Caza de cabezas y cabezas encogidas: trofeos horripilantes de la guerra antigua

Caza de cabezas y cabezas encogidas: trofeos horripilantes de la guerra antigua


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La caza de cabezas es una práctica que se ha llevado a cabo por numerosas culturas en todo el mundo. Por ejemplo, durante la dinastía Qin en la antigua China se afirma que los soldados recogieron las cabezas de sus enemigos muertos y las ataron alrededor de sus cinturas. Esto tenía la intención de aterrorizar y desmoralizar a sus enemigos.

A pesar de que la caza de cabezas no era una práctica infrecuente, el encogimiento de cabezas humanas es algo exclusivo del pueblo jíbaro de Ecuador y Perú.

Cómo la gente solía hacer una cabeza encogida

El proceso de hacer una cabeza encogida comenzó obteniendo una cabeza humana en la batalla. Se extrajo una cabeza del cuerpo cortando la piel en la base extrema del cuello. Se hizo una incisión en la parte posterior del cuello para pelar la carne del cráneo. Luego se extrajo todo el cráneo y se desechó. Se cosieron los ojos y se cerró la boca pasando pequeñas y afiladas clavijas de palma a través de los labios.

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Luego, la piel se puso en una olla hirviendo y se dejó hervir a fuego lento durante aproximadamente una hora y media a dos horas. El momento era crucial, ya que un tiempo demasiado corto haría que la cabeza no se encogiera correctamente, mientras que dejar la cabeza demasiado tiempo en la olla haría que se cayera el cabello de la cabeza. Cuando se retirara la cabeza de la olla, se reduciría en dos tercios de su tamaño original y tendría una textura gomosa.

Una cabeza encogida de Ecuador. (Fotos 593 / Adobe Stock)

Después de esto, la cabeza se secó para que continuara encogiéndose. Se utilizaron pequeñas rocas calentadas por el fuego para llenar la cavidad de la cabeza. Luego se frotó la piel con ceniza y se colgó la cabeza sobre el fuego para permitir que se secara y se endureciera. Una vez que esto se completó, la cabeza se unió a un cordón a través del cuero cabelludo y se colocó alrededor del cuello del guerrero. El proceso de producción de la cabeza encogida terminó con una celebración y una fiesta.

Cabeza encogida, Ecuador. Crédito de la imagen: Ancient Origins

¿Por qué los guerreros jíbaros encogieron la cabeza?

La reducción de la cabeza se llevó a cabo para apaciguar los espíritus de los antepasados ​​asesinados. Los guerreros jíbaros creían que el ritual de encoger la cabeza paralizaba el espíritu de su enemigo y le impedía vengarse y también pasaba la fuerza de la víctima al asesino.

Perseo sosteniendo la cabeza de Medusa, escultura en Jardin d'Agronomie Tropicale. (CC0)

Por supuesto, la práctica de encoger la cabeza finalmente fue prohibida debido a su naturaleza espantosa. Sin embargo, esta pieza de la tradición jíbaro todavía tiene su atractivo, y hoy en día, las réplicas de cabezas reducidas siguen siendo un artículo de moda. Estos están claramente etiquetados como réplicas y están hechos de productos animales.

Otros headhunters que vivieron en Perú

Si bien el pueblo jíbaro estaba vinculado de manera más infame a la práctica de encoger la cabeza, no es el único grupo de personas que se ha destacado en la historia como cazatalentos. En el vecino Perú, los arqueólogos han encontrado evidencia de que culturas preincas como el pueblo Lambayeque o Sicán también practicaban la decapitación, como lo demuestra un descubrimiento de restos decapitados alrededor de una pirámide en el norte de Perú en 2011. Y en 2015 se informó que el Inca la cultura también puede haber practicado la caza de cabezas.

La cultura Nazca de Perú también ha sido nombrada como otro grupo de probables cazadores de cabezas antiguos. La evidencia de su práctica se ha demostrado en posibles representaciones de cabezas de trofeos pegadas en postes, estandartes y siendo llevadas por guerreros en su cerámica.

Evidencia de Headhunting en Europa

Ashley Cowie informó recientemente que la caza de cabezas también es una práctica prehistórica en Europa:

“La caza de cabezas, como una forma de establecer el poder y la veneración de la cabeza como el trono del alma y el motor espiritual del cuerpo, comenzó en Europa ya en el Mesolítico, hace aproximadamente 13.000 años. Esta antigua herencia europea fue adoptada mucho más tarde por las culturas celtas, para quienes el culto a la cabeza se convirtió en un elemento central de su ideología, expresado en sus artes, oficios y mitologías ”.

Sarah P. Young explica que los celtas también creían que el alma residía en la cabeza. Además, “Tener una gran colección de cabezas enemigas era una señal de prestigio para los celtas, e incluso llegaban a decorar las puertas de sus casas con las cabezas de sus enemigos para mostrar el éxito que tenían en la batalla. En un sitio de Francia hay incluso un pilar con nichos especiales tallados para mostrar cabezas cortadas ".

Los pilares del pórtico de Roquepertuse, con cavidades diseñadas para recibir cráneos. III-II a.C. Musée d'archéologie méditerranéenne de Marsella. (Rvalette / CC BY SA 4.0)

Se dice que los romanos también continuaron la práctica de la caza de cabezas en Londres.

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¿La gente de Hopewell también practicó la búsqueda de cabezas?

Por último, también está la cuestión de si la gente de la cultura Hopewell practicaba la caza de cabezas. Los artesanos de Hopewell esculpieron representaciones de cabezas decapitadas y torsos humanos sin cabeza; los eruditos todavía se preguntan si las cabezas fueron removidas como trofeos de guerra o fueron honradas como antepasados ​​venerados.

Pintura digital de un sacerdote de la era del Mississippi, con una maza de pedernal ceremonial y una cabeza cortada, basada en una placa de cobre repujada. (CC BY SA 3.0)

Los grupos anteriores no son las únicas personas que han estado vinculadas a las prácticas de caza de cabezas, los dayak, korowai, aztecas, escitas y samuráis han estado conectados con esta espantosa práctica en algún momento a lo largo de los siglos.


Ver el vídeo: Practica cabeza.