Ingenieros australianos con tanque ficticio, septiembre de 1918

Ingenieros australianos con tanque ficticio, septiembre de 1918

Ingenieros australianos con tanque ficticio, septiembre de 1918

Aquí vemos a ingenieros australianos de la 4th Field Company con un tanque ficticio que se movió a su lugar cerca de Catalet en septiembre de 1918.

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Historia militar

Durante más de 130 años, el área de Moorebank sirvió como campo de entrenamiento para varias ramas del ejército y ha jugado un papel importante en la historia militar australiana. Más de 200.000 hombres y mujeres se han capacitado y vivido en el campamento de Moorebank antes del servicio militar.

Período colonial

Las conexiones militares de Liverpool se remontan a 1811, donde las tropas británicas estaban alojadas en cuarteles cerca del nuevo municipio. Desde la década de 1890, se llevaron a cabo campamentos de entrenamiento anuales para las fuerzas de los ciudadanos de Nueva Gales del Sur en el área de Liverpool, que incluían infantería, caballos ligeros, artillería, ingenieros, entrenamiento de señales y simulacros de batallas. En 1910, el primer ministro Deakin invitó al mariscal de campo británico Kitchener a inspeccionar las operaciones de las defensas terrestres de Australia. Después de visitar el área de entrenamiento de Liverpool, Kitchener recomendó el establecimiento de las Fuerzas Imperiales Australianas (AIF) y un sitio específicamente para fines de entrenamiento de campo militar. El gobierno compró 54.000 acres a lo largo del río George para el área de entrenamiento de Liverpool Field en 1912, cubriendo partes de Moorebank y Holsworthy, al este de Heathcote y al sur de Eckersley. Junto con las instalaciones militares básicas, el sitio estaba equipado con un depósito de remontaje para los regimientos de caballos ligeros australianos. Antes del estallido de la Primera Guerra Mundial, alrededor de 2.000 soldados dormían en tiendas de campaña en el área de entrenamiento.

Vista mirando hacia el este desde la línea de ferrocarril que cruza el río George's hasta el campamento militar de Liverpool, 1910-11 (Biblioteca de la ciudad de Campbelltown)

Campamento de Pascua en el campamento de Liverpool, 1913, Primera Guerra Mundial (Colección de la Biblioteca Wollongong)

Un grupo de soldados se para fuera de su cabaña para hacer una oferta & # 8216bon viaje & # 8217 a los refuerzos que abandonan su campamento en Nueva Gales del Sur antes de embarcarse para el servicio en el extranjero. 1916 (Australian War Memorial)

Primera Guerra Mundial

Durante la Primera Guerra Mundial, un cuartel permanente reemplazó la mayoría de las tiendas del ejército junto con un hospital de campaña, ferrocarril, cocinas y almacenes de armas. El campo se utilizó como campo de entrenamiento inicial, con 125.000 nuevos reclutas y 40.000 caballos pasando por Moorebank antes de ser enviados al extranjero a la guerra. Las condiciones en Moorebank eran difíciles y la construcción no podía seguir el ritmo del creciente número de reclutas y visitantes del campamento. Hasta 17.000 soldados ocuparon el campamento a la vez, y los visitantes de fin de semana aumentaron a 32.000, más del doble de la población de Liverpool en ese momento.

“Fuimos al campamento de Liverpool, donde estábamos apilados a 18 hombres en cada tienda por el momento… los primeros días en ese desierto de polvo y humanidad fueron una miseria para el niño promedio. La falta de privacidad en absoluto, el lavado y otras comodidades eran espantosas, tan diferentes de los últimos días en Liverpool, cuando se usaban cabañas e incluso era posible duchas calientes ... Desde ejercicios físicos y marchas en ruta, pasamos a rifles de prueba, y por fin llegó el día. cuando se emitieron los uniformes adecuados ... "
El diario del teniente B.W. Campeón 1er Batallón AIF, 1915

Una sala en un hospital de campaña del ejército australiano con pacientes en camas y personal esperando. 1914-1918 (Memorial de guerra australiano)

Retrato de grupo de miembros de la Compañía D, 18o Batallón, tomado en el campamento de Liverpool poco antes de que las tropas se embarcaran para participar en la Primera Guerra Mundial 1915 (Australian War Memorial)

Lanceros de Nueva Gales del Sur en el campamento de Moorebank, 1914, Primera Guerra Mundial (Biblioteca Estatal de Australia Meridional)

Segunda Guerra Mundial

Durante la Segunda Guerra Mundial, el campamento militar de Liverpool en Moorebank se sometió a nuevos desarrollos y se establecieron varias unidades nuevas, incluida la Escuela de Ingeniería Militar (sede del Cuerpo de Ingenieros Reales de Australia), la Escuela de Señales, la Capacitación Comercial de Vehículos de Combate Blindados. Centre, los Ingenieros Mecánicos y Eléctricos de Australia Real y el Servicio del Ejército de Mujeres de Australia. Durante la década de 1940, se establecieron nuevos talleres y tiendas de ordenanzas a medida que se expandían las instalaciones del campamento. En el transcurso de la Segunda Guerra Mundial, 40.000 soldados fueron entrenados en el campamento y 7.450 estudiantes fueron educados en la Escuela de Ingeniería Militar.

Un tanque volcado recuperado por un tanque de recuperación en la Escuela de Ingenieros Mecánicos y Eléctricos de la Sede Terrestre. 1944, Segunda Guerra Mundial (Memorial de Guerra Australiano)

Miembros del Curso de Oficiales Superiores de la Escuela de Ingeniería Militar de la Sede Terrestre erigiendo un puente de vigas de caja comercial. 1944, Segunda Guerra Mundial (Monumento de Guerra de Australia)

Soldado F Angelini, en 8 Advanced Workshop, Cuerpo de Ingenieros Eléctricos y Mecánicos de Australia, manejando un motor que está siendo empaquetado para su envío. 1945, Segunda Guerra Mundial (Monumento de Guerra Australiano)

Finales del siglo XX

Sitio SME, década de 1950 (Museo de Ingeniería Militar del Ejército Australiano)

Desde la Segunda Guerra Mundial, el sitio de Moorebank ha apoyado la participación de Australia en conflictos más recientes. Durante la Guerra de Vietnam (1962-1975), se construyó una aldea vietnamita simulada para familiarizar a las tropas con las tácticas de guerra de guerrillas y las incursiones militares, y se construyó un ala de guerra nuclear, biológica y química. En 1953 se estableció un centro especializado en adiestramiento canino militar. Dentro de los terrenos. Se construyeron tributos conmemorativos, como el monumento a la guerra de Vietnam, jardines, puertas de entrada al monumento, una capilla y un cementerio de perros militares.

A medida que la Escuela de Ingeniería Militar se expandió para incluir nuevos servicios de capacitación, pasó a llamarse Steele Barracks en 1999 en honor al Mayor General Sir Clive Steele, un ingeniero del ejército que jugó un papel clave en la Segunda Guerra Mundial. Muchos de los edificios en el sitio fueron renovados durante la década de 1990 y principios de 2000, y continuaron siendo utilizados para sus funciones originales hasta que los Ingenieros Reales de Australia, el Museo del Ejército de Ingeniería Militar y otras unidades en el sitio fueron reubicados en el área de entrenamiento de Holsworthy en 2015. El Museo de Ingeniería Militar del Ejército Australiano, ahora en Holsworthy, tiene una extensa colección de materiales.


Tanque hembra Mk IV

Tanque Mk IV 'Hembra'. Un vehículo de combate blindado británico de la Primera Guerra Mundial, con un peso de 28 toneladas y con una tripulación de 8: conductor, comandante, dos marineros y cuatro ametralladoras. Fabricado por Coventry Ordnance Works, el tanque tiene una forma rombodial distintiva con una gran esponja en cada lado. Cada uno de los patrocinadores está equipado con dos puertos de ametralladora ligera en cardanes. El tanque está construido con una placa de blindaje remachada y está propulsado por un motor de gasolina Daimler de 6 cilindros y 105 hp, que está montado en el centro entre los patrocinadores. Las orugas del vehículo están fabricadas con metal y recorren toda la longitud del vehículo. El glacis delantero del tanque monta un solo puerto de ametralladora ligera. En el lado del tanque hacia la parte trasera está estampado con pintura blanca el número de identificación del fabricante 4643. El tanque está pintado con un color marrón-verde mate en general, basado en supervivencias de pintura del acabado original que se encuentra en el vehículo. El interior del tanque está pintado de blanco.

En junio de 1918, este tanque femenino Mark IV recién fabricado llegó a Australia, procedente de Glasgow. El tanque se utilizó como herramienta de propaganda y se realizó una gira para recaudar fondos para el esfuerzo de guerra. La tripulación del tanque estaba compuesta por ocho hombres de las Fuerzas Militares Permanentes, todos formalmente de la Fuerza Imperial Australiana, liderados por el Capitán N L Brown. A mediados de septiembre de 1918, el tanque apareció en los mítines de préstamos de guerra en Adelaide, Australia del Sur. Allí, se llevó a cabo un concurso para nombrar el tanque y el sábado 14 de septiembre fue bautizado 'Grit' por Lady Galway.

También se realizaron demostraciones en las que el tanque superó una serie de obstáculos y para la gran final se estrelló contra un edificio de piedra. Más tarde ese mes, mientras se dirigía a Melbourne, Victoria, el tanque fue saqueado y numerosas herramientas, varios pares de monos y otros artículos pequeños fueron robados del interior. En Melbourne, el tanque apareció en el Royal Agricultural Show antes de trasladarse a Sydney en octubre, donde nuevamente dio demostraciones y apareció en los llamamientos de préstamos de guerra. El tanque también hizo una demostración en Albury, Nueva Gales del Sur, mientras se dirigía de regreso a Melbourne, y al año siguiente apareció en exhibiciones en Brisbane.

El tanque resultó ser extremadamente popular y se emplearon tres réplicas, que fueron fabricadas en Victoria, para recorrer áreas regionales para ayudar a recaudar dinero. Después del final de la guerra, el interés público en el tanque disminuyó y, como la mayor parte de la tripulación fue descargada, se hizo más difícil mantener el tanque en condiciones de funcionamiento. Se almacenó en un depósito de ingeniería del ejército en el sur de Melbourne hasta que se convirtió en parte de la colección del Australian War Memorial en octubre de 1921 y posteriormente se exhibió en el Melbourne Exhibitions Building.


Ingenieros australianos con tanque ficticio, septiembre de 1918 - Historia

1918: un final fatídico

Enero de 1918 - El presidente Woodrow Wilson esboza un elaborado plan de paz para el Congreso de los Estados Unidos que contiene catorce puntos como base para su establecimiento.

3 de marzo de 1918 - En Brest-Litovsk, la Rusia soviética firma un tratado con Alemania que pone fin formalmente a su participación en la guerra. Los duros términos impuestos por los alemanes obligan a los rusos a ceder una cuarta parte de su territorio antes de la guerra y más de la mitad de las industrias rusas.

Ofensivas de primavera alemanas

21 de marzo de 1918 - La apuesta total de Alemania por la victoria comienza con el lanzamiento de la primera de una serie de sucesivas ofensivas de primavera en el frente occidental. La ofensiva de San Miguel, que lleva el nombre del santo patrón de Alemania, comienza después de un bombardeo de artillería de 6.000 cañones de cinco horas cuando 65 divisiones de los ejércitos 2, 17 y 18 alemanes atacan a los ejércitos 3 y 5 británicos a lo largo de un frente de 60 millas en el Somme. . Al principio, parece destinado a tener éxito, ya que el 5º ejército británico es rápidamente invadido y destruido. Usando tácticas efectivas de tropas de asalto, los alemanes recuperan todo el terreno que perdieron en 1916 durante la Batalla del Somme y siguen adelante. Sin embargo, durante las dos semanas de ofensiva, el 3.er ejército británico logra mantenerse unido y evita que los alemanes tomen Arras y Amiens, objetivos clave de la ofensiva.

26 de marzo de 1918 - En una conferencia estratégica en Doullens, Francia, los británicos y franceses acuerdan nombrar un Comandante Supremo Aliado en el Frente Occidental, en lugar de los comandantes separados que habían estado utilizando, para coordinar mejor sus esfuerzos. Ferdinand Foch, el muy respetado jefe de gabinete de Pétain, acepta el puesto.

1 de abril de 1918 - La Royal Air Force de Gran Bretaña (RAF) se fundó tras la fusión del Royal Flying Corps y el Royal Naval Air Service. A estas alturas, la industria de la aviación británica se ha convertido en el líder mundial.

9-29 de abril de 1918 - La segunda ofensiva en la apuesta de la victoria de Alemania, la Ofensiva Georgette, comienza cuando 46 divisiones del 6º Ejército Alemán atacan al 2º Ejército Británico alrededor de Ypres. Los alemanes hacen retroceder a los británicos tres millas hasta las afueras de Ypres, incluso recuperando la arista Passchendaele, ganada con tanto esfuerzo. Sin embargo, la llegada de refuerzos británicos, franceses y australianos desde el sur rompe el impulso alemán y la ofensiva se detiene. Georgette, al igual que Michael, es solo un éxito parcial. El objetivo del general Ludendorff de separar primero los ejércitos británico y francés a través de Michael y luego destruir a los británicos a través de Michael y Georgette no se logra. Además, los alemanes sufren 330.000 bajas en las dos ofensivas y carecen de suficientes tropas de reserva.

21 de abril de 1918 - El Barón Rojo de Alemania (Manfred von Richthofen) es abatido y asesinado por los británicos. Al alemán Ace se le atribuyó el derribo de 80 aviones aliados. Es enterrado con honores militares por los británicos.

27 de mayo-3 de junio de 1918 - La ofensiva Bl & uumlcher-Yorck, la tercera consecutiva de Alemania, comienza con el objetivo de atascar a los aliados en el centro de Francia, evitando así que más refuerzos lleguen a las posiciones británicas en el norte. Cuarenta y una divisiones del 1. ° y 7. ° Ejércitos alemanes atacan con éxito las inadecuadas defensas del 6. ° Ejército francés a lo largo de un frente de 25 millas al este del río Aisne. Después de un bombardeo de artillería altamente efectivo, las tropas de asalto alemanas arrollan al 6º Ejército diezmado. Este sorprendente éxito anima al general Ludendorff a cambiar su estrategia general. Decide hacer una carrera hacia París, con la esperanza de atraer a los Aliados a una batalla culminante final que decidirá la guerra. En dos días, los alemanes cruzaron el río Aisne y avanzaron rápidamente hacia el oeste, llegando a 50 millas de París. Pero las tropas han sido llevadas al límite durante demasiado tiempo y pronto sucumben al agotamiento, incapaces de mantener el ritmo vertiginoso. El avance se detiene cuando los refuerzos aliados, incluidos los estadounidenses, llegan a la región.

Primera acción americana

28-29 de mayo de 1918 - Las tropas de la 1.a División de Infantería de EE. UU. Capturan el pueblo de Cantigny de manos de los alemanes y lo retienen. La Fuerza Expedicionaria Estadounidense (AEF) está comandada por el general John Pershing, quien está decidido a mantener unidades de combate totalmente estadounidenses, en lugar de repartir tropas estadounidenses en los ejércitos británico y francés. A estas alturas, 650.000 soldados estadounidenses han llegado a Francia, y el número aumenta en 10.000 por día.

6 de junio de 1918 - Comienza la Batalla de Belleau Wood que involucra a la 2.a División de Infantería de EE. UU. Durante la lucha de tres semanas contra los alemanes, los estadounidenses experimentan sus primeras bajas significativas en el campo de batalla con 5,000 muertos.

9 de junio de 1918 - Los alemanes lanzan su cuarta ofensiva, una vez más con la mirada puesta en París. En la ofensiva de Gneisenau, organizada apresuradamente, el 18º ejército alemán ataca en dirección suroeste hacia París. Sin embargo, los alemanes son detenidos cuando las tropas francesas y estadounidenses contraatacan con éxito y la nueva ofensiva se marchita después de solo cuatro días.

15 de junio de 1918 - Las tropas austriacas comienzan una ofensiva a lo largo del río Piave en Italia, a instancias de los alemanes. Aunque sufren de falta de comida, caballos y suministros, cruzan el río y establecen un frente de 12 millas, pero luego se dan cuenta de que no pueden resistir al ahora revitalizado Ejército italiano y se retiran después de sufrir 150.000 bajas. Después de esto, los soldados austríacos en Italia comienzan a desertar.

Mediados de 1918 - Los soldados de todos lados comienzan a sucumbir a una cepa mortal de influenza. Las pérdidas de tropas por la epidemia de gripe pronto superan las bajas en combate, debilitando especialmente al ejército alemán en apuros. La epidemia mundial dura aproximadamente un año, matando a unos 20 millones de personas, y luego se desvanece tan extrañamente como había aparecido.

15-17 de julio de 1918 - La última ofensiva alemana de la guerra, la Ofensiva Marne-Reims, comienza con un ataque de dos frentes alrededor de Reims, Francia, por 52 divisiones. Los aliados han estado anticipando esta batalla y están al acecho. El ataque alemán al este de Reims es aplastado ese día por los franceses. Al oeste de Reims, el avance es bloqueado por la 3.a División de Infantería de EE. UU., Seguida de un exitoso contraataque francés y estadounidense.

17 de julio de 1918 - Los bolcheviques rusos asesinan al ex zar Nicolás y a toda su familia. A estas alturas, ha estallado una guerra civil total en Rusia que presenta asesinatos indiscriminados de civiles y combatientes capturados. En medio del caos, las enfermedades y el hambre envuelven a Rusia. La lucha entre los bolcheviques y sus oponentes durará tres años y terminará con una victoria bolchevique en medio de un número de muertos ruso estimado en 15 millones de personas.

Contraofensivas aliadas

18 de julio de 1918 - Un ataque combinado francés y estadounidense a lo largo del Marne marca el primero de una serie de contraofensivas aliadas coordinadas en el frente occidental. Tres ejércitos franceses acompañados por cinco divisiones estadounidenses cruzan el río Marne. Ante este asalto, los 7º y 9º Ejércitos alemanes comienzan una retirada del Marne.

8 de agosto de 1918 - Los alemanes en el Somme experimentan el "Día Negro del Ejército Alemán", como lo describió más tarde el general Ludendorff. Esto ocurre cuando el 4º ejército británico con 456 tanques ataca las posiciones alemanas al este de Amiens. Seis divisiones alemanas se desmoronan rápidamente y se toman 13.000 prisioneros durante el rápido avance de 7 millas. El ataque solo se ralentiza cuando los alemanes se apresuran en nueve divisiones, sus últimas reservas en el frente occidental.

20 de agosto de 1918 - El décimo ejército francés toma 8.000 prisioneros en Noyon y captura Aisne Heights.

21 de agosto de 1918 - El 3er ejército británico comienza un ataque a lo largo de un frente de 10 millas al sur de Arras, mientras que el 4º ejército adyacente reanuda su ataque en el Somme, mientras los alemanes continúan retrocediendo.

12 de septiembre de 1918 - El primer ataque independiente de los estadounidenses ocurre cuando el 1er Ejército de los EE. UU. Ataca la parte más al sur del Frente Occidental en Francia en St. Mihiel. La ofensiva cuenta con el apoyo de 1.476 aviones aliados sin precedentes utilizados como parte de un ataque aire-tierra coordinado. En 36 horas, los estadounidenses toman 15.000 prisioneros y capturan más de 400 piezas de artillería mientras los alemanes se retiran.

15 de septiembre de 1918 - Los aliados expulsan a los búlgaros de Serbia mientras las tropas francesas, serbias e italianas avanzan rápidamente, avanzando casi 20 millas hacia el norte desde Grecia en tres días. Las tropas búlgaras que intentan desplegarse hacia el oeste a través del estrecho paso de Kosturino son bombardeadas implacablemente por aviones y la moral general de las tropas colapsa. Mientras tanto, la agitación política golpea en casa a medida que estallan disturbios contra la guerra en las ciudades de Bulgaria junto con un fervor revolucionario al estilo ruso que da como resultado la proclamación de los soviets locales.

19 de septiembre de 1918 - En Oriente Medio, los aliados lanzan un ataque de caballería para expulsar a los turcos de Palestina. Las divisiones de caballería australiana e india atraviesan las defensas turcas alrededor de Megiddo el primer día y galopan hacia el norte, mientras la infantería británica las sigue, mientras que la RAF y los cazas árabes interrumpen las líneas de comunicación y suministro. Cuando los ejércitos turcos colapsan, se retiran hacia el norte hacia Damasco con los aliados en la persecución.

26 de septiembre de 1918 - El 1. ° Ejército de los EE. UU. Y el 4. ° Ejército francés comienzan una ofensiva conjunta para despejar el corredor fuertemente defendido entre el río Mosa y el bosque de Argonne. Aquí, los alemanes no retroceden y la batalla pronto se asemeja a la acción de años anteriores en la guerra. En medio de una lluvia constante, las tropas avanzan yarda a yarda sobre el terreno fangoso y lleno de cráteres con 75,000 bajas estadounidenses sufridas durante seis semanas de combates.

Línea Hindenburg rota

27 de septiembre de 1918 - El 1. ° y 3. ° Ejércitos británicos, con la ayuda de los australianos y el 2. ° Cuerpo de los EE. UU., Atraviesan una porción de 20 millas de la Línea Hindenburg entre Cambrai y St. Quentin.

28 de septiembre de 1918 - Las tropas belgas y británicas hacen retroceder a los alemanes en la Cuarta Batalla de Ypres. A diferencia de las interminables batallas anteriores, esta dura solo dos días mientras los belgas toman Dixmude y los británicos aseguran Messines.

28 de septiembre de 1918 - Enfrentado por la fuerza imparable de los aliados y ante la perspectiva de una derrota militar absoluta en el frente occidental, el general Ludendorff sufre un colapso nervioso en su cuartel general, perdiendo toda esperanza de victoria. Luego informa a su superior, Paul von Hindenburg, que la guerra debe terminar. Al día siguiente, Ludendorff, acompañado por Hindenburg, se reúne con el Kaiser y lo insta a poner fin a la guerra. El ejército del Káiser se debilita día a día en medio de pérdidas irreversibles de tropas, disminución de la disciplina y la preparación para la batalla debido al agotamiento, las enfermedades, la escasez de alimentos, las deserciones y la embriaguez. El Kaiser presta atención a Hindenburg y Ludendorff, y está de acuerdo con la necesidad de un armisticio.

29 de septiembre de 1918 - Bulgaria firma un armisticio con los aliados, convirtiéndose en la primera potencia central en abandonar la guerra.

1 de octubre de 1918 - En el Medio Oriente, Damasco es capturado por tropas australianas y combatientes árabes.

2 de octubre de 1918 - Un representante militar enviado por Ludendorff a Berlín informa a la legislatura que la guerra está perdida y que las discusiones sobre el armisticio deben comenzar de inmediato. Los políticos alemanes están conmocionados por la noticia, ya que el Estado Mayor y el Kaiser los han mantenido en la oscuridad hasta ahora.

Los alemanes piden el armisticio

4 de octubre de 1918 - El presidente Woodrow Wilson recibe una solicitud del gobierno alemán, enviada a través de los suizos, solicitando discusiones de armisticio sobre la base de sus catorce puntos. Los alemanes han pasado por alto a los franceses y británicos con la esperanza de negociar con Wilson, a quien perciben como más indulgente. Sin embargo, se sienten decepcionados cuando Wilson responde con una lista de demandas como preludio de las discusiones, incluida la retirada alemana de todos los territorios ocupados y el cese total de los ataques de los submarinos.

5 de octubre de 1918 - Los Aliados rompen los últimos restos de la Línea Hindenburg.

6 de octubre de 1918 - Un gobierno provisional proclama el estado de Yugoslavia, lo que marca el comienzo de la desintegración del antiguo Imperio Habsburgo (austrohúngaro) en Europa central, que había existido durante seis siglos.

7 de octubre de 1918 - Polonia, antes parte del Imperio Ruso, se autoproclama como un estado independiente.

8 de octubre de 1918 - El 3. ° y 4. ° Ejércitos británicos toman 8.000 prisioneros alemanes mientras avanzan hacia Cambrai y LeCateau.

13 de octubre de 1918 - Los alemanes se embarcan en una retirada general a lo largo de una porción de 60 millas del frente occidental en Francia que se extiende desde St. Quentin hacia el sur hasta el bosque de Argonne, mientras los ejércitos franceses y estadounidenses avanzan constantemente.

14 de octubre de 1918 - Los alemanes abandonan posiciones a lo largo de la costa belga y el extremo norte de Francia mientras los británicos y belgas avanzan constantemente.

17 de octubre de 1918 - El rey Alberto de Bélgica entra en la ciudad de Ostende en la costa belga.

23 de octubre de 1918 - Bajo la presión de los franceses y británicos, el presidente Wilson informa al gobierno alemán que las negociaciones de armisticio no pueden seguir con los actuales líderes militares o de guerra imperiales todavía en su lugar. Un general Ludendorff indignado luego desautoriza las negociaciones como "rendición incondicional" y es obligado a dimitir por el Kaiser. Ante tal confusión, las negociaciones del armisticio las llevan a cabo principalmente miembros civiles del gobierno de Alemania. Esto se convertirá en la base de un reclamo de posguerra de "puñalada por la espalda" por parte de los militaristas alemanes que afirman que sus tropas en el frente fueron vendidas por los políticos en casa.

24 de octubre de 1918 - En el sur de Europa, los aliados cruzan el río Piave para expulsar a los austriacos de Italia mientras siete ejércitos italianos, que incorporan divisiones británicas, francesas y estadounidenses, atacan a los cuatro ejércitos austrohúngaros restantes desde el Trentino hacia el oeste hasta el golfo de Venecia. En su batalla final de la guerra, el ejército austrohúngaro ve a 30.000 soldados muertos y más de 400.000 prisioneros.

29 de octubre de 1918 - Los checos declaran su independencia de Austria. Dos días después, Eslovaquia declara su independencia de Hungría. Posteriormente se forma Checoslovaquia.

30 de octubre de 1918 - Turquía firma un armisticio con los aliados, convirtiéndose en la segunda potencia central en abandonar la guerra.

1 de noviembre de 1918 - Belgrado es liberado por tropas francesas y serbias.

1 de noviembre de 1918 - Después de hacer una pausa para reagruparse y reabastecerse, los ejércitos aliados reanudan su marcha hacia el este mientras el 1. ° Ejército de los EE. UU. Y el 2. ° Ejército de los EE. UU. Recién formado atacan las posiciones alemanas restantes a lo largo del río Mosa, cerca del sur de Bélgica, mientras que los belgas y los británicos se mueven hacia Gante y Mons en Bélgica.

3 de noviembre de 1918 - El motín golpea a la Armada alemana en los puertos de Kiel y Wilhelmshaven cuando los marineros rechazan las órdenes de hacerse a la mar para participar en una batalla colosal final con la Armada británica. Junto con esto, el fervor revolucionario y los levantamientos de estilo bolchevique estallan en ciudades alemanas como Múnich, Stuttgart y Berlín. La magnitud de los disturbios aturde a los líderes alemanes, e incluso a los aliados, que temen que Alemania pueda sucumbir ahora a una violenta revolución bolchevique a la manera de Rusia. Esto trae una gran urgencia a las negociaciones del armisticio.

3 de noviembre de 1918 - El único aliado que queda de Alemania, Austria-Hungría, firma un armisticio con Italia, dejando a Alemania sola en la guerra.

5 de noviembre de 1918 - El presidente Wilson informa a los alemanes que las discusiones sobre el armisticio pueden comenzar sobre la base de sus catorce puntos como lo solicitaron, pero que un armisticio debe asegurarse a través del mariscal Foch de Francia, el comandante supremo aliado.

8 de noviembre de 1918 - En Compi & egravegne, Francia, seis representantes del gobierno alemán, con Matthias Erzberger como portavoz, son presentados bruscamente con términos de armisticio por el mariscal Ferdinand Foch. Los términos incluyen la evacuación alemana de todo el territorio ocupado, una ocupación aliada de Alemania al oeste del río Rin, la entrega de armas, incluidos todos los submarinos y acorazados, y la continuación indefinida del bloqueo naval.

9 de noviembre de 1918 - El gobierno imperial del Kaiser se derrumba en ruinas cuando se proclama una república alemana con Friedrich Ebert al frente del nuevo gobierno provisional. El káiser Wilhelm luego busca refugio en Holanda en medio de preocupaciones por su seguridad después de que sus generales le advirtieran que es posible que no puedan protegerlo adecuadamente de la volátil situación en Alemania.

El armisticio pone fin a la lucha

11 de noviembre de 1918 - A las 5:10 am, en un vagón de ferrocarril en Compi & egravegne, Francia, los alemanes firman el Armisticio que entra en vigor a las 11 am, la undécima hora del undécimo día del undécimo mes. Los combates continúan a lo largo del Frente Occidental hasta las 11 en punto, con 2.000 bajas experimentadas ese día por todos los bandos. Los bombardeos de artillería también estallan cuando se acercan las 11 de la mañana mientras los soldados anhelan afirmar que dispararon el último tiro en la guerra.

12 de noviembre de 1918 - Una acción final ocurre cuando los alemanes en África bajo el mando del escurridizo general Paul von Lettow-Vorbeck se encuentran con tropas británicas en Rhodesia del Norte, donde las noticias del Armisticio no habían llegado a los alemanes.

6 de enero de 1919 - Un intento de derrocar al gobierno provisional de Alemania ocurre en Berlín cuando varios edificios son tomados por miembros de la Liga Espartaco comunista dirigida por Karl Liebknecht. La revolución se ve frustrada violentamente por bandas de Freikorps compuesto por ex soldados liderados por ex oficiales del ejército alemán y Liebknecht es asesinado.

18 de enero de 1919 - Se abre la Conferencia de Paz de París con delegados de 32 países invitados. Asiste el presidente Woodrow Wilson, lo que marca la primera visita a Europa de un presidente en funciones.

19 de enero de 1919 - Las primeras elecciones a nivel nacional en Alemania dan como resultado que los partidos políticos a favor de la democracia obtengan el 75 por ciento de los votos.

6 de febrero de 1919 - La recién elegida Asamblea alemana se reúne en Weimar y comienza a trabajar en una nueva constitución democrática.

28 de abril de 1919 - Se funda la Liga de las Naciones, defendida por el presidente Wilson, como un medio para resolver pacíficamente los conflictos futuros. Alemania está excluida por el momento. A pesar de las intenciones de Wilson, Estados Unidos nunca se une, ya que un Senado estadounidense de mentalidad aislacionista posteriormente rechaza la membresía para evitar más enredos europeos.

21 de junio de 1919 - Los alemanes hunden 74 de sus propios buques de guerra en previsión de verse obligados a cederlos a los aliados.

Tratado de Versalles

28 de junio de 1919 - En el Palacio de Versalles en Francia, una delegación alemana firma el Tratado que pone formalmente fin a la guerra. Sus 230 páginas contienen términos que tienen poco en común con los catorce puntos de Wilson, como esperaban los alemanes. Los alemanes en casa reaccionan con manifestaciones masivas contra la dureza percibida, especialmente las cláusulas que evalúan la única culpa de la guerra en Alemania.

31 de julio de 1919 - La República de Weimar nace en Alemania a partir de una nueva constitución que prevé una democracia liberal. El gobierno consta de dos cámaras del Parlamento (Reichstag) y un presidente elegido por el pueblo. El presidente puede disolver el Reichstag y gobernar por decreto en caso de emergencia.

Septiembre 1919 - El ejército alemán ordena al cabo Adolf Hitler que investigue a un pequeño grupo político en Munich llamado Partido de los Trabajadores Alemanes. Hitler pronto se une al grupo y comienza a construirlo, cambiando más tarde su nombre por el de Partido Nacionalsocialista Obrero Alemán (Nazi). El grupo antidemocrático se opone vehementemente al Tratado de Versalles y afirma que el ejército alemán no fue derrotado en el campo de batalla, sino que fue traicionado por una "puñalada en la espalda" forjada por políticos desleales en el frente interno.

Marzo de 1920 - Freikorps grupos intentan pero no logran derrocar al gobierno democrático de Alemania durante el Kapp Golpe de estado.

Abril de 1921 - La Comisión de Reparaciones anuncia que Alemania debe pagar a los Aliados $ 28 mil millones durante 42 años, a través de pagos anuales en efectivo y bienes como carbón y madera.

Abril de 1922 - Alemania y la Rusia soviética concluyen el Tratado de Rapallo que permite la colaboración económica. Las cláusulas secretas del tratado prevén que las actividades militares alemanas prohibidas por el Tratado de Versalles, incluida la fabricación de armas, se realicen en la Rusia soviética.

Enero de 1923 - Después de que Alemania se atrasa en sus pagos de reparación de guerra, las tropas francesas y belgas ocupan la región industrial del Ruhr dentro de Alemania. Los trabajadores reaccionan abandonando el trabajo. En una desafiante muestra de apoyo, el gobierno alemán envía dinero a los manifestantes desempleados. Sin embargo, esto pronto conduce a una inflación ruinosa y una devaluación del marco alemán - eventualmente cuatro mil millones por dólar - ya que el gobierno imprime una cantidad ilimitada de dinero para satisfacer sus necesidades.

9 de noviembre de 1923 - Tres mil nazis dirigidos por Adolf Hitler, y con la ayuda del ex general Erich Ludendorff, intentan derrocar al gobierno democrático de Alemania organizando una campaña armada. Golpe de estado en Munich. Hitler es luego condenado a prisión donde compone MI lucha un libro que describe sus filosofías raciales, políticas y militares, incluida la necesidad de que Alemania expanda por la fuerza sus fronteras hacia el este en Rusia. Los nazis siguen siendo un grupo marginal hasta que el colapso económico mundial de 1929 causa una agitación política en Alemania que genera el apoyo popular a Hitler, lo que resulta en la elección de los nazis al gobierno.


Las tropas estadounidenses llegan con fuerza


Avance británico en Bapaume


Intervención aliada en Rusia

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By Betsy Rohaly Smoot “This source of information, practically unthought-of before the war, has been developed to such an extent that, at the close of hostilities, it constituted one of the main branches of intelligence.” Captain Charles H. Matz, Radio Intelligence Officer, First Army, American Expeditionary Forces, November 1918. The United States entered World War &hellip

Written By: Jimmy Price “Gas!” This lone word could strike fear and panic into the most stoic doughboy in the American sector of the Western Front. By the time that the American Expeditionary Forces (AEF) arrived in France, the use of poison gas was commonplace by the Allies and Central Powers alike. By war’s end, &hellip


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On the 13th of May 1945, Australians of the 15th Brigade fought the Japanese at the Hongorai River in Bougainville during the Allied advance along the Buin Road following the Battle of Slaters Knoll.

Preliminary moves to cross the Hongorai River at Egan’s Ridge began on the 13th of May a platoon from the 24th Infantry Battalion along with two tanks attempted to carry out an attack on Egan's Ridge. After one of the tanks was held up and knocked out by a Japanese field gun, they were forced to withdraw. Meanwhile, the RNZAF Corsair squadrons—now reinforced by No. 16 Squadron—began an eight-day aerial campaign, attacking along the length of the Buin and Commando Roads. During this period, the New Zealanders flew 381 sorties, while artillery and mortars fired "thousands of rounds"

Operations would continue for the next week, with the Japanese putting up a heavy fight and utilising extensive booby traps and hidden explosives around Egan’s Ridge. Engineers and bulldozers were relied upon heavily to clear the feature and to build paths for tanks during the advance.

By 22 May, although there were still a number of Japanese in the area which continued to harass and ambush their line of communications, most of the Australian objectives had been secured and mopping up operations began. The last remaining defensive location before the Hongorai was Egan's Ridge, where the Japanese were sheltering in tunnels. A heavy aerial and artillery bombardment devastated the position and forced them to abandon the ridge. It was subsequently occupied by a company of Australian infantry.

Within a short period of time the Buin Road was subsequently opened, providing the Australians with the means with which to bring up supplies for the next stage of the campaign, being the advance to the Hari, Mobiai, and Mivo Rivers. The final phase of the battle cost the Japanese 106 killed, while the Australians lost 13 killed and 64 wounded.

Image: Matilda tanks from the 2/4th Armoured Regiment cross the Hongorai River with troops from the 24th Infantry Battalion.
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As Patrol Commander (Patrol 23) on OP BEL ISI II, I led a patrol to track down Slater's Knoll back in 1999. We found the battle site overgrown but undisturbed. Took a bit of research to find it but it all came together when I realised the river had shifted slightly.

Total respect to the veterans of WWII. tough ground to fight in: dense jungle, energy sapping humidity, heat, illnesses, bugs, infections, etc. Visibility only a few metres, . we found the first set of pits by falling in to them!

On This Day - Australian Military History

End of Japanese Resistance at Tarakan

On the 22nd of June 1945, Japanese resistance at the Battle of Tarakan ended. The battle marked the first stage of the Australian amphibious landing of the East Indies during the Borneo Campaign.

The primary objective of the landing was to secure and develop the island’s airstrip, so that the it could be used to provide air cover for subsequent landings in Brunei, Labuan and Balikpapan. The island was also of strategic significance to Japan as it provided them with a significant amount of oil from the island’s two oilfields.

After almost two months of intense warfare against a well-entrenched and determined enemy, the Japanese finally were forced to capitulate. The battle emphasised the importance of combined arms warfare, particularly during the jungle phase of the fighting.

However, the Australian victory was a costly one – 233 Australians were killed, 644 wounded and 1434 had been evacuated due to sickness. Japanese casualties on the other hand, were estimated to be 1,540. Worse yet, the airfield which had been the primary objective of the battle proved to be inoperable due to the pre-invasion bombing. By the time it was rendered usable, it was too late for it to play any role in the landings in Brunei, Labuan or Balikpapan.

Despite the cost, the Australian “fought with skill and professionalism” against a well defended enemy. Some historians still argue today that the results did not justify the cost of the overall operation.

Image: Australians raising the flag at Tarakan

We are overtly and collectively owing these brave men of war. Casulties dead and .over all constenation.wo n our country.

233 Australian lives lost and many more destroyed in the aftermath.

On This Day - Australian Military History

# OTD : Corporal Cameron Baird, VC, MG
Today we pause to remember the life and service of Corporal Cameron Stewart Baird, who was killed in action on the 22nd of June 2013 whilst serving in Afghanistan in an action that would see him posthumously awarded Australia’s highest award for valour in the face of the enemy, the Victoria Cross.

Corporal Cameron Baird enlisted in the Australian Regular Army in 2000, was discharged in 2004, and re-enlisted in 2006. In both periods of service, he was assigned to the 4th Battalion, Royal Australian Regiment (Commando). His operational service includes Operations TANAGER, FALCONER, BASTILLE and five tours on Operation SLIPPER. He was awarded the Medal for Gallantry for his service in Afghanistan in 2007-08 as a Lance Corporal.

On 22 June 2013, a Commando Platoon of the Special Operations Task Group, with partners from the Afghan National Security Forces, conducted a helicopter assault into Ghawchak village, Uruzgan province, in order to attack an insurgent network deep within enemy-held territory. Shortly after insertion, Corporal Baird's team was engaged by small arms fire from several enemy positions. Corporal Baird quickly seized the initiative, leading his team to neutralise the positions, killing six enemy combatants and enabling the assault to continue.

Soon afterwards, an adjacent Special Operations Task Group team came under heavy enemy fire, resulting in its commander being seriously wounded. Without hesitation, Corporal Baird led his team to provide support. En route, he and his team were engaged by rifle and machine gun fire from prepared enemy positions. With complete disregard for his own safety, Corporal Baird charged towards the enemy positions, supported by his team. On nearing the positions, he and his team were engaged by additional enemy on their flank.

Instinctively, Corporal Baird neutralised the new threat with grenades and rifle fire, enabling his team to close with the prepared position. With the prepared position now isolated, Corporal Baird manoeuvred and was engaged by enemy machine gun fire, the bullets striking the ground around him. Displaying great valour, he drew the fire, moved to cover, and suppressed the enemy machine gun position. This action enabled his team to close on the entrance to the prepared position, thus regaining the initiative.

On three separate occasions Corporal Baird charged an enemy-held building within the prepared compound. On the first occasion he charged the door to the building, followed by another team member. Despite being totally exposed and immediately engaged by enemy fire, Corporal Baird pushed forward while firing into the building. Now in the closest proximity to the enemy, he was forced to withdraw when his rifle ceased to function.

On rectifying his rifle stoppage, and reallocating remaining ammunition within his team, Corporal Baird again advanced towards the door of the building, once more under heavy fire. He engaged the enemy through the door but was unable to suppress the position and took cover to reload.

For a third time, Corporal Baird selflessly drew enemy fire away from his team and assaulted the doorway. Enemy fire was seen to strike the ground and compound walls around Corporal Baird, before visibility was obscured by dust and smoke. In this third attempt, the enemy was neutralised and the advantage was regained, but Corporal Baird was killed in the effort.

Corporal Baird's acts of valour and self-sacrifice regained the initiative and preserved the lives of his team members. His actions were of the highest order and in keeping with the finest traditions of the Australian Army and the Australian Defence Force.
Lest we forget.


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"One of the three tanks which were put out of action in the fight for Hamel in France, photographed on July 5th, 1918, the day after the operation.
Note the French Tricolour on the roof of the house. It was put there by an officer of the 28th Battalion on the morning of the battle to mark the capture of the position" (Official caption). Australian soldiers and British tank crewmen stand beside 8th Battalion 'H52' Number 9001, one of the three British Mk V tanks which were put out of action in the fight for Hamel. The left track has been ‘thrown’ off the tank.

(Photo source - Australian War memorial - E03843)

WW1 Colourised Photos

22 June 1918, near Candelù town, Veneto region. An Italian infantryman equipped with a SBR gas mask and aiming a Carcano Modello 1891 (M91) rifle at enemy lines.

Veneto became a major battlefront. After the Italians suffered an enormous defeat at Caporetto in November 1917, the combined Austro-Hungarian and German forces advanced almost unhindered through Veneto towards Venice until reaching the Piave River. The Battle of the Piave River prevented their troops from advancing further and was celebrated in La Leggenda del Piave. Between 24 October and 3 November 1918, Italy launched the decisive Battle of Vittorio Veneto. The battle's outcome assured Italy's victory. The Armistice of Villa Giusti which ended warfare between Italy and Austria-Hungary in World War I, was signed at Villa Giusti near Padua.

WW1 Colourised Photos

American troops visiting 'A' Company Headquarters, of the 37th Battalion, Picardie, Somme, 21 June 1918.

About this time small detachments of Americans were attached to various Australian units for instructional purposes. Several Australian figures are identified in the original photograph, including Lieutenant (Lt) Norman Gordon McNicol MC, Captain J. A. Carrodus, Officer Commanding, Lt H. Beer, Corporal (Cpl) Waterson, Lance Corporal Le Maitre, Cpl R. Jones, Cpl Maxwell, Private (Pte) Huntly, Pte Rogers, Pte Baldiston, Sergeant Allen, Pte Burrows, Company Sergeant Major Rosing, and Cpl Scott.
This particular image is part of the Maurice Hurry collection held at Trinity College, University of Melbourne. Hurry, an alumnus of the college, purchased a series of official photographs from the sales section of the then Australian War Museum (now Australian War Memorial) in the early 1920s.

This image, slightly cropped on the right margin, corresponds to the original in the Memorial's collections, E 02695.

WW1 Colourised Photos

Battle of Albert. British troops, blinded by gas, assisting each other to the dressing station at Croisilles, France 21 August 1918.

Battle of Albert (21–23 August 1918) was the third battle by that name fought during World War I, following the First Battle of Albert and the Second Battle of Albert, with each of the series of three being fought roughly two years apart.

The attacks developed into an advance, which pushed the German 2nd Army back along a 80 km (50-mile) front line. On 22 August, the 18th (Eastern) Division took Albert, with the British and Americans advancing on Arras. The following day, the Australian 1st Division, which was advancing north-east from Proyart, attacked German fortifications around Chuignes, and succeeded in capturing the town.

On 29 August, during the Second Battle of Bapaume, the town of Bapaume fell into New Zealand hands. This resulted in an advance by the Australian Corps, who crossed the Somme River on 31 August and broke the German lines during the Battle of Mont St. Quentin. The Westheer was pushed back to the Hindenburg Line, from which they had launched their spring offensive.


Kitting out the troops

Imagine you are preparing for a 48-hour hike in the Australian bush. What would you need to take with you? Now imagine that you are an Australian soldier in a foreign country about to go on a 48-hour patrol in a combat zone. How might this change what you will pack?

A soldier’s kit includes clothing, protective gear, tools, weapons, ammunition, first aid supplies and food and water rations. Over the years much thought has been put into identifying exactly what a kit should contain. While the goal is to be prepared for any situation in a given environment, soldiers need to be able to carry their kits. This challenge has lead to many innovations in the design of Australian military uniforms and equipment. Today, cutting edge design and technology ensures that the soldiers are well equipped and prepared for action.

Uniforms are a significant part of a military kit and over the years they have changed significantly as new technologies became available. The heavy woollen jackets, flannel shirts and woollen singlets worn by the Anzacs during the First World War provided them with warmth but were difficult to get dry in wet and muddy conditions. Those serving in tropical climates during later conflicts required lighter clothing to keep cool but also needed protection from sun, vegetation and insects. Today, hard-wearing, lightweight fabrics have been developed to keep service personnel warm or cool depending on the climate they are in. Such clothing is easy to pack, wash and dry, which helps keep the troops clean. Changes in fabric technology have also enabled the widespread use of camouflage patterns on uniforms. The current Australian combat uniform features a pattern that includes seven different colours to provide effective cover in a range of environments.

Acting Corporal Victor James Jolly, 24th Battalion, with his kit and kitbag outside a barracks building during the First World War. AWM P12296.001

Camouflage uniforms

Camouflage has been helping to protect service men and women for over a century. Since the First World War Australian uniforms have been made in colours such as khaki or tan, allowing the wearer to blend in with their environment. More recently, specially designed fabric with camouflage patterns has been used for combat uniforms. These ‘disruptive patterns’ have been developed with the help of artists, naturalists and even neurologists to ensure they effectively conceal a person wearing the camouflage.

William Dargie, In the Owen Stanley Jungle: two camouflaged soldiers about to go out on patrol (1942, oil on canvas, 110.3 x 74.4 cm, AWM ART27560)

This painting shows Australian soldiers in New Guinea during the Second World War. The artist noted 'Green faces, green uniforms, tangled jungle background'.

A soldier serving on a peacekeeping mission in Somalia in 1993 wears a Disruptive Pattern Camouflage Uniform. The pattern on the fabric was developed using aerial photographs of Australian landscapes. AWM P01735.415

What colours are found in your local area? Design a camouflage pattern using these colours.

These cotton trousers in Disruptive Pattern Desert Uniform fabric were used in the 2003 Iraq War. The camouflage was specifically designed for Australian Defence Force members serving in desert areas.

These men are preparing for winter in Korea, where temperatures fall below freezing. Their uniform is better adapted to the climate than that worn by soldiers in earlier conflicts. It includes warm fabrics such as a fur-lined parka, combat pants made from windproof fabric and long woollen underwear. AWM MELJ1086

What fabrics do you wear to keep warm? How do they compare with the ones shown in this image?

A kit needs to include the right equipment for the circumstances in which it is being used. This gas mask, used during the Second World War, had many improvements over earlier models. It was lighter to wear, the design allowed soldiers to more easily aim a rifle while wearing the mask, and it was waterproof.AWM REL25222.002

What protective equipment might be needed in a military kit today?

Equipment designed to protect service men and women has always been a critical part of military kit. Innovations in personal protective equipment have reflected the specific challenges that troops faced in different times and places. Those who served on the Western Front during the First World War were issued with gas masks to protect them from potentially lethal gas. Steel helmets also became standard equipment as the destructive power of weapons increased. During the Second World War, the helmet issued to Australian troops was changed to provide greater protection by making the bowl deeper, the brim smaller and the chinstrap more flexible. More recently, in response to the horrific injuries caused by land mines and improvised explosive devices (IEDs), the basic uniform for Australian troops has been adapted to feature a lightweight tiered body armour system, designed to stop small arms fire and explosive fragments.

There have also been innovations in the processes for preparing and packaging food rations that are carried by troops. In the Boer War and the First and Second World Wars, the main food supplied in ration packs for Australian soldiers was hard dry biscuits and canned meat known as ‘bully beef’, which was high in salt and often eaten straight from the tin. In his diary on 24 April 1915, Sergeant Apcar De Vine described packing rations for the landing at Gallipoli:

De Vine also packed a billy to boil water for tea.

This innovative piece of equipment protected soldiers from mosquitos in Malaya during the 1950s. It included five nets in the form of veils, sleeves and even oversocks which a soldier wore when he removed his boots for sleeping. Each week soldiers soaked the nets in repellent in the rubberised pouch designed for the purpose. AWM REL28232.001

What diseases can you get if you are bitten by a mosquito in the tropics?

¿Sabías?

Members of Australia’s defence forces wear personal identity tags when on military operations or on armed exercises. The two metal tags are connected to chains and worn around the service man or woman’s neck. The tags record the individual’s country, identification number, name, religion and blood group. This is an established international custom to help identification of military casualties: one tag stays with the body and one is collected for official records.

Identification discs. AWM REL33268

Rations

An important part of any service man or woman’s kit is food rations to be eaten during battles, and patrols or in emergency situations. Over the years much innovation has gone into producing light, long-lasting and nutritious ration packs.

This tin of emergency rations is from the Boer War in 1901. It could be opened from either end, providing the hungry soldier with either bully beef or cocoa. AWM REL00957

This emergency ration tin could only be opened with the permission of a senior officer. ¿Por qué?

This tin contains five pre-packed one-day ration packs, which were typical of the rations used by Australians serving in Afghanistan and Iraq between 2003 and 2004. Each of the five packs offers a different menu, designed with reference to the latest findings in nutrition and food science. The menu for one of the packs is: Beef & Vegetables (Dutch Style) 1 x 250 ml
Beef, Minced, With Spaghetti 1 x 225 ml
Freeze Dried Rice 1 x 55 g
Beverage, Powder, Sport, Lemon & Lime 1 x 12 g
Beverage, Powder, Sport, Orange 1 x 12 g
Soup, Low Salt, Chicken Flavour 1 x 30 g
Biscuit, Shortbread 1 x 35 g
Chewing Gum, Juicy Fruit 1 x pkt 4
Curry Powder 1 x 3.5 g
Fruit Grains, (URC), Apricot 1 x 15 g
Fruit Spread, Peach 1 x 26 g
Fruit, Peaches, Diced, Canned 1 x 140 g
Muesli Bar, Apricot & Coconut 1 x 31.3 g
Sauce, Tomato, Ketchup 1 x 15 g
Biscuit, Jam Sandwich Type 2 1 x 45 g
AWM REL37392

This is a list of food for one person for a day. How does it compare with the food you eat in a day?

By the time of the Vietnam War, soldiers were eating a variety of freeze-dried meals which could be rehydrated when cooked with water. More recently, scientists and nutritionists have worked together to transform the food rations carried by Australian troops. Meals such as tuna mornay and pasta salad are preserved in sealed plastic pouches or foil sachets. Powdered sports drinks and protein bars are provided to boost energy levels.

Drinkable water is critical for service men and women on active duty. The kit they carry needs to contain fresh water and/or equipment to sterilise local water if it is not safe for drinking. Over the years, sterilisation equipment carried by Australian troops has included saucepans for boiling water, canvas bags to sieve water through, evaporation kits and a variety of sterilisation tablets.

Although the kits supplied to Australian troops have always covered their basic needs, living with so few possessions is challenging. Being resourceful has helped service men and women endure in difficult environments. An example of this is Corporal George Benson, who described his ‘home’ in a dugout on the Gallipoli peninsula in 1915:

The kit of Australian soldiers today still serves the same purpose as that of the first Anzacs. Lightweight, technologically advanced clothing, equipment and rations, however, allow them to carry a greater range of items than ever before. And while combat troops still carry a kit weighing up to 58 kilograms, they have a more nutritious diet and a hi-tech backpack to assist them. It remains to be seen what an Australian soldier’s kit will include in the future.

In many areas where Australians have served, the water supply was not safe for drinking. Service men and women have carried various types of equipment over the years to sterilise or filter water. This bag, used in East Timor, is designed to hang from a tree. Clean water comes through the canvas into a bowl while particles and parasites are caught in the fine fabric. AWM REL33924.003

FAST FACTS Defence supplies

Providing Australia’s service men and women with the uniforms, weapons and military equipment they need to perform their duties has always been an enormous task. Today, the Capability Acquisition and Sustainment Group (CASG) in the Department of Defence has responsibility for purchasing and maintaining military equipment and supplies for the army, navy and air force. CASG delivers approximately 18,500 different products including personal clothing, footwear and other items to defence personnel.

The clever design of this can opener made it a light and multifunctional part of the kit provided to Australian soldiers in the Vietnam War. It could also be used as a spoon. AWM REL34973

Design a multifunction tool that you would like to see included in a kit.

Then and now

In many ways the kit of Australian service men and women today is similar to that used by the Anzacs during the First World War – boots, clothing, protective gear and ways to carry equipment. Yet, changes to the basic combat gear have also been significant.

Compare the following items used by Private George Giles in Europe during the First World War and Private Christopher Donovan in Afghanistan in 2005.

How important do you think it is for combat soldiers to have the right uniform and equipment?

Front view of two first world war diggers. AWM E02818

Back view of two first world war diggers. AWM E02819

Advances in fabric technology are reflected in this jacket made of wool. AWM RELAWM04500.003

Advances in fabric technology are reflected in this jacket made from artificial waterproof fabrics.

Pocket knifes have always been carried by soldiers but the more recent tool can also work as a screwdriver, chisel, bottle opener and ruler, among other things. AWM RELAWM04500.002

Victorinox multi-tool. AWM REL34651

Why have the kits of service men and women changed? Why have they stayed the same?

Set of mud encrusted 1908 infantry pattern khaki web equipment, comprising: waist belt two sets of five small arms ammunition pouches (Carriers, cartridge, 75 rounds) small haversack shoulder straps blue enamel water bottle in khaki wool cover water bottle carrier. RELAWM04500.001

Set of webbing in Disruptive Pattern Desert Uniform (DPDU) fabric. The harness has padded shoulder straps and is made from a khaki open weave nylon fabric. It fastens at the front with three Fastex clips. Seven pouches are attached to the harness across the waist and include four ammunition pouches, a knife pouch and two small pouches.

The web equipment of both soldiers allowed them to carry and easily access weapons, ammunition and other equipment during combat. AWM REL34645

Pair of standard issue brown leather ankle boots without toecaps, with eight pairs of brown painted brass eyelets threaded with leather laces. The soles have steel toe taps and horseshoe shaped heel protectors. The boots are caked with dried mud. AWM RELAWM04500.005

Pair of leather and nylon boots with a padded collar. Each boot has four pairs of brass eyelets and five pairs of riveted loops to retain the nylon laces. There is a pair of mesh covered ventilation holes located at each instep. The boot uppers around the ankle are nylon with a webbing strip stitched across it. The suede tongues are lined with green fabric and have a small pocket secured with Velcro.

While both these pairs of boots are made from leather, Donovan's also includes rubber and nylon for extra strength and comfort. AWM REL34639.005


Primera Guerra Mundial

The outbreak of World War I in 1914 radically changed the situation. Its opening stage of mobile warfare accelerated the development of armoured cars, numbers of which were quickly improvised in Belgium, France, and Britain. The ensuing trench warfare, which ended the usefulness of armoured cars, brought forth new proposals for tracked armoured vehicles. Most of these resulted from attempts to make armoured cars capable of moving off roads, over broken ground, and through barbed wire. The first tracked armoured vehicle was improvised in July 1915, in Britain, by mounting an armoured car body on a Killen-Strait tractor. The vehicle was constructed by the Armoured Car Division of the Royal Naval Air Service, whose ideas, backed by the First Lord of the Admiralty, Winston S. Churchill, resulted in the formation of an Admiralty Landships Committee. A series of experiments by this committee led in September 1915 to the construction of the first tank, called “ Little Willie.” A second model, called “ Big Willie,” quickly followed. Designed to cross wide trenches, it was accepted by the British Army, which ordered 100 tanks of this type (called Mark I) in February 1916.


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