Los niveladores

Los niveladores

En noviembre de 1640, Katherine Chidley publicó, La justificación de las iglesias independientes de Cristo. En ese momento, era extremadamente inusual que una mujer participara en un debate público sobre religión y política. Katherine era la esposa de Daniel Chidley, un sastre de Shrewsbury. Se había casado en 1616 y durante los siguientes catorce años dio a luz a ocho hijos. En 1626, ella y su esposo fueron procesados ​​por no asistir a la iglesia. También fue denunciada por negarse a "venir a la iglesia después del parto". Como resultado de este conflicto con las autoridades, la familia se trasladó a Londres. (1)

En 1632, Katherine se hizo amiga de John Lilburne, quien había sido profundamente influenciado por los escritos de John Foxe. En 1637 Lilburne conoció a John Bastwick, un predicador puritano al que le acababan de cortar las orejas por escribir un panfleto que atacaba las opiniones religiosas de William Laud, el arzobispo de Canterbury. Lilburne se ofreció a ayudar a Bastwick en su lucha con la Iglesia Anglicana. Finalmente, se acordó que Lilburne debería ir a los Países Bajos para organizar la impresión de un libro que Bastwick había escrito. (2)

El 13 de febrero de 1638, Lilburne fue declarado culpable de publicar libros ilegales y condenado a una multa de 500 libras esterlinas, azotes, picotazos y encarcelamiento. Al mes siguiente fue azotado de la prisión Fleet al Old Palace Yard. Se estima que Lilburne recibió 500 latigazos en el camino, dejando 1.500 rayas en la espalda durante la caminata de dos millas. El relato de un testigo presencial afirmó que sus hombros gravemente magullados "se hincharon casi tan grandes como una hogaza de un centavo" y las ronchas en la espalda eran más grandes que las "pipas de tabaco". (3)

Cuando lo colocaron en la picota, trató de pronunciar un discurso alabando a John Bastwick y fue amordazado. El castigo de Lilburne se convirtió en una manifestación contra el gobierno, con multitudes que lo animaban y lo apoyaban. Mientras estaba en prisión, Lilburne escribió sobre sus castigos, en su folleto, El trabajo de la bestia (1638). Informó de cómo lo ataron a la parte trasera de un carro y lo azotaron con una cuerda anudada. (4)

Katherine Chidley, que ahora tenía poco más de cuarenta años, decidió que se convertiría en predicadora y estuvo activa en el área de Stepney. Era extremadamente inusual que las mujeres desempeñaran este papel y llamó la atención de Thomas Edwards, quien tenía su base en la iglesia de St Botolph en Aldgate. Desaprobaba fuertemente a los grupos puritanos como los anabautistas y los congregacionalistas y quería que se los suprimiera. Advirtió sobre el aumento de predicadores radicales que recorrían el país, incluidos "todo tipo de analfabetos, predicadores mecánicos, sí, mujeres y niños predicadores". (5)

Molesta por los comentarios de Edwards, publicó, La justificación de las iglesias independientes de Cristo. Fue un rechazo de ochenta y una páginas a las ideas presentadas por Edwards y otros presbiterianos que creían en el "gobierno de la iglesia jerárquica y centralizada". Ella argumentó que Edwards temía que "la tolerancia religiosa socavaría la autoridad de los esposos, padres y amos sobre sus esposas, hijos y sirvientes". (6)

Chidley argumentó que cuando "Dios llevó a su pueblo a la tierra prometida, les ordenó que se separaran de los idólatras". Las iglesias no necesitaban pastores ni maestros, porque "todo el pueblo de los Señores, que son hechos Reyes y Sacerdotes para Dios, tiene voz libre en la Ordenanza de Elección, por lo tanto, deben consentir libremente antes de que pueda haber una Ordenación". Continuó sugiriendo que los miembros más humildes de la sociedad estaban mejor calificados para crear iglesias que los "sacerdotes mal intencionados". Concluyó admitiendo que aunque era "una mujer pobre" estaba dispuesta a debatir públicamente con Edwards sobre el tema del separatismo religioso. (7) Chidley acusó a Edwards de haber convertido el púlpito en una cabina. Todo esto solo aumentó la reputación de Edwards como oponente de la tolerancia. (8)

El 4 de enero de 1642, Carlos I envió a sus soldados a arrestar a John Pym, Arthur Haselrig, John Hampden, Denzil Holles y William Strode. Los cinco hombres lograron escapar antes de que llegaran los soldados. Los miembros del Parlamento ya no se sentían a salvo de Charles y decidieron formar su propio ejército. Después de no poder arrestar a los Cinco Miembros, Charles huyó de Londres y formó un Ejército Realista (Cavaliers). Sus oponentes establecieron un Ejército Parlamentario (Roundheads) y fue el comienzo de la Guerra Civil Inglesa. (9)

Brian Manning, autor de La crisis de la revolución inglesa (1992) ha argumentado que la guerra provocó una amenaza para la familia patriarcal. Como resultado, "las creencias religiosas pueden hacer que las esposas afirmen su independencia de los maridos, los hijos de los padres, los sirvientes de los amos". Utiliza el ejemplo de Katherine Chidley, a quien cita cuestionando la autoridad del "marido incrédulo" sobre la "conciencia de su esposa creyente". (10)

En enero de 1645, Chidley publicó Un regalo de año nuevo para el Sr. Thomas Edwards. Ella argumentó que era "más apropiado para una mujer" responder a los ataques de Edwards. La Iglesia de Inglaterra no era, escribió, una iglesia verdadera, sino deformada, que, al admitir a todos los asistentes a los sacramentos, era culpable de "arrojar las cosas santas de Dios a los perros". Rechazó la idea de que la tolerancia religiosa resultaría en "tolerancia al pecado". Edwards respondió a este panfleto describiendo a Chidley como "una anciana audaz de rostro descarado". (11) Christopher Hill ha señalado en El mundo al revés: ideas radicales durante la revolución inglesa (1991) que Chidley dejó en claro que "un marido no tiene más derecho a controlar la conciencia de su esposa que el magistrado a controlar la suya". (12)

En 1647, Katherine Chidley se mudó a Bury St Edmunds, donde con su hijo Samuel Chidley, estableció una iglesia separatista. Sin embargo, no abandonó su lucha con la jerarquía de la Iglesia y ese año se convirtió en miembro activo de los Levellers. Este grupo incluía a John Lilburne, Elizabeth Lilburne, Richard Overton, Mary Overton, Thomas Prince, John Wildman y William Walwyn. En septiembre de 1647, Walwyn, el líder de este grupo en Londres, organizó una petición para exigir una reforma. Su programa político incluía: derecho al voto para todos los hombres adultos, elecciones anuales, total libertad religiosa, fin de la censura de libros y periódicos, abolición de la monarquía y la Cámara de los Lores, juicio por jurado, fin de los impuestos a las personas. ganando menos de £ 30 al año y una tasa de interés máxima del 6%. (13)

Los Levellers se oponían a la monarquía y dieron la bienvenida íntimamente al derrocamiento del rey Carlos I. Sin embargo, no estuvieron de acuerdo con la decisión de ejecutarlo y rápidamente se desilusionaron con el gobierno de Oliver Cromwell. En febrero de 1649, John Lilburne publicó Descubiertas nuevas cadenas de Inglaterra. "Hizo un llamamiento al ejército y las provincias, así como a los londinenses para que se unieran a él para rechazar el gobierno de la junta militar, el consejo de estado y su parlamento 'títere'. La agitación niveladora, inspirada por su ejemplo, revivió. en la Torre de nuevo por la sospecha de autoría de un libro que el parlamento había declarado traidor ". (14)

En otro panfleto, Lilburne describió a Cromwell como el "nuevo rey". El 24 de marzo, Lilburne leyó su último folleto en voz alta a una multitud frente a Winchester House, donde vivía en ese momento, y luego lo presentó a la Cámara de los Comunes ese mismo día. Fue condenado como "falso, escandaloso y reprobable", así como "altamente sedicioso" y el 28 de marzo fue detenido en su domicilio. (15)

Richard Overton, William Walwyn y Thomas Prince también fueron detenidos y todos fueron llevados ante el Consejo de Estado por la tarde. Lilburne afirmó más tarde que mientras estaba prisionero en una habitación adyacente, escuchó a Cromwell golpear con el puño la mesa del Consejo y gritar que la única "forma de lidiar con estos hombres es romperlos en pedazos ... si no los rompes. , te romperán! " (dieciséis)

Los partidarios del movimiento Leveler pidieron la liberación de Lilburne. Katherine Chidley, Elizabeth Lilburne y Mary Overton organizaron la primera petición de mujeres en Gran Bretaña sobre el caso. Esta fue una tarea difícil ya que la masa de mujeres no cuestionó su inferioridad y subordinación. "Todo sugiere que las mujeres sí consideraban su rol sexual como uno de dependencia e inferioridad". (17)

Sin embargo, las mujeres niveladoras rechazaron este punto de vista: "Las mujeres que predicaron en público y marcharon en el Parlamento con peticiones deben haber sido miembros excepcionales y contundentes de su sexo". (18) Debieron haber sido muy persuasivos ya que lograron convencer a más de 10,000 mujeres para que firmen la petición. Esto fue presentado a la Cámara de los Comunes el 25 de abril de 1649. (19) Justificaron su actividad política sobre la base de "nuestra creación a imagen de Dios, y de un interés en Cristo igual a los hombres, como también de un proporcional compartir las libertades de esta comunidad ". (20)

Los parlamentarios reaccionaron con intolerancia, diciéndoles a las mujeres que "no les correspondía a las mujeres hacer peticiones; podrían quedarse en casa y lavar sus platos ... a usted le desean ir a casa, cuidar de sus propios asuntos y entrometerse con su ama de casa". Una mujer respondió: "Señor, apenas nos quedan platos para lavar, y no estamos seguros de guardarlos". Cuando otro diputado dijo que era extraño que las mujeres hicieran una petición al Parlamento, uno respondió: "Fue extraño que le cortaras la cabeza al rey, pero supongo que lo justificarás". (21)

El mes siguiente, Elizabeth Lilburne presentó otra petición: "Que, dado que estamos seguros de nuestra creación a imagen de Dios, y de un interés en Cristo igual al de los hombres, como también de una participación proporcional en las libertades de esta comunidad, no podemos sino Asombro y lamento que parezcamos tan despreciables a sus ojos como para ser considerados indignos de presentar o presentar nuestras quejas a esta honorable Cámara. ¿No tenemos el mismo interés que los hombres de esta nación en esas libertades y seguridades contenidas en la Petición de ¿Derecho, y otras buenas leyes del país? ¿Alguna de nuestras vidas, miembros, libertades o bienes se nos va a quitar más que a los hombres, sino mediante el debido proceso legal y la condena de doce juramentados del vecindario? nos tienen en casa en nuestras casas, cuando hombres de tal fidelidad e integridad como los cuatro prisioneros, nuestros amigos en la Torre, sean sacados de sus camas y expulsados ​​de sus casas por soldados, para espanto y ruina de ellos mismos, sus esposas, hijos y familias? " (22)

David Petegorsky, autor de Democracia de izquierda en la guerra civil inglesa (1940) ha señalado: "Los niveladores vieron claramente que la igualdad debe reemplazar el privilegio como el tema dominante de las relaciones sociales; para un Estado que está dividido en ricos y pobres, o un sistema que excluye a ciertas clases de los privilegios que confiere a otras , viola esa igualdad a la que todo individuo tiene un derecho natural ". (23)

Richard Overton, William Walwyn y Thomas Prince fueron finalmente liberados en agosto de 1648. Aunque Oliver Cromwell estuvo de acuerdo con algunas de las políticas de Leveller, incluida la abolición de la monarquía y la Cámara de los Lores, Cromwell se negó a aumentar el número de personas que podrían votar en las elecciones y que los niveladores representaban una seria amenaza para las clases altas: "¿Cuál es el propósito del principio de nivelación sino hacer que el inquilino sea una fortuna tan liberal como el propietario? Yo era un caballero de nacimiento. Debes cortar a estas personas en pedazos o te cortarán en pedazos ". (24)

Debían pasar otros 260 años antes de que se lograra el sufragio de adultos. La libertad religiosa, el juicio por jurado y el fin de la censura de libros y periódicos llegaron antes. Sin embargo, todavía estamos esperando otras demandas niveladoras, como un sistema de impuestos justo, parlamentos anuales y la abolición de la monarquía y la Cámara de los Lores.

(1) Ian J. Gentles, Katherine Chidley: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(2) Frances Condick, John Bastwick: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(3) Pauline Gregg, John Free-Born: Una biografía de John Lilburne (1961) página 65

(4) Planta de David, Biografía de John Lilburne (2012)

(5) Henry N. Brailsford, Los niveladores y la revolución inglesa (1961) página 36

(6) Ian J. Gentles, Katherine Chidley: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(7) Katherine Chidley, La justificación de las iglesias independientes de Cristo (1640)

(8) P. R. S. Baker, Thomas Edwards: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(9) G. M. Trevelyan, Historia social inglesa (1942) página 256

(10) Brian Manning, 1649: la crisis de la revolución inglesa (1992) página 143

(11) Katherine Chidley, Un regalo de año nuevo para el Sr. Thomas Edwards (1645)

(12) Christopher Hill, El mundo al revés: ideas radicales durante la revolución inglesa (1991) página 312

(13) John F. Harrison, La gente común (1984) página 198

(14) Andrew Sharp, John Lilburne: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(15) Peter Richards, John Lilburne: el primer libertario inglés (2008)

(16) Pauline Gregg, John Free-Born: Una biografía de John Lilburne (1961) página 270

(17) Lawrence Stone, La familia, el sexo y el matrimonio en Inglaterra 1500-1800 (1977) página 201

(18) Brian Manning, 1649: la crisis de la revolución inglesa (1992) página 169

(19) Diane Purkiss, La guerra civil inglesa: la historia de un pueblo (2007) página 508

(20) Ian J. Gentles, Katherine Chidley: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(21) Mercurius Militaris (22 de abril de 1649)

(22) Elizabeth Lilburne, Una petición de mujeres (5 de mayo de 1649)

(23) David Petegorsky, Democracia de izquierda en la guerra civil inglesa (1940) página 54

(24) Oliver Cromwell, carta (4 de septiembre de 1654) citada por Thomas Carlyle, Cartas y discursos de Oliver Cromwell: Volumen II (1886) página 90

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