El gabinete de Andrew Johnson

El gabinete de Andrew Johnson

El gabinete de Andrew Johnson


Andrew Johnson

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Andrew Johnson, (nacido el 29 de diciembre de 1808 en Raleigh, Carolina del Norte, EE. UU.; fallecido el 31 de julio de 1875, cerca de Carter Station, Tennessee), decimoséptimo presidente de los Estados Unidos (1865-1869), quien asumió el cargo tras el asesinato de Pres. Abraham Lincoln durante los últimos meses de la Guerra Civil estadounidense (1861-1865). Sus indulgentes políticas de reconstrucción hacia el sur amargaron a los republicanos radicales en el Congreso y llevaron a su caída política y a su juicio político, aunque fue absuelto.

¿Cuándo se convirtió Andrew Johnson en presidente de los Estados Unidos?

Andrew Johnson se convirtió en el decimoséptimo presidente de los Estados Unidos en 1865. Asumió el cargo después del asesinato de Abraham Lincoln.

¿Por qué Andrew Johnson vetó las Leyes de Reconstrucción?

Andrew Johnson vetó las Leyes de Reconstrucción que proporcionaban sufragio a los hombres libertos y la administración militar de los estados del sur. Sostuvo que las Leyes de Reconstrucción eran inconstitucionales porque fueron aprobadas sin representación del Sur en el Congreso. El Congreso pasó por alto sus vetos.

¿Por qué se impugnó a Andrew Johnson?

Andrew Johnson destituyó de su cargo al Secretario de Guerra Edwin M. Stanton para proporcionar una prueba judicial de la constitucionalidad de la Ley de Tenencia en el cargo. Por esta y otras razones, la Cámara de Representantes votó artículos de acusación contra el presidente, el primer hecho de este tipo en la historia de Estados Unidos.

¿Quién era la esposa de Andrew Johnson?

Eliza McCardle era la esposa de Andrew Johnson. Se casaron en 1827.


Departamento del Tesoro de EE. UU.

El Edificio del Tesoro sirvió como ubicación de la Casa Blanca temporal en 1865 cuando Andrew Johnson asumió la presidencia tras el asesinato de Abraham Lincoln. La asociación presidencial, junto con la documentación histórica para amueblar las habitaciones, hace de la Suite Andrew Johnson uno de los espacios más significativos del Edificio del Tesoro.

El asesinato de Lincoln se produjo en un momento crítico de la historia de nuestro país, apenas una semana después de la rendición del Ejército Confederado. Los planes del presidente para reunir al país se interrumpieron el 14 de abril de 1865 cuando John Wilkes Booth disparó un tiro fatal a Lincoln. A la mañana siguiente, Lincoln murió, convirtiendo a su vicepresidente, Andrew Johnson, en el decimoséptimo presidente de los Estados Unidos.

Como cortesía a Mary Todd Lincoln, Johnson retrasó su mudanza a la Casa Blanca, lo que le dio tiempo a la Sra. Lincoln para recuperarse y planificar su partida. Mientras tanto, el secretario del Tesoro, Hugh McCulloch, ofreció su sala de recepción recientemente decorada para uso oficial del presidente. Aquí, pocas horas después de la muerte de Lincoln, Andrew Johnson celebró su primera reunión de gabinete en lo que sería su oficina ejecutiva temporal durante las próximas seis semanas.

Durante el tiempo que Johnson estuvo en el Departamento del Tesoro, trabajó metódica y deliberadamente para calmar al país. Lo visitaron numerosas delegaciones, incluidos representantes de varios estados. Un tema recurrente en los discursos de Johnson a tales grupos fue la afirmación de que continuaría con las políticas establecidas por Lincoln. Los artículos de los periódicos también informaron que el pueblo estadounidense estaba ansioso por expresar su apoyo al nuevo presidente.

Mientras estaba en el Tesoro, el presidente Johnson celebró una recepción para embajadores extranjeros, una de las primeras funciones oficiales de su presidencia. Johnson también emitió una orden de arresto de $ 100,000 para el arresto del presidente confederado Jefferson Davis quien, en ese momento, era sospechoso de conspirar en el asesinato de Lincoln.

En la suite se exhibe una reproducción de la Bandera de la Guardia del Tesoro, el original de la cual se colocó en el palco presidencial la noche de abril en que el presidente y la Sra. Lincoln asistieron al Ford's Theatre. Cuando John Wilkes Booth saltó al escenario después de dispararle al presidente, atrapó su espuela en la Bandera de la Guardia del Tesoro, lo que le hizo romperse la pierna al aterrizar. Después de la muerte de Lincoln, la bandera rota fue devuelta al Tesoro y exhibida en el pasillo fuera de la suite del Secretario como símbolo de la tragedia de la nación.

Investigación y restauración de la suite Andrew Johnson

En 1863, el Departamento del Tesoro encargó a una empresa de decoración de Nueva York, Pottier & amp Stymus, que diseñara y amueblara las habitaciones ocupadas por el Secretario del Tesoro. Esta suite fue utilizada por el Secretario de Hacienda de 1864 a 1875.

Las comisiones de Pottier & amp Stymus incluyeron la decoración de la Sala del Gabinete de la Casa Blanca bajo el presidente Grant y las comisiones de finales del siglo XIX de clientes como William Rockefeller, Frederick Steinway y el New York Plaza Hotel. En el momento en que la firma decoró las oficinas del Tesoro, empleaban a casi 700 hombres.

De valor incalculable para identificar los muebles para la restauración fueron las facturas y los planos de planta originales de Pottier y Stymus, los grabados históricos de los periódicos de la época y las descripciones escritas. Una investigación cuidadosa condujo a la reproducción de alfombras de época tejidas en anchos de 27 pulgadas, cornisas y cornisas de ventana de nogal y candelabros dorados. Los muebles de estilo Renaissance Revival están ornamentados con detalles dorados y ebonizados. El sofá y los sillones con escudos en el respaldo aparecen en un grabado de 1865 de la habitación y forman parte de la colección histórica de muebles Treasury. Como parte del proyecto de restauración, estas piezas fueron retapizadas con crin de época y felpa y devueltas a la suite.

Para determinar el esquema de pintura original de la suite, se realizó una investigación utilizando muestras de pintura tomadas de las características arquitectónicas de ambas habitaciones, incluidas las molduras, el medallón del techo y las columnas. Estas muestras, cuando se examinaron bajo un microscopio, revelaron una cronología completa de las capas de pintura y el color durante la historia de la suite. Una vez que se identificaron los colores originales, la suite se pintó en consecuencia y se reinstaló la hoja de oro en el entablamento, la puerta y los marcos de las ventanas. El análisis de pintura realizado en una de las puertas originales de la suite reveló que estaba hecha de pino y luego imitación de grano para parecer roble. Durante la restauración, los artesanos expertos aplicaron esta técnica de granulado en todas las puertas de la suite para crear un efecto similar.

Agradecemos la ayuda de la Oficina del Curador del Tesoro para proporcionar y mantener esta información. El curador desea agradecer a la ciudad de Bridgeport, el Museo Barnum (préstamo de muebles) Galería de arte Corcoran (préstamo del retrato de Andrew Johnson) Fundación Darby (compra de textiles) Asociación Histórica del Tesoro (donación de obras de arte)

La restauración de la Suite Andrew Johnson fue financiada por donaciones privadas recaudadas por el Comité para la Preservación del Edificio del Tesoro.


Contenido

Reconstrucción presidencial Editar

Las tensiones entre las ramas ejecutiva y legislativa habían sido altas antes del ascenso de Johnson a la presidencia. Después de las victorias del Ejército de la Unión en Gettysburg y Vicksburg en julio de 1863, el presidente Lincoln comenzó a contemplar la cuestión de cómo hacer que el Sur regresara a la Unión. Quería ofrecer una rama de olivo a los estados rebeldes siguiendo un plan indulgente para su reintegración. El tono indulgente del plan del presidente, más el hecho de que lo implementó por directiva presidencial sin consultar al Congreso, enfureció a los republicanos radicales, quienes contraatacaron con un plan más estricto. Su propuesta para la reconstrucción del sur, el proyecto de ley Wade-Davis, fue aprobada por ambas cámaras del Congreso en julio de 1864, pero fue vetada por el presidente y nunca entró en vigor. [2] [3]

El asesinato de Abraham Lincoln el 14 de abril de 1865, pocos días después de la rendición del Ejército del Norte de Virginia en Appomattox, disminuyó brevemente la tensión sobre quién establecería los términos de la paz. Los radicales, aunque sospechaban del nuevo presidente (Andrew Johnson) y sus políticas, creían, basándose en su historial, que él aplazaría o al menos aceptaría sus propuestas de línea dura. Aunque era un demócrata de Tennessee, Johnson había sido un feroz crítico de la secesión sureña. Luego, después de que varios estados abandonaron la Unión, incluido el suyo, decidió quedarse en Washington (en lugar de renunciar a su escaño en el Senado de los Estados Unidos), y más tarde, cuando las tropas de la Unión ocuparon Tennessee, Johnson fue nombrado gobernador militar. Mientras estuvo en esa posición había ejercido sus poderes con vigor, afirmando con frecuencia que "la traición debe ser odiada y los traidores castigados". [3] Johnson, sin embargo, abrazó las políticas más indulgentes de Lincoln, rechazando así a los radicales y preparando el escenario para un enfrentamiento entre el presidente y el Congreso. [4] Durante los primeros meses de su presidencia, Johnson emitió proclamas de amnistía general para la mayoría de los ex confederados, tanto oficiales gubernamentales como militares, y supervisó la creación de nuevos gobiernos en los estados hasta ahora rebeldes, gobiernos dominados por ex funcionarios confederados. [5] En febrero de 1866, Johnson vetó la legislación que extendía la Oficina de Libertos y ampliaba sus poderes. El Congreso no pudo anular el veto. Posteriormente, Johnson denunció al representante de los republicanos radicales Thaddeus Stevens y al senador Charles Sumner, junto con el abolicionista Wendell Phillips, como traidores. [6] Más tarde, Johnson vetó una Ley de Derechos Civiles y un segundo proyecto de ley de la Oficina de Libertos. El Senado y la Cámara reunieron cada uno las mayorías de dos tercios necesarias para anular ambos vetos, [6] preparando el escenario para un enfrentamiento entre el Congreso y el presidente.

En un callejón sin salida con el Congreso, Johnson se ofreció directamente al público estadounidense como un "tribuno del pueblo". A fines del verano de 1866, el presidente se embarcó en una gira de conferencias nacional "Swing Around the Circle", en la que pidió a su público su apoyo en su batalla contra el Congreso e instó a los votantes a elegir representantes para el Congreso en las próximas elecciones de mitad de período que apoyó sus políticas. Sin embargo, la gira fue contraproducente para Johnson cuando los informes de sus discursos indisciplinados y mordaces y sus desacertadas confrontaciones con los que interrumpían se extendieron por todo el país. Contrariamente a sus esperanzas, las elecciones de 1866 llevaron a mayorías republicanas a prueba de veto en ambas cámaras del Congreso. [1] [7] [8] Como resultado, los radicales pudieron tomar el control de la Reconstrucción, aprobando una serie de Leyes de Reconstrucción, cada una sobre el veto del presidente, que abordan los requisitos para que los estados del Sur sean completamente restaurados a la Unión. El primero de estos actos dividió a esos estados, excluyendo el estado natal de Johnson, Tennessee, en cinco distritos militares, y el gobierno de cada estado quedó bajo el control del ejército de los EE. UU. Además, estos estados debían promulgar nuevas constituciones, ratificar la Decimocuarta Enmienda y garantizar el derecho al voto de los hombres negros. [1] [3] [9]

Esfuerzos anteriores para acusar a Johnson Editar

Desde 1866, se habían realizado varios esfuerzos previos para acusar a Johnson. El 7 de enero de 1867, esto resultó en que la Cámara de Representantes votara a favor del lanzamiento de una investigación de juicio político dirigida por el Comité Judicial de la Cámara, que inicialmente terminó con una votación del 3 de junio de 1867 por parte del comité para recomendar no enviar artículos de juicio político a la casa llena. [10] sin embargo, el 25 de noviembre de 1867, el Comité Judicial de la Cámara, que no había enviado previamente el resultado de su investigación al pleno de la Cámara, revocó su decisión anterior y votó 5-4 para recomendar un procedimiento de acusación. En una votación del 7 de diciembre de 1867, la Cámara en pleno rechazó la recomendación de este informe por 108 a 56 votos. [11] [12] [13]

Ley de tenencia del cargo Editar

El control del Congreso sobre la política de Reconstrucción militar fue mitigado por el mando de las fuerzas armadas de Johnson como presidente. Sin embargo, Johnson había heredado al designado por Lincoln, Edwin M. Stanton, como secretario de guerra. Stanton era un republicano radical acérrimo que cumpliría con las políticas de reconstrucción del Congreso mientras permaneciera en el cargo. [14] Para asegurarse de que Stanton no fuera reemplazado, el Congreso aprobó la Ley de Tenencia de la Oficina en 1867 sobre el veto de Johnson. La ley requería que el presidente buscara el consejo y el consentimiento del Senado antes de relevar o destituir a cualquier miembro de su gabinete (una referencia indirecta a Stanton) o, de hecho, a cualquier funcionario federal cuyo nombramiento inicial hubiera requerido previamente su consejo y consentimiento. [15] [16]

Debido a que la Ley de Tenencia de la Oficina le permitió al presidente suspender a dichos funcionarios cuando el Congreso estaba fuera de sesión, cuando Johnson no logró obtener la renuncia de Stanton, en su lugar suspendió a Stanton el 5 de agosto de 1867, lo que le dio la oportunidad de nombrar al general Ulysses S. Grant, que entonces se desempeñaba como comandante general del ejército, secretario de guerra interino. [17] Cuando el Senado adoptó una resolución de no concurrencia con la destitución de Stanton en diciembre de 1867, Grant le dijo a Johnson que iba a renunciar por temor a una acción legal punitiva. Johnson le aseguró a Grant que asumiría toda la responsabilidad en el asunto y le pidió que pospusiera su renuncia hasta que pudiera encontrar un reemplazo adecuado. [16] Contrariamente a la creencia de Johnson de que Grant había accedido a permanecer en el cargo, [18] cuando el Senado votó y reinstaló a Stanton en enero de 1868, Grant renunció inmediatamente, antes de que el presidente tuviera la oportunidad de nombrar un reemplazo. [19] Johnson estaba furioso con Grant, acusándolo de mentir durante una tormentosa reunión de gabinete. La publicación en marzo de 1868 de varios mensajes enojados entre Johnson y Grant llevó a una ruptura completa entre los dos. Como resultado de estas cartas, Grant solidificó su posición como el favorito para la nominación presidencial republicana de 1868. [17] [20]

Johnson se quejó de la restauración de Stanton al cargo y buscó desesperadamente a alguien que reemplazara a Stanton y que fuera aceptable para el Senado. Primero propuso el puesto al general William Tecumseh Sherman, un enemigo de Stanton, quien rechazó su oferta. [21] Sherman posteriormente sugirió a Johnson que los republicanos radicales y los republicanos moderados estarían dispuestos a reemplazar a Stanton con Jacob Dolson Cox, pero descubrió que el presidente ya no estaba interesado en el apaciguamiento. [22] El 21 de febrero de 1868, el presidente nombró a Lorenzo Thomas, un general mayor brevet del Ejército, como Secretario de Guerra interino. Johnson informó entonces al Senado de su decisión. Thomas entregó personalmente la notificación de despido del presidente a Stanton, quien rechazó la legitimidad de la decisión. En lugar de desocupar su oficina, Stanton se atrincheró en el interior y ordenó que arrestaran a Thomas por violar la Ley de Tenencia de la Oficina. También informó al presidente de la Cámara de Representantes, Schuyler Colfax, y al presidente pro tempore del Senado, Benjamin Wade, de la situación. [23] Thomas permaneció bajo arresto durante varios días antes de ser liberado, y se retiraron los cargos en su contra después de que Stanton se diera cuenta de que el caso contra Thomas brindaría a los tribunales la oportunidad de revisar la constitucionalidad de la Ley de Tenencia en el cargo. [24]

Los oponentes de Johnson en el Congreso estaban indignados por sus acciones. El desafío del presidente a la autoridad del Congreso —en lo que respecta tanto a la Ley de Tenencia en el cargo como a la reconstrucción de posguerra— había sido, en su opinión, tolerado durante bastante tiempo. [3] En respuesta rápida, los representantes Thaddeus Stevens y John Bingham presentaron una resolución de acusación en la Cámara. Expresando el sentimiento generalizado entre los republicanos de la Cámara, el representante William D. Kelley (el 22 de febrero de 1868) declaró:

Señor, los campos ensangrentados y sin labrar de los diez estados sin reconstruir, los fantasmas desnudos de los dos mil negros asesinados en Texas, claman, si los muertos alguna vez evocan venganza, por el castigo de Andrew Johnson. [25] [26]

El 22 de enero de 1868, Rufus P. Spalding propuso que se suspendieran las reglas para poder presentar una resolución resolviendo,

que se autorice al Comité de Reconstrucción a investigar qué combinaciones se han realizado o intentado hacer para obstaculizar la debida ejecución de las leyes, y con ese fin el comité tiene la facultad de enviar por personas y documentos y de interrogar a testigos bajo juramento, y informar a esta Cámara qué acción, en su caso, estimen necesaria, y que dicha comisión tenga permiso para informar en cualquier momento. [27]

Esta moción fue aprobada por una votación de 103–37, y luego, después de que varias mociones subsiguientes (incluidas las de presentar la resolución o aplazar la sesión) no estuvieron de acuerdo, el Congreso votó para aprobar la resolución 99–31. [27] Esto lanzó una nueva investigación sobre Johnson dirigida por el Comité de Reconstrucción. [27]

También el 22 de enero de 1868, una resolución de una oración para acusar a Johnson, escrita por John Covode, también fue remitida al Comité de Reconstrucción. La resolución decía: "Resuelto, que Andrew Johnson, presidente de los Estados Unidos, sea acusado de delitos graves y faltas". [28] [29] [30]

El 21 de febrero, el día en que Johnson intentó reemplazar a Stanton con Lorenzo Thomas, Thaddeus Stevens presentó una resolución en la que resolvió que las pruebas obtenidas en el juicio político por la investigación previa de juicio político llevada a cabo por el Comité de la Judicatura se remitieran al Comité de Reconstrucción, y que El comité "tiene permiso para informar en cualquier momento" fue aprobado por la Cámara. [27] El 22 de febrero, Stevens presentó desde el Comité de Reconstrucción un informe en el que se opinaba que Johnson debería ser acusado de delitos graves y faltas. [27]

El 24 de febrero de 1868, tres días después de la destitución de Stanton por parte de Johnson, la Cámara de Representantes votó 126 a 47 (17 miembros no votaron) a favor de una resolución para acusar al presidente por delitos graves y faltas. Thaddeus Stevens se dirigió a la Cámara antes de la votación. "Este no debe ser el triunfo temporal de un partido político", dijo, "sino que perdurará en sus consecuencias hasta que todo este continente se llene de un pueblo libre y sin trabas o sea un nido de esclavos encogidos y cobardes. " [25] Casi todos los republicanos presentes apoyaron el juicio político, mientras que todos los demócratas presentes votaron en contra. (Samuel Fenton Cary, un republicano independiente de Ohio, y Thomas E. Stewart, un republicano conservador de Nueva York, votaron en contra del juicio político). [31]

Resolución que prevé la acusación de
Presidente Andrew Johnson
24 de febrero de 1868 Partido Total de votos [32] [31]
Democrático Republicano
Y 00 0 126 126
No 0 45 00 2 0 47

Una semana después, la Cámara aprobó 11 artículos de acusación contra el presidente. Los artículos alegaban que Johnson: [33]

Oficiales del juicio Editar

Según las reglas de la constitución sobre los juicios de acusación de los presidentes en ejercicio, el presidente del Tribunal Supremo de los Estados Unidos, Salmon P. Chase, presidió el juicio. [dieciséis]

La Cámara de Representantes nombró a siete miembros para que fungieran como administradores de juicio político en la Cámara, equivalentes a los fiscales. Estos siete miembros eran John Bingham, George S. Boutwell, Benjamin Butler, John A. Logan, Thaddeus Stevens, Thomas Williams y James F. Wilson. [34] [35]

El equipo de defensa del presidente estaba integrado por Henry Stanbery, William M. Evarts, Benjamin R. Curtis, Thomas A. R. Nelson y William S.Groesbeck. Por consejo de un abogado, el presidente no se presentó al juicio. [dieciséis]

Edición previa al juicio

El 4 de marzo de 1868, en medio de una tremenda atención pública y cobertura de prensa, los 11 artículos de acusación fueron presentados al Senado, que se reunió al día siguiente como una corte de acusación, con el presidente del Tribunal Supremo Salmon P. Chase presidiendo, y procedió a desarrollar una conjunto de reglas para el juicio y sus oficiales. [16] El alcance de la autoridad de Chase como presidente para emitir fallos unilaterales fue un punto frecuente de controversia durante el debate sobre las reglas y el juicio. Inicialmente sostuvo que decidir por su cuenta ciertas cuestiones de procedimiento era su prerrogativa, pero después de que el Senado impugnara varios de sus fallos, renunció a emitir fallos. [36] En una ocasión, cuando dictaminó que Johnson debería poder presentar evidencia de que el nombramiento de Thomas para reemplazar a Stanton tenía la intención de proporcionar un caso de prueba para impugnar la constitucionalidad de la Ley de Tenencia de Oficina, el Senado revocó la decisión. [37]

Cuando llegó el momento de que los senadores tomaran juramento como miembros del jurado, Thomas A. Hendricks cuestionó la imparcialidad de Benjamin Wade y sugirió que Wade se abstuviera de votar debido a un conflicto de intereses. Como no había ninguna disposición constitucional en ese momento para cubrir una vacante dentro del término en la vicepresidencia (lograda un siglo después por la Vigésima Quinta Enmienda), el cargo había estado vacante desde que Johnson sucedió a la presidencia. Por lo tanto, Wade, como presidente pro tempore del Senado, bajo la Ley de Sucesión Presidencial entonces vigente y vigente, se convertiría en presidente si Johnson fuera destituido de su cargo. Vilipendiado por la mayoría republicana radical, Hendricks retiró su objeción un día después y dejó el asunto a la propia conciencia de Wade, quien posteriormente votó a favor de la condena. [38] [39]

El juicio se llevó a cabo principalmente en sesión abierta, y las galerías de la cámara del Senado se llenaron hasta el tope. El interés público fue tan grande que el Senado emitió pases de admisión por primera vez en su historia. Para cada día de la prueba, se imprimieron 1,000 boletos codificados por colores, lo que permitió la admisión por un solo día. [16] [40]

Testimonio Editar

El primer día, el comité de defensa de Johnson pidió 40 días para reunir pruebas y testigos, ya que la fiscalía había tenido más tiempo para hacerlo, pero solo se concedieron 10 días. El proceso comenzó el 23 de marzo. El senador Garrett Davis argumentó que debido a que no todos los estados estaban representados en el Senado, el juicio no podía celebrarse y, por lo tanto, debía aplazarse. La moción fue rechazada. Luego de que se hicieron los cargos contra el presidente, Henry Stanbery solicitó otros 30 días para reunir pruebas y citar testigos, diciendo que en los 10 días previamente otorgados solo hubo tiempo suficiente para preparar la respuesta del presidente. John A. Logan argumentó que el juicio debería comenzar de inmediato y que Stanbery solo estaba tratando de ganar tiempo. La solicitud fue rechazada en una votación de 41 a 12. Sin embargo, el Senado votó al día siguiente para dar a la defensa seis días más para preparar pruebas, lo que fue aceptado. [41]

El juicio comenzó de nuevo el 30 de marzo. Benjamin Butler abrió para la acusación con un discurso de tres horas que revisó los juicios históricos de acusación, que datan del rey Juan de Inglaterra. Durante días, Butler se pronunció en contra de las violaciones de Johnson de la Ley de Tenencia en el cargo y además acusó que el presidente había emitido órdenes directamente a los oficiales del Ejército sin enviarlos a través del General Grant. La defensa argumentó que Johnson no había violado la Ley de Tenencia en el cargo porque el presidente Lincoln no volvió a nombrar a Stanton como Secretario de Guerra al comienzo de su segundo mandato en 1865 y que, por lo tanto, era un nombramiento sobrante del gabinete de 1860, que destituyó su protección por la Ley sobre el ejercicio del cargo. La fiscalía llamó a varios testigos en el transcurso del proceso hasta el 9 de abril, cuando dieron por finalizado el caso. [42]

Benjamin Curtis llamó la atención sobre el hecho de que después de que la Cámara aprobó la Ley de Tenencia en el cargo, el Senado la había enmendado, lo que significa que tenía que devolverla a un comité de conferencias del Senado-Cámara para resolver las diferencias. Siguió citando las actas de esas reuniones, que revelaron que si bien los miembros de la Cámara no tomaron notas sobre el hecho, su único propósito era mantener a Stanton en el cargo, y el Senado no estaba de acuerdo. Luego, la defensa llamó a su primer testigo, el ayudante general Lorenzo Thomas. No proporcionó información adecuada sobre la causa de la defensa y Butler intentó utilizar su información en beneficio de la fiscalía. El siguiente testigo fue el general William T. Sherman, quien testificó que el presidente Johnson se había ofrecido a nombrar a Sherman para suceder a Stanton como secretario de guerra a fin de garantizar que el departamento fuera administrado de manera efectiva. Este testimonio dañó a la fiscalía, que esperaba que Sherman testificara que Johnson se ofreció a nombrar a Sherman con el propósito de obstruir la operación o el derrocamiento del gobierno. Sherman esencialmente afirmó que Johnson solo quería que él administrara el departamento y no ejecutara instrucciones a los militares que serían contrarias a la voluntad del Congreso. [43]

Veredicto Editar

El Senado estaba compuesto por 54 miembros que representaban a 27 estados (10 ex estados confederados aún no habían sido readmitidos para representación en el Senado) en el momento del juicio. Al concluir, los senadores votaron tres de los artículos del juicio político. En cada ocasión la votación fue de 35 a 19, con 35 senadores votando culpable y 19 no culpable. Como el umbral constitucional para una condena en un juicio político es un voto de culpabilidad por mayoría de dos tercios, 36 votos en este caso, Johnson no fue condenado. Permaneció en el cargo hasta el final de su mandato el 4 de marzo de 1869, aunque como un pato cojo sin influencia en la política pública. [1]

A siete senadores republicanos les preocupaba que los procedimientos hubieran sido manipulados para dar una presentación unilateral de la evidencia. Los senadores William P. Fessenden, Joseph S. Fowler, James W. Grimes, John B. Henderson, Lyman Trumbull, Peter G. Van Winkle, [44] y Edmund G. Ross, quienes proporcionaron el voto decisivo, [45] desafiaron su partido votando en contra de la condena. Además de los siete antes mencionados, tres republicanos más James Dixon, James Rood Doolittle, Daniel Sheldon Norton y los nueve senadores demócratas votaron no culpables.

La primera votación se realizó el 16 de mayo para el undécimo artículo. Antes de la votación, Samuel Pomeroy, el senador senior de Kansas, le dijo al senador Ross de Kansas que si Ross votaba a favor de la absolución, Ross sería objeto de una investigación por soborno. [46] Posteriormente, con la esperanza de persuadir al menos a un senador que votó no culpable de cambiar su voto, el Senado suspendió la sesión durante 10 días antes de continuar votando sobre los otros artículos. Durante la pausa, bajo el liderazgo de Butler, la Cámara aprobó una resolución para investigar presuntos "medios indebidos o corruptos utilizados para influir en la determinación del Senado". A pesar de los duros esfuerzos del liderazgo republicano radical por cambiar el resultado, cuando se votaron el 26 de mayo para el segundo y tercer artículo, los resultados fueron los mismos que para el primero. Después del juicio, Butler llevó a cabo audiencias sobre los informes generalizados de que se había sobornado a senadores republicanos para que votaran por la absolución de Johnson. En las audiencias de Butler y en las investigaciones posteriores, hubo cada vez más pruebas de que algunos votos de absolución se obtuvieron mediante promesas de empleos de patrocinio y sobornos en efectivo. También se llegaron a acuerdos políticos. Grimes recibió garantías de que la absolución no sería seguida por represalias presidenciales. Johnson acordó hacer cumplir las Leyes de Reconstrucción y nombrar al general John Schofield para suceder a Stanton. Sin embargo, las investigaciones nunca resultaron en cargos, mucho menos condenas, contra nadie. [47]

Además, existe evidencia de que la fiscalía intentó sobornar a los senadores que votaron a favor de la absolución para que cambiaran sus votos por condenas. Al senador de Maine Fessenden se le ofreció el cargo de ministro en Gran Bretaña. El fiscal Butler dijo: "Dígale [al senador Ross de Kansas] que si quiere dinero, hay un montón de dinero aquí". [48] ​​La investigación de Butler también experimentó un boom cuando se descubrió que el senador de Kansas Pomeroy, que votó a favor de la condena, había escrito una carta al director general de correos de Johnson solicitando un soborno de 40.000 dólares por el voto de absolución de Pomeroy junto con otros tres o cuatro miembros de su grupo. [49] El propio Butler fue dicho por Wade que Wade nombraría a Butler como secretario de estado cuando Wade asumiera la presidencia después de una condena de Johnson. [50] La opinión de que el senador Ross fue perseguido sin piedad por su valiente voto para mantener la independencia de la presidencia como una rama del gobierno federal es el tema de todo un capítulo en el libro del presidente John F. Kennedy, Perfiles de Valentía. [51] Esa opinión ha sido rechazada por algunos eruditos, como Ralph Roske, y respaldada por otros, como Avery Craven. [52] [53]

Ninguno de los senadores republicanos que votaron a favor de la absolución volvió a ocupar un cargo electo. [54] Aunque estuvieron bajo una intensa presión para cambiar sus votos a condenas durante el juicio, luego la opinión pública cambió rápidamente a su punto de vista. Algunos senadores que votaron a favor de la condena, como John Sherman e incluso Charles Sumner, cambiaron de opinión más tarde. [52] [55] [56]


Contenido

Infancia

Andrew Johnson nació en Raleigh, Carolina del Norte, el 29 de diciembre de 1808, hijo de Jacob Johnson (1778-1812) y Mary ("Polly") McDonough (1783-1856), una lavandera. Era de ascendencia inglesa, escocesa-irlandesa e irlandesa. [3] Tenía un hermano William, cuatro años mayor que él, y una hermana mayor, Elizabeth, que murió en la infancia. El nacimiento de Johnson en una choza de dos habitaciones fue una ventaja política a mediados del siglo XIX, y con frecuencia recordaba a los votantes sus humildes orígenes. [4] [5] Jacob Johnson era un hombre pobre, al igual que su padre, William Johnson, pero se convirtió en alguacil de la ciudad de Raleigh antes de casarse y formar una familia. Tanto Jacob como Mary eran analfabetos y habían trabajado como sirvientes de taberna, mientras que Johnson nunca asistió a la escuela [5] y creció en la pobreza. [5] Jacob murió de un aparente ataque al corazón mientras tocaba la campana del pueblo, poco después de rescatar a tres hombres que se estaban ahogando, cuando su hijo Andrew tenía tres años. [6] Polly Johnson trabajó como lavandera y se convirtió en el único sostén de su familia. Su ocupación fue luego despreciada, ya que a menudo la llevaba a otras casas sin compañía. Como Andrew no se parecía a ninguno de sus hermanos, hay rumores de que pudo haber sido engendrado por otro hombre. Polly Johnson finalmente se volvió a casar con un hombre llamado Turner Doughtry, que era tan pobre como ella. [7]

La madre de Johnson le enseñó a su hijo William a un sastre, James Selby. Andrew también se convirtió en aprendiz en la tienda de Selby a los diez años y estaba legalmente obligado a trabajar hasta los 21 años. Johnson vivió con su madre durante parte de su servicio, y uno de los empleados de Selby le enseñó habilidades de alfabetización rudimentarias. [8] Su educación fue aumentada por ciudadanos que iban a la tienda de Selby para leerles a los sastres mientras trabajaban. Incluso antes de convertirse en aprendiz, Johnson vino a escuchar. Las lecturas provocaron un amor por el aprendizaje de toda la vida, y una de sus biógrafas, Annette Gordon-Reed, sugiere que Johnson, más tarde un talentoso orador, aprendió el arte mientras enhebraba agujas y cortaba telas. [9]

Johnson no estaba contento con James Selby's y, después de unos cinco años, tanto él como su hermano se escaparon. Selby respondió colocando una recompensa por su regreso: "Diez dólares de recompensa. Se escapó del suscriptor, dos niños aprendices, legalmente obligados, llamados William y Andrew Johnson. [Pago] a cualquier persona que me entregue dichos aprendices en Raleigh, o daré la recompensa anterior solo por Andrew Johnson ". [10] Los hermanos fueron a Carthage, Carolina del Norte, donde Andrew Johnson trabajó como sastre durante varios meses. Temiendo ser arrestado y devuelto a Raleigh, Johnson se mudó a Laurens, Carolina del Sur. Encontró trabajo rápidamente, conoció a su primer amor, Mary Wood, y le hizo una colcha como regalo. Sin embargo, ella rechazó su propuesta de matrimonio. Regresó a Raleigh, con la esperanza de comprar su aprendizaje, pero no pudo llegar a un acuerdo con Selby. Incapaz de permanecer en Raleigh, donde corría el riesgo de ser detenido por abandonar a Selby, decidió mudarse al oeste. [11] [12]

Mudarse a Tennessee

Johnson partió de Carolina del Norte hacia Tennessee, viajando principalmente a pie. Después de un breve período en Knoxville, se mudó a Mooresville, Alabama. [11] [13] Luego trabajó como sastre en Columbia, Tennessee, pero su madre y su padrastro lo llamaron de regreso a Raleigh, quienes vieron limitadas oportunidades allí y deseaban emigrar al oeste. Johnson y su grupo viajaron a través de las montañas Blue Ridge hasta Greeneville, Tennessee. Andrew Johnson se enamoró de la ciudad a primera vista, y cuando se hizo próspero compró la tierra donde había acampado por primera vez y plantó un árbol en conmemoración. [14]

En Greeneville, Johnson estableció un exitoso negocio de sastrería en el frente de su casa. En 1827, a la edad de 18 años, se casó con Eliza McCardle, de 16, hija de un zapatero local. La pareja se casó con el juez de paz Mordecai Lincoln, primo hermano de Thomas Lincoln, cuyo hijo se convertiría en presidente. Los Johnson estuvieron casados ​​durante casi 50 años y tuvieron cinco hijos: Martha (1828), Charles (1830), Mary (1832), Robert (1834) y Andrew Jr. (1852). Aunque sufría de tuberculosis, Eliza apoyó los esfuerzos de su esposo. Ella le enseñó habilidades matemáticas y le enseñó a mejorar su escritura. [15] [16] Tímida y retraída por naturaleza, Eliza Johnson solía permanecer en Greeneville durante el ascenso político de Johnson. No se la veía a menudo durante la presidencia de su esposo, su hija Martha generalmente se desempeñaba como anfitriona oficial. [17]

El negocio de sastrería de Johnson prosperó durante los primeros años del matrimonio, lo que le permitió contratar ayuda y le dio los fondos para invertir de manera rentable en bienes raíces. [18] Más tarde se jactó de su talento como sastre, "mi trabajo nunca se rompió ni cedió". [19] Era un lector voraz. Los libros sobre oradores famosos despertaron su interés por el diálogo político y mantuvo debates privados sobre los temas del día con clientes que tenían puntos de vista opuestos. También participó en debates en Greeneville College. [20]

Esclavos de Johnson

En 1843, Johnson compró a su primera esclava, Dolly, que tenía 14 años en ese momento. Poco después, compró al medio hermano de Dolly, Sam. Dolly tuvo tres hijos: Liz, Florence y William. En 1857, Andrew Johnson compró a Henry, que tenía 13 años en ese momento y luego acompañaría a la familia Johnson a la Casa Blanca. Sam Johnson y su esposa Margaret tuvieron nueve hijos. Sam se convirtió en comisionado de Freedmen's Bureau y era conocido por ser un hombre orgulloso que negociaba la naturaleza de su trabajo con la familia Johnson. En particular, recibió una compensación monetaria por su trabajo y negoció con Andrew Johnson para recibir una extensión de tierra que Andrew Johnson le cedió en 1867. Al final, Johnson poseía al menos diez esclavos. Se decía que tenía una relación familiar y compasiva con ellos. [21]

Los esclavos de Andrew Johnson fueron liberados el 8 de agosto de 1863. Un año después, todos los esclavos de Tennessee fueron liberados. Como muestra de agradecimiento, Andrew Johnson recibió un reloj de los esclavos recién emancipados con la inscripción "... por su energía incansable en la causa de la libertad". [22]

Político de Tennessee

Johnson ayudó a organizar un boleto de mecánicos (hombres trabajadores) en las elecciones municipales de Greeneville de 1829. Fue elegido concejal de la ciudad, junto con sus amigos Blackston McDannel y Mordecai Lincoln. [23] [24] Después de la rebelión de esclavos de Nat Turner de 1831, se convocó una convención estatal para aprobar una nueva constitución, que incluía disposiciones para privar de derechos a las personas de color libres. La convención también quería reformar las tasas de impuestos inmobiliarios y proporcionar formas de financiar mejoras a la infraestructura de Tennessee. La constitución fue sometida a votación pública, y Johnson habló ampliamente a favor de su adopción, la exitosa campaña le proporcionó exposición en todo el estado. El 4 de enero de 1834, sus compañeros concejales lo eligieron alcalde de Greeneville. [25] [26]

En 1835, Johnson hizo una oferta para la elección del asiento "flotante" que el condado de Greene compartía con el vecino condado de Washington en la Cámara de Representantes de Tennessee. Según su biógrafo, Hans L. Trefousse, Johnson "demolió" a la oposición en el debate y ganó las elecciones con un margen de casi dos a uno. [27] [28] Durante sus días en Greeneville, Johnson se unió a la Milicia de Tennessee como miembro del 90º Regimiento. Alcanzó el rango de coronel, aunque mientras era miembro inscrito, Johnson fue multado por un delito desconocido. [29] Posteriormente, a menudo se dirigía a él o se refería a él por su rango.

En su primer mandato en la legislatura, que se reunió en la capital del estado de Nashville, Johnson no votó sistemáticamente ni con el Partido Demócrata ni con el recién formado Partido Whig, aunque veneraba al presidente Andrew Jackson, un demócrata y compañero de Tennessee. Los partidos principales todavía estaban determinando sus valores centrales y propuestas políticas, con el sistema de partidos en un estado de cambio. El Partido Whig se había organizado en oposición a Jackson, temiendo la concentración de poder en la Rama Ejecutiva del gobierno Johnson se diferenciaba de los Whigs, ya que se oponía a más que un gasto mínimo del gobierno y hablaba en contra de la ayuda para los ferrocarriles, mientras que sus electores esperaban mejoras en transporte. Después de que Brookins Campbell y los Whigs derrotaran a Johnson para la reelección en 1837, Johnson no perdería otra carrera durante treinta años. En 1839, trató de recuperar su escaño, inicialmente como Whig, pero cuando otro candidato buscó la nominación Whig, se postuló como demócrata y fue elegido. Desde ese momento apoyó al Partido Demócrata y construyó una poderosa maquinaria política en el condado de Greene. [30] [31] Johnson se convirtió en un firme defensor del Partido Demócrata, conocido por su oratoria, y en una era en la que hablar en público informaba al público y lo entretenía, la gente acudía en masa para escucharlo. [32]

En 1840, Johnson fue seleccionado como elector presidencial de Tennessee, lo que le dio más publicidad en todo el estado. Aunque el presidente demócrata Martin Van Buren fue derrotado por el exsenador de Ohio William Henry Harrison, Johnson fue fundamental para mantener a Tennessee y el condado de Greene en la columna demócrata. [33] Fue elegido para el Senado de Tennessee en 1841, donde cumplió un mandato de dos años. [34] Había logrado el éxito financiero en su negocio de sastrería, pero lo vendió para concentrarse en la política. También había adquirido bienes raíces adicionales, incluida una casa más grande y una granja (donde residían su madre y su padrastro), y entre sus bienes había ocho o nueve esclavos. [35]

Representante de Estados Unidos (1843–1853)

Habiendo servido en ambas cámaras de la legislatura estatal, Johnson vio la elección al Congreso como el siguiente paso en su carrera política.Participó en una serie de maniobras políticas para obtener el apoyo demócrata, incluido el desplazamiento del jefe de correos Whig en Greeneville, y derrotó al abogado de Jonesborough John A. Aiken por 5.495 votos contra 4.892. [36] [37] En Washington, se unió a una nueva mayoría demócrata en la Cámara de Representantes. Johnson defendió los intereses de los pobres, mantuvo una postura anti-abolicionista, abogó por un gasto limitado del gobierno y se opuso a los aranceles protectores. [38] Con Eliza permaneciendo en Greeneville, el congresista Johnson evitó las funciones sociales a favor del estudio en la Biblioteca del Congreso. [39] Aunque un compañero demócrata de Tennessee, James K. Polk, fue elegido presidente en 1844, y Johnson había hecho campaña a su favor, los dos hombres tenían relaciones difíciles y el presidente Polk rechazó algunas de sus sugerencias de patrocinio. [40]

Johnson creía, al igual que muchos demócratas del sur, que la Constitución protegía la propiedad privada, incluidos los esclavos, y por lo tanto prohibía a los gobiernos federal y estatal abolir la esclavitud. [41] Ganó un segundo mandato en 1845 contra William G. Brownlow, presentándose como el defensor de los pobres contra la aristocracia. En su segundo mandato, Johnson apoyó la decisión de la administración Polk de pelear la Guerra Mexicana, vista por algunos norteños como un intento de ganar territorio para expandir la esclavitud hacia el oeste, y se opuso al Wilmot Proviso, una propuesta para prohibir la esclavitud en cualquier territorio ganado de México. Presentó por primera vez su Homestead Bill, para otorgar 160 acres (65 ha) a las personas que deseen asentarse en la tierra y obtener el título de propiedad. [42] [43] Este tema fue especialmente importante para Johnson debido a sus propios comienzos humildes. [42] [44]

En las elecciones presidenciales de 1848, los demócratas se dividieron sobre el tema de la esclavitud y los abolicionistas formaron el Partido Suelo Libre, con el ex presidente Van Buren como candidato. Johnson apoyó al candidato demócrata, el exsenador de Michigan Lewis Cass. Con la división del partido, el general Zachary Taylor, nominado por los whigs, salió victorioso fácilmente y se llevó a Tennessee. [45] Las relaciones de Johnson con Polk siguieron siendo malas, el presidente registró de su recepción final de Año Nuevo en 1849 que

Entre los visitantes que observé hoy entre la multitud estaba el Excmo. Andrew Johnson de Ho. Repts. [Cámara de Representantes] Aunque representa a un Distrito Demócrata en Tennessee (mi propio Estado), esta es la primera vez que lo veo durante la presente sesión del Congreso. Profesando ser demócrata, ha sido políticamente, si no personalmente, hostil conmigo durante todo mi mandato. Es muy vengativo y perverso en su temperamento y conducta. Si tuviera la virilidad y la independencia para declarar abiertamente su oposición, sabe que no podría ser elegido por sus electores. No sé si alguna vez le he dado motivo de ofensa. [46]

Johnson, debido al interés nacional en la construcción de nuevos ferrocarriles y en respuesta a la necesidad de un mejor transporte en su propio distrito, también apoyó la asistencia del gobierno para el ferrocarril del este de Tennessee y Virginia. [47]

En su campaña para un cuarto mandato, Johnson se concentró en tres temas: esclavitud, granjas y elecciones judiciales. Derrotó a su oponente, Nathaniel G. Taylor, en agosto de 1849, con un mayor margen de victoria que en campañas anteriores. Cuando la Cámara se reunió en diciembre, la división del partido provocada por el Partido Tierra Libre impidió la formación de la mayoría necesaria para elegir un presidente. Johnson propuso la adopción de una regla que permitiera la elección de un portavoz por pluralidad algunas semanas después, otros aceptaron una propuesta similar, y el demócrata Howell Cobb fue elegido. [48]

Una vez que concluyó la elección de Presidente y el Congreso estuvo listo para llevar a cabo los asuntos legislativos, el tema de la esclavitud ocupó un lugar central. Los norteños buscaron admitir a California, un estado libre, en la Unión. Henry Clay de Kentucky presentó en el Senado una serie de resoluciones, el Compromiso de 1850, para admitir a California y aprobar la legislación solicitada por cada lado. Johnson votó por todas las disposiciones excepto por la abolición de la esclavitud en la capital de la nación. [49] Presionó resoluciones para enmiendas constitucionales para prever la elección popular de senadores (luego elegidos por las legislaturas estatales) y del presidente (elegido por el Colegio Electoral), y limitando el mandato de los jueces federales a 12 años. Todos fueron derrotados. [50]

Un grupo de demócratas nominó a Landon Carter Haynes para oponerse a Johnson mientras buscaba un quinto mandato. Los Whigs estaban tan complacidos con la batalla interna entre los demócratas en las elecciones generales que no nominaron a un candidato propio. La campaña incluyó debates feroces: el problema principal de Johnson fue la aprobación de la Homestead que Bill Haynes sostuvo que facilitaría la abolición. Johnson ganó las elecciones por más de 1600 votos. [50] Aunque no estaba enamorado del candidato presidencial del partido en 1852, el ex senador de New Hampshire Franklin Pierce, Johnson hizo campaña por él. Pierce fue elegido, pero no logró llevar a Tennessee. [51] En 1852, Johnson logró que la Cámara aprobara su Homestead Bill, pero fracasó en el Senado. [52] Los Whigs habían ganado el control de la legislatura de Tennessee y, bajo el liderazgo de Gustavus Henry, volvieron a trazar los límites del Primer Distrito de Johnson para convertirlo en un asiento seguro para su partido. los Unión de Nashville llamado esto "Henry-mandering" [b] [53] lamentó Johnson, "No tengo futuro político". [54]

Gobernador de Tennessee (1853-1857)

Si Johnson consideró retirarse de la política al decidir no buscar la reelección, pronto cambió de opinión. [55] Sus amigos políticos comenzaron a maniobrar para conseguirle la nominación a gobernador. La convención demócrata lo nombró por unanimidad, aunque algunos miembros del partido no estaban contentos con su selección. Los whigs habían ganado las dos últimas elecciones para gobernador y aún controlaban la legislatura. [56] Ese partido nominó a Henry, por lo que la "gestión de Henry" del Primer Distrito es un problema inmediato. [56] Los dos hombres debatieron en las sedes del condado a lo largo de Tennessee antes de que las reuniones fueran canceladas dos semanas antes de las elecciones de agosto de 1853 debido a una enfermedad en la familia de Henry. [55] [57] Johnson ganó las elecciones por 63.413 votos contra 61.163, algunos votos a favor de él fueron emitidos a cambio de su promesa de apoyar a Whig Nathaniel Taylor para su antiguo escaño en el Congreso. [58] [59]

El gobernador de Tennessee tenía poco poder: Johnson podía proponer legislación pero no vetarla, y la mayoría de los nombramientos eran realizados por la legislatura controlada por los whigs. Sin embargo, la oficina era un "púlpito matón" que le permitió darse a conocer a sí mismo y sus puntos de vista políticos. [60] Logró obtener los nombramientos que quería a cambio de su respaldo a John Bell, un Whig, para uno de los escaños del Senado de los Estados Unidos del estado. En su primer discurso bienal, Johnson instó a la simplificación del sistema judicial estatal, la abolición del Banco de Tennessee y el establecimiento de una agencia para proporcionar uniformidad en los pesos y medidas que se aprobó el último. Johnson criticó el sistema escolar común de Tennessee y sugirió que se aumentaran los fondos a través de impuestos, ya sea en todo el estado o condado por condado; se aprobó una combinación de los dos. [61] Las reformas llevadas a cabo durante el tiempo de Johnson como gobernador incluyeron la fundación de la biblioteca pública del estado (poniendo libros a disposición de todos) y su primer sistema de escuelas públicas, y el inicio de ferias estatales regulares en beneficio de artesanos y agricultores. [62]

Aunque el Partido Whig estaba en su declive final a nivel nacional, se mantuvo fuerte en Tennessee, y las perspectivas para los demócratas allí en 1855 eran malas. Sintiendo que la reelección como gobernador era necesaria para darle una oportunidad en los cargos más altos que buscaba, Johnson accedió a presentarse. Meredith P. Gentry recibió la nominación Whig. Siguió una serie de más de una docena de debates mordaces. Los temas de la campaña fueron la esclavitud, la prohibición del alcohol y las posiciones nativistas del Partido Know Nothing. Johnson favoreció al primero, pero se opuso a los demás. Gentry era más equívoco en la cuestión del alcohol y se había ganado el apoyo de Know Nothings, un grupo que Johnson describió como una sociedad secreta. [63] Johnson obtuvo la victoria inesperadamente, aunque con un margen más estrecho que en 1853. [64]

Cuando se acercó la elección presidencial de 1856, Johnson esperaba ser nominado en algunas convenciones del condado de Tennessee que lo designaron como "hijo favorito". Su posición de que los mejores intereses de la Unión estaban servidos por la esclavitud en algunas áreas lo convirtió en un candidato de compromiso práctico para presidente. Nunca fue un contendiente importante, la nominación recayó en el exsenador de Pensilvania James Buchanan. Aunque tampoco le impresionó, Johnson hizo campaña por Buchanan y su compañero de fórmula, John C. Breckinridge, quienes fueron elegidos. [sesenta y cinco]

Johnson decidió no buscar un tercer mandato como gobernador, con miras a la elección al Senado de los Estados Unidos. En 1857, mientras regresaba de Washington, su tren descarriló y le causó graves daños en el brazo derecho. Esta lesión le preocuparía en los años venideros. [66]

Senador de los Estados Unidos

Defensor de Homestead Bill

Los vencedores de la campaña legislativa estatal de 1857, una vez que se reunieran en octubre, elegirían a un senador de los Estados Unidos. El ex gobernador Whig William B. Campbell escribió a su tío: "La gran ansiedad de los Whigs es elegir una mayoría en la legislatura para derrotar a Andrew Johnson como senador. Si los demócratas tienen la mayoría, sin duda él será su elección". y no hay ningún hombre vivo por el que los estadounidenses [c] y los whigs tengan tanta antipatía como Johnson ". [67] El gobernador habló ampliamente en la campaña, y su partido ganó la carrera para gobernador y el control de la legislatura. [68] El discurso final de Johnson como gobernador le dio la oportunidad de influir en sus electores e hizo que las propuestas fueran populares entre los demócratas. Dos días después, la legislatura lo eligió para el Senado. La oposición estaba consternada, con el Richmond Whig periódico refiriéndose a él como "el demagogo más vil, radical y sin escrúpulos de la Unión". [69]

Johnson obtuvo un alto cargo debido a su historial probado como un hombre popular entre los pequeños agricultores y comerciantes autónomos que formaban gran parte del electorado de Tennessee. Los llamó los "plebeyos". Era menos popular entre los plantadores y abogados que dirigían el Partido Demócrata del estado, pero ninguno podía igualarlo como votante. Después de su muerte, un votante de Tennessee escribió sobre él: "Johnson fue siempre el mismo con todos. Los honores que se le otorgaron no le hicieron olvidar ser amable con el ciudadano más humilde". [70] Siempre visto con ropa impecablemente confeccionada, tenía una figura impresionante, [71] y tenía la energía para soportar largas campañas con viajes diarios por carreteras en mal estado que conducían a otro discurso o debate. Negado en su mayoría de la maquinaria del partido, se basó en una red de amigos, asesores y contactos. [54] Un amigo, Hugh Douglas, le dijo en una carta: "Has estado en el camino de nuestros grandes hombres durante mucho tiempo. En el fondo, muchos de nosotros nunca quisimos que fueras gobernador, pero ninguno de los demás. de nosotros Pudimos haber sido elegidos en ese momento y solo queríamos usarlo a usted. Entonces no queríamos que fuera al Senado pero la gente te enviaría." [72]

El nuevo senador tomó su asiento cuando el Congreso se reunió en diciembre de 1857 (el mandato de su predecesor, James C. Jones, había expirado en marzo). Llegó a Washington como de costumbre sin su esposa y su familia Eliza visitaría Washington solo una vez durante la primera vez que Johnson como senador, en 1860. Johnson inmediatamente se dispuso a presentar el Homestead Bill en el Senado, pero como la mayoría de los senadores que lo apoyaban eran del norte (muchos asociado con el Partido Republicano recién fundado), el asunto se vio envuelto en sospechas sobre el tema de la esclavitud. Los senadores del sur sintieron que aquellos que se aprovecharon de las disposiciones del Homestead Bill tenían más probabilidades de ser no esclavistas del norte. La cuestión de la esclavitud se había complicado por el fallo de la Corte Suprema a principios de año en Dred Scott contra Sandford que la esclavitud no podía prohibirse en los territorios. Johnson, un senador esclavista de un estado sureño, pronunció un importante discurso en el Senado en mayo siguiente en un intento de convencer a sus colegas de que el Homestead Bill y la esclavitud no eran incompatibles. Sin embargo, la oposición del Sur fue clave para derrotar la legislación, 30-22. [73] [74] En 1859, falló en una votación de procedimiento cuando el vicepresidente Breckinridge rompió un empate contra el proyecto de ley, y en 1860, una versión diluida fue aprobada por ambas cámaras, solo para ser vetada por Buchanan a instancias de los sureños. . [75] Johnson continuó su oposición al gasto, presidiendo un comité para controlarlo.

Argumentó en contra de la financiación para construir infraestructura en Washington, D.C., y afirmó que era injusto esperar que los ciudadanos del estado pagaran por las calles de la ciudad, incluso si era la sede del gobierno. Se opuso a gastar dinero en tropas para sofocar la revuelta de los mormones en el territorio de Utah, argumentando a favor de voluntarios temporales, ya que Estados Unidos no debería tener un ejército permanente. [76]

Crisis de secesión

En octubre de 1859, el abolicionista John Brown y simpatizantes asaltaron el arsenal federal en Harpers Ferry, Virginia (hoy Virginia Occidental). Las tensiones en Washington entre las fuerzas a favor y en contra de la esclavitud aumentaron enormemente. Johnson pronunció un importante discurso en el Senado en diciembre, denunciando a los norteños que pondrían en peligro a la Unión al tratar de prohibir la esclavitud. El senador de Tennessee declaró que "todos los hombres son creados iguales" de la Declaración de Independencia no se aplicaba a los afroamericanos, ya que la Constitución de Illinois contenía esa frase, y ese documento prohibía el voto de los afroamericanos. [77] [78] Johnson, en ese momento, era un hombre rico que poseía algunos esclavos domésticos, [79] 14 esclavos, según el censo federal de 1860. [80]

Johnson esperaba ser un candidato de compromiso para la nominación presidencial mientras el Partido Demócrata se desgarraba por la cuestión de la esclavitud. Ocupado con el Homestead Bill durante la Convención Nacional Demócrata de 1860 en Charleston, Carolina del Sur, envió a dos de sus hijos y a su principal asesor político para representar sus intereses en la negociación clandestina. La convención se estancó, sin que ningún candidato pudiera obtener los dos tercios de los votos requeridos, pero las partes estaban demasiado separadas para considerar a Johnson como un compromiso. El partido se dividió y los norteños respaldaron al senador de Illinois Stephen Douglas, mientras que los sureños, incluido Johnson, apoyaron al vicepresidente Breckinridge para la presidencia. Con el ex senador de Tennessee John Bell presentando una candidatura de cuarto partido y dividiendo aún más el voto, el Partido Republicano eligió a su primer presidente, el ex representante de Illinois Abraham Lincoln. La elección de Lincoln, conocida por estar en contra de la expansión de la esclavitud, fue inaceptable para muchos en el sur. Aunque la secesión de la Unión no había sido un problema en la campaña, se empezó a hablar de ella en los estados del sur. [81] [82]

Johnson tomó la palabra del Senado después de las elecciones y pronunció un discurso bien recibido en el Norte, "No renunciaré a este gobierno. No, tengo la intención de defenderlo. E invito a todos los hombres que sean patriotas a. altar de nuestra patria común. y juramos por nuestro Dios, y por todo lo sagrado y santo, que la Constitución será salvada y la Unión preservada ". [83] [84] Cuando los senadores del sur anunciaron que dimitirían si sus estados se separaban, le recordó al senador de Mississippi Jefferson Davis que si los sureños solo mantuvieran sus escaños, los demócratas controlarían el Senado y podrían defender los intereses del sur contra cualquier infracción. por Lincoln. [85] Gordon-Reed señala que, si bien la creencia de Johnson en una Unión indisoluble era sincera, había alienado a los líderes del Sur, incluido Davis, que pronto sería el presidente de los Estados Confederados de América, formados por los estados secesionistas. Si el Tennessean hubiera respaldado a la Confederación, habría tenido poca influencia en su gobierno. [86]

Johnson regresó a casa cuando su estado abordó el tema de la secesión. Su sucesor como gobernador, Isham G. Harris, y la legislatura organizaron un referéndum sobre la conveniencia de tener una convención constitucional para autorizar la secesión cuando ésta fracasó, pusieron la cuestión de dejar la Unión a votación popular. A pesar de las amenazas contra la vida de Johnson y los asaltos reales, hizo campaña en contra de ambas preguntas, a veces hablando con un arma en el atril que tenía delante. Aunque la región este de Tennessee de Johnson estaba en gran parte en contra de la secesión, el segundo referéndum pasó y en junio de 1861, Tennessee se unió a la Confederación. Johnson, creyendo que lo matarían si se quedaba, huyó a través de Cumberland Gap, donde de hecho le dispararon a su grupo. Dejó a su esposa y familia en Greeneville. [87] [88]

Como el único miembro de un estado separado que permaneció en el Senado y el unionista sureño más prominente, Johnson tuvo el oído de Lincoln en los primeros meses de la guerra. [89] Con la mayor parte de Tennessee en manos confederadas, Johnson pasó los recesos del Congreso en Kentucky y Ohio, tratando en vano de convencer a cualquier comandante de la Unión que escuchara para llevar a cabo una operación en el este de Tennessee. [90]

Gobernador militar de Tennessee

El primer mandato de Johnson en el Senado llegó a su fin en marzo de 1862 cuando Lincoln lo nombró gobernador militar de Tennessee. Gran parte de las porciones central y occidental de ese estado separado se había recuperado. Aunque algunos argumentaron que el gobierno civil simplemente debería reanudarse una vez que los confederados fueran derrotados en un área, Lincoln eligió usar su poder como comandante en jefe para nombrar gobernadores militares sobre las regiones del sur controladas por la Unión. [91] El Senado confirmó rápidamente la nominación de Johnson junto con el rango de general de brigada. [92] En respuesta, los confederados confiscaron su tierra y sus esclavos, y convirtieron su casa en un hospital militar. [93] Más tarde, en 1862, después de su salida del Senado y en ausencia de la mayoría de los legisladores del sur, finalmente se promulgó el Homestead Bill. Junto con la legislación para las universidades con concesión de tierras y para el ferrocarril transcontinental, se le ha atribuido al Homestead Bill la apertura del oeste americano a los asentamientos. [94]

Como gobernador militar, Johnson buscó eliminar la influencia rebelde en el estado. Exigió juramentos de lealtad de los funcionarios públicos y cerró todos los periódicos propiedad de simpatizantes confederados. Gran parte del este de Tennessee permaneció en manos confederadas, y el reflujo y el flujo de la guerra durante 1862 a veces trajo el control confederado nuevamente cerca de Nashville. Sin embargo, los confederados permitieron que su esposa y su familia pasaran por las líneas para unirse a él. [95] [96] Johnson emprendió la defensa de Nashville lo mejor que pudo, aunque la ciudad fue continuamente acosada por incursiones de caballería dirigidas por el general Nathan Bedford Forrest. El alivio de los regulares de la Unión no llegó hasta que el general William S. Rosecrans derrotó a los confederados en Murfreesboro a principios de 1863. Gran parte del este de Tennessee fue capturado más tarde ese año. [97]

Cuando Lincoln emitió la Proclamación de Emancipación en enero de 1863, declarando la libertad de todos los esclavos en las áreas controladas por la Confederación, eximió a Tennessee a pedido de Johnson. La proclamación aumentó el debate sobre lo que debería ser de los esclavos después de la guerra, ya que no todos los unionistas apoyaron la abolición. Johnson finalmente decidió que la esclavitud tenía que terminar. Escribió: "Si la institución de la esclavitud. Busca derrocarlo [el gobierno], entonces el gobierno tiene el derecho claro de destruirlo". [98] A regañadientes apoyó los esfuerzos para alistar a antiguos esclavos en el Ejército de la Unión, sintiendo que los afroamericanos deberían realizar tareas serviles para liberar a los estadounidenses blancos para que luchen. [99] Sin embargo, logró reclutar 20.000 soldados negros para servir a la Unión. [100]

En 1860, el compañero de fórmula de Lincoln había sido el senador Hannibal Hamlin de Maine. Aunque había servido de manera competente, estaba en buen estado de salud y estaba dispuesto a postularse nuevamente, Johnson emergió como compañero de fórmula para la reelección de Lincoln en 1864. [101]

Lincoln consideró a varios Demócratas de Guerra para el boleto en 1864, y envió a un agente para sondear al general Benjamin Butler como posible compañero de fórmula. En mayo de 1864, el presidente envió al general Daniel Sickles a Nashville en una misión de investigación. Aunque Sickles negó que estuviera allí para investigar o entrevistar al gobernador militar, el biógrafo de Johnson, Hans L. Trefousse, cree que el viaje de Sickles estuvo relacionado con la posterior nominación de Johnson para vicepresidente. [101] Según el historiador Albert Castel en su relato de la presidencia de Johnson, Lincoln quedó impresionado por la administración de Johnson en Tennessee. [95] Gordon-Reed señala que, si bien el boleto Lincoln-Hamlin podría haberse considerado geográficamente equilibrado en 1860, "teniendo a Johnson, el del Sur War Demócrata, en el boleto envió el mensaje correcto sobre la locura de la secesión y la continua capacidad de unión dentro del país ". [102] Otro factor fue el deseo del Secretario de Estado William Seward de frustrar la candidatura a vicepresidente de su compañero New Yorker y el exsenador Daniel S. Dickinson, un demócrata de guerra, ya que Seward probablemente habría tenido que ceder su lugar si otro neoyorquino se convirtiera en vicepresidente. Johnson, una vez que los periodistas le dijeron el probable propósito de la visita de Sickles, participó activamente en en su propio nombre, pronunciando discursos y haciendo que sus amigos políticos trabajen entre bastidores para impulsar su candidatura [103].

Para sonar un tema de unidad en 1864, Lincoln se postuló bajo la bandera del Partido Unión Nacional, en lugar de la de los republicanos. [102] En la convención del partido en Baltimore en junio, Lincoln fue nominado fácilmente, aunque se había hablado de reemplazarlo por un oficial del gabinete o uno de los generales más exitosos. Después de que la convención respaldara a Lincoln, el exsecretario de Guerra Simon Cameron ofreció una resolución para nominar a Hamlin, pero fue derrotada. Johnson fue nominado para vicepresidente por C.M. Allen de Indiana con un delegado de Iowa como segundo. En la primera votación, Johnson lideró con 200 votos, 150 para Hamlin y 108 para Dickinson. En la segunda votación, Kentucky cambió a votar por Johnson, comenzando una estampida. Johnson fue nombrado en la segunda votación con 491 votos contra los 17 de Hamlin y ocho para Dickinson, la nominación se hizo por unanimidad. Lincoln expresó su satisfacción por el resultado, "Andy Johnson, creo, es un buen hombre". [104] Cuando llegó la noticia a Nashville, una multitud se reunió y el gobernador militar obedeció con un discurso que impugnaba su elección como sureño, lo que significó que los estados rebeldes en realidad no habían abandonado la Unión. [104]

Aunque era inusual en ese momento que un candidato nacional hiciera campaña activamente, Johnson pronunció varios discursos en Tennessee, Kentucky, Ohio e Indiana. También buscó aumentar sus posibilidades en Tennessee mientras restablecía el gobierno civil haciendo que el juramento de lealtad fuera aún más restrictivo, ya que los votantes ahora tendrían que jurar que se oponían a llegar a un acuerdo con la Confederación. El candidato demócrata a la presidencia, George McClellan, esperaba evitar un derramamiento de sangre adicional mediante la negociación, por lo que el juramento de lealtad más estricto privó efectivamente de sus derechos a sus partidarios. Lincoln se negó a anular a Johnson, y su boleta ganó al estado por 25,000 votos. El Congreso se negó a contar los votos electorales de Tennessee, pero Lincoln y Johnson no los necesitaron, habiendo ganado en la mayoría de los estados que habían votado y asegurado fácilmente la elección. [105]

Johnson, ahora vicepresidente electo, estaba ansioso por completar el trabajo de restablecimiento del gobierno civil en Tennessee, aunque el calendario para la elección de un nuevo gobernador no permitía que se llevara a cabo hasta después del día de la toma de posesión, el 4 de marzo. Nashville para completar su tarea, pero los asesores de Lincoln le dijeron que no podía quedarse, pero que prestaría juramento con Lincoln. En estos meses, las tropas de la Unión terminaron la reconquista del este de Tennessee, incluido Greeneville. Justo antes de su partida, los votantes de Tennessee ratificaron una nueva constitución, que abolió la esclavitud, el 22 de febrero de 1865. Uno de los actos finales de Johnson como gobernador militar fue certificar los resultados. [106]

Johnson viajó a Washington para tomar posesión del cargo, aunque según Gordon-Reed, "a la luz de lo que sucedió el 4 de marzo de 1865, hubiera sido mejor si Johnson se hubiera quedado en Nashville". [107] Johnson pudo haber estado enfermo. Castel citó la fiebre tifoidea, [95] aunque Gordon-Reed señala que no hay evidencia independiente para ese diagnóstico. [107] En la noche del 3 de marzo, Johnson asistió a una fiesta en su honor en la que bebió mucho. A la mañana siguiente, en el Capitolio, le pidió al vicepresidente Hamlin un poco de whisky. Hamlin sacó una botella y Johnson tomó dos tragos fuertes, diciendo: "Necesito toda la fuerza para la ocasión que pueda tener". En la Cámara del Senado, Johnson pronunció un discurso incoherente mientras Lincoln, el Congreso y los dignatarios observaban. Casi incoherente a veces, finalmente se detuvo, tras lo cual Hamlin lo juramentó apresuradamente como vicepresidente. [108] Lincoln, que había presenciado con tristeza la debacle, luego fue a su propia juramentación frente al Capitolio y pronunció su aclamado segundo discurso inaugural. [109]

En las semanas posteriores a la toma de posesión, Johnson solo presidió el Senado brevemente y se escondió del ridículo público en la casa de Maryland de un amigo, Francis Preston Blair. Cuando regresó a Washington, fue con la intención de partir hacia Tennessee para restablecer a su familia en Greeneville. En cambio, permaneció después de que se supiera que el general Ulysses S. Grant había capturado la capital confederada de Richmond, Virginia, presagiando el final de la guerra. [110] Lincoln declaró, en respuesta a las críticas sobre el comportamiento de Johnson, que "conozco a Andy Johnson desde hace muchos años, cometió un error el otro día, pero no debes tener miedo de que Andy no sea un borracho". [111]

Adhesión

En la tarde del 14 de abril de 1865, Lincoln y Johnson se reunieron por primera vez desde la inauguración. Trefousse afirma que Johnson quería "inducir a Lincoln a no ser demasiado indulgente con los traidores" Gordon-Reed está de acuerdo. [112] [113]

Esa noche, el presidente Lincoln fue baleado y herido de muerte por John Wilkes Booth, un simpatizante confederado. El tiroteo del presidente fue parte de una conspiración para asesinar a Lincoln, Johnson y Seward esa misma noche. Seward apenas sobrevivió a sus heridas, mientras que Johnson escapó del ataque cuando su posible asesino, George Atzerodt, se emborrachó en lugar de matar al vicepresidente. Leonard J. Farwell, un compañero de internado en Kirkwood House, despertó a Johnson con la noticia del tiroteo de Lincoln en el Ford's Theatre. Johnson corrió al lecho de muerte del presidente, donde permaneció un corto tiempo, a su regreso prometiendo: "Ellos sufrirán por esto. Ellos sufrirán por esto". [114] Lincoln murió a las 7:22 am de la mañana siguiente. La juramentación de Johnson ocurrió entre las 10 y las 11 am con el presidente del Tribunal Supremo, Salmon P. Chase, presidiendo en presencia de la mayor parte del gabinete. La conducta de Johnson fue descrita por los periódicos como "solemne y digna". [115] Algunos miembros del gabinete habían visto a Johnson, aparentemente borracho, en la inauguración. [116] Al mediodía, Johnson llevó a cabo su primera reunión de gabinete en la oficina del Secretario del Tesoro y pidió a todos los miembros que permanecieran en sus puestos. [117]

Los sucesos del asesinato dieron lugar a especulaciones, entonces y posteriormente, sobre Johnson y lo que los conspiradores podrían haber querido para él. Con la vana esperanza de que le perdonaran la vida después de su captura, Atzerodt habló mucho sobre la conspiración, pero no dijo nada que indicara que el asesinato planeado de Johnson era simplemente una artimaña. Los teóricos de la conspiración señalan el hecho de que el día del asesinato, Booth llegó a Kirkwood House y dejó una de sus tarjetas al secretario privado de Johnson, William A. Browning. El mensaje era: "No deseo molestarlo. ¿Está en casa? J. Wilkes Booth". [118]

Johnson presidió con dignidad las ceremonias fúnebres de Lincoln en Washington, antes de que el cuerpo de su predecesor fuera enviado a Springfield, Illinois, para su entierro. [119] Poco después de la muerte de Lincoln, el general de la Unión William T. Sherman informó que, sin consultar con Washington, llegó a un acuerdo de armisticio con el general confederado Joseph E. Johnston para la rendición de las fuerzas confederadas en Carolina del Norte a cambio de que el gobierno estatal existente quedara en el poder, con derechos de propiedad privada (esclavos) que deben ser respetados. Esto ni siquiera concedió la libertad a los esclavos. Esto no fue aceptable para Johnson o el gabinete, que envió un mensaje para que Sherman asegurara la rendición sin llegar a acuerdos políticos, lo cual hizo. Además, Johnson otorgó una recompensa de $ 100,000 (equivalente a $ 1,69 millones en 2020) al presidente confederado Davis, entonces un fugitivo, lo que le dio a Johnson la reputación de un hombre que sería duro con el Sur. Más controvertido, permitió la ejecución de Mary Surratt por su participación en el asesinato de Lincoln. Surratt fue ejecutado con otros tres, incluido Atzerodt, el 7 de julio de 1865. [120]

Reconstrucción

Fondo

Al asumir el cargo, Johnson se enfrentó a la pregunta de qué hacer con la ex Confederación. El presidente Lincoln había autorizado gobiernos leales en Virginia, Arkansas, Louisiana y Tennessee cuando la Unión llegó a controlar gran parte de esos estados y abogó por un plan del diez por ciento que permitiría elecciones después de que el diez por ciento de los votantes en cualquier estado hiciera un juramento de futuro. lealtad a la Unión. El Congreso consideró esto demasiado indulgente en su propio plan, que requería que la mayoría de los votantes hicieran el juramento de lealtad, aprobó ambas cámaras en 1864, pero Lincoln Pocket lo vetó. [121]

Johnson tenía tres goles en Reconstrucción. Buscó una rápida restauración de los estados, sobre la base de que nunca habían abandonado realmente la Unión y, por lo tanto, deberían ser reconocidos nuevamente una vez que los ciudadanos leales formaran un gobierno. Para Johnson, el sufragio afroamericano era un retraso y una distracción; siempre había sido responsabilidad del estado decidir quién debía votar. En segundo lugar, el poder político en los estados del sur debería pasar de la clase de los plantadores a sus amados "plebeyos". Johnson temía que los libertos, muchos de los cuales todavía estaban ligados económicamente a sus antiguos amos, votaran en su dirección. La tercera prioridad de Johnson fue la elección por derecho propio en 1868, una hazaña que nadie que había sucedido a un presidente fallecido había logrado lograr, al intentar asegurar una coalición demócrata de reconstrucción anticongresional en el sur. [122]

Los republicanos habían formado varias facciones. Los republicanos radicales buscaron el voto y otros derechos civiles para los afroamericanos. Creían que se podría inducir a los libertos a votar por los republicanos en agradecimiento por la emancipación, y que los votos negros podrían mantener a los republicanos en el poder y a los demócratas del sur, incluidos los ex rebeldes, fuera de influencia. Creían que los confederados superiores debían ser castigados. Los republicanos moderados buscaron mantener a los demócratas fuera del poder a nivel nacional y evitar que los ex rebeldes retomaran el poder. No estaban tan entusiasmados con la idea del sufragio afroamericano como sus colegas radicales, ya sea por sus propias preocupaciones políticas locales o porque creían que el liberto probablemente emitiría mal su voto. Los demócratas del norte favorecieron la restauración incondicional de los estados del sur. No apoyaron el sufragio afroamericano, que podría amenazar el control demócrata en el sur. [123]

Reconstrucción presidencial

Johnson se dejó inicialmente para idear una política de reconstrucción sin intervención legislativa, ya que el Congreso no debía reunirse de nuevo hasta diciembre de 1865. [124] Los republicanos radicales le dijeron al presidente que los estados del sur estaban económicamente en un estado de caos y lo instaron a usar su apalancamiento para insistir en los derechos de los libertos como condición para la restauración de la Unión. Pero Johnson, con el apoyo de otros funcionarios, incluido Seward, insistió en que la franquicia era un asunto estatal, no federal. El gabinete estaba dividido sobre el tema. [125]

Las primeras acciones de reconstrucción de Johnson fueron dos proclamaciones, con el respaldo unánime de su gabinete, el 29 de mayo. Una reconoció al gobierno de Virginia encabezado por el gobernador provisional Francis Pierpont. El segundo proporcionó amnistía para todos los ex rebeldes, excepto aquellos que tenían propiedades valoradas en $ 20,000 o más, también nombró un gobernador temporal para Carolina del Norte y autorizó elecciones. Ninguna de estas proclamas incluía disposiciones sobre el sufragio negro o los derechos de los libertos. El presidente ordenó convenciones constitucionales en otros ex estados rebeldes. [126]

Cuando los estados del sur comenzaron el proceso de formación de gobiernos, las políticas de Johnson recibieron un apoyo público considerable en el norte, que consideró un respaldo incondicional para la rápida reinstalación del sur. Si bien recibió tal apoyo del sur blanco, subestimó la determinación de los norteños de asegurarse de que la guerra no se hubiera librado en vano. Para la opinión pública del Norte era importante que el Sur reconociera su derrota, que se pusiera fin a la esclavitud y que mejorara la suerte de los afroamericanos. Los derechos de voto eran menos importantes; después de todo, solo un puñado de estados del norte (principalmente en Nueva Inglaterra) les dio a los hombres afroamericanos el derecho a votar sobre la misma base que los blancos, y a fines de 1865, Connecticut, Wisconsin y Minnesota votaron en contra. Propuestas de sufragio afroamericano por amplios márgenes. La opinión pública del norte toleró la inacción de Johnson sobre el sufragio negro como un experimento, que se permitiría si aceleraba la aceptación sureña de la derrota. En cambio, los sureños blancos se sintieron envalentonados. Varios estados del sur aprobaron Códigos Negros, vinculando a los trabajadores afroamericanos a las granjas con contratos anuales que no podían renunciar y permitiendo que las fuerzas del orden los arrestaran por vagancia y alquilaran su trabajo. La mayoría de los sureños elegidos para el Congreso eran ex confederados, siendo el más destacado el senador designado por Georgia y ex vicepresidente confederado Alexander Stephens. El Congreso se reunió a principios de diciembre de 1865. El mensaje conciliador anual de Johnson para ellos fue bien recibido. Sin embargo, el Congreso se negó a dar cabida a los legisladores del Sur y estableció un comité para recomendar la legislación de Reconstrucción apropiada. [127]

Los norteños estaban indignados ante la idea de líderes confederados impenitentes, como Stephens, que se reincorporaran al gobierno federal en un momento en que las heridas emocionales de la guerra seguían abiertas. Vieron que los Códigos Negros colocaban a los afroamericanos en una posición apenas por encima de la esclavitud. Los republicanos también temían que la restauración de los estados del sur devolviera a los demócratas al poder. [128] [129] Además, según David O. Stewart en su libro sobre el juicio político de Johnson, "la violencia y la pobreza que oprimían al Sur galvanizarían la oposición a Johnson". [130]

Romper con los republicanos: 1866

El Congreso se mostró reacio a enfrentarse al presidente e inicialmente solo trató de ajustar las políticas de Johnson hacia el sur. [131] Según Trefousse, "si hubo un momento en que Johnson pudo haber llegado a un acuerdo con los moderados del Partido Republicano, fue el período posterior al regreso del Congreso". [132] El presidente estaba descontento con las acciones de provocación de los estados del sur y con el control continuo de la élite anterior a la guerra allí, pero no hizo ninguna declaración públicamente, creyendo que los sureños tenían derecho a actuar como lo hacían, incluso si no era prudente. para hacerlo. A finales de enero de 1866, estaba convencido de que ganar un enfrentamiento con los republicanos radicales era necesario para sus planes políticos, tanto para el éxito de la Reconstrucción como para la reelección en 1868. Hubiera preferido que el conflicto surgiera sobre los esfuerzos legislativos para otorgar derechos a los africanos. Americanos en el Distrito de Columbia, una propuesta que había sido derrotada abrumadoramente en un referéndum de blancos. Un proyecto de ley para lograr esto fue aprobado por la Cámara de Representantes, pero para decepción de Johnson, se estancó en el Senado antes de que pudiera vetarlo. [133]

El senador de Illinois Lyman Trumbull, líder de los republicanos moderados y presidente del Comité Judicial, estaba ansioso por llegar a un entendimiento con el presidente. Hizo pasar por el Congreso un proyecto de ley que extendía la Oficina de Libertos más allá de su abolición programada en 1867, y el primer Proyecto de Ley de Derechos Civiles, para otorgar la ciudadanía a los libertos. Trumbull se reunió varias veces con Johnson y estaba convencido de que el presidente firmaría las medidas (Johnson rara vez contradecía a los visitantes, y a menudo engañaba a quienes se reunían con él haciéndoles creer que estaba de acuerdo). De hecho, el presidente se opuso a ambos proyectos de ley por considerarlos infracciones a la soberanía estatal. Además, ambos proyectos de ley de Trumbull eran impopulares entre los sureños blancos, a quienes Johnson esperaba incluir en su nuevo partido. Johnson vetó el proyecto de ley de la Oficina de Freedman el 18 de febrero de 1866, para deleite de los sureños blancos y desconcertado enojo de los legisladores republicanos. Se consideró reivindicado cuando un movimiento para anular su veto falló en el Senado al día siguiente. [133] Johnson creía que los radicales ahora estarían aislados y derrotados y que los republicanos moderados se formarían detrás de él. No entendía que los moderados también querían que los afroamericanos fueran tratados con justicia. [134]

El 22 de febrero de 1866, el cumpleaños de Washington, Johnson pronunció un discurso improvisado a los partidarios que habían marchado a la Casa Blanca y pidieron un discurso en honor al primer presidente. En su discurso de una hora, en cambio, se refirió a sí mismo más de 200 veces. Más dañino, también habló de "hombres todavía opuestos a la Unión" a quienes no pudo extender la mano de amistad que le dio al Sur. [135] [136] Cuando la multitud le pidió que dijera quiénes eran, Johnson nombró al congresista de Pensilvania Thaddeus Stevens, al senador de Massachusetts Charles Sumner y al abolicionista Wendell Phillips, y los acusó de planear su asesinato.Los republicanos vieron el discurso como una declaración de guerra, mientras que un aliado demócrata estimó que el discurso de Johnson le costó al partido 200.000 votos en las elecciones legislativas de mitad de período de 1866. [137]

Aunque los moderados lo instaron enérgicamente a firmar la Ley de Derechos Civiles de 1866, Johnson rompió decisivamente con ellos al vetarla el 27 de marzo. En su mensaje de veto, se opuso a la medida porque confería la ciudadanía a los libertos en un momento en que 11 de 36 estados no estaban representados en el Congreso, y que discriminaba a favor de los afroamericanos y de los blancos. [138] [139] En tres semanas, el Congreso había anulado su veto, la primera vez que se había hecho sobre un proyecto de ley importante en la historia de Estados Unidos. [140] El veto, a menudo visto como un error clave de la presidencia de Johnson, convenció a los moderados de que no había esperanzas de trabajar con él. El historiador Eric Foner, en su volumen sobre Reconstrucción, lo ve como "el error de cálculo más desastroso de su carrera política". Según Stewart, el veto fue "para muchos su error definitorio, estableciendo un tono de confrontación perpetua con el Congreso que prevaleció durante el resto de su presidencia". [141]

El Congreso también propuso la Decimocuarta Enmienda a los estados. Escrito por Trumbull y otros, fue enviado para su ratificación por las legislaturas estatales en un proceso en el que el presidente no participa, aunque Johnson se opuso. La enmienda fue diseñada para incorporar las disposiciones clave de la Ley de Derechos Civiles en la Constitución, pero también fue más allá. La enmienda extendió la ciudadanía a todas las personas nacidas en los Estados Unidos (excepto los indios en las reservas), penalizó a los estados que no dieron el voto a los libertos y, lo más importante, creó nuevos derechos civiles federales que podrían ser protegidos por los tribunales federales. También garantizó que la deuda federal se pagaría y prohibió el pago de las deudas de guerra confederadas. Además, descalificó a muchos ex confederados de sus cargos, aunque la discapacidad podría ser eliminada, por el Congreso, no por el presidente. [142] Ambas cámaras aprobaron la Ley de la Oficina de Libertos por segunda vez, y nuevamente el presidente la vetó esta vez, el veto fue anulado. En el verano de 1866, cuando el Congreso finalmente levantó la sesión, el método de Johnson de restaurar estados a la Unión por mandato ejecutivo, sin salvaguardas para los libertos, estaba en serios problemas. Su estado natal de Tennessee ratificó la Decimocuarta Enmienda a pesar de la oposición del presidente. [143] Cuando Tennessee lo hizo, el Congreso inmediatamente sentó a su delegación propuesta, avergonzando a Johnson. [144]

Los esfuerzos para llegar a un acuerdo fracasaron [145] y se produjo una guerra política entre los republicanos unidos por un lado, y por el otro, Johnson y sus aliados del norte y del sur en el Partido Demócrata. Llamó a una convención del Partido Unión Nacional. Los republicanos habían vuelto a usar su identificador anterior. Johnson tenía la intención de usar el nombre descartado para unir a sus partidarios y ganar la elección por un período completo, en 1868. [146] El campo de batalla fue la elección de 1866 a los estados del sur no se les permitió votar. Johnson hizo una campaña vigorosa, emprendiendo una gira de discursos públicos, conocida como "Swing Around the Circle". El viaje, que incluyó discursos en Chicago, St. Louis, Indianápolis y Columbus, resultó políticamente desastroso, con el presidente haciendo comparaciones controvertidas entre él y Cristo, y discutiendo con los que interrumpían. Estos intercambios fueron atacados por estar por debajo de la dignidad de la presidencia. Los republicanos ganaron abrumadoramente, aumentando su mayoría de dos tercios en el Congreso e hicieron planes para controlar la Reconstrucción. [147] Johnson culpó a los demócratas por dar solo un apoyo tibio al movimiento de la Unión Nacional. [148]

Reconstrucción radical

Incluso con la victoria republicana en noviembre de 1866, Johnson se consideraba a sí mismo en una posición fuerte. La Decimocuarta Enmienda no había sido ratificada por ninguno de los estados fronterizos o del sur, excepto Tennessee, y había sido rechazada en Kentucky, Delaware y Maryland. Como la enmienda requería la ratificación de las tres cuartas partes de los estados para convertirse en parte de la Constitución, creía que el punto muerto se rompería a su favor, lo que llevaría a su elección en 1868. Una vez que se volvió a convocar en diciembre de 1866, un Congreso enérgico comenzó a aprobar leyes. , a menudo sobre un veto presidencial, esto incluyó el proyecto de ley de votación del Distrito de Columbia. El Congreso admitió a Nebraska en la Unión mediante un veto, y los republicanos ganaron dos senadores y un estado que ratificó rápidamente la enmienda. El veto de Johnson de un proyecto de ley para la estadidad para el Territorio de Colorado se mantuvo lo suficiente como para que los senadores estuvieran de acuerdo en que un distrito con una población de 30.000 habitantes aún no era digno de la estadidad para ganar el día. [149]

En enero de 1867, el congresista Stevens presentó una legislación para disolver los gobiernos de los estados del sur y reconstituirlos en cinco distritos militares, bajo la ley marcial. Los estados comenzarían de nuevo con la celebración de convenciones constitucionales. Los afroamericanos podían votar o convertirse en delegados que los ex confederados no podían. En el proceso legislativo, el Congreso agregó al proyecto de ley que la restauración de la Unión seguiría la ratificación del estado de la Decimocuarta Enmienda y la finalización del proceso de incorporación a la Constitución. Johnson y los sureños intentaron un compromiso, por el cual el sur estaría de acuerdo con una versión modificada de la enmienda sin la descalificación de los ex confederados y por sufragio negro limitado. Los republicanos insistieron en el lenguaje completo de la enmienda y el acuerdo fracasó. Aunque Johnson podría haber vetado de bolsillo la Primera Ley de Reconstrucción tal como se le presentó menos de diez días antes del final del Trigésimo Noveno Congreso, decidió vetarla directamente el 2 de marzo de 1867, el Congreso lo anuló el mismo día. También el 2 de marzo, el Congreso aprobó la Ley de permanencia en el cargo por encima del veto del presidente, en respuesta a declaraciones durante el Swing Around the Circle de que planeaba despedir a los secretarios del gabinete que no estaban de acuerdo con él. Este proyecto de ley, que requería la aprobación del Senado para el despido de los miembros del gabinete durante el mandato del presidente que los nombró y durante un mes después, fue inmediatamente controvertido, y algunos senadores dudaban de que fuera constitucional o que sus términos se aplicaran a Johnson, cuyo gabinete clave los oficiales eran vestigios de Lincoln. [149]

El proceso de destitución

El secretario de Guerra Edwin Stanton era un hombre capaz y trabajador, pero difícil de tratar. [150] Johnson admiraba y estaba exasperado por su Secretario de Guerra, quien, en combinación con el General del Ejército Grant, trabajó para socavar la política sureña del presidente desde dentro de su propia administración. Johnson consideró despedir a Stanton, pero lo respetó por su servicio como secretario durante la guerra. Stanton, por su parte, temía permitir que Johnson nombrara a su sucesor y se negó a renunciar, a pesar de sus desacuerdos públicos con su presidente. [151]

El nuevo Congreso se reunió durante algunas semanas en marzo de 1867, luego se suspendió, dejando atrás al Comité Judicial de la Cámara, encargado de informar al pleno de la Cámara si había motivos para que Johnson fuera acusado. Este comité se reunió debidamente, examinó las cuentas bancarias del Presidente y convocó a los miembros del Gabinete a declarar. Cuando un tribunal federal liberó al ex presidente confederado Davis bajo fianza el 13 de mayo (había sido capturado poco después de la guerra), el comité investigó si el presidente había impedido el enjuiciamiento. Se enteró de que Johnson estaba ansioso por que Davis lo intentara. Una mayoría bipartidista del comité rechazó los cargos de acusación que el comité suspendió el 3 de junio. [152]

Más tarde, en junio, Johnson y Stanton se enfrentaron a la cuestión de si los oficiales militares puestos al mando del Sur podían anular a las autoridades civiles. El presidente hizo que el fiscal general Henry Stanbery emitiera una opinión que respaldara su posición de que ellos no podían. Johnson trató de señalar a Stanton a favor y, por lo tanto, respaldando la posición de Johnson, o en contra, mostrándose opuesto a su presidente y al resto del gabinete. Stanton eludió el punto en reuniones y comunicaciones escritas. Cuando el Congreso se volvió a reunir en julio, aprobó una Ley de Reconstrucción contra la posición de Johnson, esperó su veto, lo anuló y se fue a casa. Además de aclarar los poderes de los generales, la legislación también privó al presidente del control del Ejército en el Sur. Con el Congreso en receso hasta noviembre, Johnson decidió despedir a Stanton y relevar a uno de los comandantes militares, el general Philip Sheridan, que había destituido al gobernador de Texas e instalado un reemplazo con poco apoyo popular. Johnson fue inicialmente disuadido por una fuerte objeción de Grant, pero el 5 de agosto, el presidente exigió la renuncia de Stanton y el secretario se negó a renunciar con el Congreso fuera de sesión. [153] Johnson luego lo suspendió a la espera de la próxima reunión del Congreso según lo permitido por la Ley de Tenencia de la Oficina. Grant acordó servir como reemplazo temporal mientras continuaba al frente del Ejército. [154]

Grant, bajo protesta, siguió la orden de Johnson de transferir a Sheridan y a otro de los comandantes de distrito, Daniel Sickles, quien había enojado a Johnson al seguir firmemente el plan del Congreso. El presidente también emitió una proclama perdonando a la mayoría de los confederados, eximiendo a aquellos que ocupaban cargos bajo la Confederación, o que habían servido en cargos federales antes de la guerra pero habían violado sus juramentos. Aunque los republicanos expresaron su enojo con sus acciones, las elecciones de 1867 generalmente fueron demócratas. Ningún escaño en el Congreso fue elegido directamente en las urnas, pero los demócratas tomaron el control de la Asamblea General de Ohio, lo que les permitió derrotar por reelección a uno de los oponentes más fuertes de Johnson, el senador Benjamin Wade. Los votantes en Ohio, Connecticut y Minnesota rechazaron propuestas para otorgar el voto a los afroamericanos. [155]

Los resultados adversos detuvieron momentáneamente los llamados republicanos para acusar a Johnson, quien estaba eufórico por las elecciones. [156] Sin embargo, una vez que el Congreso se reunió en noviembre, el Comité Judicial dio marcha atrás y aprobó una resolución de acusación contra Johnson. Después de mucho debate sobre si algo que el presidente había hecho era un delito grave o un delito menor, el estándar de la Constitución, la resolución fue rechazada por la Cámara de Representantes el 7 de diciembre de 1867, por 57 votos a favor y 108 en contra. [157]

Johnson notificó al Congreso sobre la suspensión de Stanton y el nombramiento interino de Grant. En enero de 1868, el Senado desaprobó su acción y reinstaló a Stanton, alegando que el presidente había violado la Ley de Tenencia en el cargo. Grant se hizo a un lado ante la objeción de Johnson, provocando una ruptura completa entre ellos. Johnson luego despidió a Stanton y nombró a Lorenzo Thomas para reemplazarlo. Stanton se negó a dejar su cargo, y el 24 de febrero de 1868, la Cámara acusó al presidente por violar intencionalmente la Ley de Tenencia en el cargo, por una votación de 128 a 47. Posteriormente, la Cámara adoptó once artículos de acusación, en su mayor parte alegando que había violado la Ley de permanencia en el cargo y había cuestionado la legitimidad del Congreso. [158]

El 5 de marzo de 1868, el juicio político comenzó en el Senado y duró casi tres meses.Los congresistas George S. Boutwell, Benjamin Butler y Thaddeus Stevens actuaron como administradores de la Cámara, o fiscales, y William M. Evarts, Benjamin R. Curtis y el ex fiscal general Stanbery fue el abogado de Johnson. El presidente del Tribunal Supremo, Chase, se desempeñó como juez presidente. [159]

La defensa se basó en la disposición de la Ley de Tenencia en el cargo que la hacía aplicable solo a las personas designadas por la administración actual. Desde que Lincoln nombró a Stanton, la defensa sostuvo que Johnson no había violado la ley y también argumentó que el presidente tenía derecho a probar la constitucionalidad de una ley del Congreso. [160] El abogado de Johnson insistió en que no compareciera en el juicio ni comentara públicamente sobre los procedimientos y, a excepción de un par de entrevistas en abril, cumplió. [161]

Johnson maniobró para obtener una absolución, por ejemplo, le prometió al senador de Iowa James W. Grimes que no interferiría con los esfuerzos de reconstrucción del Congreso. Grimes informó a un grupo de moderados, muchos de los cuales votaron a favor de la absolución, que creía que el presidente mantendría su palabra. Johnson también prometió instalar al respetado John Schofield como Secretario de Guerra. [162] El senador de Kansas Edmund G. Ross recibió garantías de que las nuevas constituciones de influencia radical ratificadas en Carolina del Sur y Arkansas serían transmitidas al Congreso sin demora, una acción que le daría a él ya otros senadores cobertura política para votar a favor de la absolución. [163]

Una razón por la que los senadores se mostraron reacios a destituir al presidente fue que su sucesor habría sido el senador de Ohio Wade, el presidente pro tempore del Senado. Wade, un pato cojo que dejó el cargo a principios de 1869, era un radical que apoyaba medidas como el sufragio femenino, lo que lo colocaba políticamente más allá de la palidez en gran parte de la nación. [164] [165] Además, un presidente Wade fue visto como un obstáculo para las ambiciones de Grant. [166]

Con la negociación, Johnson confiaba en el resultado antes del veredicto, y en los días previos a la votación, los periódicos informaron que Stevens y sus radicales se habían rendido. El 16 de mayo, el Senado votó sobre el undécimo artículo de la acusación, acusando a Johnson de despedir a Stanton en violación de la Tenencia de la Oficina de Ley una vez que el Senado revocó su suspensión. Treinta y cinco senadores votaron "culpables" y 19 "no culpables", por lo que se quedaron cortos por un solo voto de la mayoría de dos tercios requerida para la condena en virtud de la Constitución. Siete republicanos (los senadores Grimes, Ross, Trumbull, William Pitt Fessenden, Joseph S. Fowler, John B. Henderson y Peter G. Van Winkle) votaron a favor de la absolución del presidente. Con Stevens amargamente decepcionado por el resultado, el Senado suspendió la sesión para que la Beca de la Convención Nacional Republicana fuera nominada para presidente. El Senado regresó el 26 de mayo y votó sobre el segundo y tercer artículo, con idénticos 35-19 resultados. Ante esos resultados, los opositores de Johnson se rindieron y desestimaron los procedimientos. [167] [168] Stanton "renunció" a su cargo el 26 de mayo, y el Senado posteriormente confirmó a Schofield. [169] Cuando Johnson volvió a nombrar a Stanbery para que regresara a su puesto de Fiscal General después de su servicio como gerente de defensa, el Senado se negó a confirmarlo. [170]

Se hicieron acusaciones una y otra vez más tarde de que el soborno dictaba el resultado del juicio. Incluso cuando estaba en curso, el Representante Butler inició una investigación, celebró audiencias contenciosas y emitió un informe sin el respaldo de ningún otro congresista. Butler se centró en un "Astor House Group" con sede en Nueva York, supuestamente dirigido por el jefe político y editor Thurlow Weed. Se dijo que esta organización había recaudado grandes sumas de dinero de los intereses del whisky a través del abogado de Cincinnati Charles Woolley para sobornar a los senadores y absolver a Johnson. Butler llegó a encarcelar a Woolley en el edificio del Capitolio cuando se negó a responder preguntas, pero no pudo probar el soborno. [171]

La política exterior

Poco después de asumir la presidencia, Johnson llegó a un acuerdo con el secretario de Estado William H. Seward de que no habría cambios en la política exterior. En la práctica, esto significaba que Seward continuaría dirigiendo las cosas como lo había hecho con Lincoln. Seward y Lincoln habían sido rivales por la nominación en 1860, el vencedor esperaba que Seward lo sucediera como presidente en 1869. En el momento de la adhesión de Johnson, los franceses habían intervenido en México, enviando tropas allí. Si bien muchos políticos se habían entregado al ruido de sables sobre el asunto mexicano, Seward prefirió la diplomacia silenciosa, advirtiendo a los franceses a través de los canales diplomáticos que su presencia en México era inaceptable. Aunque el presidente prefirió un enfoque más agresivo, Seward lo convenció de que siguiera su ejemplo. En abril de 1866, el gobierno francés informó a Seward que sus tropas serían llevadas a casa por etapas, para concluir en noviembre de 1867. [172] El 14 de agosto de 1866, Johnson y su gabinete dieron una recepción a la reina Emma de Hawai, que regresaba a Hawaii después de su viaje a Gran Bretaña y Europa. [173] [174] [175]

Seward era un expansionista y buscó oportunidades para ganar territorio para los Estados Unidos. Después de la pérdida de la Guerra de Crimea en la década de 1850, el gobierno ruso vio a su colonia norteamericana (hoy Alaska) como un pasivo financiero, y temió perder el control de Gran Bretaña, cuyas tropas fácilmente se abalanzarían y anexarían el territorio del vecino Canadá en cualquier futuro. conflicto. Las negociaciones entre Rusia y Estados Unidos sobre la venta de Alaska se detuvieron debido al estallido de la Guerra Civil, pero después de la victoria de Estados Unidos en la guerra, se reanudaron las conversaciones. [176] Rusia ordenó a su ministro en Washington, el barón Eduard de Stoeckl, que negociara una venta. De Stoeckl lo hizo con destreza, consiguiendo que Seward elevara su oferta de $ 5 millones (casualmente, el mínimo que Rusia había ordenado que aceptara de Stoeckl) a $ 7 millones, y luego consiguió $ 200.000 añadidos al plantear varias objeciones. [177] Esta suma de $ 7,2 millones equivale a $ 133 millones en términos actuales. [178] El 30 de marzo de 1867, de Stoeckl y Seward firmaron el tratado, trabajando rápidamente cuando el Senado estaba a punto de levantar la sesión. Johnson y Seward llevaron el documento firmado a la Sala del Presidente en el Capitolio, solo para que les dijeran que no había tiempo para tratar el asunto antes del aplazamiento. El presidente convocó al Senado a una sesión para que se reuniera el 1 de abril y ese organismo aprobó el tratado 37-2. [179] Envalentonado por su éxito en Alaska, Seward buscó adquisiciones en otros lugares. Su único éxito fue apostar por un reclamo estadounidense de la deshabitada isla Wake en el Pacífico, que sería oficialmente reclamada por los EE. UU. En 1898. Se acercó a las Indias Occidentales danesas cuando Dinamarca acordó vender y la población local aprobó la transferencia en un plebiscito. , pero el Senado nunca votó sobre el tratado y expiró. [180]

Otro tratado al que le fue mal fue la convención Johnson-Clarendon, negociada en el acuerdo del Alabama Reclamaciones, por daños al envío estadounidense de asaltantes confederados construidos por los británicos. Negociado por el ministro de Estados Unidos en Gran Bretaña, el ex senador de Maryland Reverdy Johnson, a fines de 1868, fue ignorado por el Senado durante el resto del mandato del presidente. El tratado fue rechazado después de que dejó el cargo, y la administración de Grant negoció posteriormente condiciones considerablemente mejores con Gran Bretaña. [181] [182]


Sobre

El Edificio del Tesoro sirvió como ubicación de la Casa Blanca temporal en 1865 cuando Andrew Johnson asumió la presidencia tras el asesinato de Abraham Lincoln. La asociación presidencial, junto con la documentación histórica para amueblar las habitaciones, hace de la Suite Andrew Johnson uno de los espacios más significativos del Edificio del Tesoro.

El asesinato de Lincoln se produjo en un momento crítico de la historia de nuestro país, apenas una semana después de la rendición del Ejército Confederado.Los planes del presidente para reunir al país se interrumpieron el 14 de abril de 1865 cuando John Wilkes Booth disparó un tiro fatal a Lincoln. A la mañana siguiente, Lincoln murió, convirtiendo a su vicepresidente, Andrew Johnson, en el decimoséptimo presidente de los Estados Unidos.

Como cortesía a Mary Todd Lincoln, Johnson retrasó su mudanza a la Casa Blanca, lo que le dio tiempo a la Sra. Lincoln para recuperarse y planificar su partida. Mientras tanto, el secretario del Tesoro, Hugh McCulloch, ofreció su sala de recepción recientemente decorada para uso oficial del presidente. Aquí, pocas horas después de la muerte de Lincoln, Andrew Johnson celebró su primera reunión de gabinete en lo que sería su oficina ejecutiva temporal durante las próximas seis semanas.

Durante el tiempo que Johnson estuvo en el Departamento del Tesoro, trabajó metódica y deliberadamente para calmar al país. Lo visitaron numerosas delegaciones, incluidos representantes de varios estados. Un tema recurrente en los discursos de Johnson a tales grupos fue la afirmación de que continuaría con las políticas establecidas por Lincoln. Los artículos de los periódicos también informaron que el pueblo estadounidense estaba ansioso por expresar su apoyo al nuevo presidente.

Mientras estaba en el Tesoro, el presidente Johnson celebró una recepción para embajadores extranjeros, una de las primeras funciones oficiales de su presidencia. Johnson también emitió una orden de arresto de $ 100,000 para el arresto del presidente confederado Jefferson Davis quien, en ese momento, era sospechoso de conspirar en el asesinato de Lincoln.

En la suite se exhibe una reproducción de la Bandera de la Guardia del Tesoro, el original de la cual se colocó en el palco presidencial la noche de abril en que el presidente y la Sra. Lincoln asistieron al Ford's Theatre. Cuando John Wilkes Booth saltó al escenario después de dispararle al presidente, atrapó su espuela en la Bandera de la Guardia del Tesoro, lo que le hizo romperse la pierna al aterrizar. Después de la muerte de Lincoln, la bandera rota fue devuelta al Tesoro y exhibida en el pasillo fuera de la suite del Secretario como símbolo de la tragedia de la nación.

Investigación y restauración de la suite Andrew Johnson

En 1863, el Departamento del Tesoro encargó a una empresa de decoración de Nueva York, Pottier & amp Stymus, que diseñara y amueblara las habitaciones ocupadas por el Secretario del Tesoro. Esta suite fue utilizada por el Secretario de Hacienda de 1864 a 1875.

Las comisiones de Pottier & amp Stymus incluyeron la decoración de la Sala del Gabinete de la Casa Blanca bajo el presidente Grant y las comisiones de finales del siglo XIX de clientes como William Rockefeller, Frederick Steinway y el New York Plaza Hotel. En el momento en que la firma decoró las oficinas del Tesoro, empleaban a casi 700 hombres.

De valor incalculable para identificar los muebles para la restauración fueron las facturas y los planos de planta originales de Pottier y Stymus, los grabados históricos de los periódicos de la época y las descripciones escritas. Una investigación cuidadosa condujo a la reproducción de alfombras de época tejidas en anchos de 27 pulgadas, cornisas y cornisas de ventana de nogal y candelabros dorados. Los muebles de estilo Renaissance Revival están ornamentados con detalles dorados y ebonizados. El sofá y los sillones con escudos en el respaldo aparecen en un grabado de 1865 de la habitación y forman parte de la colección histórica de muebles Treasury. Como parte del proyecto de restauración, estas piezas fueron retapizadas con crin de época y felpa y devueltas a la suite.

Para determinar el esquema de pintura original de la suite, se realizó una investigación utilizando muestras de pintura tomadas de las características arquitectónicas de ambas habitaciones, incluidas las molduras, el medallón del techo y las columnas. Estas muestras, cuando se examinaron bajo un microscopio, revelaron una cronología completa de las capas de pintura y el color durante la historia de la suite. Una vez que se identificaron los colores originales, la suite se pintó en consecuencia y se reinstaló la hoja de oro en el entablamento, la puerta y los marcos de las ventanas. El análisis de pintura realizado en una de las puertas originales de la suite reveló que estaba hecha de pino y luego imitación de grano para parecer roble. Durante la restauración, los artesanos expertos aplicaron esta técnica de granulado en todas las puertas de la suite para crear un efecto similar.

Agradecemos la ayuda de la Oficina del Curador del Tesoro para proporcionar y mantener esta información. El curador desea agradecer a la ciudad de Bridgeport, el Museo Barnum (préstamo de muebles) Galería de arte Corcoran (préstamo del retrato de Andrew Johnson) Fundación Darby (compra de textiles) Asociación Histórica del Tesoro (donación de obras de arte)

La restauración de la Suite Andrew Johnson fue financiada por donaciones privadas recaudadas por el Comité para la Preservación del Edificio del Tesoro.


La acusación de Andrew Johnson: una línea de tiempo

Hace 150 años, Andrew Johnson fue acusado por la Cámara de Representantes. ¿Qué llevó al Congreso a intentar destituir al sucesor de Abraham Lincoln?

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Andrew Johnson (Biblioteca del Congreso)

Teniendo en cuenta la frecuencia con la que lo exigen los oponentes políticos en los últimos años, la acusación contra el presidente rara vez se ha utilizado y nunca ha resultado en la destitución de un presidente de su cargo. Solo dos presidentes han sido acusados: Andrew Johnson y Bill Clinton. Muchos están familiarizados con los eventos que rodearon el espectáculo de Clinton, pero pocos saben qué llevó al juicio político del presidente Johnson en los tumultuosos meses posteriores al asesinato de Lincoln y el fin de la Guerra Civil.

La acusación y el juicio de Andrew Johnson muestran lo difícil que puede ser acusar a un presidente, incluso cuando cuenta con el apoyo de la mayoría del Senado. Esta línea de tiempo lo guía a través de los detalles polémicos de hace 150 años. (Para obtener más información sobre cómo funciona el juicio político, lea nuestra "Guía rápida para el juicio político").

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15 de abril de 1865

En las horas posteriores a la muerte del presidente Lincoln, el vicepresidente Andrew Johnson, un demócrata, toma posesión del cargo. Cuando comenzó la Guerra Civil, había sido gobernador de Tennessee y un valioso partidario sindical en un estado fronterizo. En 1864, después de ser elegido vicepresidente, prometió en repetidas ocasiones colgar a todos los líderes de la Confederación cuando terminara la guerra. Ahora, como presidente, y con los líderes del sur impotentes, tendría esa oportunidad.

Pero Lincoln murió antes de detallar cómo planeaba reunificar el país. Johnson solo sabe que Lincoln quería extender el indulto y traer de vuelta a los estados separados a la unión lo más rápido posible.

29 de mayo de 1865

Johnson ofrece amnistía a todos los ex rebeldes que posean propiedades valoradas en menos de 20.000 dólares, lo que excluye a los propietarios del Sur que habían sido líderes de la secesión. Sin embargo, muchos de estos líderes vienen a Washington para pedir clemencia, que Johnson suele conceder.

Johnson se enfrenta a una creciente oposición en el Congreso de legisladores que están preocupados de que los antiguos estados confederados estén reconstruyendo su antiguo status quo, eligiendo a sus antiguos líderes y negando los derechos civiles a los esclavos emancipados. Aprenden que los estados del sur están aprobando leyes contra la vagancia. Estos "códigos negros" requieren que muchos afroamericanos firmen contratos de trabajo de un año o corran el riesgo de ser multados o encarcelados, obligándolos a regresar a las plantaciones.

Sin querer perder aquello por lo que había luchado el Norte, estos legisladores, que ahora se denominan Radicales Republicanos, montan una creciente oposición a Johnson.

Sin pasar por el Congreso, Johnson recorre los estados del norte para generar apoyo público para sus indulgentes planes de reconstrucción, pero no logra ganar seguidores en cantidades apreciables.

Durante su gira, el presidente Johnson promete expulsar a los miembros del gabinete que ha heredado de Lincoln y que ahora se oponen a sus políticas hacia el sur. Dice que Edwin Stanton, secretario de guerra y uno de los principales radicales, es uno de los primeros que despedirá.

Enero 1867

El congresista Thaddeus Stevens se opone firmemente al enfoque conciliador de Johnson hacia el Sur. Para evitar que el Viejo Sur vuelva al poder, Stevens introduce una nueva Ley de Reconstrucción. Desmantelaría los gobiernos de los estados del sur y establecería cinco distritos militares con gobernadores militares. Gobernarían los estados hasta que se escriban nuevas constituciones que garanticen el sufragio para todos los votantes.

2 de marzo de 1867

El Congreso, encabezado por Stevens, responde a la amenaza de Johnson de despedir a Stanton aprobando la Ley de Tenencia de la Oficina. Prohibiría al presidente destituir a cualquier funcionario del gobierno que haya sido aprobado por el Senado sin antes obtener el permiso del Senado.

Johnson veta el acto. Al día siguiente, el Congreso anula un veto presidencial por primera vez para promulgar la Ley de Tenencia de Oficina.

21 de febrero de 1868

Al creer que la Ley de Tenencia de la Oficina es inconstitucional, Johnson le dice al Congreso que está ordenando unilateralmente a Stanton que deje la oficina de secretario de guerra.

Una caricatura que muestra a Johnson siendo aplastado por la Constitución. (Harper's Weekly / Biblioteca del Congreso)

24 de febrero de 1868

Stevens exige que Johnson sea acusado. La Cámara de Representantes vota para acusar a Johnson, con 128 republicanos votando a favor de la medida y 47 demócratas en contra.

George T. Brown, sargento de armas, cumpliendo la citación de acusación al presidente Johnson. Bosquejado por T.R. Davis. (Harper's Weekly / Biblioteca del Congreso)

29 de febrero de 1868

Se acuerdan once artículos de acusación. La mayoría se basan en la acción de Johnson de despedir a Stanton.

30 de marzo de 1868

Comienza el juicio en el Senado.

16 de mayo de 1868

El Senado vota sobre uno de los 11 artículos del juicio político. Ha sido elegido para la primera votación porque tiene el mayor apoyo en el Senado. La votación, 35 a 19, está a un voto menos que la mayoría de dos tercios necesaria para la condena.

El juicio en el Senado. (Harper's Weekly, 11 de abril de 1868)

26 de mayo de 1868

Los republicanos no están preparados para la derrota. Regresan en este día para votar sobre otros artículos de acusación, pero nuevamente no logran obtener una mayoría de dos tercios. Johnson sigue siendo presidente.

Una caricatura que muestra a Johnson triunfante después de la votación. También representa a un Horace Greeley desinflado, editor de la Tribuna de Nueva York, un firme oponente de Johnson. Las tijeras en la cintura de Johnson son una alusión sarcástica al hecho de que una vez fue aprendiz de sastre. (Harper's Weekly, 30 de mayo de 1868)

Stanton deja su puesto de secretario de guerra. Johnson termina su mandato el año siguiente y regresa a Tennessee. En 1875, se convierte en el único ex presidente electo al Senado, pero muere unos meses después.

El voto que impidió la condena de Johnson, un demócrata, fue emitido por un republicano que votó en contra de los líderes de su partido. Era el senador de Kansas Edmund Ross. Dijo que cambió de opinión en el último minuto y votó "no culpable" porque, después de reflexionar, votó desde su conciencia. Creía que los cargos no justificaban una condena. Sin embargo, sus motivos podrían no haber sido impulsados ​​completamente por sus principios. El mes siguiente, le pidió al presidente Johnson, y recibió, seis nombramientos políticos para sus amigos, recordándole a Johnson el voto de apoyo que emitió en el juicio político.

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Andrew Johnson / Andrew Johnson - Eventos clave

El vicepresidente Andrew Johnson toma el juramento presidencial en su habitación de hotel en Kirkwood House tras el asesinato del presidente Abraham Lincoln. El presidente del Tribunal Supremo, Salmon P. Chase, supervisa el procedimiento. Lincoln eligió a Johnson, un sureño racista y sin educación de Tennessee, como su vicepresidente para equilibrar el boleto de 1864.

Johnson declara que los términos acordados entre el general de la Unión William Tecumseh Sherman y el general confederado Joseph E. Johnston son demasiado indulgentes con los confederados y ordena que se anulen. Johnston se rinde a Sherman el 26 de abril en términos más duros.

El tren funerario de Lincoln sale de Washington, D.C., en su viaje a Springfield, Illinois.

Johnson emite una proclama ofreciendo recompensas por los arrestos de Jefferson Davis, Jacob Thompson y Clement C. Clay, Jr.

El cierre de la Guerra Civil se celebra en Washington, D.C. Johnson preside una serie de revisiones del Ejército del Potomac y del Ejército de Tennessee.

Johnson emite dos proclamas que resumen sus recomendaciones para la restauración de los estados confederados a la Unión. Primero, otorga amnistía a todos los sureños blancos que juran lealtad al hacerlo, los sureños recuperarán sus propiedades. (Los altos funcionarios confederados y los plantadores del sur que posean propiedades por valor de más de $ 20,000 están excluidos de esta opción). En segundo lugar, Johnson describe un plan de reconstrucción para Carolina del Norte que se convierte en el modelo para otros estados del sur. Johnson propone nombrar gobernadores provisionales a los estados derrotados bajo su dirección, se redactarían nuevas constituciones aboliendo la esclavitud y renunciando a la secesión. Tras la autorización de estas nuevas leyes, los estados serían aceptados nuevamente en la Unión.


El juicio político de Andrew Johnson

El juicio político al presidente Andrew Johnson fue el resultado del conflicto político y la ruptura de ideologías a raíz de la Guerra Civil estadounidense. Surgió de creencias intransigentes y de una contienda por el poder en una nación que lucha por la reunificación.

Antes de que Abraham Lincoln fuera asesinado en 1865, había formulado un plan de reconstrucción que sería indulgente con el Sur derrotado cuando se reincorporó a la Unión. Planeaba conceder una amnistía general a quienes hicieran un juramento de lealtad a los Estados Unidos y accedieran a obedecer todas las leyes federales relativas a la esclavitud. (La exclusión de la amnistía general serían los oficiales confederados de alto rango y los líderes militares).

El plan de Lincoln también establecía que cuando una décima parte de los votantes que habían participado en las elecciones de 1860 habían aceptado el juramento dentro de un estado en particular, ese estado podría formular un nuevo gobierno y comenzar a enviar representantes al Congreso.

Andrew Johnson tenía la intención de llevar a cabo este plan cuando asumió la presidencia. Esta política, sin embargo, no le cayó bien a ciertos republicanos radicales en el Congreso que querían establecer gobiernos militares e implementar términos más estrictos para la readmisión de los estados separados. Como ninguna de las partes estaba dispuesta a comprometerse, se produjo un choque de voluntades.

El respaldo político para comenzar el juicio político se produjo cuando Johnson violó la Ley de Tenencia en el cargo al eliminar a Edwin Stanton, Secretario de Guerra, de su gabinete. La Ley de permanencia en el cargo había sido aprobada por encima del veto de Johnson en 1867 y declaró que un presidente no podía destituir a los funcionarios designados sin el consentimiento del Congreso.

Tanto Lincoln como Johnson habían tenido problemas con Stanton, un aliado de los radicales en el Congreso. La destitución de Stanton, por lo tanto, no fue solo una decisión política tomada para aliviar la discordia entre el presidente y su gabinete, sino también una prueba para la Ley de Tenencia en el cargo. Johnson creía que la Ley de permanencia en el cargo era inconstitucional y quería que se juzgara legalmente en los tribunales. Sin embargo, fue el propio presidente quien fue llevado a juicio.

La Cámara de Representantes votó el juicio político y el Senado juzgó el caso. El juicio duró de marzo a mayo de 1868. En mayo, el Senado votó para absolver a Andrew Johnson por un margen de 35 culpables contra 19 no culpables, un voto menos de los dos tercios necesarios para condenar.

En 1926, la Corte Suprema declaró inconstitucionales todas las leyes sobre la tenencia de cargos.


Andrew Johnson y la reconstrucción

& quot ...no existe la reconstrucción. Estos Estados no han salido de la Unión, por lo que la reconstrucción es innecesaria. No pretendo tratarlos como Estados incipientes, sino simplemente como si existieran bajo una suspensión temporal de su gobierno, siempre que elijan hombres leales. La doctrina de la coacción para preservar un Estado en la Unión ha sido reivindicada por el pueblo. Es competencia del Ejecutivo ver que se cumpla la voluntad del pueblo en la rehabilitación de los Estados rebeldes, una vez más bajo la autoridad y la protección de la Unión.& quot Andrew Johnson

Una caricatura política que hace referencia a Reconstrucción - Columbia dice: Ahora, Andy, deseo que tú y tus muchachos se apresuren ese trabajo, porque quiero usar esa tetera de inmediato. Todos están hablando demasiado de eso.

¿Reconstrucción o restauración?


Tras la victoria de la Unión en la Guerra Civil, la nación se enfrentó a la incertidumbre de lo que sucedería a continuación. Surgieron dos cuestiones importantes. ¿Los estados confederados seguían siendo parte de la Unión o, al separarse, tenían que volver a solicitar la estadidad con nuevos estándares de admisión?

La opinión de Andrew Johnson, como se indicó anteriormente, era que la guerra se había librado para preservar la Unión. Formuló un plan indulgente, basado en el plan anterior del 10% de Lincoln, para permitir que los estados del sur comenzaran a celebrar elecciones y enviar representantes de regreso a Washington.

Sin embargo, sus proclamaciones de amnistía animaron a los ex líderes confederados a recuperar sus antiguos puestos de poder en los gobiernos locales y nacionales, alimentando las tensiones con los libertos en el sur y los legisladores republicanos en el norte.

Imagen sana de Lincoln

En total, surgieron varias variaciones de Reconstrucción:

La Proclamación de Amnistía y Reconstrucción, o el plan del diez por ciento de Lincoln

Cuando las tropas de la Unión tomaron el control de áreas del sur, Lincoln implementó esta medida en tiempos de guerra para restablecer los gobiernos estatales. Se presentó con la esperanza de que diera un incentivo para acortar la guerra y fortalecer sus objetivos de emancipación, ya que prometía proteger la propiedad privada, sin incluir a los esclavos.

En esencia, el plan establecía que cuando el 10% de los votantes de 1860 de un estado habían hecho un juramento de lealtad a los EE. UU. Y se habían comprometido a cumplir con la emancipación, los votantes podían elegir delegados para redactar nuevas constituciones estatales y establecer gobiernos estatales. La mayoría de los sureños, a excepción de los oficiales de alto rango del ejército confederado y los funcionarios del gobierno, recibirían un perdón total.

Este plan serviría como plataforma para cualquier reconstrucción de posguerra que se desarrolle.

TEl Acuerdo de Wade-Davis, o la Respuesta del Congreso al Plan del Diez por ciento

El Congreso consideró que las medidas de Lincoln permitirían al Sur mantener la vida como la tenía antes de la guerra. Su medida requería una mayoría en los estados ex Confederados para tomar un Juramento Acorazado, que esencialmente decía que nunca en el pasado habían apoyado a la Confederación. El proyecto de ley fue aprobado por ambas cámaras del Congreso el 2 de julio de 1864, pero Lincoln Pocket lo vetó y nunca entró en vigor.

En el breve período anterior a la muerte de Lincoln, las caricaturas políticas conjeturaban cómo el presidente del "divisor de rieles" y el vicepresidente del "sastre" podrían volver a unir al país.

Proclamación de amnistía del 29 de mayo de 1865 de Johnson

& QuotRestoration & quot presidencial, o Plan de reconstrucción de Andrew Johnson

Tras la muerte de Abraham Lincoln, el presidente Andrew Johnson basó su plan de reconstrucción en la medida anterior de Lincoln. El plan de Johnson también exigía la lealtad del diez por ciento de los hombres que habían votado en las elecciones de 1860.Además, el plan pedía otorgar amnistía y devolver la propiedad de las personas si se comprometían a ser leales a Estados Unidos.

Los estados confederados estarían obligados a defender la Decimotercera Enmienda, que abolió la esclavitud, juraría lealtad a la Unión y saldaría su deuda de guerra. Luego, podrían volver a redactar sus constituciones estatales, celebrar elecciones y comenzar a enviar representantes a Washington.

Según el plan, los líderes confederados tendrían que presentar una solicitud directamente al presidente Johnson para solicitar el perdón. Johnson emitió más de 13.000 indultos durante su administración y aprobó varias proclamaciones de amnistía. El último, emitido el día de Navidad de 1868, otorgó amplios indultos a ex confederados, incluido el ex presidente confederado Jefferson Davis.

Los periódicos ilustrados de Frank Leslie satirizaron el enfrentamiento entre el presidente y el Congreso:

A.J. (Conductor del motor & quot; Presidente & quot) - & quot ¡Mire aquí! ¡Uno de nosotros tiene que dar marcha atrás! & Quot
Thaddeus (conductor del motor & quot; Congreso & quot) - & quot; ¡Bueno, no soy yo quien lo hará! ¡Puedes apostar! & Quot

Reconstrucción del Congreso o Leyes de Reconstrucción Militar

Aprobada el 2 de marzo de 1867, la primera Ley de Reconstrucción Militar dividió a los estados ex Confederados en cinco distritos militares y los colocó bajo la ley marcial con el gobierno de los Generales de la Unión. La ley también ordenó que los antiguos estados del sur que buscan reingresar a la Unión deben ratificar la 14ª Enmienda a la Constitución para ser considerados para su readmisión. La 14ª Enmienda otorgó la ciudadanía a las personas nacidas en los Estados Unidos, incluidos casi 4 millones de libertos.

La enmienda privó específicamente del derecho a voto a los ex confederados, excluyéndolos de las urnas. La Constitución establece: `` Quien, debido a su lealtad a los Estados Unidos, les haga la guerra o se adhiera a sus enemigos, brindándoles ayuda y consuelo dentro de los Estados Unidos o en cualquier otro lugar, es culpable de traición ''. En ese momento, sus acciones se consideraban como traidor. Los líderes de los Estados Confederados de América perdieron su derecho al voto porque perdieron su ciudadanía al cometer traición.

La Ley de Reconstrucción Militar también protegió los derechos al voto y la seguridad física de los afroamericanos que ejercen sus derechos como ciudadanos de los Estados Unidos.

El Outcome

Andrew Johnson y el Congreso no pudieron ponerse de acuerdo sobre un plan para restaurar el país devastado después de la Guerra Civil. Hubo una marcada diferencia entre la Reconstrucción del Congreso - descrita en la primera, segunda y tercera Ley de Reconstrucción Militar - y el plan de Andrew Johnson para la Restauración Presidencial (el plan de Carolina del Norte que se muestra aquí).

En medio de todo eso estaba el aspecto humano.

La Oficina de Refugiados, Libertos y Tierras Abandonadas, a menudo denominada Oficina de Libertos, fue establecida por el Departamento de Guerra el 3 de marzo de 1865. La Oficina supervisó las actividades de ayuda y educación para refugiados y libertos, incluida la entrega de alimentos, ropa, y medicina. La Oficina también asumió la custodia de las tierras o propiedades confiscadas en los antiguos estados confederados, los estados fronterizos, el distrito de Columbia y el territorio indio.

En el Sur se produjo una reacción violenta en forma de Códigos Negros. Aprobados en 1865 y 1866 en los estados del sur después de la Guerra Civil, estos códigos restringieron severamente las libertades recién descubiertas de las personas anteriormente esclavizadas y las obligaron a trabajar por salarios bajos o nulos.

Pobreza paralizante, gran riqueza, rumores desenfrenados, miedo a la insurrección en todos los niveles, asesinatos, juicios: este fue el país que las tres ramas del gobierno federal heredaron después de la guerra.

El Plan de Reconstrucción del Congreso fue finalmente adoptado y no terminó oficialmente hasta 1877, cuando las tropas de la Unión fueron retiradas del Sur. Esta retirada provocó una reversión de muchos de los débiles avances realizados en materia de igualdad, y muchos de los problemas que rodean a la Reconstrucción siguen siendo parte de la sociedad actual.


Andrew Johnson

Andrew Johnson fue el primer presidente de los Estados Unidos de América en ser acusado.

El 15 de abril de 1865, John Wilkes Booth asesinó al presidente Abraham Lincoln. El vicepresidente Andrew Johnson se convirtió en presidente. La administración presidencial de Johnson fue polémica y condujo a su juicio político.

La razón principal por la que la Cámara de Representantes de los Estados Unidos acusó a Johnson fue la existencia de puntos de vista diferentes sobre la reunificación de la nación después de la Guerra Civil estadounidense. Al asumir el cargo, Johnson retuvo a todos los funcionarios del gabinete de Lincoln. Al principio siguió una política dura hacia los sureños derrotados, negando los derechos políticos a cualquiera que hubiera apoyado a la Confederación en un papel militar o gubernamental. También acordó el arresto de varios funcionarios confederados prominentes. Johnson siguió este camino a instancias del secretario de Guerra Edwin Stanton, un ciudadano de Ohio, y republicanos radicales en el Congreso de los Estados Unidos.

Johnson, sin embargo, no deseaba castigar a todos los sureños por la Guerra Civil. Culpó a los plantadores ricos y poderosos del conflicto. Johnson quería reunir a la nación lo más rápido posible, mientras castigaba a los líderes de la rebelión. Otorgó derechos políticos a todos los sureños que juraron lealtad a los Estados Unidos, a excepción de los terratenientes ricos y los funcionarios confederados. Aquellos sureños que Johnson excluyó de los derechos políticos podrían obtenerlos solicitando un perdón directamente de él. A fines de 1865, Johnson perdonó a cientos de solicitantes todos los días. Otorgó indultos a aproximadamente el noventa por ciento de las personas que lo solicitaron. En diciembre de 1865, Johnson también había permitido que diez de los once estados separados regresaran a la Unión. Sus únicas condiciones eran que los estados adoptaran una constitución que repudiaba la secesión, reconocía el fin de la esclavitud y repudiaba cualquier deuda de la Guerra Civil que los estados tuvieran.

Los republicanos radicales en el Congreso estaban enojados por las acciones de Johnson. Se negaron a permitir que los representantes y senadores del Sur ocuparan sus escaños en el Congreso. En 1866, el Congreso aprobó la Ley de Derechos Civiles, que otorgó a los afroamericanos la misma protección ante la ley. El Congreso también renovó la Oficina de Libertos en 1866. El presidente Johnson vetó ambos proyectos de ley, pero el Congreso anuló ambos vetos. Tras las elecciones al Congreso de 1866, el Partido Republicano controlaba más de dos tercios de los escaños en ambas cámaras del Congreso. Como resultado de la victoria electoral republicana, el Congreso dictaba ahora cómo se llevaría a cabo la reconstrucción de la Unión.

La primera acción que tomó la mayoría republicana fue promulgar la Primera Ley de Reconstrucción, a pesar del veto de Johnson. Esta ley dividió el sur en cinco distritos. En cada distrito, los soldados de los Estados Unidos harían cumplir la ley marcial. Para obtener la admisión a la Unión, el Congreso exigió a los estados del Sur que redactaran nuevas constituciones, garantizando a los hombres afroamericanos el derecho al voto. Las constituciones también tenían que ratificar la Decimocuarta Enmienda, que otorgaba a los afroamericanos la misma protección ante la ley. En efecto, el Congreso rechazó el plan de reconstrucción de Johnson e implementó una política mucho más dura hacia los sureños blancos.

Si bien el Congreso rechazó el plan de reconstrucción de Johnson, Johnson también trató de destruir el plan del Congreso. El Congreso confió en el Secretario de Guerra Stanton para llevar a cabo sus políticas. Johnson decidió derrotar a la Reconstrucción del Congreso despidiendo a Stanton. Al hacerlo, Johnson violó la Ley de Tenencia en el cargo recientemente aprobada. Esta ley establecía que el presidente no podía despedir a ningún funcionario que hubiera recibido la confirmación del Senado hasta que el Senado hubiera aprobado un sucesor. Johnson violó este acto al despedir a Stanton y reemplazarlo con Ulysses S. Grant, un ciudadano de Ohio. La Cámara de Representantes inició de inmediato los procedimientos de acusación. El presidente fue acusado por una votación de 126 a favor de la acusación contra cuarenta y siete en contra el 24 de febrero de 1868. James Ashley, un representante de Toledo, Ohio, presentó la resolución de acusación. Luego, el Senado juzgó al presidente por los cargos de juicio político. Un veredicto de culpabilidad habría destituido a Johnson de su cargo. Salmon P. Chase, un ciudadano de Ohio y presidente del Tribunal Supremo de los Estados Unidos, presidió el juicio. En una votación de treinta y cinco para destituir al presidente y diecinueve se opusieron, Johnson siguió siendo presidente. La votación estuvo a un voto menos de tener los dos tercios necesarios para destituir a Johnson de su cargo.

Johnson siguió siendo presidente principalmente porque había accedido en privado a la Reconstrucción del Congreso. Los republicanos más moderados también temían al sucesor de Johnson si el Congreso destituía al presidente de su cargo. Benjamin Wade, el presidente pro tem del Senado, fue el siguiente en la fila para la presidencia. Wade, un ciudadano de Ohio, era un republicano radical. Los republicanos moderados temían que Wade se moviera rápidamente para asegurar la igualdad afroamericana. También estaban inseguros de las agendas políticas y económicas que perseguiría Wade. La voluntad de Johnson de trabajar con el Congreso convenció al Senado de mantener a Johnson como presidente.

El juicio político de Johnson marcó la primera vez en la historia de Estados Unidos que un presidente fue acusado. Dos presidentes han sido acusados, pero ningún presidente ha sido destituido. El proceso de juicio político de Johnson sentó un precedente. El Senado determinó que ningún presidente debe ser despojado del poder excepto por cometer delitos graves. En el caso de Johnson, muchos republicanos tenían puntos de vista diferentes sobre cómo debería proceder la Reconstrucción. Las diferencias políticas podían dividir al gobierno y a sus ciudadanos, pero no eran motivo para destituir a un presidente.

Si bien los residentes de Ohio en el Congreso desempeñaron un papel importante en el juicio político de Johnson, muchos residentes de Ohio no compartieron las opiniones de sus líderes. Si bien muchos habitantes de Ohio querían castigar a los sureños por la Guerra Civil, también se oponían a la igualdad de los afroamericanos con los blancos por razones económicas y racistas.