha hecho todo lo que se puede hacer, y de una manera tranquila e impresionante pronuncia su perorata, hay un cambio maravilloso. Es un cambio que no quita mérito a tu opinión sobre el orador, sino que la ayuda. Entonces te das cuenta de que ha estado hablando durante mucho tiempo. Te ha cansado, pero antes no lo sabías. Sin embargo, él mismo no parece haberse cansado. Mientras se inclina por última vez y se retira, parece tan fresco como siempre. Le impresiona la creencia de que el hombre es una especie de máquina de vapor. Es hierro en el sentido de que el hierro transmite la idea de resistencia.

La Follette a menudo hablaba durante dos o tres horas usando sus notas escritas más como un arma que como una muleta, gesticulando salvajemente y manteniendo a su audiencia fascinada durante todo el tiempo.
A pesar de lo eficaz que fue para pedir votos al público, como gobernador no pudo convencer a la legislatura republicana de que aceptara sus reformas. Cuando volvió a ganar el cargo en 1902, contó con suficientes republicanos progresistas para controlar la Asamblea estatal, pero aún le faltaba la mayoría en el Senado. Este desequilibrio impidió una vez más la aprobación de la mayor parte de la legislación de reforma que él imaginaba, aunque la presión pública finalmente permitió la aprobación de una medida de impuestos ferroviarios.
Pensando que el público estaría de acuerdo en que una primaria directa era un cambio demasiado radical en el procedimiento electoral, y convencidos de su propia capacidad para derrotar la propuesta, los republicanos regulares, conocidos como Stalwarts, finalmente acordaron permitir un referéndum sobre el tema. Fue durante la campaña de 1904 que La Follette desató su famosa táctica de & quot; llamada de quotroll & quot. En todas partes donde se encontraba, recitaba el historial de votos de los legisladores incondicionales a multitudes de sus electores con la esperanza de avergonzarlos y provocar la elección de sus oponentes republicanos progresistas. El referéndum primario directo pasó y La Follette también fue reelegida fácilmente, junto con suficientes progresistas para formar una mayoría esperada en ambas cámaras de la legislatura.
Finalmente se allanó el camino y en la sesión legislativa de 1905 se instituyeron varias reformas. Se estableció una comisión de ferrocarriles, se aprobó un proyecto de ley para controlar el cabildeo y se formó el sistema de servicio civil. Muchos estudiantes del progresismo de Wisconsin están de acuerdo en que, además de la primaria directa, uno de los legados más importantes de la gobernación de La Follette fue la aprobación de una ley integral de servicio civil. John R. Commons, el aliado de La Follette en la universidad, redactó la ley y trabajó con éxito con los progresistas en el gobierno para asegurar su aprobación. En su autobiografía de 1911, La Follette elogió la histórica ley del servicio civil como un triunfo en la eliminación del partidismo y el patrocinio del gobierno.
La Follette dejó la gobernación en 1906 para ocupar el escaño en el Senado de los Estados Unidos que dejó vacante el incondicional Joseph Quarles. Gobernador electo en tres ocasiones, dejó un legado que los gobernadores progresistas y las legislaturas seguirían construyendo durante años.
Uno de los legados más importantes y duraderos fue el desarrollo de la Idea de Wisconsin. Como el primer gobernador nacido en Wisconsin y el primer alumno de la Universidad de Wisconsin en ocupar el cargo más alto del estado, La Follette naturalmente mantuvo sus vínculos con la universidad cuando entró en la arena política.
Charles Van Hise, un compañero de clase a quien ayudó a convertirse en presidente de la universidad en 1903, los economistas John Commons y Richard Ely, el historiador Charles McCarthy y otros miembros de la facultad y ex compañeros de clase se unieron a funcionarios estatales para proponer y discutir ideas para nuevas políticas públicas durante y después del mandato de La Follette como gobernador.
McCarthy, como primer director de la Biblioteca de Referencia Legislativa, se basó en gran medida en ex colegas universitarios para obtener ayuda en la redacción de proyectos de ley. La universidad, como una institución de concesión de tierras, originalmente había sido concebida como un centro de servicios para el estado, pero La Follette y sus sucesores sentaron un precedente que aseguró la comunicación efectiva entre las `` cúpulas gemelas de la ley y el aprendizaje '' en los extremos opuestos de State Street en La ciudad capital.

En el Senado de los EE. UU.

Cuando La Follette asumió funciones en el Senado de los Estados Unidos, los esfuerzos de los progresistas continuaron en Wisconsin bajo gobernadores y legisladores aún convencidos de la necesidad de regulación y reforma. La Follette había sentado las bases para tal cambio con su oratoria ardiente y difamación de los políticos de la maquinaria y los jefes corporativos codiciosos, pero fue Francis McGovern quien, durante la sesión legislativa de 1911, llevó a cabo un número récord de actos progresistas.En esa sesión, con la ayuda de expertos universitarios que redactaron y pulieron la legislación, los legisladores crearon el primer programa de compensación para trabajadores, instituyeron un impuesto estatal sobre la renta, promulgaron varias medidas de conservación y crearon. varias juntas y comisiones reguladoras, entre ellas la Comisión Industrial y una Comisión de Carreteras. El progresismo estaba en plena marea en Wisconsin.
Mientras los gobernadores y legisladores de Wisconsin recogían la cosecha de las semillas sembradas en La Follette, el propio La Follette dejaba su huella en el Senado. Allí tomó la causa progresista y la publicitó con la ayuda de los periodistas deshonestos Lincoln Steffens, Ray Stannard Baker, William Allen White y otros. El progresismo también se estaba convirtiendo en un movimiento nacional.
En enero de 1909, a pesar de la preocupación de Belle por la sabiduría financiera de tal empresa, La Follette lanzó lo que se convertiría en el portavoz del progresismo: Revista de La Follette. Tomando prestado del Evangelio de Juan, usó para el encabezado el mandato: `` Sabrás la verdad y la verdad te hará libre ''. La revista fue una empresa familiar desde el principio, Belle editando y contribuyendo con su propia sección, y La Los niños de Follette también publican artículos. Steffens, White y otros eran columnistas habituales. La revista, que nunca tuvo un éxito financiero tan grande como lo imaginó La Follette, fue respaldada por varios filántropos adinerados. Encontró un mercado entre los agricultores progresistas y los trabajadores. Se publicó durante el resto de la vida de La Follette, primero como semanario y luego como mensual. En 1928 pasó a llamarse Vie Progressive. Continúa publicando hoy con el mismo nombre.
Cuando no estaba trabajando en la revista, La Follette estaba presionando diligentemente proyectos de reforma en el Senado. Al igual que en la Cámara de Representantes, La Follette se negó a acatar el código de etiqueta no escrito para los legisladores de primer año: ser visto y no escuchado. Hizo uso de la palabra cada vez que se sintió obligado a hacerlo y expuso los males de la corrupción en el gobierno y el abuso empresarial de los consumidores y trabajadores. Al principio de su mandato como senador, pronunció un discurso que se prolongó durante varios días. Durante esa larga oración y otras similares, arengó a sus compañeros senadores por abandonar la cámara, pero al mismo tiempo se hizo querer por la prensa y los espectadores en la galería por su persistencia frente al ridículo. Sufría físicamente de exceso de trabajo y periódicamente colapsaba por fatiga.
En 1911 era el líder indiscutible de los progresistas en el Senado. Cuando una investigación mostró que los legisladores estatales recibieron sobornos para votar por ciertas personas para escaños en el Senado de los Estados Unidos, La Follette persuadió a sus colegas para que comenzaran el proceso de enmienda que conduciría a la elección directa de senadores. Descontento con el presidente Taft por no apoyar a los consumidores, La Follette estaba considerando seriamente desafiar a Taft para la nominación republicana a la presidencia. Con el estímulo de sus numerosos partidarios progresistas, aceptó el desafío y envió emisarios a otros estados para lanzar la campaña.
Después de meses de preparación que incluyeron extensos períodos de redacción y oratoria, La Follette se sintió decepcionada al saber que Theodore Roosevelt también se unía a la competencia. Roosevelt temía que La Follette hubiera enajenado a más votantes de los que había atraído, era codicioso de la presidencia y, por lo tanto, desafió tanto a La Follette como a Taft por la nominación republicana. El resultado fue la nominación de Taft, la desafortunada campaña de Roosevelt como progresista independiente (el candidato de Bull Moose) y el ascenso del demócrata Woodrow Wilson al cargo más alto.
En parte debido a su descontento con Taft y Roosevelt, La Follette apoyó a Wilson, especialmente mientras permaneció aislacionista con respecto a las luchas políticas y militares que se desarrollaban en Europa. Temeroso de que una guerra frustrara los programas progresistas nacionales y convencido de que la expansión militar beneficiaría solo a los industriales e inversores corporativos, La Follette se convirtió en el líder de la facción abierta contra la guerra en el Senado.
En 1917 dirigió un obstruccionismo que impidió a Wilson obtener la aprobación del Congreso para armar barcos mercantes. En el piso del Senado, La Follette y sus oponentes casi llegan a las manos por el tema. A pesar de que La Follette atrajo las críticas de Wilson por ser el líder de & cupo pequeño grupo de hombres obstinados, & quot; La Follette sostuvo que tenía apoyo público para oponerse a la participación de Estados Unidos. Cuando un submarino alemán hundió el Lusitania, la opinión pública de todo el país se inclinó a favor de la guerra y La Follette se convirtió en una voz solitaria en el Senado por su oposición a la guerra. Fue uno de los seis senadores que votaron en contra de la declaración de guerra de Wilson en abril de 1917, argumentando que el incidente podría haberse evitado.
Junto con la guerra fue la Ley de Espionaje, una medida que sancionó la supresión de las libertades individuales. La Follette se opuso enérgicamente a la violación de las libertades civiles, pero cuanto más se objetaba, más críticas enfrentaba. Cuando Associated Press lo citó erróneamente diciendo: "No teníamos quejas contra Alemania", se convirtió en el blanco de violentos ataques. De hecho, había dicho: "No quiero decir que no hayamos sufrido las quejas que tuvimos a manos de Alemania". Aunque el servicio de noticias se disculpó más tarde por su error, el daño ya estaba hecho y fue antiguos amigos y adversarios por igual. Roosevelt lo llamó un "Cazador dentro de nuestras puertas". El Senado consideró seriamente una resolución para expulsarlo un grupo de 421 miembros de la facultad en su amada alma mater, la Universidad de Wisconsin, firmó una petición condenando su falta de patriotismo y fue quemado en efigie en el campus. Tales críticas cortaron profundamente, pero fue sostenido durante todo el período por algunos amigos cercanos y un gran número de partidarios en las importantes comunidades alemanas de su país. Entre sus leales seguidores en Madison estaba William T. Evjue. El empleador de Evjue, el diario del estado de Wisconsin, había apoyado a La Follette en el pasado, pero lo denunció cuando se negó a apoyar la guerra. Evjue permaneció en el campo de La Follette, renunció a su puesto de director comercial de la revista estatal y lanzó el Capital Times para darle otra voz a La Follette.


Por su posición pacifista, La Follette ganó notoriedad en la portada de Life, el 13 de diciembre de 1917.

Después de la guerra, La Follette siguió oponiéndose a la política exterior de la administración e intensificó su apelación a la legislación nacional progresista. Favoreció los programas de préstamos agrícolas, el sufragio femenino, las políticas fiscales para redistribuir los ingresos y cualquier medida que pensara que diluiría los efectos negativos del control empresarial sobre los trabajadores y los consumidores.
Con los recuerdos de la guerra desapareciendo, los partidarios lo buscaron como candidato a presidente de un tercer partido nuevamente en 1920. Finalmente se negó a postularse, dijo, porque los grupos laborales y agrícolas, sus partidarios más prominentes, no podían ponerse de acuerdo sobre una plataforma. En 1922, una fuerte coalición de trabajadores y agricultores lo devolvió al Senado para consternación de los habituales republicanos y del presidente Harding.


Financiada con bonos, la campaña presidencial de La Follette de 1924 continuó enfatizando la necesidad de participación ciudadana en la política.

Progresivo con mayúscula & quotP & quot

La Conferencia para la Acción Política Progresista, una coalición de grupos laborales, socialistas y agricultores, convenció a La Follette de postularse para presidente en 1924 como progresista independiente. Con el senador demócrata Burton Wheeler de Montana como su compañero de fórmula, La Follette volvió a intentar la presidencia.


Para pequeñas reuniones o grandes multitudes, La Follette hizo campaña con una energía ilimitada. Su intento de 1924 en la presidencia no fue una excepción.

A lo largo de la campaña, La Follette y sus promotores criticaron tanto a los candidatos republicanos como a los demócratas por su conservadurismo, lamentaron el fracaso del sistema económico de la nación para satisfacer las necesidades fundamentales de los ciudadanos y criticaron a la Corte Suprema por sus interpretaciones reaccionarias de la ley. Aunque su campaña pareció tan fuerte por un tiempo que algunas personas pensaron que la elección podría tener que decidirse en la Cámara de Representantes, finalmente ganó solo Wisconsin. Ante el temor de que la elección fuera "Coolidge o Chaos", la mayoría de los votantes eligió al titular Calvin Coolidge.
Menos de un año después, en junio de 1925, a la edad de 70 años, La Follette murió de un infarto. Reverenciado por los habitantes de Wisconsin y sus amigos en todo el país por ser "la voz del humanismo". en política ”, fue elogiado por sus filosofías, logros y, sobre todo, por su impecable integridad. La legislatura de Wisconsin encargó su escultura para adornar Statuary Hall en el capitolio de la nación. Dos generaciones más tarde, "el querido y viejo y podrido Senado", como lo había llamado La Follette, colgó su retrato en el salón del Senado para honrarlo como uno de los cinco senadores más destacados de la historia de la nación.


Contenido

Robert La Follette nació en una granja en Primrose, Wisconsin, el 14 de junio de 1855. Era el menor de cinco hijos de Josiah La Follette y Mary Ferguson, quienes se habían establecido en Wisconsin en 1850. Josiah descendía de hugonotes franceses, mientras María era de ascendencia escocesa. [1] Josiah murió menos de un año después del nacimiento de Robert, y en 1862 Mary se casó con John Saxton, un rico comerciante de setenta años. [2] La mala relación de La Follette con Saxton hizo que la infancia fuera difícil. [3] Aunque su madre era demócrata, La Follette se convirtió, como la mayoría de sus vecinos, en miembro del Partido Republicano. [4]

La Follette comenzó a asistir a la escuela a la edad de cuatro años, aunque a menudo trabajaba en la granja familiar. Después de la muerte de Saxton en 1872, La Follette, su madre y su hermana mayor se mudaron a la cercana ciudad de Madison. [5] La Follette comenzó a asistir a la Universidad de Wisconsin en 1875 y se graduó en 1879. Era un estudiante mediocre, pero ganó un concurso de oratoria en todo el estado y estableció un periódico estudiantil. [6] Fue profundamente influenciado por el presidente de la universidad, John Bascom, en temas de moralidad, ética y justicia social. [3] Durante su tiempo en la universidad, se hizo vegetariano, declarando que su dieta le dio más energía y una mente despejada. [7]

La Follette conoció a Belle Case mientras asistía a la Universidad de Wisconsin, y se casaron el 31 de diciembre de 1881 en la casa de su familia en Baraboo, Wisconsin. Se convirtió en líder del movimiento feminista, defensora del sufragio femenino y una importante influencia en el desarrollo de las ideas de La Follette. [3]

Cámara de Representantes Editar

La Follette fue admitido en el colegio de abogados del estado en 1880. Ese mismo año, ganó las elecciones como fiscal de distrito del condado de Dane, Wisconsin, y comenzó una larga carrera en la política. Se convirtió en protegido de George E. Bryant, un rico empresario del Partido Republicano y terrateniente de Madison. [8] En 1884, ganó las elecciones a la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, convirtiéndose en el miembro más joven del 49º Congreso posterior. [9] Sus puntos de vista políticos coincidían en líneas generales con los de otros republicanos del norte en el momento en que apoyaba los tipos arancelarios elevados y desarrolló una relación sólida con William McKinley. Sin embargo, ocasionalmente se apartó de los deseos de los líderes del partido, ya que votó a favor de la Ley de Comercio Interestatal de 1887 y la Ley Antimonopolio de Sherman de 1890. [10] También denunció la discriminación racial en el sur de los Estados Unidos y favoreció el proyecto de ley Lodge. , que habría proporcionado protecciones federales contra la privación masiva de derechos de los afroamericanos en el sur. [11]

A los 35 años, La Follette perdió su escaño en la aplastante victoria demócrata de 1890. Varios factores contribuyeron a su pérdida, incluido un proyecto de ley de educación obligatoria aprobado por la legislatura estatal controlada por los republicanos en 1889. Debido a que la ley requería que las materias principales en las escuelas se enseñaran en inglés, contribuyó a una división entre las comunidades católica y luterana en Wisconsin. El apoyo de La Follette al protector McKinley Tariff también puede haber jugado un papel en su derrota. [12] Después de las elecciones, La Follette regresó a Madison para comenzar una práctica de derecho privado. [3]

Candidato a gobernador Editar

Según su autobiografía, La Follette experimentó una epifanía política en 1891 después de que el senador Philetus Sawyer intentara sobornarlo. La Follette afirmó que Sawyer ofreció el soborno para que La Follette influyera en su cuñado, el juez Robert G. Siebecker, quien presidía un caso relacionado con fondos estatales que supuestamente habían desfalcado funcionarios republicanos. La acusación pública de soborno de La Follette precipitó una división con muchos amigos y líderes del partido, aunque continuó apoyando a candidatos republicanos como John Coit Spooner. [13] También respaldó enérgicamente la candidatura de McKinley a la presidencia en las elecciones de 1896, y denunció al candidato presidencial demócrata William Jennings Bryan como radical. [14] En lugar de echar al partido o retirarse de la política, La Follette comenzó a construir una coalición de republicanos insatisfechos, muchos de los cuales eran relativamente jóvenes y bien educados. [15] Entre sus aliados clave se encontraban el ex gobernador William D. Hoard e Isaac Stephenson, el último de los cuales publicó un periódico a favor de La Follette. [16] La coalición de La Follette también incluyó a muchas personas de la gran población escandinava del estado, incluidos Nils P. Haugen, Irvine Lenroot y James O. Davidson. [17]

A partir de 1894, la coalición de La Follette se centró en ganar el cargo de gobernador de Wisconsin. Con La Follette sirviendo como su director de campaña, Haugen buscó la nominación republicana para gobernador en 1894, pero fue derrotado por William H. Upham. [18] La Follette se postuló para la nominación republicana a gobernador en 1896, pero fue derrotado por Edward Scofield. La Follette alegó que Scofield sólo ganó la nominación después de que los líderes del partido conservador sobornaron a algunos delegados republicanos. La Follette se negó a postularse como independiente a pesar de las súplicas de algunos partidarios y, después de las elecciones, rechazó una oferta del presidente William McKinley para desempeñarse como Contralor de la Moneda. [19] En 1897, La Follette comenzó a abogar por la sustitución de las asambleas y convenciones partidistas, el método tradicional de nominaciones partidistas para cargos públicos, por elecciones primarias, que permitían a los votantes elegir directamente a los candidatos del partido. [20] También denunció el poder de las corporaciones, acusando que habían tomado el control del Partido Republicano. [21] Estas posturas progresistas se habían vuelto cada vez más populares a raíz del Pánico de 1893, una grave recesión económica que hizo que muchos reevaluaran sus creencias políticas. [22]

La Follette se postuló para gobernador por segunda vez en 1898, pero una vez más fue derrotado por Scofield en las primarias republicanas. [23] En 1900, La Follette hizo una tercera candidatura para gobernador, y finalmente ganó la nominación republicana, en parte porque llegó a un acuerdo con muchos de los líderes del partido conservador. Corriendo en un año fuerte para los republicanos en todo el país, La Follette derrotó decisivamente a su oponente demócrata en las elecciones generales, ganando poco menos del 60 por ciento de los votos. [24]

Al asumir el cargo, La Follette pidió una ambiciosa agenda de reformas, siendo sus dos principales prioridades la implementación de elecciones primarias y una reforma del sistema tributario del estado. [25] La Follette inicialmente esperaba trabajar con la facción conservadora del Partido Republicano para aprobar estas reformas, pero los intereses conservadores y ferroviarios rompieron con el gobernador. La Follette vetó un proyecto de ley de elecciones primarias que se habría aplicado solo a las elecciones locales, mientras que el Senado estatal votó para censurar oficialmente al gobernador después de que atacó a la legislatura por no votar sobre su proyecto de ley de impuestos. [26] Los líderes del partido conservador intentaron negar el renombramiento de La Follette en 1902, pero los partidarios enérgicos de La Follette vencieron a los conservadores y tomaron el control de la convención estatal, implementando una plataforma de partido progresista. En las elecciones generales de 1902, La Follette derrotó decisivamente al candidato demócrata conservador, el alcalde David Stuart Rose de Milwaukee. [27]

A raíz de las elecciones de 1902, la legislatura estatal promulgó las primarias directas (sujeto a un referéndum estatal) y el proyecto de ley de reforma fiscal de La Follette. La nueva ley tributaria, que requería que los ferrocarriles pagaran impuestos sobre la base de la propiedad en lugar de las ganancias, resultó en que los ferrocarriles pagaran casi el doble de la cantidad de impuestos que habían pagado antes de la promulgación de la ley. [28] Habiendo logrado sus dos primeros objetivos importantes, La Follette se centró a continuación en regular las tarifas de los ferrocarriles, pero los ferrocarriles impidieron la aprobación de su proyecto de ley en 1903. [29] Durante este período, La Follette se convenció cada vez más de la necesidad de un ingreso directo. impuesto para minimizar la evasión fiscal por parte de los ricos. [30]

Después de que la legislatura suspendiera la sesión a mediados de 1903, La Follette comenzó a dar conferencias sobre el circuito de Chautauqua, dando 57 discursos en todo el Medio Oeste. [31] También se ganó la atención de periodistas desordenados como Ray Stannard Baker y Lincoln Steffens, muchos de los cuales apoyaron la agenda progresista de La Follette. [32] El continuo movimiento de La Follette hacia el progresismo alienó a muchos líderes del Partido Republicano, y los seguidores de La Follette y los líderes del partido conservador celebraron convenciones separadas en 1904 y finalmente la corte suprema del estado declaró que La Follette era el candidato a gobernador del Partido Republicano en 1904. [33] En las elecciones generales, La Follette ganó el 51 por ciento de los votos, pero quedó muy por detrás del presidente republicano Theodore Roosevelt, quien obtuvo el 63 por ciento de los votos del estado. En esa misma elección, los votantes de Wisconsin aprobaron la implementación de las primarias directas. [34]

Durante la campaña de 1904, La Follette prometió que no dimitiría como gobernador durante su mandato, pero después de ganar la reelección ordenó al representante estatal Irvine Lenroot, un aliado político cercano, que asegurara su elección al Senado de los Estados Unidos. [35] Poco después de que La Follette entregó el mensaje inaugural de su tercer mandato como gobernador, Lenroot comenzó a reunirse con otros legisladores para asegurar que La Follette podría ganar las elecciones al Senado en ese momento, la legislatura estatal eligió senadores. [36] La Follette fue nominado formalmente por el caucus republicano el 23 de enero de 1905, y la legislatura estatal lo eligió al día siguiente. [37] La ​​Follette retrasó la aceptación de la nominación y continuó sirviendo como gobernador hasta diciembre de 1905, cuando anunció que dimitiría como gobernador. [38] A lo largo de 1905, La Follette continuó impulsando sus políticas progresistas, incluida la regulación estatal de las tarifas ferroviarias.La legislatura estatal aprobó un proyecto de ley de regulación relativamente débil que La Follette consideró vetar, pero finalmente firmó la ley. [39] El vicegobernador James O. Davidson sucedió a La Follette como gobernador y ganó la reelección en 1906. [40]

Administración de Roosevelt Editar

La Follette emergió de inmediato como un líder progresista en el Senado. Al principio, se centró en un proyecto de ley de regulación ferroviaria que se abría paso en el Senado y atacó el proyecto de ley (finalmente conocido como la Ley Hepburn) como un compromiso diluido. [41] También comenzó a hacer campaña en todo el país, abogando por la elección de senadores progresistas. [42] Los líderes del partido conservador, incluidos Spooner y Nelson W. Aldrich, detestaban a La Follette, considerándolo un demagogo peligroso. Con la esperanza de privar a La Follette de la mayor influencia posible, Aldrich y sus aliados asignaron a La Follette a comités insignificantes y lo cargaron con el trabajo de rutina. [43] No obstante, La Follette encontró formas de atacar a las empresas monopólicas de carbón y presionó para que se ampliaran los poderes de regulación ferroviaria del Comité Interestatal de Comercio. [44]

Con la ayuda de periodistas comprensivos, La Follette también lideró la aprobación de la Ley de Horas Ferroviarias de 1907, que prohibía a los trabajadores ferroviarios trabajar durante más de dieciséis horas consecutivas. [45] Aunque inicialmente disfrutó de relaciones cálidas con el presidente Roosevelt, La Follette se enfadó un poco con el presidente después de que Roosevelt se negara a apoyar algunas medidas progresistas. [46] Mientras tanto, La Follette alienó a algunos de sus partidarios en Wisconsin al favorecer a Stephenson, su principal donante, sobre Lenroot en una elección para ocupar el puesto del senador jubilado John Coit Spooner. [47] Después del Pánico de 1907, La Follette se opuso firmemente a la Ley Aldrich-Vreeland, que autorizaría la emisión de 500 millones de dólares en moneda respaldada por bonos. Alegó que el pánico había sido creado por el "Money Trust", un grupo de 97 grandes corporaciones que buscaban utilizar el pánico para destruir a los competidores y obligar al gobierno a apuntalar sus negocios. [48] ​​La Follette no pudo evitar la aprobación del proyecto de ley, pero su discurso de 19 horas, el obstruccionismo más largo en la historia del Senado hasta ese momento, resultó popular en todo el país. [49]

A partir de las elecciones presidenciales de 1908, La Follette buscó repetidamente la elección como presidente de los Estados Unidos. [50] La Follette esperaba que el respaldo de periodistas influyentes como Lincoln Steffens y William Randolph Hearst convenciera a los líderes republicanos de nominarlo para presidente en 1908, pero no pudo construir una base sólida de apoyo fuera de Wisconsin. [51] Aunque entró en la Convención Nacional Republicana de 1908 con el respaldo de la mayoría de los delegados de Wisconsin, ningún delegado fuera de su estado natal apoyó su candidatura. [52] Al comienzo de la convención, el secretario de Guerra William Howard Taft era la elección preferida del presidente Roosevelt, pero algunos conservadores del partido se opusieron a Taft. La Follette esperaba que pudiera emerger como el candidato presidencial republicano después de múltiples votaciones, pero Taft ganó la nominación en la primera votación de la convención. [52] No obstante, La Follette estaba complacido de que la plataforma del partido pidiera una reducción del arancel y que Taft indicara que emularía el apoyo de Roosevelt a las políticas progresistas. Taft derrotó a William Jennings Bryan en las elecciones de 1908 y varios progresistas obtuvieron la victoria en las elecciones al Congreso simultáneas. [53] A principios de 1909, La Follette lanzó Revista semanal de La Follette, que rápidamente alcanzó una circulación de más de 30.000 ejemplares. [54]

Administración de Taft Editar

Junto con Jonathan P. Dolliver, La Follette lideró una facción progresista de republicanos en el Senado que se enfrentó a Aldrich por la reducción de las tarifas. Su lucha por la reducción de tarifas estaba motivada por el deseo de reducir los precios para los consumidores, ya que creían que las altas tasas de la Ley Dingley de 1897 protegían injustamente a las grandes corporaciones de la competencia y, por lo tanto, les permitían cobrar precios altos. [55] A pesar de un deseo generalizado entre los consumidores de precios más bajos y una plataforma del partido que pedía la reducción de tarifas, Aldrich y otros líderes del partido propusieron la Ley de Tarifas Payne-Aldrich, que preservó en gran medida las altas tasas arancelarias de la Ley Dingley. Con el apoyo del presidente Taft, la Tarifa Payne-Aldrich fue aprobada por el Senado, todos los senadores republicanos, excepto el grupo de progresistas de La Follette, votaron a favor de la tarifa. Los progresistas, sin embargo, comenzaron el proceso de proponer la Decimosexta Enmienda, que efectivamente permitiría al gobierno federal cobrar un impuesto sobre la renta. [56]

A fines de 1909, Taft despidió a Louis Glavis, un funcionario del Departamento del Interior que había alegado que el secretario del Interior, Richard A. Ballinger, favorecía la expansión ilegal de la minería del carbón en tierras gubernamentales en Alaska. La controversia resultante Pinchot-Ballinger enfrentó a Ballinger y Taft contra Gifford Pinchot, el jefe del Servicio Forestal de los Estados Unidos y un amigo cercano de Theodore Roosevelt. Los progresistas de La Follette criticaron duramente a la administración Taft por su manejo de la controversia e iniciaron una investigación del Congreso sobre el asunto. [57]

Elecciones presidenciales de 1912

La exitosa campaña de reelección de La Follette a principios de 1911 reforzó aún más su posición como líder de la facción progresista del Partido Republicano. [58] En consulta con periodistas y funcionarios públicos comprensivos, en enero de 1911 La Follette lanzó la Liga Nacional Republicana Progresista, una organización dedicada a aprobar leyes progresistas como elecciones primarias, elección directa de senadores estadounidenses y referendos. La Follette esperaba que la liga también formara una base de apoyo para un desafío contra Taft por la nominación presidencial republicana de 1912. La liga obtuvo el respaldo de nueve senadores, dieciséis congresistas, cuatro gobernadores y personas conocidas como Pinchot y Louis Brandeis, pero en particular careció del apoyo del ex presidente Roosevelt. Al explicar su negativa a unirse a la liga, Roosevelt afirmó que veía a la organización como demasiado radical, declarando su "deseo de seguir el camino de Abraham Lincoln en lugar de seguir el camino de John Brown y Wendell Phillips". [59]

A mediados de 1911, la mayoría de los progresistas creían que la batalla por la nominación republicana de 1912 se libraría entre La Follette y Taft, pero el propio La Follette temía que Roosevelt se lanzara a la carrera. Aunque su candidatura se vio reforzada por el atractivo popular de su autobiografía, muchos líderes progresistas criticaron duramente a La Follette por centrarse en la redacción de la autobiografía en lugar de hacer campañas en todo el país. [60] Roosevelt anunció su candidatura para la nominación republicana a principios de 1912, pero La Follette rechazó la solicitud de Pinchot y algunos otros líderes progresistas de abandonar la carrera y respaldar al ex presidente. En febrero de 1912, La Follette pronunció un discurso desastroso poco después de enterarse de que su hija, Mary, sería operada. [61] Algunos de sus oponentes acusaron a La Follette de haber sufrido un colapso mental, y muchos líderes progresistas cambiaron su apoyo a Roosevelt. [62] No obstante, La Follette continuó haciendo campaña, centrando sus ataques en Roosevelt en lugar de Taft. [63]

La Follette esperaba rejuvenecer su campaña con victorias en las primarias republicanas de 1912, pero solo pudo ganar en Wisconsin y Dakota del Norte. [64] Continuó oponiéndose a Roosevelt en la Convención Nacional Republicana de 1912, que finalmente volvió a nominar a Taft. Los partidarios de Roosevelt echaron a correr al Partido Republicano, establecieron el Partido Progresista y nominaron a Roosevelt en una boleta de terceros, pero La Follette continuó atacando a Roosevelt como un traidor a la causa progresista. Se mantuvo neutral en la contienda de elecciones generales a tres bandas entre Roosevelt, Taft y el candidato demócrata, Woodrow Wilson. Con la división del Partido Republicano, Wilson salió triunfante en las elecciones de 1912. [65] La conducta de La Follette durante la campaña destruyó su posición como líder de los republicanos progresistas en el Senado, ya que muchos progresistas creían que la negativa de La Follette a trabajar con Roosevelt había dañado la causa progresista e instigado a la nueva nominación de Taft. [66]

Administración de Wilson Editar

La Follette inicialmente esperaba trabajar en estrecha colaboración con la administración de Wilson, pero Wilson finalmente decidió confiar en los demócratas del Congreso para aprobar la legislación. No obstante, La Follette fue el único senador republicano que votó por la Ley de Ingresos de 1913, que redujo las tarifas y gravó un impuesto federal sobre la renta. La Follette, que quería utilizar el impuesto sobre la renta con el propósito de redistribuir la renta, influyó en el proyecto de ley al pedir una sobretasa más alta para aquellos que ganan más de $ 100,000 por año. [67] La ​​Follette y sus compañeros progresistas desafiaron la Ley de la Reserva Federal propuesta por Wilson por ser demasiado amigable con el sistema bancario, pero Wilson convenció a los demócratas para que promulgaran su proyecto de ley. [68] La Follette también chocó con demócratas del sur como James K. Vardaman, quien alejó los beneficios agrícolas de la Ley Smith-Lever de 1914 de los afroamericanos. [69] En 1915, La Follette ganó la aprobación de la Ley de Marineros, que permitía a los marineros renunciar a sus trabajos en cualquier puerto donde se descargaba la carga. El proyecto de ley también requería que los barcos de pasajeros incluyan botes salvavidas. [70]

En las elecciones de mitad de período de 1914, La Follette y sus aliados progresistas en Wisconsin sufrieron una gran derrota cuando el ejecutivo ferroviario conservador Emanuel L. Philipp ganó las elecciones como gobernador. [71] La Follette se defendió de un desafío primario en 1916 y pasó a derrotar decisivamente a su oponente demócrata en las elecciones generales, pero Philipp también ganó la reelección. [72] Para 1916, la política exterior se había convertido en el tema clave en el país, y La Follette se opuso firmemente a las intervenciones estadounidenses en América Latina. [73]

Primera Guerra Mundial Editar

Después del estallido de la Primera Guerra Mundial en 1914, La Follette elogió la política de neutralidad de la administración de Wilson, pero rompió con el presidente cuando Wilson siguió políticas favorables a las potencias aliadas. [74] Theodore Roosevelt lo llamó un "zorrillo que debería ser ahorcado" cuando se opuso al armamento de los buques mercantes estadounidenses. [75]

La Follette se opuso a la entrada de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial. El 4 de abril de 1917, el día de la votación sobre una declaración de guerra por parte del Congreso de los Estados Unidos, La Follette en un debate ante el Senado de los Estados Unidos dijo: "Mantente firme contra la guerra y el El futuro te honrará. El homicidio colectivo no puede establecer los derechos humanos. Que nuestro país entre en la guerra europea sería una traición a la humanidad ". [76] Finalmente, el Senado de Estados Unidos votó a favor de la entrada a la guerra 82-6, y la resolución fue aprobada por la Cámara de Representantes 373-50 dos días después. [77] La ​​Follette se enfrentó a un retroceso inmediato, incluso por parte de Diario del estado de Wisconsin, cuyo editorial afirmaba que La Follette actuaba en nombre de los intereses alemanes. El periódico dijo: "Revela su posición de ser decididamente pro-alemán (y) antiamericano. Es nada menos que patético presenciar a un hombre como La Follette, cuyas muchas y valientes batallas por la democracia lo han hecho querer en los corazones de cientos de personas. de miles de estadounidenses, que ahora se presta al fomento de la autocracia. Y eso es todo ". [78] Después de que Estados Unidos declarara la guerra, La Follette denunció muchas de las políticas de la administración en tiempos de guerra, incluida la Ley de Servicio Selectivo de 1917 y la Ley de Espionaje de 1917. [79] A los ojos de muchas personas durante 1917 y 1918, La Follette fue un traidor a su país porque de hecho estaba apoyando a Alemania. [80]: 1

Después del estallido de la Revolución Rusa a finales de 1917, La Follette apoyó a los bolcheviques, que creía que estaban "luchando por establecer una democracia industrial". Denunció la intervención de los Aliados en la Guerra Civil Rusa en 1919, que pensó que se derivaba del deseo de Wilson de evitar la expansión del socialismo. [81] Durante el Primer Susto Rojo, un período de posguerra en los Estados Unidos marcado por el miedo generalizado al socialismo y al anarquismo, La Follette condenó las redadas de Palmer, buscó la derogación de la Ley de espionaje y propuso una amnistía para presos políticos como Eugene V. Debs. [82] Junto con una diversa gama de senadores republicanos progresistas y conservadores, ayudó a evitar que Estados Unidos ratificara el Tratado de Versalles. La Follette creía que la Liga de Naciones, un componente vital del Tratado de Versalles, fue diseñada principalmente para proteger los intereses financieros dominantes de los Estados Unidos y las potencias aliadas. [83]

Administración de Harding Editar

La Follette retuvo influencia en Wisconsin y encabezó una delegación progresista a la Convención Nacional Republicana de 1920. A nivel nacional, sin embargo, el Partido Republicano había adoptado cada vez más el conservadurismo, y La Follette fue denunciado como bolchevique cuando pidió la derogación de la Ley Esch-Cummins de 1920. Después de que el Partido Republicano nominara al senador conservador Warren G. Harding, La Follette exploró una candidatura presidencial de un tercero, aunque finalmente no buscó la presidencia porque varios grupos progresistas no pudieron ponerse de acuerdo sobre una plataforma. [84] Después de las elecciones presidenciales de 1920, que ganó Harding, La Follette se convirtió en parte de un "bloque agrícola" de congresistas que buscaban préstamos agrícolas federales, una reducción de las tarifas y otras políticas diseñadas para ayudar a los agricultores. [85] También se resistió a los recortes de impuestos propuestos por el secretario del Tesoro, Andrew Mellon, y su oposición ayudó a evitar que el Congreso recortara los impuestos tan profundamente como había propuesto el secretario del Tesoro. [86]

En 1922, La Follette derrotó decisivamente un desafío primario de los aliados conservadores del presidente Harding, y ganó la reelección con el 83 por ciento de los votos. A nivel nacional, las elecciones vieron la derrota de muchos republicanos conservadores, dejando a La Follette y sus aliados con el control del equilibrio de poder en el Congreso. [87] Después de que la Corte Suprema derogara una ley federal sobre trabajo infantil, La Follette se volvió cada vez más crítico con la Corte y propuso una enmienda que permitiría al Congreso derogar cualquier ley declarada inconstitucional. [88] La Follette también inició investigaciones sobre la administración de Harding, y sus esfuerzos finalmente ayudaron a desenterrar el escándalo de la Teapot Dome. [89] Harding murió en agosto de 1923 y fue sucedido por el vicepresidente Calvin Coolidge, quien estaba firmemente en el ala conservadora del Partido Republicano.

En 1920-21, La Follette continuó su enérgica denuncia del imperialismo y el militarismo, especialmente en las versiones estadounidense y británica, continuó oponiéndose al acuerdo de supervisión del tratado y continuó rechazando la Sociedad de Naciones, abogó por el autogobierno de Irlanda, India y Egipto. y retiro de intereses extranjeros de China. En 1922 se centró principalmente en asuntos domésticos. [90]

En 1924, los conservadores dominaban los dos partidos principales. En 1923, La Follette comenzó a planificar la candidatura de un tercer partido a la presidencia, enviando a sus aliados a varios estados para construir una base de apoyo y garantizar el acceso a las boletas. A principios de 1924, un grupo de sindicatos, socialistas y grupos agrícolas, inspirados por el éxito del Partido Laborista británico, estableció la Conferencia para la Acción Política Progresista (CPPA) como una organización paraguas de grupos de izquierda. Aparte de los sindicatos y los grupos agrícolas, la CPPA también incluyó a grupos que representan a los afroamericanos, las mujeres y los votantes universitarios. La CPPA programó una convención nacional para nominar a un candidato a la presidencia en julio de 1924. [91] A principios de 1924, La Follette había cambiado su anterior postura pro bolchevique después de visitar la Unión Soviética a finales de 1923, donde había visto el impacto del comunismo. sobre libertades civiles y derechos políticos. [92] Con otros grupos de izquierda que apoyaban a La Follette, el Partido Comunista nominó a su primer candidato a la presidencia, William Z. Foster. [93]

El 3 de julio de 1924, un día antes de la convención de la CPPA, La Follette anunció su candidatura en las elecciones presidenciales de 1924, afirmando que "romper el poder combinado del sistema de monopolio privado sobre la vida política y económica del pueblo estadounidense es el cuestión primordial ". La convención de la CPPA, que estuvo dominada por partidarios de La Follette, rápidamente respaldó a La Follette para la presidencia. La primera opción de La Follette para su compañero de fórmula, el juez asociado Louis Brandeis, se negó a unirse a la campaña. En cambio, la convención nominó al senador Burton K. Wheeler de Montana, un demócrata progresista que se había negado a respaldar a John W. Davis, el candidato demócrata a la presidencia. Aunque los socialistas presionaron por una lista completa de candidatos, ante la insistencia de La Follette, la CPPA no estableció un tercer partido formal ni presentó candidatos para carreras que no fueran la presidencia. [92] La Follette aparecería en la boleta electoral en todos los estados excepto Luisiana, pero su boleta era conocida por una variedad de etiquetas, incluidas "Progresista", "Socialista", "No partidista" e "Independiente". [94]

Después de la convención, el Partido Socialista de América, siguiendo el consejo del eterno candidato presidencial Eugene V. Debs, respaldó la candidatura de La Follette. La Federación Estadounidense del Trabajo y muchos otros grupos de trabajadores también apoyaron a La Follette. Entre las personas notables que respaldaron a La Follette se encontraban la activista del control de la natalidad Margaret Sanger, el líder afroamericano W. E. B. Du Bois, el autor Thorstein Veblen y el editor de periódicos E. W. Scripps. Harold L. Ickes y algunos otros progresistas que habían apoyado la candidatura de Roosevelt en 1912 dieron su respaldo a La Follette, aunque otros progresistas, incluido Gifford Pinchot, respaldaron a Coolidge. [92] Otro grupo que apoyaba a La Follette era la Sociedad Steuben, un grupo de germanoamericanos que reclamaba una membresía de seis millones. [95]

La plataforma de La Follette se basó en muchos de los temas en los que había estado haciendo campaña a lo largo de su carrera política. [96] Pidió la propiedad gubernamental de los ferrocarriles y los servicios eléctricos, crédito barato para los agricultores, la proscripción del trabajo infantil, leyes más fuertes para ayudar a los sindicatos, más protección de las libertades civiles, el fin del imperialismo estadounidense en América Latina y un referéndum antes de que cualquier presidente pudiera llevar nuevamente a la nación a la guerra. [97] Los jugadores profesionales inicialmente le dieron a La Follette una probabilidad de ganar de 16 a 1, y muchos esperaban que su candidatura forzaría una elección contingente en la Cámara de Representantes.Sin embargo, a medida que se acercaba el día de las elecciones, aquellos que esperaban una victoria en La Follette se volvieron más pesimistas. Los diversos grupos que apoyaban a La Follette a menudo chocaban, y su campaña no estuvo tan bien financiada como las de Davis y especialmente las de Coolidge. Los líderes corporativos, que vieron en La Follette el espectro de la lucha de clases, se movilizaron contra su candidatura de terceros. Los republicanos hicieron campaña con una plataforma de "Coolidge o caos", argumentando que la elección de La Follette interrumpiría gravemente el crecimiento económico. [98] Teniendo poco miedo a una victoria demócrata, el Partido Republicano centró principalmente sus ataques de campaña en La Follette. [99]

Al final, La Follette obtuvo el 16,6 por ciento de los votos, mientras que Coolidge obtuvo la mayoría del voto popular y electoral. La Follette llevó a su estado natal de Wisconsin y terminó segundo en once estados, todos al oeste del río Mississippi. Se desempeñó mejor en áreas rurales y áreas urbanas de la clase trabajadora, con gran parte de su apoyo proveniente de personas afiliadas al Partido Socialista. [100] El 16,6% de La Follette representa la tercera mejor votación popular para un tercero desde la Guerra Civil Americana (después de Roosevelt en 1912 y Ross Perot en 1992), y con él ganando su estado natal de Wisconsin. [97] La ​​CPPA se disolvió poco después de las elecciones cuando varios grupos retiraron su apoyo. [101]


Belle La Follette: reformador de la era progresiva

En 1931, el New York Times aclamó a Belle Case La Follette como & # 8220 probablemente la menos conocida pero la más influyente de todas las mujeres estadounidenses que han tenido que ver con los asuntos públicos & # 8221. y otras causas, se desempeñó como asesora clave de su esposo, el destacado político progresista Robert La Follette. También ejerció una influencia considerable a través de sus propios discursos y periodismo, como cuando se opuso al racismo al hablar en contra de la segregación del gobierno federal bajo el presidente Woodrow Wilson.

En una narrativa concisa, animada y atractiva, Nancy C. Unger muestra cómo Belle La Follette contribuyó de manera única a la reforma progresiva, así como las formas en que su trabajo era típico de las mujeres & # 8211 y progresistas & # 8211 de su tiempo. Respaldado por documentos primarios y un sólido sitio web complementario, este libro presenta a los estudiantes de historia estadounidense a una mujer extraordinaria y la era de la reforma progresista.

Nancy C. Unger. Belle La Follette: reformador de la era progresiva. (Routledge, 2016.) Tapa dura, tapa blanda y libro electrónico.

Autor

Nancy C. Unger es profesor de Historia en la Universidad de Santa Clara. Es autora de Beyond Nature's Housekeepers: American Women in Environmental History y Fighting Bob La Follette: The Righteous Reformer.


Belle Case La Follette

Todo lo que quería saber sobre Belle Case La Follette:

Belle Case La Follette (21 de abril de 1859 & # x2013 18 de agosto de 1931) fue abogada y activista por el sufragio femenino en Wisconsin, EE. UU. La Follette trabajó con el partido de mujeres por la paz durante la Primera Guerra Mundial. En el momento de su muerte en 1931, el New York Times la llamó "probablemente la menos conocida pero la más influyente de todas las mujeres estadounidenses que tenían que ver con los asuntos públicos en este país". .

Es mejor recordada como la esposa y compañera de Robert & # x201c Fighting Bob & # x201d La Follette, un destacado político republicano progresista tanto en Wisconsin como en la escena nacional & # x2014 y como coeditora con su esposo de La Follette & # x2019s Weekly Magazine. .

Belle Case nació el 21 de abril de 1859 en Summit, Wisconsin, en el condado de Juneau, Wisconsin. Sus padres eran unitarios de ascendencia inglesa y escocesa. Asistió a la Universidad de Wisconsin & # x2013Madison de 1875 a 1879 y, al graduarse, enseñó la escuela secundaria en Spring Green y la escuela secundaria en Baraboo. Uno de sus alumnos en Baraboo fue John Ringling, de quien más tarde escribió & quot. Cuando John leyó un largo relato - interrumpido por risas de la escuela - de los espectáculos paralelos que él y otros chicos habían estado dando todas las noches, le di una lección y le dibujé la moraleja de que si John pensaba en sus lecciones como lo hacía en espectáculos paralelos, aún podría convertirse en un erudito. Afortunadamente, la reprimenda no tuvo ningún efecto.

Se casó con su ex compañero de clase en la Universidad, Robert Marion La Follette, el 31 de diciembre de 1881. La ceremonia fue realizada por un ministro unitario y de mutuo acuerdo, la palabra & # x201cobey & # x201d fue omitida de los votos matrimoniales. Su primera hija, Flora Dodge La Follette, siempre llamada & # x201cFola & # x201d, nació el 10 de septiembre de 1882. Fola se casó con el dramaturgo George Middleton el 29 de octubre de 1911.

Belle Case La Follette regresó a la Facultad de Derecho de la Universidad de Wisconsin y se convirtió en la primera mujer graduada de la escuela en 1885. Nunca ejerció como abogada, pero ayudó a su esposo y él reconoció con frecuencia su autoría o contribución a un escrito. Ella apoyó y ayudó a su esposo en su ascenso a través de los cargos políticos de fiscal de distrito del condado de Dane, representante de los Estados Unidos, gobernador de Wisconsin, senador de los Estados Unidos y candidato presidencial.

Sus otros hijos fueron Robert Jr., nacido en 1895, quien sucedió a su padre como senador Philip, nacido en 1897, quien se convirtió en gobernador de Wisconsin y Mary, nacida en 1899. Sus hijos iniciaron el Partido Progresista de Wisconsin, que tuvo brevemente un papel dominante. en la política de Wisconsin.

Belle dio una conferencia sobre el sufragio femenino y # x2019s y otros temas del día. En 1909, editó la columna & # x201cHome and Education & # x201d en la revista iniciada por su marido, La Follette & # x2019s Weekly Magazine, que más tarde se convirtió en The Progressive. En 1911 y 1912 escribió una columna sindicada para el Sindicato de Prensa de América del Norte.

Cuando las sufragistas hicieron apariciones en más de 70 ferias del condado en 1912, Belle Case visitó siete de ellas en 10 días. En 1915 ayudó a fundar el Partido de la Paz de Mujeres y # x2019, que más tarde se convirtió en la Liga Internacional de Mujeres y # x2019 por la Paz y la Libertad. Después de la Primera Guerra Mundial, participó activamente en el Comité de Mujeres & # x2019 para el Desarme Mundial y ayudó a fundar el Consejo Nacional para la Prevención de la Guerra en 1921. Ella y otras mujeres influyeron en los gobiernos para convocar la Conferencia de Limitación de Armas Navales en 1922.

Después de la muerte de su esposo el 18 de junio de 1925, se le ofreció su asiento en el Senado de los Estados Unidos, pero rechazó la oportunidad de convertirse en la primera mujer senadora, tal vez porque habría alterado el equilibrio entre su público y vidas privadas por las que es estimada.


Revista de La Follette

Revista de La Follette era el nombre original de una revista política progresista fundada por Robert y Belle La Follette.

Historial de publicaciones

La Revista de La Follette comenzó en 1909 como la Revista Semanal de La Follette, aunque dejó de ser "Semanal" después de reducir su frecuencia de publicación. No se encontraron renovaciones de derechos de autor de emisión o contribución para esta serie. (Más detalles) En 1929 fue reemplazado por The Progressive, que continúa publicándose en la actualidad.

Archivos persistentes de problemas completos

  • 1909-1912: HathiTrust tiene los volúmenes 1-4.
  • 1915-1916: HathiTrust también ha seleccionado ediciones de los volúmenes 7 y 8.

Sitio oficial / Material actual

  • El sitio web de la revista Progressive tiene más información y contenido seleccionado del sucesor actual de esta revista. Es posible que se requiera una suscripción para ver algunos contenidos.

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Incluso juzgando a Woodrow Wilson por los estándares de su propio tiempo, era deplorablemente racista

Nancy C. Unger es profesora de historia en la Universidad de Santa Clara. Su nuevo libro es Belle La Follette: reformador de la era progresiva (Routledge).

La noticia de que Princeton accedió a las exigencias estudiantiles de que la universidad afrontara el racismo de Woodrow Wilson desató una serie de respuestas. Algunos protestan que es injusto juzgar al 28º presidente con los estándares actuales. Estos expertos, casi todos blancos, proclaman que Wilson debe entenderse dentro del contexto de su propio tiempo. La inferencia de tal afirmación es que en tiempos de racismo generalizado es razonable que un líder lo perpetúe. Dejando de lado la suposición de que la moral es relativa en lugar de absoluta, examinemos las acciones de Wilson en su época.

El racismo fue desenfrenado en 1913, el año en que la administración de Wilson comenzó a segregar las oficinas del gobierno federal en Washington DC. Sin embargo, difícilmente fue universal. En 1909, un grupo multirracial y multiétnico fundó la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP), un grupo que fue particularmente franco en sus críticas a Wilson cuatro años después.

Wilson también fue confrontado directamente varias veces por las nuevas reglas que estaban devastando a los empleados negros del gobierno y a sus familias. Un contingente de hombres afroamericanos dirigido por William Monroe Trotter, editor de la Bostón guardián, viajó a la Casa Blanca el 6 de noviembre de 1913. Presentaron al presidente una petición firmada por 20.000 estadounidenses en representación de treinta y ocho estados, protestando por la nueva segregación e instando a su abolición. Trotter le recordó a Wilson que había hecho campaña por la presidencia con la promesa de un trato justo y equitativo para todos. Wilson prometió investigar el asunto.

Un año después, un Trotter apasionado confrontó al presidente Wilson con evidencia de la continuación de las políticas de segregación y pidió que se abolieran todos esos esfuerzos. Cuando Trotter descartó la defensa de Wilson de la segregación como el mejor método para evitar la "fricción" racial, Wilson perdió los estribos. Documentos de todo el país, incluido el New York Times, publicó en sus portadas historias sobre la actitud defensiva de Wilson. Hicieron hincapié en la expulsión de Trotter de la Casa Blanca. En la tormenta de la mala publicidad, el Nueva república despreció a Wilson por su "inacción en una crisis moral", y La Nación llamó a la segregación "una mancha triste para la Administración de Wilson".

En una historia titulada "Devolviendo al negro", Howard Bridgman, editor de El mundo congregacionalista y cristiano, informó sobre su intercambio de cartas con el presidente Wilson en el que Bridgman criticó la aprobación del presidente de la segregación por basarse "en una falacia y prejuicio" y en violación de los principios democráticos y la Regla de Oro. Aunque Bridgman instó a los afroamericanos a protestar, subrayó que la responsabilidad no recaía solo en ellos: “El negro es hermano del blanco ante los ojos de Dios. Por tanto, ¿cuál es el deber del cristiano blanco en un momento como este? Protesta contra lo incorrecto exige que la justicia siga exigiendo hasta que ganemos ”.

La periodista Belle La Follette, esposa del senador Robert La Follette (R-Wisconsin), fue una de los muchos blancos que atendieron el llamado de Bridgman. Imprimió las quejas de Rosebud Murraye, una empleada afroamericana desde hace mucho tiempo en la Oficina de Grabado, sobre la nueva segregación del servicio civil federal. Cuando Murraye fue despedido solo unos días después, La Follette también confrontó a Wilson directamente. Ella envió la carta de protesta de Murray al presidente, señalando en su carta de presentación que la situación involucraba "la cuestión más amplia de los derechos humanos".

Cuando la secretaria del presidente negó que el repentino despido tuviera algo que ver con su investigación, La Follette escribió una serie de artículos en Revista de La Follette (publicado hoy como El progresista) sobre la injusticia provocada por la segregación del gobierno. “Mérito, no simpatía”, señaló, exigió que los afroamericanos “no sean discriminados y se les debe otorgar la justicia que les corresponde como ciudadanos de una democracia. ¿Qué pasa con los principios fundamentales de nuestras instituciones si el gobierno puede trazar la línea de color o cualquier otra línea arbitraria entre sus empleados de la administración pública?

El hecho de que esta nueva opresión emanara de la oficina ejecutiva era particularmente molesto. Bajo Wilson, la nación estaba retrocediendo hacia su orientación segregacionista sureña. En las columnas de los periódicos y en los discursos ante el público tanto en blanco como en negro, La Follette presentó este caso con valentía. Afirmó que “que el gobierno de los Estados Unidos dé un paso atrás, que se dibuje la línea de color en los lugares [donde] han ganado su mérito, que sean humillados, reprimidos y degradados en la capital de la nación por su propio gobierno, que no tiene derecho a discriminar entre sus ciudadanos, es un duro golpe a la esperanza y al orgullo y al incentivo ”.

Un gran número de estadounidenses se negó a aceptar silenciosamente el gigantesco paso hacia atrás de la administración Wilson, calificado por un académico como "el golpe más serio a los derechos de los negros desde los días de la esclavitud". Cientos de cartas de protesta llegaron al presidente Wilson de todos los estados, escritas por negros y blancos, hombres y mujeres. Llamaron a la discriminación "dura y humillante", "un insulto y un ultraje", "injusta y descorazonadora" y una violación del "espíritu de la Constitución y opuesta a la enseñanza de Jesucristo".

Woodrow Wilson no vivió en un período de racismo incontestado. Juzgarlo dentro de su época revela que estaba muy consciente de sus acciones, sus efectos y cómo fueron recibidos. Fueron controvertidos. Muchos estadounidenses vieron sus esfuerzos de segregación como atávicos, contrarios a los fundamentos de la democracia. Sí, Wilson merece elogios por sus muchos logros, pero el “contexto de su época” no excusa, apacigua ni modifica la inmoralidad de su racismo.


Casa La Follette

"Fighting Bob" La Follette y su esposa Belle Case La Follette se mudaron a esta antigua y digna residencia en 1881. Ambos se graduaron de la Facultad de Derecho de la Universidad de Washington, siendo Belle la primera mujer en hacerlo. Ambos se convirtieron en figuras políticas estatales y nacionales preeminentes, utilizando su destreza oratoria para hacer campaña contra la corrupción y los privilegios especiales, y a favor del nuevo partido progresista, la paz y el sufragio femenino. "Fighting Bob" se desempeñó más tarde como congresista de los Estados Unidos, gobernador, senador de los Estados Unidos y candidato a presidente.

Erigido en 2011 por la Comisión de Monumentos de Madison. (Número de marcador 91.)

Temas y series. Este marcador histórico se incluye en estas listas de temas: Educación y gobierno y política alcistas. Además, está incluido en las listas de las series de Wisconsin, Madison Landmark Commission y Women's Suffrage & # 128499 & # 65039.

Localización. 43 & deg 4.122 & # 8242 N, 89 & deg 23.144 & # 8242 W. Marker se encuentra en Madison, Wisconsin, en el condado de Dane. Marker está en la intersección de South Broom Street y West Wilson Street, a la derecha cuando se viaja hacia el sur por South Broom Street. Toque para ver el mapa. El marcador está en o cerca de esta dirección postal: 314 South Broom Street, Madison WI 53703, Estados Unidos de América. Toque para obtener instrucciones.

Otros marcadores cercanos. Al menos otros 8 marcadores se encuentran a poca distancia de este marcador. Doty School (a poca distancia de este marcador)

Apartamentos Dowling (a unos 500 pies de distancia, medidos en línea directa) Joseph Stoner House (a unos 700 pies de distancia) John Nolen Causeway (a unos 700 pies de distancia) Nathan Dane (a unos 0,2 millas de distancia) Law Park (a unos 0,2 millas de distancia) Derrick C. Bush House (aproximadamente a 0,2 millas de distancia) James and Bridget Casserly House (aproximadamente a milla de distancia). Toque para obtener una lista y un mapa de todos los marcadores en Madison.

Marcadores relacionados. Haga clic aquí para obtener una lista de marcadores relacionados con este marcador. Esta es una lista de marcadores sobre "Fighting Bob" La Follette.

Ver también . . . Comisión de Monumentos Históricos de Madison (pdf). El formulario de nominación histórico para la casa. (Presentado el 14 de octubre de 2011 por William J. Toman de Green Lake, Wisconsin.)


Historia de la mujer en Wisconsin: Ley de igualdad de derechos de 1921

MILWAUKEE - Hace un siglo, las mujeres de Wisconsin llevaron a su estado a la vanguardia del movimiento por la igualdad de derechos.

Lo que necesitas saber

  • En julio de 1921, Wisconsin fue el primer estado en aprobar una ley de igualdad de derechos para las mujeres.
  • La medida se produjo después de décadas de campañas de mujeres por el sufragio y otros derechos.
  • Wisconsin también fue el primer estado en ratificar la 19a Enmienda para dar el voto a las mujeres.
  • La ley de igualdad de derechos no fue una solución perfecta, pero siguió siendo un movimiento innovador para el momento.

Después de años de arduo trabajo e intensa campaña de las sufragistas, las mujeres de todo el país acababan de ganar el derecho al voto, siendo Wisconsin el primer estado en ratificar la 19ª Enmienda.

Y en julio de 1921, el entonces gobernador. John Blaine aprobó otra medida que llevaría al Estado Badger aún más lejos: un proyecto de ley de igualdad de derechos que promete que "las mujeres tendrán los mismos derechos y privilegios bajo la ley que los hombres".

Fue la primera ley de este tipo que se aprobó en cualquier estado de EE. UU., Y los defensores de los derechos de las mujeres celebraron su éxito en todas partes. "Esto convierte a Wisconsin en el único lugar en los Estados Unidos donde las mujeres tienen, o han tenido desde el comienzo de nuestro país, plena igualdad con los hombres", escribió la líder del Partido Nacional de la Mujer, Alice Paul, a los defensores del estado.

Por supuesto, el paso hacia la igualdad de género no fue gratis. Y estaba lejos de ser una solución perfecta a los desafíos que enfrentaban las mujeres.

Aquí, echamos un vistazo al trabajo que condujo a la ley pionera y al complicado legado que se ha desarrollado durante los últimos 100 años.

Los derechos de la mujer han sido un problema para Wisconsin desde sus primeros días como estado.

Mientras los líderes elaboraban la constitución de Wisconsin en 1846, algunos sugirieron que el nuevo estado debería otorgar a las mujeres derechos de propiedad e incluso la capacidad de votar. Pero para cuando se aprobó un borrador final, estas medidas habían recibido el corte, ya que algunos opositores pensaron que otorgar más derechos a las mujeres podría "cambiar el orden natural de la familia", escribe la historiadora Erika Janik para WPR.

Aún así, las mujeres de Wisconsin no renunciaron a la lucha por la igualdad de derechos. A fines del siglo XIX, las mujeres comenzaron a formar grupos de sufragio organizados para hacer campaña por el voto.

Líderes como Ada James, Theodora Winton Youmans y Belle La Follette, cuyo esposo, Robert, defendió causas progresistas como gobernador y senador de Wisconsin, reunieron a una amplia coalición de mujeres en todo el estado.

El movimiento unió a una amplia gama de grupos de mujeres y también incluyó diferentes ideas sobre cómo defender el sufragio, dijo Nancy Unger, profesora de historia en la Universidad de Santa Clara que ha escrito biografías tanto de Belle como de Robert La Follette.

“Hay muchas mujeres que están haciendo campaña por el voto porque dicen que les permitirá llevar a cabo su esfera natural como levantadores, civilizadores, moralistas”, dijo Unger. "'Solo queremos ser las mejores esposas y madres que podamos ser'".

Por otro lado, explicó Unger, algunas sufragistas argumentaron que las mujeres deberían obtener el voto porque, bueno, también son personas: "" Lea la Constitución. Todas las personas son iguales. Deberíamos tener los mismos derechos, y eso es todo ".

Para el cambio de siglo, las activistas por los derechos de la mujer habían obtenido una victoria parcial. Wisconsin permitiría que las mujeres votaran, pero solo en las elecciones escolares, algo más en su "dominio legítimo".

Belle La Follette tenía la esperanza de que este fuera solo el primer paso para las mujeres de Wisconsin. "No doble su talento en una servilleta", alentó a las mujeres votantes en una columna. "Si vota cuando tiene la oportunidad, las oportunidades aumentan".

Pero llegar al sufragio pleno resultaría ser un desafío mayor. En un referéndum de 1912 en Wisconsin, los hombres del estado votaron en contra del sufragio femenino por un amplio margen, lo que demuestra que incluso en un estado como Wisconsin, que en ese momento era un líder del movimiento progresista, los derechos de las mujeres no se iban a otorgar. fuera sin luchar.

Aunque las sufragistas perdieron la batalla en Wisconsin, terminarían ganando la guerra llevando su lucha a nivel nacional.

En lugar de centrarse solo en su propio estado, La Follette y otros líderes de Wisconsin llevaron su programa a la carretera, explicó Unger, haciendo campaña en todo Estados Unidos para obtener una enmienda nacional en el Congreso. En algunos casos, se unieron a defensores más radicales como Paul, que marcharon, se declararon en huelga de hambre e incluso fueron arrestados mientras realizaban piquetes frente a la Casa Blanca.

Finalmente, en 1919, la 19ª Enmienda fue aprobada en el Senado, con Belle La Follette mirando desde el balcón. Rápidamente se acercó a la legislatura de Wisconsin y logró que ratificaran la enmienda antes que nadie, superando a Illinois por horas.

La victoria del sufragio femenino, y el hecho de que la sociedad no colapsó cuando las mujeres obtuvieron el voto, como advirtieron algunos críticos, dio impulso al movimiento más amplio por los derechos de las mujeres, dijo Unger.

“Para algunos, conseguir el voto fue todo. Eso era todo lo que querían ”, dijo Unger. “Pero para otros, es como 'No. Este es un paso crucial, y ahora vayamos realmente por la igualdad total ".

Las mujeres ahora ostentaban el poder político directo y los candidatos trataban abiertamente de ganárselas, como explica Tamara Raymond en un artículo de 1982. Blaine fue elegido gobernador en 1921 sobre la base de una plataforma de promoción de los derechos de la mujer, y las mujeres de Wisconsin lo hicieron cumplir su promesa.

Mabel Putnam, la presidenta estatal del Partido de la Mujer, comenzó a hacer rondas para conseguir apoyo entre los legisladores para un proyecto de ley de igualdad de derechos. Se reunió con Charles Crownhart, quien acordó redactar la legislación, una ley amplia que serviría como una "declaración de derechos de la mujer".

Una pregunta central causó algunos problemas: si reconociéramos a las mujeres como plenamente iguales a los hombres, ¿cómo podríamos seguir ofreciendo protecciones especiales a las mujeres? El proyecto de ley trató de hacerlo en ambos sentidos, reconociendo que "igual no significa lo mismo", dijo Unger.

Cuando se presentó el proyecto de ley a los legisladores de Wisconsin en mayo de 1921, prometía que las mujeres tendrían los mismos derechos "en el ejercicio del sufragio, la libertad de contrato, la elección de residencia para votar, el servicio de jurado, el ejercicio de cargos, la tenencia y transmisión de bienes, el cuidado y custodia de los niños, y en todos los demás aspectos ".

También dijo que los estatutos aplicados a los hombres deberían "incluir el género femenino a menos que tal construcción niegue a las mujeres la protección especial y los privilegios que ahora disfrutan para el bienestar general".

El proyecto de ley todavía se encontró con cierto rechazo. Un asambleísta estatal argumentó que el proyecto de ley "resultaría en engrosar la fibra de la mujer" y sacarla de su "esfera adecuada". Pero con la feroz defensa de Putnam y otros líderes, los legisladores estatales aprobaron el proyecto de ley en junio de 1921 y el gobernador Blaine lo convirtió en ley poco después.

Como el primer proyecto de ley de igualdad de derechos en los Estados Unidos, la ley de Wisconsin marcó un gran hito para los derechos de las mujeres y se celebró en todo el país.

Un artículo de periódico de la época proclamaba que con la firma del proyecto de ley, "Wisconsin se convirtió en el primer estado de la Unión donde las mujeres tienen los mismos derechos que los hombres según las leyes civiles". El Partido Nacional de la Mujer celebró que "siglos de precedentes legales y tradiciones, construidos sobre la concepción de las mujeres como seres inferiores ... han sido anulados por Wisconsin de un solo golpe".

Por supuesto, la verdad no era tan simple, dijo Unger.

La ley ampliaría con éxito nuevos derechos a las mujeres, como la capacidad para ocupar cargos públicos y desempeñar funciones de jurado. En un caso juzgado ante la Corte Suprema de Wisconsin, los jueces decidieron que la ley permitía a las mujeres demandar a sus maridos en caso de lesiones por parte de ellos.

Pero, a través de algunas "hábiles maniobras", algunos usaron el propio lenguaje del proyecto de ley para socavarlo, dijo Unger.

La opción de tener ambas cosas, otorgar a las mujeres los mismos derechos y al mismo tiempo permitirles protecciones adicionales, se convirtió en una pequeña laguna para trabajar en contra de la reforma. En un caso de 1923, el fiscal general del estado dictaminó que era justo mantener a las mujeres fuera de los puestos de empleada legislativa porque hacerlo protegería a las mujeres de trabajar "horas largas e irrazonables".

"Están protegiendo a las mujeres que dejan sus trabajos", explicó Unger.

Además, incluso después de que Wisconsin sentó el precedente, otros estados no se alinearon para aprobar sus propios proyectos de ley. Los líderes del sufragio redactaron una Enmienda de Igualdad de Derechos a nivel nacional poco después de que la ley de Wisconsin tuviera éxito, pero hasta el día de hoy, la ERA federal todavía está en el limbo.

Los mismos desafíos que paralizaron la ley de Wisconsin también se han planteado durante casi un siglo de debate sobre la ERA, y los críticos dicen que evitaría que el gobierno reconozca cualquier diferencia entre hombres y mujeres.

Con todo, el proyecto de ley innovador ha dejado un legado un poco mixto, dijo Unger.

“El legado es que el estado aprobó una ley de igualdad de derechos. Quiero decir, eso es bastante impresionante ”, dijo Unger. "Pero, creo, también hay una advertencia".

La ley de 1921 fue sin duda un gran logro para el Estado Badger, y uno que consolidó su condición de líder progresista para su época. Sin embargo, para los 3 millones de mujeres de Wisconsin, el viaje hacia la igualdad continúa hasta el día de hoy, especialmente porque la pandemia de COVID-19 ha retrasado parte del progreso hacia la igualdad de género, con mujeres abandonando la fuerza laboral a tasas más altas y luchando por mantenerse. a la altura de las exigencias del cuidado.

Como lo describió la aclamada escritora y nativa de Wisconsin Zona Gale en el siglo pasado: "El estatus de la mujer en Wisconsin, incluso bajo nuestra Ley de Igualdad de Derechos, es solo una etapa en esa larga marcha".


Ver el vídeo: Fighting Bob - Robert La Follette